All Those Vanished Engines by Paul Park

Synopsis: In All Those Vanished Engines, Paul Park returns to science fiction after a decade spent on the impressive four-volume A Princess of Roumania fantasy, with an extraordinary, intense, compressed SF novel in three parts, each set in its own alternate-history universe. The sections are all rooted in Virginia and the Battle of the Crater, and are also grounded in the real history of the Park family, from differing points of view. They are all gorgeously imaginative and carefully constructed, and reverberate richly with one another.

The first section is set in the aftermath of the Civil War, in a world in which the Queen of the North has negotiated a two-nation settlement. The second, taking place in northwestern Massachusetts, investigates a secret project during World War II, in a time somewhat like the present. The third is set in the near-future United States, with aliens from history.

The cumulative effect is awesome. There hasn’t been a three part novel this ambitious in science fiction since Gene Wolfe’s classic The Fifth Head of Cerberus.

Review: I was hesitant to start this novel and it is true that the reviews were very mixed and it made me anxious. But I think you always have to try a novel by yourself to see how the story really is. The synopsis is rather vague so it’s pretty difficult to really know what will happen here.

I did not know Paul Park or his other series but it’s true that even if the idea is really intriguing and interesting for its originality, I struggled to get into the story. From the first part, we have a double story mixed in one but it was all too confusing and I wasn’t able to really understand what was happening. In the end, it’s true that I got out of the story without being able to hang on the rest of the novel. I’m sure the author has managed to create something very different from what we would typically find but I just think the whole thing was not for me unfortunately. I think it would be better suited to someone else.

1-5 

mellianefini

All Those Vanished Engines de Paul Park (VO)

Résumé (traduction personnelle) : Dans All Those Vanished Engines, Paul Park revient à la science-fiction, après une décennie passée sur l’impressionnante série fantasy en quatre volumes A Princess of Roumania, avec un extraordinaire, intense, roman de SF comprimé en trois parties, chaque ensemble dans son propre univers alternatif-histoire. Les sections sont toutes enracinées en Virginie et de la Battle of the Crater, et sont également fondées sur la véritable histoire de la famille Park, de différents points de vue. Ils sont tous magnifiquement imaginatifs et construits avec soin, et résonnent richement les uns avec les autres.

La première section est définie à la suite de la guerre civile, dans un monde où the Queen of the North a négocié un règlement entre deux nations. La deuxième, qui aura lieu dans le nord-ouest du Massachusetts, étudie un projet secret pendant la Seconde Guerre mondiale, à une époque un peu comme au présent. La troisième est située dans un futur proche aux États-Unis, avec des étrangers de l’histoire.

L’effet cumulatif est génial. Il n’y a pas de roman en trois parties aussi  ambitieux en science-fiction depuis le classique The Fifth Head of Cerberus de Gene Wolfe.

Avis : J’avais un peu peur de commencer ce roman et c’est vrai que les avis plus que mitigés m’ont très vite fait peur. Mais je pense qu’il faut toujours essayer un roman par soi-même pour voir ce que donne vraiment l’histoire. Le résumé est assez flou donc c’est assez difficile de savoir vraiment ce qu’il en sera.

Je ne connaissais pas Paul Park ou ses séries mais c’est vrai que même si l’idée est vraiment très intrigante et intéressante de par son originalité, j’ai eu beaucoup de mal à rentrer dans l’histoire. Dès la première partie, nous avons une double histoire mélangée mais le tout était trop confus pour que je n’arrive à vraiment comprendre ce qu’il se passait. Au final, c’est vrai que j’ai complètement décroché sans arriver une seule seconde à revenir dans l’histoire. Je suis sûre que l’auteur a réussi à créer quelque chose de vraiment différent de ce que l’on peut trouver habituellement mais je pense seulement que le tout n’était pas pour moi malheureusement. Je pense qu’il conviendrait mieux à quelqu’un d’autre.

