A Special Relationship by Douglas Kennedy

Synopsis: Sally Goodchild, a thirty-seven-year-old American journalist, suddenly finds herself pregnant and married to an English foreign correspondent, Tony Hobbs, whom she met while they were both on assignment in Cairo.

From the onset Sally’s relationship with both Tony and London is an uneasy one – as she finds her husband and his city to be far more foreign than imagined. But her problems soon turn to nightmares when she discovers that everything can be taken down and used against you.

A Special Relationship started out as a romance, but then it became much more about difficult relationship, betrayal, loneliness and despair…

Review: Sally’s story starts out being that of a strong and independent woman, capable to take care of herself, navigate Cairo and write compelling news reports. Then, she meets Tony, and after a few nights of passion, she finds herself pregnant. They decide together to try to make their relationship work, sot hey move to London, get married, and then start to get to know each other much better. Sally’s pregnancy is difficult, and because of those problems, she gives birth early. Afterwards, she is suffering from post-partum depression, she’s having trouble bonding with her son, and Tony is acting so very different from the caring and open man she thought she had married.

Little by little, she manages to get better from her depression, but Tony is not letting go of the fact that she was depressed, and he pushes for divorce and full custody of their son. From there on, Sally understands that her special relationship might have been special for all the wrong reasons. Pulling herself together, trying to find work in a strange country, and fighting both for her son and her sanity, the story takes a chilling and terrible turn.

The writing in A Special Relationship is good, written in first and third person point of view from Sally’s perspective, and in past tense. It took me as long as Sally to realise what Tony was up to, and why, and I was horrified as to how easy it was for Tony to take advantage of her, only to try to discard her later on. While I could feel a connection with Sally, I would have enjoyed her more if she had reached out to some of her friends in the US to help her with the predicament she found herself in, and some of the legal things Tony was up to and managed to get done against Sally didn’t sound very realistic to me. Also, because Sally was a foreign correspondent in Egypt, and thrived there, it seemed quite strange to me that she had such a hard time to adjust to London, Londoners and her new life in general once she moved.

All in all, a good story, and surprising in how well a male author could handle the post-partum depression part, as well as the female point of view throughout it.

Some of my favorite A Special Relationship quotes:

“Another curious thing about the slow progression out of depression: you begin to crave routine.”


I looked up and saw Tony staring at me in that quizzical, peeved way of his.
“You really should go to bed,” he said.

“I’ve just slept twelve hours.”

“Well, that was your decision.”

“No – that was my body’s decision. Because my body’s noticed somethign which you definitely haven’t noticed… the fact that I am completely run down after a little physical exertion called ‘havin g a baby’. ” […]


Review by Lexxie 

(un)Conventional Bookviews

Une relation dangereuse de Douglas Kennedy

Résumé : Une Relation Dangereuse

En mission au Moyen-Orient, Sally rencontre Tony.
Elle est reporter au Boston Post, il est journaliste au Chronicle.
Elle est pétillante, il est charmeur.
Elle est célibataire, lui aussi.
Ce qui doit arriver arrive : coup de foudre.
Mais Sally ignore que le rêve va virer au cauchemar.
Et que le pire viendra de celui qu’elle pensait pourtant bien connaître, son mari…

Avis : L’histoire commence en présentant Sally comme une femme forte et indépendante, capable de prendre soin d’elle-même, naviguant au Caire et écrivant de très beaux articles pour son journal. Puis, elle rencontre Tony, et après quelques nuits de passions, elle découvre qu’elle est enceinte. Tony et Sally décident ensemble de faire au mieux pour la situation, et déménagent à Londres pour se marier et ainsi apprendre à se connaitre. La grossesse de Sally n’est pas facile, et à cause de problèmes personnels, son fils nait prématurément. Ces événements rendent Sally dépressive et elle ne parvient d’ailleurs pas à se sentir proche de son fils… Cela ne s’arrange pas quand Tony commence à se comporter de façon très différente du mari ouvert et aimant qu’elle pensait connaître.

Petit à petit, Sally se rétablit, mais Tony ne la laisse pas oublier cette dépression, et lui demande le divorce pour avoir la garde de Jack. A partir de ce moment, Sally réalise que sa relation avec Tony n’était pas une relation amoureuse saine, mais plutôt une relation dangereuse. Essayant de se reconstruire, de trouver du travail dans un pays où elle ne connaît pas beaucoup de monde, et en se battant pour son fils et pour son propre bien-être, l’histoire va prendre une tournure très différente.

Ecrit à la première et troisième personne, au passé et du point de vue de Sally, il était facile de comprendre Sally. Aussi, cela m’a pris autant de temps que pour Sally pour comprendre ce que Tony mijotait, et pourquoi. J’étais horrifiée à l’idée de voir la facilité avec laquelle Tony avait réussi à profiter de Sally, seulement pour la mettre de côté plus tard. Par contre, j’avais un peu de peine à comprendre comment Sally avait pu être si indépendante et forte au Caire, alors qu’elle semblait si perdue une fois arrivée à Londres. Et je pense que j’aurais pu mieux comprendre Sally si elle avait parlé avec ses amies ou sa famille plus tôt, en demandant de l’aide quand il était évident qu’elle en avait besoin. J’ai aussi trouvé incroyable que les lois en Angleterre puissent permettre à Tony d’aller aussi loin.

En tout cas, j’ai bien aimé ce roman, et j’ai été surprise de la facilité avec laquelle un auteur avait réussi à écrire un point de vue féminin, de même qu’à comprendre la dépression post-natal.



(un)Conventional Bookviews