Giveway: Updraft by Fran Wilde

Synopsis: In a city of living bone rising high above the clouds, where danger hides in the wind and the ground is lost to legend, a young woman must expose a dangerous secret to save everyone she loves

Welcome to a world of wind and bone, songs and silence, betrayal and courage.

Kirit Densira cannot wait to pass her wingtest and begin flying as a trader by her mother’s side, being in service to her beloved home tower and exploring the skies beyond. When Kirit inadvertently breaks Tower Law, the city’s secretive governing body, the Singers, demand that she become one of them instead. In an attempt to save her family from greater censure, Kirit must give up her dreams to throw herself into the dangerous training at the Spire, the tallest, most forbidding tower, deep at the heart of the City.

As she grows in knowledge and power, she starts to uncover the depths of Spire secrets. Kirit begins to doubt her world and its unassailable Laws, setting in motion a chain of events that will lead to a haunting choice, and may well change the city forever—if it isn’t destroyed outright.

a Rafflecopter giveaway

Guest Post (+traduction): Suzanne McLeod (giveaway – concours)


Welcome to Suzanne McLeod, the author of the awesome series. Thanks to the author for her post.
Bienvenue à Suzanne McLeod, l’auteure de la fantastique série : Merci à l’auteure pour son post.


Hello, and thanks so much to Delhia for having me back as a guest again for her anniversary! It’s lovely to be here, and today I’m going to talk about some of the magical creatures in my books. When I put my Spellcrackers world together I decided I wasn’t going to limit the supernatural creatures to one type, such as vampires, but that the world in the books would be populated by a whole range of different magical creatures, much in the same way that nature has populated our world with such an amazing number of different species.

So I started with vampires and fae (since they’re my favourite supes!), and the witches, and then added in the Others; a catch all term for those characters who, amazingly enough, are Other ;-). Some of the creatures classed as Others are trolls, goblins, pixies, gnomes, were-creatures, dragons, and there’s even a mini cameo by a phoenix in The Shifting Price of Prey, the latest Spellcrackers book! (Inserts obligatory self-promo *g*).

Once I started bringing in all the different supernatural species I needed to work out what characteristics they each had, how closely their characteristics would follow known myths and legends, how each species would mesh with all the other creatures both magical and non-magical, and come up with any unique ‘Spellcrackers’ tweaks I could give them. Here’s a little insight into the trolls in the Spellcrackers’ world.

There are three types of troll: mountain, concrete, and tree.

Mountain trolls mostly live in matriarchal tribes high in the mountains. They are born from troll parents and they’re a sort of ‘living stone’ (such as granite, marble, or slate). Mountain trolls are usually placid in nature, and are unwavering pacifists. When they’re young, they venture out to see the world and, of course, to work (they send a tithe back to their tribe). Due to their calm natures (and large size) young male trolls gravitate to working with the police or security, though they never join any military force as they refuse to participate in violence unless absolutely forced to defend themselves. Female trolls don’t leave their tribes as much as the males, though, as they’re renowned for their expert negotiating skills and political acumen, when they do leave it is usually to take up special advisory positions either in government or with corporate business.

As for what mountain trolls do for kicks, they have an affinity for bridges and whenever there’s a new moon they gather at the nearest sanctioned bridge and hold celebratory New Moon parties! One of Genny’s closest friends and her sort of ‘big brother’ is Hugh Munro, who is a mountain troll from the Cairngorms in Scotland, and who works as a Detective Sargent for the Magic and Murder squad at Old Scotland Yard in London.

Concrete trolls are formed (mostly from concrete ;-)) as opposed to born, and then animated by magic. They are similar to the golems of Jewish folklore, though unlike golems once a concrete troll is animated, it becomes an independent living, thinking being. Originally concrete trolls were enslaved to their maker (or whoever put up the cash), and they were mostly used for manual labour but thanks to the Chrystal Macmillan 1918 addendum to the British Slavery Abolition Act 1833, concrete trolls are now emancipated, and have the same rights as mountain trolls.

Unfortunately, since concrete trolls are made from inanimate matter, they don’t have the ability to reproduce and as such are asexual and so live solitary lives. However they do love gambling and casinos and, despite their sometimes crude manufacture, are very dextrous, so they can often be found working as croupiers or even running impromptu dice games!

Tree trolls are made from the wood of dryad’s tree. They are carved and pieced together (Pinocchio style) by the Southern dwarves, and animated by magic. Because of this, tree trolls are actually very rare and expensive, as dryad’s wood, even when reaped under agreed contracts, is dangerous to work with. Tree trolls were mostly used as scouts in forested areas to search out and harvest new and hard to reach medicinal plants (tree trolls are excellent climbers) but with cheaper ways of collection and greater synthetisation of pharmaceutical ingredients, tree troll creation had almost died out by the end of the twentieth century.

Tree trolls were ‘saved’ when the goblin queens discovered they could improve their offspring’s eyesight (after millennia spent in the darkest depths of the earth, goblins are virtually blind – something that is a disadvantage when working in the humans’ world) by introducing the occasional tree troll into the goblin family trees! Tree trolls are shy creatures, concerned less with parties and material things and more about the environment, so when they’re not being Courted by goblin queens, they spend their free time hugging trees and passively protesting any sort of deforestation.

I hope you’ve all enjoyed reading about the trolls, and if you’d like to find out more about them and all the other magical creatures in the world of Spellcrackers then why not have a read of my books! (Bats eyelashes – points to giveaway below *g*) Many thanks again to Delhia for inviting me!