1-5 

mellianefini

Guest post: Graveyard Queen – Amanda Stevens (+traduction)

Avec la sorties des trois premiers tomes de la série Graveyard Queen d’Amanda Stevens en Français chez Harlequin, je suis très heureuse d’accueillir l’auteur sur le blog. Merci à elle pour cet article. Vous pouvez retrouver nos avis du tome 1, 2 et 3.

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Tales from the Dark Side

Amanda Stevens

Ma sœur et moi avons trouvé une vieille planche Ouija sous l’une des maisons où nous avons vécu dans notre enfance. Elle avait été placée dans un coffre en bois plein de toiles d’araignée et de manuels scolaires, puis poussé sous le plancher de notre chambre à coucher.

À l’époque, nous n’avions aucune idée que la planche était (soi-disant) utilisée pour canaliser les esprits. Ma mère, que ne laissait jamais rien se perdre, perça des trous dans le dos et la transforma en un charmant jeu d’Aggravation.

C’est seulement plus tard que j’ai appris le vrai but de Ouija que je commençais à me demander pourquoi quelqu’un s’était donné la peine de cacher une « planche à parler » sous notre maison plutôt que de simplement la jeter à la poubelle. Les fantasmes qui filaient hors de la spéculation ont alimenté une fascination déjà en herbe pour le surnaturel.

Mon père était un conteur brillant, donc je suppose qu’il a induit ma prédilection pour l’inconnu. Les contes qu’il avait l’habitude de raconter les soirs d’été chauds pourraient soulever les cheveux à l’arrière de la tête. Sous le crépuscule, avec des lucioles scintillantes à travers la route dans le domaine et le parfum du chèvrefeuille suspendu dans l’air lourd étouffant, il parlait des signes, des présages et des visites.

Il n’était pas le seul de sa génération qui avait de telles histoires. Le Sud rural de son temps était un lieu de magique de réalisme extraordinaire, accepté comme faisant partie de l’ordinaire. Une femme qui pouvait guérir les verrues avec une simple incantation. Un homme qui pouvait contenir le flux de sang avec un geste de la main sur une plaie.

A ce jour, je reste fascinée par ce monde. Un monde vers lequel je reviens à plusieurs reprises dans mon écriture. À certains égards, la série The Graveyard Queen est l’aboutissement des histoires de fantômes de mon père et de mes peurs et fantasmes infantiles.

Amelia Gray est une restauratrice de cimetières qui voit des fantômes. Avides, cupides, les fantômes affamés se nourrissent de la chaleur humaine et de l’énergie. Afin de se protéger de la nature parasitaire de ces entités, Amelia a toujours suivi les règles de son père. Mais quand un détective hantée entre son monde, tout change, y compris les règles qui l’ont toujours gardé en sécurité.

Placée dans le contexte de dépérissement de cimetières abandonnés, The Graveyard Queen propose des coups d’oeil dans un monde de rêve luxuriant des cimetières hantés, des tueurs dérangés et amants maudits.

Pour plus d’aperçus dans le cimetière du royaume d’Amelia, s’il vous plaît visitez mon site Web : www.amandastevens.com

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Amanda Stevens aime les récits dans lesquels « le familier bascule soudain dans le drame et la peur »… Accordant une grande importance à la psychologie de ses personnages, elle sait transcrire avec talent, par le biais de situations intenses, la force de leurs émotions et leur combat contre le mal.

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Tales from the Dark Side

Amanda Stevens

My sister and I found an old Ouija board underneath one of the houses we lived in as children. It had been placed inside a wooden trunk full of cobwebs and schoolbooks, and then shoved up under the floorboards of our bedroom.

At the time, we had no idea the board was (supposedly) used to channel spirits. My mother, never one to let anything go to waste, drilled holes in the backside of the board and turned it into a lovely game of Aggravation.

It was only later when I learned of Ouija’s true purpose that I began to wonder why someone would go to the trouble of hiding a ‘talking board’ underneath our house rather than just tossing it in the trash. The fantasies that spun off from that speculation fueled an already budding fascination for the supernatural.

My father was a brilliant storyteller so I suppose I came by my predilection for the unknown honestly. The tales he used to recount on hot summer evenings could raise the hair at the back of one’s neck. Come twilight, with fireflies twinkling in the field across the road and the scent of honeysuckle hanging heavy on the sultry air, he would talk of signs and omens and visitations.

