Firelight by Kristen Callihan (VO)

Darkest London, Book 1


Once the flames are ignited . . .

Miranda Ellis is a woman tormented. Plagued since birth by a strange and powerful gif
t, she has spent her entire life struggling to control her exceptional abilities. Yet one innocent but irreversible mistake has left her family’s fortune decimated and forced her to wed London’s most nefarious nobleman.

They will burn for eternity . . .
Lord Benjamin Archer is no ordinary man. Doomed to hide his disfigured face behind masks, Archer knows it’s selfish to take Miranda as his bride. Yet he can’t help being drawn to the flame-haired beauty whose touch sparks a passion he hasn’t felt in a lifetime. When Archer is accused of a series of gruesome murders, he gives in to the beastly nature he has fought so hard to hide from the world. But the curse that haunts him cannot be denied. Now, to save his soul, Miranda will enter a world of dark magic and darker intrigue. For only she can see the man hiding behind the mask.

Melliane’s Review: As soon as I saw the cover I loved it, so I was very curious to learn a little more about this novel. I confess I’m very difficult with Paranormal Romance story for a while,therefore I was a little afraid to get into the story. But finally, it was worth it, and I’m glad for the opportunity to read this book because I really enjoyed it.
After reading the first chapter, I thought I got into one of this Paranormal Romance book where the heroes fall in love at the first sight and where the plot is left in a second plan. But what a pleasant surprise, I was wrong. Indeed, I was immediately intrigued by Lord Archer, this man everyone fears about, and who always hides his face behind a mask. We try to learn his secrets all along the story with Miranda, his young fiancé.
I’ve always been attracted by books which take place during this period. It’s, I think, often very interesting to discover a new period and mainly to see how the characters live in it. I immediately like Miranda, who is very different from other women, and who imposes her choices and will, like no one else. Strong, determined, beautiful but also tough, Miranda is a character we can only enjoy in this world where men can do everything. And when her new husband decides to hide himself from her too, she doesn’t need more to start to investigate about him. But when, in addition, Archer is charged with murders, she is decided to find the culprit to clear him despite his husband isn’t as enthusiastic as her about her implication in this entire story.
So we get into an investigation mixing conspiracy, love, betrayal and which will lead us all along the book. I confess I didn’t know who the culprit about these murders was, and I was very surprise when we learn his identity. But it’s true that finally it’s very logical too.
Kristen Callihan has succeeded her challenge to create a complex story featuring this couple like no one else, adding too some Egyptian notions, things I didn’t expect at all, and which was a pleasant surprise.

To conclude this first novel was a nice read, and I will read the sequel with curiosity.
Inessa’s review : It’s been a while since I hadn’t read paranormal romance. I decided to take a break, because I was getting tired of this kind of reads. So I have to admit I was pleasantly surprised by Firelight. It’s a great paranormal romance and even more, it’s original, that’s what I needed to reconnect with this kind of book.
The action takes place in London in the 19th century, in full Victorian era. Miranda Ellis isn’t a young woman like any other: she has a gift, a gift she sometimes has difficulties to control and which has already made some troubles. Following the bankruptcy of her father she found herself forced to steal from others and be like other pickpockets to survive. One day, her father offers her to marry Lord Benjamin Archer, one of the richest nobles of the kingdom but also the most eccentric as he always wears a mask. Nobody can see his face. Moreover, infamous rumors are circulating about him in town. The announcement of this marriage doesn’t enchant her at first but soon she realizes that this union is the best way for her to escape from paternal authority and to stop stealing. But most of all, it’s the best way to learn more about Lord Archer because she feeled at once fascinated and intrigued by the strange masked man.

Everything seems mysterious. The author has succeeded brilliantly to make a mix of historical and paranormal romance, all in a police investigation background. There is a young woman who has a strange power, a man quite large, muscular physically but constantly hiding himself behind a mask, then murders. Immediately we wonder why Archer never leaves this horrible mask. What happened to him? He’s secret and very intriguing, we ask ourselves lots of questions about him, about his past and about this strange club he belongs. What I particularly liked in this book is that we don’t know what we’re dealing with. Indeed, we must read the novel for ¾ to finally discover what mysteries surrounds Lord Archer and his old friends!