(Giveaway of one of my books. Winner’s choice. International wherever Book Depository deliver. )


Bonjour et merci beaucoup à Delhia de m’avoir à nouveau en tant qu’invité pour l’anniversaire de son blog! C’est agréable d’être ici et, je vais vous parler aujourd’hui de quelques-unes des créatures magiques de mes livres. Lorsque j’ai assemblé le monde de Spellcrackers, j’ai pris la décision de ne pas limiter les créatures surnaturelles à un seul type, comme les vampires, mais au contraire, que le monde décrit dans les livres serait peuplé par toute une gamme de différentes créatures magiques, de la même manière que la nature a peuplé notre monde avec un nombre incroyable d’espèces différentes.

Donc, j’ai commencé avec les vampires, les faes (car ce sont mes préférés) et les sorcières, puis j’ai ajouté les Autres ; un terme assez fourre-tout pour ces personnages qui, assez étonnamment, sont les Autres ;-) Certaines de ces créatures classées dans la catégorie Autres sont des trolls, des gobelins, des pixies, des lutins, des gnomes, des garous, des dragons, et il y a même un mini camée avec un phoenix dans The Shifting Price of Prey, le dernier livre de la série Spellcrackers! (pub obligatoire pour l’auto-promo * g *).

Une fois que les différentes espèces surnaturelles amenées, je me suis également penchée sur les caractéristiques propres à chacun, jusqu’à quel point leurs caractéristiques suivraient les mythes et les légendes connues, comment chaque espèce cadrerait avec toutes les autres créatures à la fois magiques et non-magiques, pour en venir aux réglages uniques de « Spellcrackers » que je pourrais leur donner. Voici un petit aperçu des trolls dans le monde des Spellcrackers.

Il existe trois types de troll: montagne, béton, et arbre.

Les trolls des montagnes vivent principalement dans des tribus matriarcales, haut dans les montagnes. Ils sont nés de parents trolls et sont une sorte de «pierre vivante» (comme le granit, le marbre ou l’ardoise). Les trolls des montagnes sont souvent de nature placide et sont d’inébranlables pacifistes. Quand ils sont jeunes, ils se risquent à sortir pour voir le monde et, bien sûr, à travailler (ils envoient une dîme à leur tribu). En raison de leur nature calme (et de leur grande taille), les jeunes trolls mâles ont tendance à travailler aux côtés de la police ou de la sécurité, mais ils ne rejoignent aucune force militaire quelle qu’elle soit, comme ils refusent de participer à la violence, sauf s’ils sont absolument obligés de se défendre. Les trolls femmes ne quittent pas leurs tribus autant que les hommes, même si, comme elles sont réputées pour leurs techniques de négociation très expertes et leur perspicacité politique, quand elles sortent, c’est généralement pour prendre spécialement position, à titre consultatif soit au gouvernement ou au sein des entreprises.

Quant aux hobbies et passions des trolls montagne, ils ont une affinité pour les ponts et chaque fois qu’il y a une nouvelle lune, ils se rassemblent sur le pont sanctionné le plus proche et y tiennent une célébration, ce sont les « New Moon parties »! L’un des plus proches amis de Genny et qui est en quelque sorte son «grand frère» est Hugh Munro, qui est un troll des montagnes de Cairngorms en Ecosse, et qui travaille comme détective Sargent pour la Magic and Murder squad, une branche de la vieille Scotland Yard à Londres.

Les trolls béton sont formés (surtout à partir de béton ;-)) par opposition aux trolls des montagnes qui sont nés trolls, puis sont animés par magie. Ils sont similaires aux golems de folklore juif, bien que, contrairement aux golems, une fois qu’un troll béton est animé, il devient un être indépendant et pensant. A l’origine, les trolls béton ont été asservis par leur créateur (ou par celui qui a mis de l’argent sur la table), et ils ont été principalement utilisés pour le travail manuel, mais grâce à l’addendum Chrystal Macmillan de 1918 à la loi britannique d’abolition de l’esclavage de 1833, les trolls bétons sont désormais émancipés et ont les mêmes droits que les trolls des montagnes.

Malheureusement, comme les trolls béton sont fabriqués à partir de matière inanimée, ils ne possèdent pas la capacité de se reproduire. Par conséquent ils sont asexués et mènent ainsi une vie solitaire. Cependant, ils s’adonnent aux jeux d’amour et aux jeux de casino et, en dépit de leur fabrication parfois un peu brute, ils sont très habiles, de sorte qu’il n’est pas rare d’en trouver quelques-uns travaillant comme croupiers ou même dans l’exécution des jeux de dés impromptus!

Les trolls arbres sont fabriqués à partir du bois de l’arbre de dryades. Ils sont sculptés et reconstitués (style Pinocchio) par les nains du Sud, et animés par magie. Pour cette raison, les trolls arbres sont en fait très rares et coûtent très cher, comme le bois de dryades car même lorsque qu’il est récolté en vertu de contrats conclus, il est dangereux de travailler avec ce matériau. Les trolls arbres ont été principalement utilisés comme éclaireurs dans les zones boisées afin de rechercher et de récolter de nouvelles plantes médicinales difficiles d’accès (les trolls arbres sont d’excellents grimpeurs), mais avec des moyens moins coûteux de collecte et une plus grande synthétisation des ingrédients pharmaceutiques, la création de trolls arbres a pratiquement cessé à la fin du XXe siècle. Les trolls arbres ont été «sauvés» par les reines gobelins qui ont découvert qu’ils pouvaient améliorer la vue de leur progéniture (après des millénaires passés dans les sombres profondeurs de la terre, les gobelins sont pratiquement aveugles – ce qui est un inconvénient de taille lorsque l’on travaille dans le monde des humains) en introduisant occasionnellement un troll arbre dans la généalogie des familles de gobelins! Les trolls arbres sont des créatures timides, peu concernées par les partis et les choses matérielles et qui se soucient plus de l’environnement, alors quand ils ne sont pas courtisés par les reines gobelins, ils passent leur temps libre à étreindre les arbres et à protester passivement contre toute sorte de déforestation.