He wasn’t the only one of his generation who had such stories. The rural South of his day was a place of magical realism—the extraordinary accepted as part of the ordinary. A woman who could cure warts with a simple incantation. A man who could staunch the flow of blood with a wave of his hand over a wound.

To this day, I remain enthralled by that world. A world I return to over and over in my writing. In some ways, The Graveyard Queen Series is the culmination of all my father’s ghost stories and of all my childhood fears and fantasies.

Amelia Gray is a cemetery restorer who sees ghosts. Greedy, grasping, ravenous ghosts that prey on human warmth and energy. In order to protect herself from the parasitic nature of these entities, Amelia has always followed her father’s rules. But then a haunted police detective enters her world and everything changes, including the rules that have always kept her safe.

Set against the withering backdrop of abandoned cemeteries, The Graveyard Queen offers peeks into the lush dreamscape of haunted cemeteries, deranged killers and doomed lovers.

For more glimpses into Amelia’s graveyard kingdom, please visit my website at www.amandastevens.com

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Amanda Stevens is the award-winning author of over fifty novels, including the modern gothic series, The Graveyard Queen. Her books have been described as eerie and atmospheric, “a new take on the classic ghost story.” Born and raised in the rural south, she now resides in Houston, Texas, where she enjoys binge-watching, bike riding and the occasional margarita.

 

Graveyard Queen 1

Résumé : Lorsque le cadavre d’une jeune femme est découvert dans le vieux cimetière de Charleston dont on lui a confié la restauration, Amelia Gray comprend que sa vie solitaire et tranquille est en train de voler en éclats. Car le meurtrier, comme s’il prenait un plaisir sadique à la provoquer, a dissimulé des indices pouvant mener jusqu’à lui au milieu des pierres tombales. Des indices qu’elle est la seule à pouvoir déchiffrer…


Aussi, quand l’inspecteur John Devlin lui demande son aide pour résoudre cette affaire, Amelia pressent qu’elle n’a pas le choix : elle va devoir mener l’enquête avec lui. Pourtant, elle qui cache depuis l’enfance un don terrible et étrange sait aussi qu’il lui faudrait à tout prix garder ses distances avec cet homme sombre et ténébreux, hanté par des ombres du passé. Sauf que l’attirance qu’elle ressent pour Devlin ne fait que s’intensifier à mesure que les indices la rapprochent du tueur… mais aussi du voile ténu qui sépare les vivants du monde des morts.

Eternal by C. C. Hunter

Shadow Falls: After Dark, Book 2

Synopsis: All her life, Della’s secret powers have made her feel separated from her human family. Now, she’s where she belongs, at Shadow Falls. With the help of her best friends Kylie and Miranda, she’ll try to prove herself in the paranormal world as an investigator—all the while trying to figure out her own heart. Should she chose Chase, a powerful vampire with whom she shares a special bond? Or Steve, the hot shapeshifter whose kisses make her weak in the knees? When a person with dark connection to her past shows up, it’ll help her decide which guy to choose–and make her question everything she knows about herself.

Review: I was really looking forward to reading more about Della after finishing the first volume. The prequel has allowed me to wait a bit before reading this new novel and I was glad to discover the short story before this one as we learn more about the Chase’s past. The first volume had left us with a cliffy that made me impatient for the second volume. Oh yes because I was curious to see what would happen between Della, Steve and Chase.

So we find our beloved heroine who must manage the bound developed between her and Chase. But what can she do? Whatever she does to forget it, it is alive and here. Yet we have Steve, the boy she likes a lot, and she knows she can not leave him. However, things could change when she learns that the boy has to leave for several months and he asks her to settle her story with Chase to see what she really wants to do next. It’s pretty sad to see Della, as well as Steve and at the same time we understand why he does so. It must be very difficult to see the girl he loves away from him in this way, especially knowing that she also works with the vampire. Hopefully everything will work out in the end but it’s true that it’s hard to say which boy I would prefer for her. Both are very different but while Steve is quite the nice guy, Chase remains opposed and his secrets could well ruin everything. Yes because it is very easy to trust the first one while we still do not know what to do with the young vampire and the end of the story changes our mind again.

