No Job for a Lady by Carol McCleary

Nellie Bly, Book 4

Synopsis: History, mystery, and murder are the traveling companions of Nellie Bly, the world’s first female investigative reporter. In Carol McCleary’s No Job for a Lady, Nellie defies the wrath of her editor and vengeful ancient gods while setting out to prove a woman has what it takes to be a foreign correspondent in dangerous Victorian times.

Pyramids, dark magic, and dead bodies are what the intrepid Nellie encounters when she takes off for Mexico after her editor refuses to let her work as a foreign correspondent because “it’s no job for a lady.”

It’s 1886 and Mexico has not cast off all its bloodthirsty Aztec past.  Among the towering pyramids in the ghost city of Teotihuacán, Nellie is stalked by ruthless killers seeking Montezuma’s legendary treasure and an ancient cult that resorts to the murderous Way of the Aztec to protect it.

Nellie travels with Gertrude Bell, who will go on to be called Queen of the Desert for her later exploits in Egypt, as well as the most glamorous and beautiful woman of the era, Lily Langtry, consort to the Prince of Wales. Along for the ride is a young gunfighter called the Sundance Kid. And there’s the mysterious Roger Watkins, who romantically and physically challenges Nellie’s determination to be an independent woman in a man’s world.

Review: As soon as I read the synopsis of the story it made me think of a series of books that I love: the Amelia Peabody series by Elizabeth Peters. Taking the book, I was convinced that it was a first volume and when I finally discovered that we had here a Volume 4, I started to worry a little bit. Yet if we look at the blurbs of the other volumes, we can see that this volume is set earlier than the others, which therefore does not pose any problems. I also wonder now if it is not better to start with this one, but I could only really know that after reading the rest of the series. This is also something I’m really looking forward to do because I had a great time with this story and I look forward to rediscover Nellie in some new adventures.

Nellie has always dreamed of being an independent woman and to pursue the career she has chosen. Yet it is difficult to assert herself in a man’s world, in a world that denigrates women’s work but Nellie is determined to realize her dream. After being hired by a newspaper and having worked a little with them, she decides she wants more and offers to go to Mexico to write papers. Unfortunately, her boss is very far from accepting this fact as it’s no job for a lady. Nellie therefore decides to leave without his consent but convinced that he will publish the articles she would send if they are good. Leaving alone on this new adventure, her world will be completely messed up. Between wacky situations, vengeful gods, people who disappear and a treasure that everyone wants, Nellie will really have many things to do. Thus she will discover and meet a lot of players who will have a great impact on her life. Indeed, we meet Gertrude, a young woman who is also seeking independence but traveling with her uncle, a consul in Mexico. Roger, a so-called historian who finds himself in completely funny situations throughout the novel. Sundance, this cowboy who seems strangely interested in the girl; and Lily and her companion, two celebrities which everyone tries to uncover the secrets.

I really had a wonderful time with this novel and Nellie. We can easily understand her desire for freedom, her desire for independence, to prove she is as good as any men. Yet her journey will not be easy, between the rumors spread about her, all the characters who are strangely interested in her even if she does not understand why. It will be very difficult to know to whom she can trust and after all the events, it is true that I understand that. I doubted at least once about each of the characters and I found that the author had us perfectly led by the nose throughout the story. Oh yes, because some revelations have really taken me by surprise, including the real identities of the characters. I confess that the one for which we have the most questions is none other than Roger, the man who infuriates Nellie at the highest point but well she also makes him pay a lot too. He is so much annoying but also always here to help our heroine when she needs it. We greatly have from the beginning a lot of questions about him and we want to understand who he really is and what he wants from our heroine but it was not until the end of the story that we really understand everything.

I have a soft spot for everything about archeology and ancient cultures. Knowing that the author here presents Aztec history, I took a great pleasure in discovering all the details that we were given. I must say that all takes an important place in the history and I was very curious to learn more. Another point should be noted about the story as Carol McCleary offers us something very original here. Indeed, we have repeatedly drawings, excerpts from articles throughout the chapter, all stored in very short chapters, allowing us to read the novel very quickly. When I discovered at the end of the novel that all the mentioned characters had existed in real life, I thought it was fascinating. Even if everything is finally fictionalized and a little changed (or at least that’s what I understood), it is possible to know their lives at the end of the volume as well as some of their photos. I really loved the idea, it helps us to put faces to names and to immerse ourselves even more in the series.

As I said at the beginning of the novel, I did not read the other volumes but I am very eager to do it now and to know more about Nellie, to see if we’ll meet once again the characters we discovered here including Roger or Gertrude because as I said, the first novel takes place three years later. In any case I was completely conquered here and I hope to read more very soon. The Elizabeth Peters fans will be delight with this story!



No Job for a Lady de Carol McCleary (VO)

Nellie Bly, Tome 4

Résumé (traduction personnelle) : Histoire, mystère et meurtres sont les compagnons de voyage de Nellie Bly, première femme journaliste d’investigation du monde. Dans No Job for a Lady de Carol McCleary, Nellie défie la fureur de son éditeur et des anciens dieux vengeurs tout en essayant de prouver qu’une femme a tout ce qu’il faut pour être un correspondant à l’étranger à l’époque victorienne.

Pyramides, magie noire, et cadavres sont ce que rencontre l’intrépide Nellie quand elle s’envole pour le Mexique après que son éditeur ait refusé de lui laisser travailler en tant que correspondante à l’étranger parce que «ce n’est pas un travail pour une femme.”

Nous sommes en 1886 et le Mexique n’a pas oublié tout son passé aztèque sanguinaire. Parmi les pyramides imposantes de la ville fantôme de Teotihuacán, Nellie est traquée par des tueurs impitoyables qui cherchent le trésor légendaire de Montezuma et par un culte antique qui est prêt à tuer à la façon aztèque pour le protéger.