J’espère que vous avez tous apprécié cette lecture sur les trolls, et si vous souhaitez en savoir plus sur eux et sur toutes les autres créatures magiques qui font partie de l’univers de Spellcrackers, alors pourquoi ne pas tenter de lire mes livres (Bat des cils – Modalités du concours ci-dessous * g *)

Merci encore à Delhia de m’avoir invité!

(Concours pour gagner un de mes livres. Au choix du gagnant. Concours international, dans la mesure où Book Depository livre dans votre pays.)

Bio: Suzanne McLeod is the author of the urban fantasy series about magic, mayhem and murder – spiced with dangerous faeries, Machiavellian vampires, bureaucratic witches, eccentric goblins, and rock-solid trolls! The Shifting Price of Prey is her latest book. Suzanne has been a cocktail waitress, dance group roadie, retail manager, and international spy (kidding!) before becoming a writer. She was born in London (her favourite city and home to and now lives on the sunny (sometimes) South Coast of England, with Mr Mc, their two rescued HellHounds, and a colony of Pipistrelle bats!

Suzanne’s website:

Twitter: @Suzanne_McLeod


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A Ghostly Demise by Tonya Kappes

Ghostly Southern Mysteries, Book 3

Synopsis: The prodigal father returns—but this ghost is no holy spirit

When she runs into her friend’s deadbeat dad at the local deli, undertaker Emma Lee Raines can’t wait to tell Mary Anna Hardy that he’s back in Sleepy Hollow, Kentucky, after five long years. Cephus Hardy may have been the town drunk, but he didn’t disappear on an epic bender like everyone thought: He was murdered. And he’s heard that Emma Lee’s been helping lost souls move on to that great big party in the sky.

Why do ghosts always bother Emma Lee at the worst times? Her granny’s mayoral campaign is in high gear, a carnival is taking over the town square, and her hunky boyfriend, Sheriff Jack Henry Ross, is stuck wrestling runaway goats. Besides, Cephus has no clue whodunit…unless it was one of Mrs. Hardy’s not-so-secret admirers. All roads lead Emma Lee to that carnival—and a killer who isn’t clowning around.

Review: I had a great time with the first and second book and I was curious to see how the sequel was going to be. I must say that the stories are humorous, full of ghosts and with an intrigue we are curious to resolve.

This time, we find our heroine facing a new murder … Yet the newcomer, Cephus, does not seem to know where his body is, nor the person guilty of this act and it is up to Emma Lee to understand what happened if she wants to get back to her quiet life. The man has disappeared for years and few seem really sad of that fact, except his daughter and his wife who still hope to see him back in town. But while our heroine embarks on this investigation, it appears that it awakens a lot of memories that would have prefered to stay buried and someone seems determined to stop Emma Lee to find her answers, whatever the cost.

You can imagine that this is already a lot for the young woman to deal with, but in addition to that, she has to manage a carnaval, bringing back former residents she had not seen for a long time but also her Granny’s campaign to become mayor. Oh yes, because it must be said that her grandmother is determined to win and to recover all the voices.

As you can see, we find once again a lot of things in this novel and I was quite surprised by the culprit of the story as I did not really expect that. It was a treat to follow everything and to understand the truth with our heroine. Moreover, it is always nice to follow Emma Lee and see how she will act and evolves with this new gift which she really did not want.

A new story with a light and humorous moment.



A Ghostly Demise de Tonya Kappes (VO)

Ghostly Southern Mysteries, Tome 3

Résumé (traduction personnelle) : Le père prodigue est de retour, mais ce fantôme n’est pas un saint esprit.

Quand elle tombe sur le père, mauvais payeur, de son amie à l’épicerie locale, l’entrepreneur de pompes funèbres, Emma Lee Raines, est impatiente de dire à Mary Anna Hardy qu’il est de retour à Sleepy Hollow, Kentucky, après cinq longues années. Cephus Hardy est peut-être connu pour être toujours en état d’ébriété, mais il n’a pas disparu comme tout le monde pensait: il a été assassiné. Et il a entendu dire qu’Emma Lee aidait les âmes perdues à passer à dans cette grande grande fête dans le ciel.

Pourquoi les fantômes dérangent-ils toujours Emma Lee pendant les pires moments? La campagne pour la mairie de sa grand-mère prend de la vitesse, un carnaval prend s’installe sur la place du village, et son petit ami, le shérif Jack Henry Ross, est coincé dans une lutte de chèvres. En outre, Cephus n’a aucune idée du coupable … à moins que ce soit l’un des admirateurs pas-si-secrets de Mme Hardy. Tous les chemins mènent Emma Lee à ce carnaval et un tueur qui ne fait pas le clown.

Avis : J’avais passé un très bon moment avec le premier et deuxième tome et j’étais curieuse de voir ce que la suite allait donner. Il faut dire que les histoires sont pleines d’humour, de fantômes et d’intrigues dont on est curieux de comprendre la résolution.

Cette fois-ci, nous retrouvons notre héroïne face à un nouveau meurtre… Pourtant le nouvel arrivant, Cephus, ne semble pas savoir où son corps se trouve, ni même qui a pu bien le tuer et c’est à Emma Lee de comprendre ce qu’il s’est passé si elle veut reprendre sa vie tranquillement. Cela fait des années que l’homme a disparu et peu semblent vraiment triste de ce fait, à part sa fille et sa femme qui espèrent toujours le revoir revenir en ville. Mais alors que notre héroïne se lance dans son enquête, il semblerait qu’elle réveille pas mal de souvenirs qui préfèrent rester enfouis et quelqu’un semble déterminé à arrêter Emma  Lee et l’empêcher de trouver ses réponses, de quelques manières que ce soit.