But in addition to this romance rather complicated, Chase and Della must work together. Indeed, it seems that two vampires are gone, locked to die alone. But the two manage to collect visions of their survival and they will do everything to try to find them whatever everyone can say in relation to their chances of success. Added to this, they will also both be helped by a ghost, a person we do not know the identity initially. But nothing is simple for Della when in addition, her family stories are added, completely turning the girl upside down who seems to have initiated many things without really knowing it.

So again I had a great time and I love to follow all the heroes present here. It was a great surprise and I look forward to read more after such a purpose!

4 

mellianefini

Eternal de C. C. Hunter (VO)

Shadow Falls: After Dark, Tome 2

Résumé (traduction personnelle) : Toute sa vie, les pouvoirs secrets de Della lui ont donné l’impression d’être séparée de sa famille humaine. Maintenant, elle est là où est sa place, à Shadow Falls. Avec l’aide de ses meilleures amis Kylie et Miranda, elle va essayer de se prouver dans le monde du paranormal en tant qu’enquêteur tout en essayant de comprendre son propre cœur. Devrait-elle choisir Chase, un puissant vampire avec qui elle partage un lien spécial ? Ou Steve, le métamorphe chaud dont les baisers lui font faiblir les genoux ? Quand une personne avec une connexion sombre de son passé se présente, cela l’aidera à décider quel gars choisir et lui faire remettre en question tout ce qu’elle sait sur ​​elle-même.

Avis : J’étais vraiment impatiente de pouvoir lire la suite des aventures de Della après avoir fini le premier tome. Le préquel m’a permis d’attendre un peu avant de lire ce nouveau roman et j’ai été contente d’avoir découvert la petite histoire avant celui-ci pour en apprendre plus sur le passé de Chase. Le premier tome nous avait laissé avec un cliffy qui m’avait rendu impatiente pour ce second volume. Oh oui parce que j’étais curieuse de voir ce qui allait se passer entre Della, Chase et Steve.

Nous retrouvons donc notre chère héroïne qui doit gérer le lien qui s’est créé entre elle et Chase. Mais que peut-elle en faire ? Quoi qu’elle fasse pour l’oublier, il est bel et bien présent. Pourtant il y a Steve, ce garçon qu’elle apprécie énormément, et elle sait qu’elle ne peut pas le laisser. Cependant, les choses pourraient bien changer quand elle apprend que le garçon doit partir pour plusieurs mois et qu’il lui demande de régler son histoire avec Chase pour savoir ce qu’elle désire réellement faire par la suite. C’est assez triste de voir Della ainsi, de même que Steve et en même temps on comprend pourquoi il agit de la sorte. Ce doit être très difficile de voir la fille qu’il aime s’éloigner de lui de la sorte, surtout sachant qu’elle travaille aussi avec le vampire. On espère que tout s’arrangera au final mais c’est vrai que j’ai du mal à dire quel garçon je préférerais. Les deux sont très différents mais alors que Steve est plutôt le gentil garçon, Chase reste l’opposé et ses secrets pourraient bien tout gâcher. Oui parce qu’il est très facile de faire confiance au premier alors que nous ne savons toujours pas quoi faire du jeune vampire et la fin de l’histoire change notre avis encore une fois.

Mais en plus de cette romance plus que compliquée, Chase et Della doivent travailler ensemble. En effet, il semblerait que deux vampires aient disparu, enfermés à mourir seuls. Mais les deux parviennent à percevoir des visions de leur survie et ils vont tout faire pour essayer de les retrouver quoi que tout le monde puisse dire par rapport à leur chance de réussite. Ajouté à cela, ils seront aussi tous les deux aidés par un fantôme, une personne dont nous ne connaissons pas au départ l’identité. Mais rien ne sera simple pour Della quand en plus, ses histoires de famille se rajoutent, chamboulant complètement la jeune fille qui semble avoir initié de nombreuses choses sans en avoir vraiment conscience.

