Event – Guest Post: J.K Cheney (Giveaway)

Welcome to J.K. Cheney, the author of the Golden City series. Thanks to her for her post. A short story up free at Amazon.com ( https://www.amazon.com/dp/B01HZV0PTM ) through September 5.


Bienvenue à J.K. Cheney, l’auteure de la série The Golden City. Merci à elle pour le post ! Une nouvelle est disponible gratuitement sur Amazon.fr jusqu’au 5 Septembre ( https://www.amazon.fr/dp/B01HZV0PTM )


On the Edge of Exposure

One of the conundrums that faces authors who are writing magic in historical settings is determining whether the average person on the street knows about it. When I started working on The Golden City, I decided quickly that I needed to define my magic, so in my world we have natural powers (witchery) and unnatural ones (witchcraft). In addition to that, some creatures are inherently magic, like sereia, selkies, or fairies.

I’m working in Portugal, where the Catholic Church is very important, so I had to consider their potential stance on these issues.  Now, the inquisitions were not about witchcraft, but in a world with magic, I suspect that if there had been witches during the various inquisitions, they would have been turned in. (I would rather not argue about the purpose of the inquisitions here, but I do understand they are still very controversial to some people.) I wondered if witches might not find themselves working for the Church instead. So I stuck most of my clerical witches into the Jesuit order, a new order founded about the time of the inquisitions, where they would be closely watched and used.

The Freemasons were growing in power as well, and were very anti-Catholic (so much so that in 1783, the Church forbade members from joining the Freemasons, and those who do are still forbidden to receive communion to this day). I could see a lot of witches ending up in this organization instead of the Church.

But my world ends up being one of compromise.  By the time the 20th Century has rolled around, the inquisitions are over. Witches are still a little wary of the Church, but the Portuguese Church, at least, isn’t hunting them. The Jesuits even have a truce of sorts with the Freemasons (which the Lady helps negotiate). It’s a new world, one with more possibilities for those with magic of any sort.

So what does a witch do? Expose themselves to the world?

One of the things that has come out in another piece I’m writing in this setting (a serial about Inspector Gaspar that I’m publishing on Patreon) is that about 5% of people are natural witches. That’s a lot of witches. On the other hand, the majority don’t have much power. Some of them go through their life never even knowing they have a gift.

Inherently magical creatures are also comparatively rare in my world, but the sereia in particular are coming out of hiding. Their islands in the Atlantic are well placed for trading ships, and they produce tea and hand-embroidered goods that Europeans can pass off as coming from India…without having to sail around the world to get them. And with a war coming (after all, the seers would know something terrible was lurking in the future) they’re well placed as a resupply port.

I see this time period, with its budding telecommunications and steamer travel bringing the world closer together, as a time in which those people in the world who possess magic would be coming out of the shadows. (Except the fairies, who are still disappearing at a rapid rate—they don’t fare well with technology or a world increasingly filled with steel.)

So for my world, the beginning of the 20th century would be one of decisions. Do you come out of the shadows and admit what you are? Or do you go into hiding like the fairies? It’s a conundrum that could spark a million stories…and I intend to write as many of them as I can.

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On the Edge of Exposure

L’une des choses auxquelles les auteurs font face quand ils écrivent de la magie dans des cadres historiques est de déterminer si une personne banale de la rue connait les évènements. Quand j’ai commencé à travailler sur The Golden City, j’ai vite décidé que j’avais besoin de définir ma magie, alors dans mon monde nous retrouvons des pouvoirs naturels (witchery) et certains non naturels (witchcraft). Ajouté à cela, quelques créatures héritent de magie, comme les sirens, selkies ou fairies.

