Event – Guest Post: Suzanne Johnson (Giveaway/Concours)

Welcome to Suzanne Johnson, the author of the Sentinels of New-Orleans series. Thanks to her for the great post.


Bienvenue à Suzanne Johnson, l’auteure de la série Sentinels of New-Orleans. Merci à elle pour le post.


Setting the Perfect Scene

Suzanne Johnson

Whenever I write a novel, I like to pick out two or three “special” places in which to set the novel’s big, climactic scenes. Sometimes it will be the main character’s house, either based on a home I’ve visited or lived in, or something purely made up. I’ll draw up floor plans, place furniture, find photos of the furnishings or ambience I want the room to have, etc.

For the Sentinels of New Orleans series, that meant I’ve had New Orleans as my playground—at least until now:

In ROYAL STREET, my major “sets” were heroine DJ’s house, of course, but also a couple of other spots:

* Lakeview, which was one of the residential areas hardest-hit by Hurricane Katrina. I set DJ’s mentor’s house there, in the house where I lived when I first moved to New Orleans (so no need to invent a floor plan!).

* The Napoleon House, an 18th-century building in the city’s French Quarter that was built by former New Orleans mayor Nicholas Girod as a possible home for Napoleon when he was exiled. The emperor never stayed there, but the name stuck. It’s now a restaurant and bar, and is the place where DJ first meets the undead, sexy French pirate Jean Lafitte.

In RIVER ROAD, I chose the wildlife refuge near Pass a Loutre, outside New Orleans at the mouth of the Mississippi River, as one of my main settings. It’s secluded enough for my mermen to go swimming in the river at will, and DJ didn’t REALLY set it on fire—just in the book.

 

Another major setting in that novel was the Green Gator, a French Quarter bar owned by one of the series characters, Jake Warin. The Green Gator is an imaginary bar set at the site of a popular karaoke club called The Cat’s Meow.

 

 

In ELYSIAN FIELDS, my major set piece was the ruins of the Six Flags amusement park in New Orleans East. The park was flooded under ten feet of water after the hurricane, and it never reopened, nor has it been torn down. Even now, eleven years later, it stands rusted and eerie. It was such a great setting I used it in three different major scenes in the book.

 

In PIRATE’S ALLEY, I made use of several New Orleans institutions, primarily as meeting spots for the Interspecies Council….which inevitably ended in disaster.

First, there was the Orleans Parish Criminal District Court building, a stately old building in central city where I had to do jury duty more times than I can count. The interspecies council met on the fourth floor—which was eventually set on fire by the temperamental Faerie Prince of Summer, Florian. Everyone had to scatter before the human firefighters arrived.

 

 

The next meeting was held on the third floor attic area of Hebert Hall on the Tulane University campus, which happens to be where my day-job office was located. (Again, no need to make up floor plans!). Unfortunately, a renegade vampire set bombs to go off during the Interspecies Council meeting and the building was demolished.

 

Finally, the third Interspecies Council meeting took place in one wing of the New Orleans Museum of Art, a lovely building in the mid-city area….or at least it was lovely until a great escape had to be planned which required the roof to collapse beneath tons of snow provided by the Faerie Prince of Winter, Christof. There also might have been walking trees outside. Faeries are crazy.

 

And now, it’s almost time for the next book, BELLE CHASSE (which comes out on November 8), and I found myself in a quandary. Most of the book takes place in the Beyond, and for two of my major set pieces I selected spots from New Orleans’ history.

First was the house belonging to the pirate Jean Lafitte, which in real life was located in the early 1800s on the barrier island of Grand Terre and the swamp north of Barataria Bay. Grand Terre is mostly underwater due to erosion now, and what’s left is a bird sanctuary, but there were enough historical descriptions—and one small sketch—for me to use to create a house for Jean and a village for his pirates, circa 1813.

 

 

I also revisited the early 1800s for the other piece (yes, there is a sort of time travel involved here): the Place d’Armes or, as it is now known, Jackson Square. At that time, of course, there was no statue of Andrew Jackson in the center of the square. It was the place where public trials and speeches were held—and where pirates were hanged, a fate that our beloved Jean Lafitte managed to escape (barely). Along the eastern and western sides of this square are the Pontalba buildings, built by the aristocratic Madame de Pontalba and the first apartment buildings in the United States. At the northern end is the majestic St. Louis Cathedral. All of these buildings date back to before the early 1800s, so they are used in the book.

 

There will be at least one more book in the series, tentatively titled RAMPART STREET, which will move the sets back into New Orleans for Mardi Gras and the Carnival season. There are many strange and wondrous creatures to see there, including a 12-foot statue of Jean Lafitte. That will be too good not to use!

 

 

Which of those settings sounds the most interesting to you? Leave a comment to be entered for a $20 Amazon gift card or equivalent order from Book Depository (open internationally).