Encore une fois donc j’ai passé un super moment et j’adore suivre tous les héros présents ici. C’était une très bonne surprise et je suis impatiente de pouvoir lire la suite après une telle fin !

 

4 

mellianefini

The Bloodline Feud by Charles Stross

The Merchant Princes, Book 1 & 2

Synopsis: Miriam knows there’s no smoke without fire. And she’s about to get burnt…

The Family Trade and The Hidden Family – The first two installments of the Merchant Princes series combined in one volume.

Miriam Beckstein is a successful reporter for a hi-tech magazine. So when she discovers a huge money-laundering scam, she thinks she’s hit the big time. But when she takes it to her editor, she’s not only fired, but receives death threats. That’s just the beginning.

To distract her furious daughter, Miriam’s adopted mother unearths mementos from her real mother, murdered when she was an infant. But these reveal a secret that will ultimately throw governments into disarray. For what Miriam thinks is a simple locket has the power to fling her into an alternate timeline. In this less-developed world, knights on horseback wield automatic weapons, and world-skipping assassins lurk on the other side of our reality. Here, her true family runs a criminal empire – and they want her back. But Miriam has other plans.

Review: I did not know anything about the author or the novels and I confess that when I received the book, I was not sure it would be for me. Why is that? The cover didn’t really attract me that much (yes I’m superficial). Yet I had a great time with this story that compiles the first and second book in the series.

Miriam’s life will change overnight when she is fired from her job with her ​​assistant after finding a huge scoop combining a large number of important people. At the same time, her adoptive mother gives her a box with items that belonged to her biological mother. There she discovers a locket that will completely change the game! Oh yes, because the young woman discovers that the object can allow her to travel from one world to another, a very different world from hers in regard of technologies. In fact, everyone seems to live in the Victorian era, all controlled by clans, a kind of mafia that earns large amounts of money by doing business between the kingdoms. It is in this context that Miriam appears, learning that she is the daughter of an important (and murdered) woman of the clan. But this fact complicates everything because it seems that many people now want her dead. And as she tries to understand with the Roland’s help, a member of her family (and maybe more), who she is and what this world hides, she will also understand that there is more than all this. Miriam is full of revolutionary ideas and she is determined to change the laws governing the game of power and money. So we’ll go on an adventure while following this heroine to discover the secrets of the worlds.

I took great pleasure in discovering this story. The author has created a completely amazing universe! I confess that I did not expect that at all, but it was fascinating to discover what these worlds could conceal. Although we have similarities with ours, their past, their history, their advances are all different. But Miriam is determined to shake the clans, and it’s true that I was really curious to see what she would do. This young woman is amazing! She is projected in a life she does not know anything about and she will have to adapt very quickly. And even though it will be very hard to know who she can turn to and who she can trust, she will have to choose her allies to thwart all the multiple attempted murder against her. But Miriam is much smarter than it appears to be and I did not expect to find such a plan for her. Our young heroine will join forces with a few people who will help her throughout the story and that we enjoy exploring about.

The author did a great job on his story, worlds and details. It is even very difficult to know exactly what people think and their ulterior motives and it’s true that everything keeps us in suspense throughout the book. I do not want to give too much away but I can tell you that this novel is a mix of conspiracy, betrayal, murder and money. An explosive mix and I look forward to reading the sequel!

4
mellianefini

Une Affaire de Famille & Un Secret De Famille de Charles Stross

Les  Princes Marchands, Tome 1 & 2

Résumé :

Miriam Beckstein, jeune journaliste, découvre un moyen de pénétrer dans une autre dimension. Sur une Terre parallèle qui évoque notre Moyen Âge, elle appartient à une famille étrange : ses membres peuvent passer d’un univers à l’autre. Ce qui facilite certains commerces illicites, dont celui de la drogue. Dans leur monde, ses membres, constituant une mafia héréditaire, vivent en seigneurs. Le contraste entre les deux univers provoque un conflit entre les valeurs démocratiques de Myriam et la mentalité aristocratique et criminelle de sa famille retrouvée. C’est effrayant, c’est drôle, c’est du Stross. Paul Krugman, prix Nobel d’économie, a salué ce roman et ses suites, dont le véritable thème est la confrontation entre sociétés de niveaux de développement différents.