Vous vous doutez que c’est déjà beaucoup pour la jeune femme, mais en plus de cela, elle doit gérer une foire en ville, ramenant d’anciens habitants qu’elle n’avait pas vus depuis longtemps mais aussi la campagne de sa grand-mère pour devenir maire. Oh oui, parce qu’il faut dire que Granny est bien décidée à gagner et essaie tant bien que mal de récupérer toutes les voix.

Comme vous le voyez, nous retrouvons une fois de plus beaucoup de choses dans ce roman et j’ai été assez surprise par le coupable de l’histoire comme je ne m’y attendais pas vraiment. C’était un régal de suivre de tout et de comprendre avec notre héroïne la vérité. De plus, c’est toujours très agréable de suivre Emma Lee et de voir comment elle va agir et comment elle évolue avec ce nouveau don dont elle ne désirait pas réellement.

Une nouvelle histoire qui nous fait passer un moment léger et plein d’humour.



Stacking the Shelves #154


Stacking the Shelves is a meme hosted by Tynga’s Reviews

Book of your choice – livre au choix (INT)
Dark Ascension – ML Brennan (US)
The Golden CIty & The Seat of Magic – JK Cheney (NT)
The Left-Hand Way – Tom DOyle (US&CAN)
The Diabolical Miss Hyde – Viola Carr (INT)
Sealed with a curse – Cecy Robson (US)
ecopy of Shadows at Midnight – Amanda Bonilla (INT)
Bookmarks/marques pages – Stephane Soutoul (INT)
Book of your choice in the Sentinels of New Orleans series – Suzanne Johnson (INT)

Witched of Lychford – Paul Cornwell

Traveler, Cleric, Witch.

The villagers in the sleepy hamlet of Lychford are divided. A supermarket wants to build a major branch on their border. Some welcome the employment opportunities, while some object to the modernization of the local environment.

Judith Mawson (local crank) knows the truth — that Lychford lies on the boundary between two worlds, and that the destruction of the border will open wide the gateways to malevolent beings beyond imagination.

But if she is to have her voice heard, she’s going to need the assistance of some unlikely allies…


Damnoll and the Borrowed child – Sylvia Spruck Wrigley

The best and bravest faeries fell in the war against the Sluagh, and now the Council is packed with idiots and cowards. Domnall is old, aching, and as cranky as they come, but as much as he’d like to retire, he’s the best scout the Sithein court has left.

When a fae child falls deathly ill, Domnall knows he’s the only one who can get her the medicine she needs: Mother’s milk. The old scout will face cunning humans, hungry wolves, and uncooperative sheep, to say nothing of his fellow fae!




Every Heart a Dorway – Seanan McGuire

Eleanor West’s Home for Wayward Children
No Solicitations
No Visitors
No Quests

Children have always disappeared under the right conditions; slipping through the shadows under a bed or at the back of a wardrobe, tumbling down rabbit holes and into old wells, and emerging somewhere… else.

But magical lands have little need for used-up miracle children.

Nancy tumbled once, but now she’s back. The things she’s experienced… they change a person. The children under Miss West’s care understand all too well. And each of them is seeking a way back to their own fantasy world.

But Nancy’s arrival marks a change at the Home. There’s a darkness just around each corner, and when tragedy strikes, it’s up to Nancy and her new-found schoolmates to get to the heart of the matter.

No matter the cost.

Merci à mon adorable Céline pour mon anniversaire :

Le Plus Bel Endroit du Monde – Francesc MIralles & Care Santos

Iris, âgée de trente-six ans, est bouleversée par la mort de ses parents dans un accident de voiture. Par un après-midi froid et gris où rien ne semble plus avoir de sens, elle songe à commettre l’irréparable. Quand soudain, elle découvre un petit café auquel elle n’avait jamais prêté attention. Son nom étrange, Le plus bel endroit du monde est ici, ayant éveillé sa curiosité, elle décide de pousser la porte et d’aller s’asseoir à une table. Un jeune Italien vient bientôt l’y rejoindre, il se prénomme Luca. Ensemble, ils commencent à évoquer la vie d’Iris. Pendant six jours d’affilée, ils se retrouvent au même endroit et, progressivement, Iris semble sortir la tête de l’eau. Mais au septième jour, Luca demeure introuvable. Iris comprend qu’elle ne le reverra plus. Ce qu’elle ignore en revanche ce sont les raisons de sa disparition. Mais une chose est certaine, la semaine qui vient de s’écouler avait quelque chose de magique… Au sens propre du terme.

On Dublin Street (On Dublin Street, 1) – Samantha Young

Joss and Braden’s incredible sexual chemistry in the New York Times and USA Today bestselling sensation has enraptured readers everywhere…

He’s about to lay all her secrets bare…

Braden Carmichael is used to getting what he wants, and he’s determined to get Jocelyn into his bed. He knows she has a past, one that has made her skittish about getting into a relationship, so he proposes an arrangement that will satisfy their intense attraction without any strings attached.

But after an intrigued Jocelyn accepts, Braden decides he won’t be satisfied with just mind-blowing passion. The stubborn Scotsman is intent on truly knowing her…down to the very soul.

The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society – Mary Ann Shaffer & Annie Barrows

“I wonder how the book got to Guernsey? Perhaps there is some sort of secret homing instinct in books that brings them to their perfect readers.”