Regarding the characters, I really liked Miranda: she’s a strong heroine, who hasn’t her tongue in her pocket and that can’t be pushed around in a world where men decide everything. When atrocious murders occur and that her husband becomes the prime suspect, she decides to conduct her own investigation, determined to understand what is happening and to exonerate her husband. This leads naturally her to want to discover what he hides. I confess concerning Archer’s secret, I was surprised. I wasn’t expecting that at all! I found it very original and successful. However we would have liked to know more about the origins of Miranda’s powers. Some questions remain unanswered regarding her. As for the character of Lord McKinnon, I was also very intrigued by him.

About the investigation, I was also surprised by the identity of the culprit. The clues were there but I was so obsessed with Archer’s secret and his relationship with Miranda that I didn’t notice them. There is a lot of suspense, and the references to Egyptian mythology were also very interesting.

To conclude I really enjoyed this novel! I look forward to book 2 to dive back into this fascinating Victorian world.

Tout Feu tout Flamme de Kristen Callihan

Les Ténèbres de Londres, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) :


Une fois que les flammes se furent répandues…

Miranda Ellis est une jeune femme tourmentée. En proie depuis sa naissance à un étrange et immense pouvoir, elle a passé toute sa vie à essayer de garder le contrôle de ses dons exceptionnels. Cependant, une erreur innocente mais tout aussi irréversible a décimé la fortune de sa famille et elle est à présent forcée à se marier au noble le plus infâme de Londres.
Ils bruleront pour l’éternité…
Lord Benjamin Archer n’est pas un homme ordinaire. Condamné à cacher son visage défiguré derrière un masque, Archer sait bien qu’il est égoïste pour lui de prendre Miranda en tant que fiancée. Néanmoins, il ne peut pas s’empêcher d’être attiré par cette beauté à la chevelure de feu dont le toucher lui fait ressentir une passion qu’il n’a jamais ressenti. Quand Archer est accusé d’une série d’épouvantables meurtres, il cède à sa nature bestiale, nature qu’il a tant combattu pour se cacher aux yeux du monde. Mais la malédiction qui le poursuit ne peut être oubliée. Maintenant, pour sauver son âme, Miranda va devoir entrer dans un monde de magie noire et de sombres intrigues. Elle seule peut voir l’homme caché derrière le masque.
Avis de Melliane : La couverture de ce livre m’a tout de suite attirée et j’étais alors bien curieuse d’en connaitre son contenu. Je dois dire que je suis vraiment difficile en romance paranormale depuis quelque temps, j’avais donc quand même un peu peur de me lancer dans ce roman. Mais finalement j’ai vraiment bien fait de tenter l’aventure car j’ai beaucoup apprécié toute l’histoire.Après lecture du premier chapitre j’ai cru m’être lancée dans une de ces romances paranormales où les héros tombent amoureux au premier regard et où l’intrigue est délaissée en second plan, mais contre toute attente je m’étais bien trompée. En effet, j’ai été tout de suite très intriguée par Lord Archer, cet homme que tout le monde redoute et qui ne sort jamais sans un masque. On essaie de percer ses secrets tout au long de l’histoire à l’aide de Miranda, sa toute jeu

ne fiancée.J’ai toujours été attirée par les livres se passant durant cette période. Il est, je pense, très souvent intéressant de découvrir une nouvelle époque et surtout devoir comment les personnages y évoluent. J’ai tout de suite beaucoup aimé Miranda, qui loin d’être comme toutes les autres femmes, impose ses choix et ses volontés comme nulle autre. Forte, déterminée, belle mais aussi grande gueule, Miranda est une personne qu’on ne peut qu’apprécier dans

ce monde où les hommes font loi. Et quand son nouveau mari décide de ne pas se dévoiler entièrement à elle, il ne lui en faut pas plus pour commencer à enquêter. Mais quand en plus, Archer est accusé de meurtre, elle est bien décidée à trouver le coupable pour l’innocenter bien que son mari ne soit pas aussi enthousiaste qu’elle quant à son implication dans tout cela.On se retrouve donc embarqué dans une enquête mêlant complot, amour, traitrise et qui nous portera tout a

u long du livre. J’avoue m’être longtemps demandée qui pouvait être le coupable de tous ces meurtres et j’ai été bien surprise quand on apprend enfin son identité, mais il est aussi vrai que finalement tout cela était très logique.Kristen Callihan a réussi le challenge de créer une histoire complexe mettant en avant un couple comme nul autre, ajoutant quelques notions égyptiennes, chose que je ne m’attendais pas du tout à découvrir et m’a plaisamment surprise.