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Miriam, jeune journaliste sur le point de livrer un scoop, a été kidnappée. Elle se trouve dans un univers parallèle proche du Moyen Age et doit s’y adapter. Miriam et sa protégée Brillana sont victimes d’attentats. Ces coups fourrés proviennent d’un troisième monde proche du XIXe siècle industriel. Miriam se donne pour but de moderniser ces deux mondes avec nos technologies modernes.

Avis : Je ne connaissais pas du tout l’auteur ni les romans et j’avoue que quand j’ai reçu le livre, je n’étais pas sûre qu’il soit pour moi. Pourquoi ? La couverture anglaise ne m’attirait finalement pas tant que ça (oui je suis superficielle). Pourtant j’ai passé un super moment avec cette histoire qui compile le premier et le deuxième tome de la série.

La vie de Miriam va changer du jour au lendemain quand elle se fait virer de son travail avec son assistante après avoir trouvé un scoop énorme mêlant un grand nombre de personnes hauts placées. C’est à ce moment-là que sa mère adoptive lui confie une boite avec des objets ayant appartenus à sa mère biologique. Là, elle découvre un pendentif qui va complètement changer la donne ! Oh oui, parce que la jeune femme découvre que cet objet peut lui permettre de voyager d’un monde à un autre, un monde très différent du sien au niveau technologique. En effet, tout le monde semble vivre à l’époque victorienne, le tout commandé par des clans, une sorte de mafia qui gagne de grande sommes d’argent en faisant des affaires entre les royaumes. C’est dans ce contexte que Miriam apparait, apprenant qu’elle est la fille d’un couple important (et assassiné) du clan. Mais ce fait complique tout, car il semblerait que de nombreuses personnes veuillent maintenant sa mort. Et alors qu’elle essaie de comprendre à l’aide de Roland, un membre de sa famille (et peut-être plus), qui elle est et ce que ce monde cache, elle va aussi comprendre qu’il y a bien plus que tout cela. Miriam est pleine d’idées révolutionnaires et elle est bien décidée à faire changer les lois qui régissent ce jeu de pouvoir et d’argent. Nous allons donc partir dans une grande aventure tout en suivant cette héroïne pour découvrir les secrets des mondes.

J’ai pris un grand plaisir à découvrir cette histoire. L’auteur a créé un univers complètement incroyable ! J’avoue que je ne m’attendais pas du tout à ça, mais c’était fascinant de découvrir tout ce que pouvaient recéler ces mondes. Même si nous avons des similitudes avec le nôtre, leur passé, leur histoire, leurs avancées sont toutes différentes. Mais Miriam est bien décidée à faire trembler les clans, et c’est vrai que j’étais vraiment curieuse de voir ce qu’elle allait faire. Cette jeune femme est époustouflante ! Elle est projetée dans une vie dont elle ne connait rien et où elle va devoir très vite s’adapter. Et même s’il lui sera très difficile de savoir vers qui elle peut se tourner et à qui elle peut faire confiance, elle va devoir choisir ses alliés pour déjouer toutes les tentatives multiples de meurtre à son encontre. Mais Miriam est beaucoup plus maligne qu’elle ne semble l’être et je ne m’attendais pas à découvrir un tel plan pour elle. Notre jeune héroïne va s’allier à quelques personnes qui vont l’aider tout au long de l’histoire et que nous prenons plaisir à découvrir.

L’auteur a fait un formidable travail sur son histoire, les mondes et les détails. Il est même très difficile de savoir exactement ce que les gens pensent et leurs arrières pensées et c’est vrai que le tout nous garde en suspens tout au long du livre. Je ne veux pas en dévoiler trop mais je peux vous dire que ce roman est un mélange de complots, trahisons, meurtres et argent. Un mélange explosif et je suis impatiente de pouvoir lire la suite !

4 

mellianefini