January 1946: London is emerging from the shadow of the Second World War, and writer Juliet Ashton is looking for her next book subject. Who could imagine that she would find it in a letter from a man she’s never met, a native of the island of Guernsey, who has come across her name written inside a book by Charles Lamb.

As Juliet and her new correspondent exchange letters, Juliet is drawn into the world of this man and his friends—and what a wonderfully eccentric world it is. The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society—born as a spur-of-the-moment alibi when its members were discovered breaking curfew by the Germans occupying their island—boasts a charming, funny, deeply human cast of characters, from pig farmers to phrenologists, literature lovers all.

Juliet begins a remarkable correspondence with the society’s members, learning about their island, their taste in books, and the impact the recent German occupation has had on their lives. Captivated by their stories, she sets sail for Guernsey, and what she finds will change her forever.

Written with warmth and humor as a series of letters, this novel is a celebration of the written word in all its guises, and of finding connection in the most surprising ways.

Rien ne va plus – DOuglas Kennedy

Cela fait plus de dix ans que David Armitage, aspirant scénariste à Hollywood, rame, attiré irrésistiblement par le mirage de la célébrité. Dix ans de galères qui ont eu raison des rêves d’actrice de sa femme Lucy. Dix longues années qui ont dégradé leur relation, seulement égayée par la présence de la petite Caitlin… Mais, alors qu’il est sur le point de perdre tout espoir, le miracle se produit : un de ses scénarios est acheté par une chaîne de télévision. Le succès immédiat de la série fait de lui un homme riche et envié. Alors que sa nouvelle vie le comble, David, abusé par les promesses mirobolantes, va découvrir que la gloire est souvent éphémère…


Merci à ma soeur pour mon anniversaire :

Au Douzième Coup de Minuit (Il était une fois, 1) – Eloisa James

Réduite au rang de servante depuis la mort de son père, Kate vit sous le joug de sa belle-mère Mariana. L’odieuse femme va bientôt marier sa fille, Victoria, à un éminent parti, mais avant tout, la future épouse doit être présentée au prince Gabriel. Par un coup du sort, Victoria ne peut se rendre au château. C’est donc Kate qui est envoyée à sa place, déguisée en fiancée. Kate va rencontrer Gabriel, un prince aussi charmant qu’arrogant. Un prince pour qui son coeur vacille, mais que le destin s’acharne à lui dérober. Et si un baiser avait le pouvoir de tout changer ? Et si les contes de fées existaient ?

Guest Post (+traduction): Suzanne Johnson (giveaway – concours)


Welcome to Suzanne Johnson, the author of the awesome Sentinels of New Orleans series. Thanks to the author for her post.
Bienvenue à Suzanne Johnson, l’auteure de la fantastique série : Sentinels of New Orleans. Merci à l’auteure pour le post.


Down South in the Bayou Country

by Suzanne Johnson


I love this song by Louisiana blue singer Clarence “Gatemouth” Brown, and it seems particularly fitting to start a post with this song because it was ten years ago this month that Hurricane Katrina hit the Gulf Coast of the U.S. and caused massive levee failures in New Orleans, killing more than 1,600 people.

One of the people not counted among the 1,600 was Clarence “Gatemouth” Brown. He was in poor health and evacuated to a relative’s house just before the hurricane hit. He died five days later after hearing his home in Slidell, Louisiana, just north of New Orleans, had been destroyed.

But Brown’s legacy lives on, and this song, “Loup Garou,” perfectly captures the essence of French Louisiana as it is today, deep in the Atchafalaya Basin, where the old Cajun tales still get spun late at night when the bayous are filled with the sounds of alligators and frogs and other things best not spoken by name.

Here are just a few of the most frequently heard:

* The Loup Garou, also called the Rougarou, is a cursed shapeshifter. Sometimes he appears as a wolf, but also can appear as a white dog or even a bear. If you shed the blood of a loup garou, you become one yourself for a few months, but you must be truly cursed to become loup garou for life. I used the loup garou legend in my Sentinels of New Orleans series and in my digital short story, “Christmas in Dogtown.”

* The Fifolet. According to Cajun legend, the Fifolet are mysterious lights that appear on dark nights in the bayous, hundreds (maybe even thousands) of which twist and turn through the southern parts of central Louisiana. The Fifolet are evil spirits that boaters will head toward, thinking they’ve found safety. Instead, the Fifolet will misdirect and confuse those who are traveling the waters at night, and are used to explain the many people before the days of GPS who would disappear into the bayous and swamps and never find their way out.

* Lutins refer to the spirits of babies who died before being baptized and thus who are caught in limbo. They linger around the place of their bodily death and play pranks and tricks on the humans living nearby.

* Voodoo. In New Orleans, voodoo—an adaptation of the Haitian vodou or vodun, brought to Louisiana by refugees to Louisiana from the French colony of San Domingue in the 1700s —has become largely a tourist novelty, with shops that sell candles or “gris gris” bags that do everything from protect you from evil spirits to blessing your new house.

Not so in the countryside of south-central Louisiana, however, where a dark form of mysticism has blended the belief systems of the people who populate the area: the Catholicism of the French Acadian exiles (who became the Cajuns), the Native American tribes of Chitimachi and Houma, and the traditional Vodun practiced by the Afro-Caribbean people. Here, in places with names like Point-aux-Chenes and Cocodrie, back in the swamps, mystics still throw chicken bones to tell the future or seek guidance, and there’s a big black market for skulls and bones to use in rituals.

I love South Louisiana, with its unique blend of cultures and beliefs and traditions. Although my Sentinels of New Orleans series is set in the city, it occasionally ventures out into the swamps. And my new Wildlife Wardens suspense series, written as Susannah Sandlin, is set firmly in the heart of Terrebonne Parish, where the bones are still thrown.