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Créer la scène parfaite

Suzanne Johnson

A chaque fois que j’écris un roman, j’aime choisir deux ou trois endroits “spéciaux” où situer mon roman et mes scènes. Parfois, ce sera la maison du personnage principal, que ce soit basé sur une maison que j’ai visitée ou dans laquelle j’ai vécu, ou simplement quelque chose que j’ai inventé. Je vais créer des plans des étages, trouver des photos de meubles ou de l’ambiance que je veux pour la pièce que je désire, etc…

Pour la série Sentinels of New Orleans, cela veut dire que j’avais la Nouvelle Orléans comme terrain de jeu—en tout cas jusqu’à aujourd’hui :

Dans ROYAL STREET, les plus grands lieux étaient la maison de DJ, bien sûr, mais aussi d’autres endroits :

* Lakeview, qui est un des quartier résidentiel – le plus touché par l’ouragan Katrina. J’ai placé la maison de DJ là, dans la maison dans laquelle je vivais quand j’ai emménagé à la Nouvelle-Orléans (alors pas besoin d’inventer des plans pour les lieux!).

* La maison de Napoléon, un bâtiment du 18ème-siècle dans le quartier Français de la ville construit par l’ancien maire de la Nouvelle-Orléans, Nicholas Girod comme maison possible pour Napoléon quand il a été exilé. L’empereur n’est jamais resté là, mais le nom est resté. C’est maintenant un restaurant et un bar, et c’est l’endroit où DJ rencontre pour la première fois le no-mort, le pirate Français sexy, Jean Lafitte.

Dans RIVER ROAD, J’ai choisi le refuge sauvage proche de Pass a Loutre, en dehors de la Nouvelle-Orléans, à l’embouchure de Mississipi River, pour mon principal lieu. C’est assez isolé pour que mes sirènes hommes puissent nager dans la rivière à volonté, et DJ n’y a pas VRAIMENT mis le feu – juste dans le livre.

Un autre lieu dans le roman était Green Gator, un bar quand le Quartier Français tenu par un personnage de la série, Jake Warin. Le Green Gator est un bar imaginaire placé sur le lieu d’un club de karaoké populaire, appelé The Cat’s Meow.

Dans ELYSIAN FIELDS, mon principal lieu était les ruines du parc d’attractions Six Flags à New Orleans East. Le parc a été recouvert par dix pieds d’eau après l’ouragan, et n’a jamais réouvert, ni n’a été démantelé. Même maintenant, onze ans après, il est debout il reste/ à enlever debout rouillé et mystérieux. C’était un super endroit que j’ai utilisé dans de grandes scènes du livre.

Dans PIRATE’S ALLEY, j’ai utilisé quelques institutions de la Nouvelle-Orléans, principalement pour les rencontres avec le Conseil inter-espèces…. Qui finit toujours en désastre.

Premièrement, il y avait le bâtiment du Orleans Parish Criminal District Court, un ancien bâtiment au centre de la ville où j’ai dû faire du service juridique plus que je ne peux en compter. Le conseil inter-espèces se situe au quatrième étage – qui a pris feu par la faute du tempérament du Prince Fae de l’été, Florian. Tout le monde a dû se disperser avant que les pompiers humains n’arrivent.

La rencontre suivante s’est faite au troisième étage de Hebert Hall dans le campus universitaire de Tulane, qui se trouve être où mon bureau. (encore une fois, pas besoin de faire de plans !). Malheureusement un vampire renégat y a posé des bombes pendant une des rencontres et le bâtiment a été démoli.

Finalement, la troisième rencontre inter-espèces s’est tenue dans une aile du Musée d’Art de la Nouvelle-Orléans, un joli bâtiment dans la ville… où c’était en tout cas joli jusqu’à ce qu’une évasion ait dû être planifiée et qui a obligé l’effondrement du toit dû aux tonnes de neiges du Prince Fae de l’hiver, Christof. Il y aurait même pu avoir des ambres marchant dehors. Les faes sont fous.

Et maintenant, c’est bientôt l’heure du prochain roman, BELLE CHASSE (qui sort le 8 Novembre), et je me suis retrouvée en difficulté. La plupart du roman se passe dans le Beyond, et deux de mes principaux terrains proviennent de l’histoire de la Nouvelle-Orléans.

Le premier se trouve être une maison appartement au pirate Jean Lafitte, qui était réellement localisée dans le début des années 1800 dans l’île Grand Terre et dans les marécages Nord de Barataria Bay. Grand Terre est principalement sous l’eau dû à l’érosion maintenant, mais ce qui est resté est un sanctuaire pour les oiseaux, mais il y a assez de descriptions historiques – et un petit croquis – pour que je puisse l’utiliser pour créer une maison pour Jean et un village pour ses pirates autour de 1813.