Je travaille au Portugal, où l’Eglise Catholique est très importante, alors j’ai considéré leur position potentielle sur de tels problèmes. Maintenant, l’inquisition ne se fait plus par rapport à la sorcellerie, mais dans un monde de magie, je pense que s’il y avait des sorcières pendant l’inquisition, elles auraient été trouvées. (Je ne préfère pas parler des enjeux de l’inquisition ici, mais je comprends que ce soit toujours une controverse pour certains). Je me demande si les sorcières n’auraient pas dû travailler pour l’Eglise à la place. Alors j’ai gardé la plupart de mes sorcières religieuses dans l’ordre des Jésuite, un nouvel ordre créé lors de l’inquisition, où elles pouvaient être surveillées et utilisées. 

Les franc maçons ont gagné en pouvoir aussi, et étaient très anticatholiques (au point qu’en 1783, l’Eglise a interdit à ses membres de rejoindre les francs-maçons, et ceux qui le font sont toujours interdits de communion aujourd’hui). Je pourrais voir beaucoup de sorcières finir dans cette organisation plutôt que dans l’Eglise.

Mais mon monde finit par être un compromis des deux. A la fin du 20ème siècle, l’inquisition s’est terminée. Les sorcières sont toujours prudentes par rapport à l’Eglise Portugaise qui au moins ne les chasse plus, les Jésuites ont une sorte de paix avec les francs-maçons (Que Lady a aidé à négocier). C’est un nouveau monde, un avec plus de possibilités pour ceux possédant de la magie.

Alors que font les sorcières ? S’exposer au monde ?

Une des choses qui est sortie quand j’écrivais ce roman (une série au sujet de l’inspecteur Gaspar que je publie chez Patreon) est que 5% des personnes sont des sorcières naturelles. Cela fait beaucoup de sorcières. D’un autre côté, la majorité n’a pas autant de pouvoir. Certains continuent leur vie sans jamais savoir qu’ils ont un don.

Les créatures magiques intrinsèquement sont aussi rares dans mon monde, mais les sereia en particulier ont fait leur coming out. Leurs îles dans l’Atlantique sont idéales pour faire du commerce de bateaux, et elles produisent du thé et des produits brodés main que les Européens peuvent faire passer comme provenant d’Inde… sans avoir à voyager à travers le monde pour les avoir. Et avec la guerre approchant (après tout, les voyants savent que quelque chose de terrible se profile dans leur futur) ils sont bien placés pour réapprovisionner. 

Je vois cette période du temps, avec ses communications naissantes, et le voyage à vapeur permettant de rapprocher le monde, comme une période où les gens dans le monde qui possèdent de la magie peuvent se dévoiler. (A l’exception des fairies, qui disparaissent à grande vitesse – ils ne supportent pas la technologie et / ou un monde avec autant de fer). 

Alors pour mon monde, le début du 20ème siècle pourrait être un choix. Sortez de l’ombre et admettez qui vous êtes ou allez-vous vous cachez comme les fairies ? C’est une question qui pourrait allumer des millions d’histoires…. Et j’espère en écrire autant que je le peux.


Website: http://www.jkathleencheney.com

The Golden City, Book 1

Synopsis: For two years, Oriana Paredes has been a spy among the social elite of the Golden City, reporting back to her people, the sereia, sea folk banned from the city’s shores….

When her employer and only confidante decides to elope, Oriana agrees to accompany her to Paris. But before they can depart, the two women are abducted and left to drown. Trapped beneath the waves, Oriana’s heritage allows her to survive while she is forced to watch her only friend die.

Vowing vengeance, Oriana crosses paths with Duilio Ferreira—a police consultant who has been investigating the disappearance of a string of servants from the city’s wealthiest homes. Duilio also has a secret: He is a seer and his gifts have led him to Oriana.

Bound by their secrets, not trusting each other completely yet having no choice but to work together, Oriana and Duilio must expose a twisted plot of magic so dark that it could cause the very fabric of history to come undone….

a Rafflecopter giveaway

18 thoughts on “Event – Guest Post: J.K Cheney (Giveaway)

  1. Les couvertures sont très jolies, mais je dois avouer que c’est la première fois que j’en entend parler.

    Mais bon, ça fait très peu de temps que je me met à la VO ^^

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