Dans le sud du pays des Bayous

de Suzanne Johnson


J’adore cette chanson du chanteur de blues originaire de Louisiane, Clarence « Gatemouth » Brown, et il me semble particulièrement approprié de commencer un post avec cette chanson parce que cela fera dix ans ce mois-ci que l’ouragan Katrina a frappé la côte du Golfe des Etats-Unis, causant ainsi des défaillances énormes au niveau des digues de La Nouvelle-Orléans, et tuant plus de 1.600 personnes.

Une des personnes n’ayant pas été comptée parmi les 1600, était Clarence « Gatemouth » Brown. Il était en mauvaise santé et a donc été  évacué vers la maison d’un parent juste avant que l’ouragan ne frappe. Il est décédé cinq jours plus tard, après avoir entendu que son domicile situé à Slidell, en Louisiane, juste au nord de la Nouvelle-Orléans, avait été détruit.

Mais l’héritage de Brown, quant à lui, demeure et cette chanson, « Loup Garou, » capte parfaitement l’essence de la Louisiane française telle qu’elle est aujourd’hui, profonde dans le bassin de l’Atchafalaya, où les vieux contes Cajun enivrent toujours tard dans la nuit lorsque les bayous sont remplis par les sons des alligators, des grenouilles et d’autres choses encore dont il vaut mieux ne pas prononcer le nom.

Voici quelques-unes des questions les plus fréquemment entendues :

* Le Loup Garou, aussi appelé le Rougarou, est un métamorphe maudit. Parfois, il apparaît sous la forme d’un loup, mais peut aussi revêtir la forme d’un chien blanc ou même un ours. Si vous versez le sang d’un loup garou, vous en devenez un vous-même pendant quelques mois, mais vous devez être vraiment maudit pour devenir un loup garou pour la vie. Je me suis inspirée de la légende du loup garou dans ma série Sentinels of New Orleans et dans mon histoire courte sortie en numérique, « Christmas in Dogtown. »

* Le Fifolet. Selon la légende Cajun, les Fifolets sont de mystérieuses lumières qui apparaissent lors des nuits sombres dans les bayous, des centaines (voire des milliers) d’entre-elles serpentent à travers les régions du sud de la Louisiane centrale. Les Fifolets sont de mauvais esprits vers lesquels les plaisanciers se dirigent, en pensant y trouver la sécurité. Au lieu de cela, le Fifolet va mal les orienter et embrouiller ceux qui voyagent sur les eaux pendant la nuit, ce qui explique, avant l’émergence du GPS, les nombreux cas de personnes qui disparaissent dans les bayous et marais et qui ne retrouvent jamais leur chemin.

* Lutins. Ils font référence aux esprits des bébés décédés avant d’être baptisés et qui par conséquent sont coincés dans les limbes. Ils s’attardent autour du lieu où leur corps physique est mort et jouent des tours et des astuces aux humains vivant à proximité.

* Voodoo. A la Nouvelle-Orléans, le vaudou – une adaptation du vaudou haïtien ou vodun, introduit en Louisiane par des réfugiés originaires de la colonie française de Saint-Domingue dans les années 1700 – est largement devenu une nouveauté touristique, avec des magasins qui vendent des bougies ou des sacs « gris gris » qui font tout pour vous protéger contre les mauvais esprits ou encore bénir votre nouvelle maison.

Ce n’est pas tellement le cas dans la campagne du Sud central de la Louisiane, cependant, il y a des endroits où une forme sombre de mysticisme a mélangé les systèmes de croyance des gens qui peuplent la région : le Catholicisme des exilés acadiens français (qui sont devenus les Cajuns), les tribus amérindiennes de Chitimachi et Houma, et le vaudou traditionnel pratiqué par les populations afro-caribéennes. Ici, dans des endroits avec des noms tels que Point-aux-Chênes et Cocodrie, derrière les marais, les mystiques jettent encore des os de poulet pour connaître le futur ou pour demander conseil, et il y a un grand marché noir où l’on trouve des crânes et des os à utiliser lors des rituels.

J’aime le sud de la Louisiane, avec son mélange unique de cultures, de croyances et de traditions. Bien que ma série Sentinels of New Orleans se déroule dans la ville, de temps en temps elle s’aventure à l’extérieur, dans les marais. Et ma nouvelle série de suspense Wildlife Wardens que j’ai écrite sous le pseudonyme Susannah Sandlin, se déroule fermement au cœur de la paroisse de Terrebonne, là où les os sont encore jetés.


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Interview (+traduction): Amanda Bonilla (giveaway – concours)


Welcome to Amanda Bonilla, the author of the awesome Shaede Assasin series. Her new book: Shadows at Midnight will be out soon. Thanks to the author for answering our questions.
Bienvenue à Amanda Bonilla, l’auteure de la fantastique série : Shaede Assassin. Son nouveau roman Shadows at Mifnight sort bientôt. Merci à l’auteure pour avoir répondu à nos questions.


Hello, can you tell us a little more about yourself?

Hi! *waves* Thanks for having me as a guest today! I write urban fantasy as Amanda Bonilla and contemporary romance and romantic suspense as Mandy Baxter.

Can you present us some of your series?

My current series include the Shaede Assassin and Sentry of Evil urban fantasy series, the U.S. Marshals romantic suspense series, and two contemporary Billionaires Club series.

How do you find your titles? Did you imagine them all when you started the series or do you brainstorm each time?

I’m horrible with titles! Coming up with titles is one of my least favorite things to do. Usually I’ll brainstorm a title with my agent, editor, or readers. We’ll usually go over several different options before settling on a title and even then there’s a chance it might change. I’d rather write an entire book than come up with one title.