J’ai aussi revisité les années 1800 pour une autre pièce (oui, il y a une sorte de voyage dans le temps ici) : la Place d’Armes or, comme c’est connu aujourd’hui, Jackson Square. Durant cette période, il n’y avait bien sûr pas de statut d’Andrew Jackson au centre du square. C’était un endroit où les procès publics et discours étaient tenus – et où les pirates étaient pendus, un destin auquel notre cher Jean Lafitte a réussi à échapper (de peu). Tout au long des côtés Est et Ouest du square, se trouvent les bâtiments de Pontalba, construits par l’aristocratique Madame de de Pontalba et les premiers appartements des Etats-Unis. Au nord se trouve la majestueuse Cathédrale St. Louis. Tous ces bâtiments datent du début de 1800, alors ils sont utilisés dans le livre.

Il y en aura un dernier livre dans la série, titre possible RAMPART STREET, qui se situera à la Nouvelle-Orléans pour Mardi Gras et la saison du Carnaval. Il y a beaucoup de créatures étranges et magnifiques, avec aussi une statue de 12 pieds de Jean Laffite. Ça va être génial de l’utiliser.

Quel lieu semble le plus intéressant pour vous ? Laissez un commentaire pour gagner une carte amazon de $20 Amazon (amazon.com) Book Depository (ouvert à l’international).


Website: http://www.suzannejohnsonauthor.com

Sentinels of New-Orleans, Book 1

Synopsis: As the junior wizard sentinel for New Orleans, Drusilla Jaco’s job involves a lot more potion-mixing and pixie-retrieval than sniffing out supernatural bad guys like rogue vampires and lethal were-creatures. DJ’s boss and mentor, Gerald St. Simon, is the wizard tasked with protecting the city from anyone or anything that might slip over from the preternatural beyond.

Then Hurricane Katrina hammers New Orleans’ fragile levees, unleashing more than just dangerous flood waters.

While winds howled and Lake Pontchartrain surged, the borders between the modern city and the Otherworld crumbled. Now, the undead and the restless are roaming the Big Easy, and a serial killer with ties to voodoo is murdering the soldiers sent to help the city recover.

To make it worse, Gerry has gone missing, the wizards’ Elders have assigned a grenade-toting assassin as DJ’s new partner, and undead pirate Jean Lafitte wants to make her walk his plank. The search for Gerry and for the serial killer turns personal when DJ learns the hard way that loyalty requires sacrifice, allies come from the unlikeliest places, and duty mixed with love creates one bitter gumbo.

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53 thoughts on “Event – Guest Post: Suzanne Johnson (Giveaway/Concours)

  1. I must say it’s Suzanne’s writing that makes all of those places interesting, but I have a soft spot for the Six Flags amusement park. Abandoned, creepy places leave themselves open for lots of cool stories.

  2. Wonderful post. I’m a big fan of Suzanne’s books. I visited New Orleans in March this year and had a Muffuletta and Pimm’s Cup at the Napoleon House. What a great vacation. Glad to hear about Rampart Street. My all time favorite is still Royal Street.

    • Thanks, Roger! I think a muffaletta and Pimm’s Cup at Napoleon House is one of THE quintessential New Orleans experiences. RAMPART is still a working title but I can’t find a way to make my favorite NOLA street name, TCHOUPITOULAS, fit 🙂

  3. Je dirais le Musée est le lieu le plus intéressant pour moi. Je peux passer des heures dans les musées.
    J’ai beaucoup aimé le premier tome de la série, il faut que je la continue très vite.
    Merci pour ce concours.

  4. Visiting New Orleans has always been a dream of mine and I plan to go when I get a chance. In the meantime, I’ll let DJ take me around and see it through her eyes. Wonderful post!

    • New Orleans is said to be the most haunted city in the US, so it’s perfect for paranormal! The last book in the series will be set during Mardi Gras–it will be the ultimate setting. Hope you have a chance to check out the series!

    • Haha–well….let’s just say one of my coworkers at my day job in New Orleans called in late to work one morning because a huge gator was napping across his driveway and he couldn’t get out of his garage. I’d say you’re pretty safe as long as you stay right in the city 🙂

  5. What a wonderful post! I’ve looked all these places up online when I came across them while reading and even though the Beyond holds great fascination, Six Flags has always been one of my favorite locals.

  6. It’s hard to pick which place is the most interesting to me. They all sounds neat and have their own draws to them. I do always like the magic of New Orleans though. 🙂

  7. I really hope to get a chance to visit New Orleans one day . . . and can I pick two places? I’m fascinated by the wildlife refuge near Pass a Loutre, but I also really like the New Orleans Museum of Art!

  8. Thanks for this amazing post 🙂 I have really enjoyed the first book of the series and I always wanted to see New Orleans. Sadly I haven’t been able yet, but it’s nice to have these pictures and to get a closer look at how the book settings really look like.

  9. I WOULD SAY JACKSON SQUARE BECAUSE I WOULD LOVE TO SEE THE APTS. THAT ARE UPSTAIRS. ALOT OF THE PLACES I HAVE BEEN AS I USED TO SPEND ALOT OF TIME IN NOLA.

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