Ce premier opus était donc une lecture agréable et je lirais avec curiosité le second tome.
Avis d’Inessa : Cela faisait un bon moment que je n’avais pas lu de romance paranormale. J’avais décidé de faire une pause car depuis quelques temps, je commençais à me lasser de ce genre. Alors je dois avouer que j’ai été très agréablement surprise par Firelight. C’est une romance paranormale de très bonne qualité et qui plus est, originale, tout ce dont j’avais besoin pour renouer avec le genre.
L’action se déroule à Londres, au 19e siècle, en pleine époque victorienne. Miranda Ellis n’est pas une jeune femme comme les autres : elle possède un don qu’elle peine parfois à maîtriser et qui lui a d’ailleurs déjà valu quelques ennuis. Suite à la faillite de son père elle s’est retrouvée obligée de voler les autres et jouer les pickpockets pour pouvoir survivre. Un beau jour, son père lui propose d’épouser Lord Benjamin Archer, l’un des nobles les plus riches du Royaume mais aussi le plus excentrique car ce dernier sort toujours masqué. Impossible de voir son visage. Qui plus est, d’infâmes rumeurs circulent à son sujet en ville. L’annonce de ce mariage ne l’enchante guère au début mais très vite, elle se rend compte qu’elle n’a pas vraiment le choix, que cette union constitue non seulement pour elle le meilleur moyen de se libérer de l’autorité paternelle et de ne plus voler mais aussi, d’en apprendre un peu plus sur Lord Archer car elle se sent à la fois fascinée et intriguée par l’étrange homme masqué.

Alors, que dire ? C’est assez mystérieux dans l’ensemble. L’auteure a réussi avec brio à faire un savant mélange de romance historique et de paranormal le tout sur fond d’enquête policière. On a une jeune femme qui possède un bien étrange pouvoir, un homme au physique assez imposant, musclé mais qui se cache constamment derrière un masque, puis des meurtres. Tout de suite on se demande pourquoi Archer ne quitte jamais cet horrible masque. Que lui est-il arrivé ? C’est un homme secret et très intriguant, on se pose plein de questions sur lui, sur son passé ainsi que sur cet étrange club auquel il est membre. Ce que j’ai particulièrement apprécié avec ce livre c’est qu’on ne sait pas d’entrée de jeu dans quoi on met les pieds ni à quoi on a affaire. En effet, il faut avoir lu les ¾ du roman pour que le voile soit enfin levé sur tous les mystères qui entourent Lord Archer et ses vieux acolytes !

S’agissant des personnages en eux-mêmes, j’ai beaucoup aimé Miranda : c’est une héroïne forte, qui n’a pas sa langue dans sa poche et qui ne se laisse pas marcher sur les pieds dans un monde où ce sont les hommes qui décident de tout. Lorsque des meurtres atroces surviennent et que son époux en devient le principal suspect, elle décide de mener sa propre enquête, déterminée à comprendre ce qu’il se passe et à innocenter son mari. Cela l’amène bien évidemment à vouloir découvrir ce qu’il lui cache. J’avoue qu’en ce qui concerne le secret d’Archer, j’ai été surprise. Je ne m’attendais pas du tout à ça ! L’auteure a fait dans l’originalité et j’ai trouvé cela très réussi. On aurait peut être aimé en savoir davantage sur l’origine des pouvoirs de Miranda. Certaines questions la concernant restent sans réponses. Quant au personnage de Lord McKinnon, il m’a aussi beaucoup intriguée.

Pour ce qui est de l’enquête policière, je dois dire que là encore j’ai été surprise par l’identité du coupable. Pourtant les indices étaient là mais j’étais tellement obnubilée par le secret d’Archer et sa relation avec Miranda que du coup je n’ai pas fait attention. Il y a pas mal de suspense, et les références à la mythologie égyptienne étaient très intéressantes également.

Au final, j’ai adoré ce roman ! J’attends le tome 2 avec impatience pour pouvoir plonger à nouveau dans cet univers fascinant et très victorien.