Nellie se déplace avec Gertrude Bell, qui sera appelée la Reine du Désert pour ses exploits plus tard en Egypte, ainsi que la femme la plus glamour et belle de l’époque, Lily Langtry, consort du prince de Galles. Se rajoute un jeune bandit appelé le Sundance Kid. Et il y a le mystérieux Roger Watkins, qui conteste romantiquement et physiquement la détermination de Nellie à être une femme indépendante dans un monde d’hommes.

Avis : Dès que j’ai lu le résumé de l’histoire j’ai pensé à une série de livres que j’adore : Amelia Peabody d’Elizabeth Peters. En prenant le livre, j’étais persuadée que c’était un tome 1 et quand j’ai découvert que nous avions finalement ici un tome 4, j’ai commencé à m’inquiéter un peu. Pourtant si l’on regarde les résumés des autres volumes, on peut voir que ce tome se passe bien antérieurement aux autres, ce qui ne pose donc pas de problèmes. Je me demande d’ailleurs s’il n’est pas mieux de commencer avec celui-ci, mais je ne le saurai qu’après avoir lu le reste de la série. C’est d’ailleurs quelque chose que je suis vraiment très impatiente de faire car j’ai passé un excellent moment avec cette histoire et j’ai hâte de redécouvrir Nellie dans de nouvelles aventures.

Nellie rêve depuis toujours d’être une femme indépendante et de poursuivre la carrière qu’elle a choisie. Pourtant c’est difficile de s’affirmer dans un monde d’hommes, dans un monde qui dénigre le travail des femmes mais Nellie est bien déterminée à réaliser son rêve. Après avoir été embauchée par un journal et en y ayant travaillé un peu, elle décide qu’elle désire plus et propose de partir pour le Mexique afin d’écrire des papiers. Malheureusement, son patron est très loin d’accepter cet état de fait qui n’est pas fait pour une femme selon lui. Nellie part donc sans son accord mais persuadée qu’il publiera ses articles tant qu’ils sont bons. Partant seule à l’aventure, son monde va être complètement chamboulé. Entre des situations loufoques, des dieux vengeurs, des gens qui disparaissent et un trésor que tout le monde recherche, Nellie va vraiment avoir de quoi faire. C’est ainsi qu’elle va découvrir et rencontrer un grand nombre de protagonistes qui vont avoir un grand impact sur sa vie. On trouve ainsi Gertrude, une jeune femme elle aussi en quête d’indépendance mais voyageant avec son oncle un consul au Mexique. Roger, un soit disant historien qui se retrouve dans des situations complètement loquaces tout au long du roman. Sundance, ce cowboy qui semble étrangement intéressé par la jeune femme et Lily et son compagnon deux célébrités dont tout le monde essaie de percer les secrets.

J’ai eu un gros coup de cœur pour ce roman et pour Nellie. On comprend parfaitement son envie de liberté, son envie d’indépendance, de prouver qu’elle vaut autant que n’importe quel homme. Pourtant son voyage ne sera pas simple, entre les rumeurs qui circulent à son sujet, les nombreux personnages qui sont étrangement intéressés par elle alors qu’elle n’en comprend pas la raison. Il lui sera très difficile de savoir envers qui elle peut avoir confiance et après tout ce qu’il se passe c’est vrai qu’on la comprend. J’ai douté au moins une fois de chacun des personnages et j’ai trouvé que l’auteur nous avait parfaitement menés par le bout du nez tout au long de l’histoire. Oh oui, parce que certaines révélations m’ont vraiment prise par surprise, notamment sur les réelles identités des personnages. J’avoue que celui pour qui on se pose le plus de questions n’est autre que Roger, cet homme qui exaspère Nellie au plus haut point mais il faut dire qu’elle lui rend bien. Il est énervant au possible mais fait aussi tout pour l’aider quand elle en a besoin. Nous avons dès le début énormément de questions à son sujet pour comprendre qui il est vraiment et ce qu’il veut de notre héroïne mais il faudra attendre la fin de l’histoire pour vraiment comprendre le tout.

J’ai un gros faible pour tout ce qui est archéologie et ancienne cultures. Sachant que l’auteure ici nous présente l’histoire aztèque, j’ai pris énormément de plaisir à découvrir tous les détails qui nous étaient donnés. Il faut dire que le tout prend une grande place dans l’histoire et j’étais très curieuse d’en apprendre plus. Un autre point est à noter au sujet de l’histoire car Carol McCleary nous propose quelque chose de très original ici. En effet, nous avons plusieurs fois des dessins, des extraits d’articles tout au long de l’histoire, le tout entreposé dans des chapitres très courts, nous permettant de lire le roman très rapidement. La fin aussi m’a fasciné quand j’ai découvert que tous les personnages mentionnés avaient existé. Même si le tout est finalement romancé et leur histoire un peu changée (ou en tout cas c’est ce que j’ai compris), il est possible de connaître leur vie en fin de volume de même que certaines de leurs photos. J’ai vraiment adoré ça, cela permet de mettre des visages sur des noms et de pouvoir nous immerger encore plus dans la série.

Comme je le disais au début du roman, je n’ai pas lu les autres tomes mais je suis très impatiente de le faire et de connaître l’histoire de Nellie, de voir si elle rencontrera encore une fois les personnages que nous voyons ici, notamment Roger ou encore Gertrude car comme je le disais, le premier roman se passe 3 ans plus tard. Dans tous les cas j’ai été complètement conquise ici et j’espère en lire plus très vite. Les fans d’Elizabeth Peters seront ravis de découvrir cette histoire !