Does the inspiration for the characters come from people you know?

Sometimes, but not often. Jax, the heroine in VENGEANCE BORNE was inspired by my daughter. They have similar physical traits and personality traits. That’s the most specific character inspiration I’ve ever drawn from my real life. Sometimes I’ll see someone somewhere that will inspire a physical description of a character but personality wise, most of my characters are completely fictional.

Who are some of your influences?

I read so many different authors and I’m inspired by them all! Some of my auto-buy favorite authors are Bernard Cornwell, Patricia Briggs, and Kresley Cole. I also love Anne Rice, Tiffany Reisz, Julie Ann Walker, Amanda Carlson, Kristen Painter, Roxanne St. Claire, Kristen Callihan, Kalayna Price, Lillith Saintcrow, Jeaniene Frost… I could go on for hours! LOL!

You tried different genre, which one is your favorite?

Writing is definitely a process and it can be tough at times. The most important piece of advice I give is to sit your butt in the chair and write. Period. Write when the words don’t want to come, write when you don’t think you have time, write when you’re not sure where the story is going. Get the first draft out. You can smooth out the bumps in revisions.

I’ve written in more than a few genres: urban fantasy, PNR, contemporary, and RS. I love them all but my heart is truly with fantasy. UF and PNR are my wheelhouse. I love the world building!

Can you tell us a little more about your third U.S. Marshal novel?

I’m so excited for the third U.S. Marshal novel, ONE TOUCH MORE. Damien Evans is an edgier hero and he has an equally edgy heroine. He’s under cover searching for a fugitive who’s been peddling synthetic drugs across the Pacific Northwest. He meets Tabitha, a night manager of a hotel, who ends up giving him a run for his money. I think readers are going to like both Tabitha and Damien and I’m so excited for the book to release in October!

Why choosing to write on U.S. Marshals?

I’m a huge fan of the show Justified and I’ve always been fascinated with what the Marshals Service does. They’re one of the most elite law enforcement and fugitive recovery agencies in the world. I’ve read a couple of non-fiction books on the marshals and I also know a retired U.S. Marshal that I consult with. The stories are amazing! These guys are literally putting their lives on the line daily. At a friend’s retirement party, an FBI agent remarked that in all of his years with the FBI, he’d never discharged his weapon. A marshal at the party responded, “I discharge my weapon at least once a day.” They’re out in the field hunting down dangerous criminals every single day. Who wouldn’t want to read about that?

You intended to release a new Shaede Assassin book, can you tell us a little more about this one?

The next Shaede Assassin novel, SHADOWS AT MIDNIGHT, will be available for purchase at the end of the summer. I’d hoped to release it sooner but I had pressing deadlines that I had to focus on first and my son graduated from high school this year which seriously ate up tons of my time. It’s seriously as involved as putting on a wedding! LOL!

In the fifth Shaede Assassin novel, Darian finds herself the captive of Padma, Azriel’s mother and the Rakshasa queen. She’s not particularly happy with Darian—or Xander—for the death of her son and she’s ready to take her revenge. They both go through the ringer in this book and it will also be a turning point for some characters’ relationships. I love writing in this world and I hope that readers will love this book as much as I do!

Do you intend to write a second book in the Sentry of Evil series?

Yes, definitely! I’m just not sure when that will be. I’ve definitely been up to my eyeballs in work lately, which is good, but it makes it tough to make time for the projects that I really want to work on. I’m hoping to write the next installment within the next year. I miss that world and really want to get back to it!

Do you want to try another genre?

I’d like to try to write an epic fantasy. I actually have one started but I really need to iron out the world building before I can sit down and write it.

Who is your favorite fictional character?
That’s a tough one! I’d have to say Derfel from Bernard Cornwell’s Warlord Chronicles. He’s a warlord who serves King Arthur in the series and he’s one of the most compelling protagonists I’ve ever read. I can read that series over and again and it never gets old. I absolutely love Cornwell’s writing


Bonjour, pouvez-vous nous en dire plus à votre sujet ?

Salut! *secoue la main* Merci de m’avoir en tant qu’invitée aujourd’hui ! J’écris de l’urban fantasy en tant qu’Amanda Bonilla et des romantic suspense en tant que Mandy Baxter.

Pouvez-vous nous présenter certaines de vos séries ?

Mes séries actuelles comprennent les séries d’urban fantasy Shaede Assassin et Sentry of Evil, et une série de romantic suspense U.S. Marshals et deux romances contemporaines Billionaires Club.

Comment trouvez-vous vos titres ? Les imaginez-vous quand vous commencez une série ou vous prenez-vous la tête à chaque fois ?

Je suis terrible avec les titres ! En trouver un reste toujours la dernière chose que je fais. D’habitude je me prends la tête avec mon agent, éditeur ou lecteurs. On passe souvent plusieurs options différentes avant de choisir un titre et même là il peut y avoir encore des changements. Je préfèrerais écrire un livre entier plutôt que trouver un titre.

L’inspiration pour vous personnages vient-elle des personnes que vous connaissez ?

Parfois, mais pas souvent. Jax, l’héroïne de VENGEANCE BORNE a été inspirée par ma fille. Elles ont des traits similaires. C’est la plus grande inspiration de la vie réelle que j’ai eue pour un personnage. Parfois, je vois une personne quelque part qui va m’inspirer une description, mais pour ce qui est de la personnalité, la plupart de mes personnages sont complètement fictifs.

Qui sont certaines de vos influences ?

Je lis différents auteurs et je m’inspire de tous. Certains de ma liste à acheter automatiquement sont Bernard Cornwell, Patricia Briggs, et Kresley Cole. J’adore aussi Anne Rice, Tiffany Reisz, Julie Ann Walker, Amanda Carlson, Kristen Painter, Roxanne St. Claire, Kristen Callihan, Kalayna Price, Lillith Saintcrow, Jeaniene Frost… Je pourrais continuer à en citer pendant des heures ! LOL!

A quels challenges faites-vous face pendant le procédé d’écriture et comment les surpassez – vous ? Vous avez essayé différents genres, lequel est votre préféré ?

L’écriture est réellement un procédé et il peut être difficile de temps en temps. Le meilleur conseil que je peux donner c’est de s’assoir et d’écrire. Ecrire quand les mots ne veulent pas venir, écrire quand vous pensez ne pas avoir le temps, écrire quand vous n’êtes pas sûr où l’histoire se dirige. Sortir un premier jet. Vous pourrez tout améliorer après avec des révisions.

J’ai écrit plus que quelques genres : urban fantasy, romance paranormale, romance contemporaine, et romantic suspense. Je les aime tous mais mon cœur va à la fantasy. UF et RP sont mes genres préférés. J’adore la construction des mondes !

Pouvez-vous nous en dire plus sur le troisième U.S. Marshal ?

Je suis tellement excitée pour le troisième roman U.S. Marshal, ONE TOUCH MORE. Damien Evans est un héros nerveux et il a une héroïne à sa hauteur. Il est sous couverture à chercher un fugitif qui envoie des drogues à travers le Pacific Northwest. Il rencontre Tabitha, la manager de nuit d’un hôtel, qui finit par lui en donner pour son argent. Je pense que les lecteurs vont adorer Tabitha et Damien et je suis si contente que le livre sorte en Octobre !

Pourquoi choisir d’écrire sur les U.S. Marshals ?

Je suis une grande fan du show Justified et j’ai toujours été fascinée par ce que le Marshals Service fait. Ce sont l’élite des forces de l’ordre et de recherche de fugitifs dans le monde. J’ai lu quelques livres de non-fiction sur eux et je connais aussi un U.S. Marshal à la retraite que je consulte. Les histoires sont impressionnantes ! Ces gars mettent littéralement leur vie en jeu tous les jours. Lors d’une fête pour la retraite d’un ami, un agent du FBI a fait la remarque que pendant toutes ses années au FBI, il n’a jamais déchargé son arme. Un marshal à la fête a répondu « je décharge mon arme au moins une fois par jour ». Ils sont sur le terrain à chasser de dangereux criminels chaque jour. Qui ne voudrait pas lire à ce sujet ?

Vous deviez sortir un nouveau roman de la série Shaede Assassin, pouvez-vous nous en dire plus à ce sujet ?

Le prochain Shaede, SHADOWS AT MIDNIGHT, sera disponible à la vente à la fin de l’été. J’espérais le sortir plus tôt mais j’ai eu des deadlines pressantes et j’ai dû me concentrer dessus et mon premier garçon a fini le lycée cette année, ce qui me prend énormément de temps. Ça prend autant de temps que l’organisation d’un mariage ! LOL !

Dans le cinquième Shaede Assassin, Darian se retrouve captive de Padma, la mère d’Azriel et la reine Rakshasa. Elle n’est pas vraiment contente de Darian – ou Xander – pour la mort de son fils et elle est prête à se venger. Ils vont devoir affronter un grand nombre de choses et ce sera un tournant essentiel pour les relations des personnages. J’adore écrire dans ce monde et j’espère que les lecteurs aimeront le livre autant que moi !

Avez-vous l’intention d’écrire un second roman dans la série Sentry of Evil ?

Oui, bien sûr ! Mais je ne sais pas encore quand cela sera possible. J’ai beaucoup de travail en ce moment, ce qui est bien, mais c’est difficile de trouver du temps pour mes projets. J’espère écrire le prochain volume dans le courant de l’année. Le monde de Sentry of Evil me manque et j’ai hâte d’y revenir.

Voudriez-vous essayer un autre genre ?

J’aimerais écrire de l’épic fantasy. J’en ai commencé une mais j’ai besoin de revoir le monde avant de m’assoir et de l’écrire.

Quel est votre personnage fictif préféré ?
C’est une question difficile ! Je dirais Derfel de Warlord Chronicles par Bernard Cornwell. C’est un seigneur de guerre qui sert le Roi Arthur dans la série et c’est un personnage fantastique. Je peux lire la série encore et encore et elle ne vieillit jamais. J’adore l’écriture de Cornwell.


Author’s website:

 Shaede Assassin, Book 5

Synopsis: Has Darian’s past finally caught up with her?

The Rakshasa queen, Padma, has a score to settle—she wants those responsible for her son’s death to pay and to pay dearly. Darian, Tyler and Xander are all at risk—and Padma’s powers could force them to live the rest of their lives in the madness of the Realm of Illusions…

While Darian is taken and is the first to suffer, she’s soon rescued by Tyler, the one man to never disappoint. But what Darian doesn’t know is that her freedom comes at a steep price—Xander’s the King of Shaedes, imprisonment. Darian knows what horrors await in Padma’s dungeon. A rescue mission won’t be easy and she can’t do it alone.

Deep in the bowels of Goblin Valley, Darian, Tyler, and her small band of Shaede warriors fight their way through a dark labyrinth. In a realm where illusions rule, with danger at every turn, the odds are stacked against them. Time isn’t on their side, every second spent in Padma’s custody will be another step Xander takes toward madness. A kingdom can’t be ruled without its king and the wolves are at the door, waiting. If Darian can’t get to Xander before he succumbs to the illusions, an entire kingdom’s future is at stake…


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