Life Unaware by Cole Gibsen

Synopsis: Regan Flay has been talking about you.

Regan Flay is on the cusp of achieving her control-freak mother’s « plan » for high school success―cheerleading, student council, the Honor Society—until her life gets turned horribly, horribly upside down. Every bitchy text. Every bitchy email. Every lie, manipulation, and insult she’s ever said have been printed out and taped to all the lockers in school.

Now Regan has gone from popular princess to total pariah.

The only person who even speaks to her is her former best friend’s hot but socially miscreant brother, Nolan Letner. Nolan thinks he knows what Regan’s going through, but what nobody knows is that Regan isn’t really Little Miss Perfect. In fact, she’s barely holding it together under her mom’s pressure. But the consequences of Regan’s fall from grace are only just beginning. Once the chain reaction starts, no one will remain untouched…

Especially Regan Flay.

Review: There are a lot of talks about bullying in schools these days even though everyone knows that it’s been a long time that it exists. I admit I have not really surfed on the wave and I haven’t previously read any books related to that topic. But after seeing the summary of this novel, I admit that I was very intrigued and the curiosity won out rather quickly.

Regan is a girl who does not necessarily has an easy life, and yet she does not hesitate to use the rumors and to harass other students at high school in order to always keep her place at the top. It must be said that her senator mother has already prepared her future and the girl can not deviate from the established projects. Yet she did not expect to see her status change one day and to become one of those girls that everyone talks about and that all hate. That terrible day comes when some rather difficult messages about the school girls appear on the racks of the girl, featuring each student. Therefore, the model little girl that everyone admired, falls literally from her pedestal and has to face the world against her. But in this adventure, she will not be really alone, and she will also be supported by a person she did not expect to get some help from, the brother of her former best friend, himself very unpopular. We therefore follow with her the clashes she faces continually but also her desire to apologize to everyone for all that she may have caused.

Despite what everyone else might think, it is quite easy to understand and to put ourselves in the Regan’s place (even if her actions can not be justified). She has an impressive pressure from her mother that forces her to act against her nature and besides that, no one seems to accept her anxiety and panic attacks that make her life hell. It’s pretty sad and violent to see the wickedness of other students, to see how others have the possibility of destroying a life in no time. We also have some quite difficult psychologically scenes and I admit that I was curious to see how all would end. Yes, it is a book that really touched me and that makes us think of our high school years in relation to certain events we have experienced or so to ask if we could have the same impact on someone. It is a book that makes you want to be there for others, to be good and acceptable and not to try to become someone else only to comply with the ideas that others have about us.

To conclude, I spent a great time with this story but it’s true that this is not necessarily an easy story. Do not expect something happy but rather a reality that one does not necessarily see. Yet the end gives us hope and it is true that I am now curious to read more writings of the author.

4 

mellianefini

 

Blacklistée de Cole Gibsen

Résumé : En apparence, Regan Flay a tout ce dont on peut rêver. À 17 ans, elle est populaire, étudie dans l’un des meilleurs lycées du monde, et ses parents ont les moyens de satisfaire le moindre de ses souhaits. Mais sa vie bascule le jour où, en arrivant en cours, Regan découvre ses textos et messages privés Facebook placardés sur les murs du lycée.

Vacheries, mensonges, insultes, manipulations : tout est là, exposé aux yeux de chacun. En une seconde, elle passe du statut de princesse à celui de véritable paria. Ses amis lui tournent le dos, et les autres élèves du lycée commencent à lui faire vivre un véritable enfer…

Elle trouve du soutien auprès de Nolan, un jeune homme plutôt beau garçon mais légèrement dysfonctionnel socialement. Ce dernier découvre vite que Regan est tout sauf la miss Parfaite qu’elle voulait bien montrer. Sous sa carapace, c’est une jeune fille angoissée, qui a du mal à supporter les exigences de sa mère concernant son avenir. Car rester toujours au top demande une sacrée dose d’énergie, et aucun échec n’est envisageable. Pourtant, la chute de Regan n’est qu’un début, et personne n’en sortira indemne…

Avis : On entend beaucoup parler du harcèlement à l’école ces temps ci même si tout le monde sait que ça fait longtemps que cela existe. J’avoue que je n’ai pas vraiment surfé sur la vague et je n’avais jusque-là lu aucun livre qui en parlait. Pourtant, après avoir vu le résumé de ce roman, j’avoue que j’ai été très intriguée et la curiosité l’a emporté assez rapidement.

Regan est une jeune fille qui n’a pas forcément une vie facile, et pourtant, elle n’hésite pas à utiliser les rumeurs et autre pour harceler les élèves de son lycée afin de toujours garder sa place au top. Il faut dire que sa mère sénatrice a déjà préparé son futur et la jeune fille ne peut dévier des projets établis. Pourtant, elle ne s’attendait pas une jour à ce que son statut ne change et qu’elle ne devienne une de ces filles dont tout le monde parle et que tous détestent. Ce jour terrible survient quand des messages écrits à ses amies, des messages assez difficiles envers les filles de l’école apparaissent sur les casiers de la jeune fille et la place, alors, au centre de l’attention de chaque élève. Dès lors, la petite fille modèle que tout le monde admirait tombe littéralement de son piédestal et se retrouve seule à devoir affronter le monde. Mais dans cette aventure, elle ne sera pas seule et elle sera aussi soutenue par une personne dont elle ne s’attendait pas avoir de l’aide, le frère de son ancienne meilleure amie, lui-même très peu populaire. On suit alors avec elle les affrontements auxquels elle fait face continuellement mais aussi son envie de s’excuser auprès de tous pour tout ce qu’elle aurait pu causer.

Malgré ce que tout le monde pourrait penser, il est plutôt facile de comprendre et de se mettre à la place de Regan (même si cela ne pardonne en rien ses actions). Elle a une pression impressionnante provenant de sa mère qui l’oblige à agir contre sa nature et en plus de cela, personne ne semble vouloir accepter ses crises d’anxiété et de panique qui lui rendent la vie infernale. C’est assez triste et violent de voir la méchanceté des autres élèves, de voir comment les autres ont la possibilité de détruire une vie en peu de temps. Il y a d’ailleurs des scènes assez difficiles psychologiquement et j’avoue que j’étais curieuse de voir comment l’ensemble allait se terminer. Oui, c’est un livre qui m’a beaucoup touchée et qui nous fait réfléchir à nos années de lycée, à relativiser par rapport à certains événements qu’on a vécus ou alors à se demander si on a pu avoir pareil impact. C’est un livre qui donne envie d’être là pour les autres, d’être bon et agréable et de ne pas essayer de devenir ce que l’on n’est pas, seulement pour se conformer aux idées qu’ont les autres à notre propos.

Pour conclure, j’ai passé un très bon moment avec cette histoire mais c’est vrai que ce n’est pas forcément une histoire facile. Ne vous attendez pas à quelque chose de gai mais plutôt à une réalité que l’on ne veut pas forcément voir. La fin nous redonne pourtant espoir et c’est vrai que je suis à présent curieuse de pouvoir lire plus d’écrits de l’auteure.

4 

mellianefini

My Real Children by Jo Walton

Synopsis: It’s 2015, and Patricia Cowan is very old. « Confused today, » read the notes clipped to the end of her bed. She forgets things she should know—what year it is, major events in the lives of her children. But she remembers things that don’t seem possible. She remembers marrying Mark and having four children. And she remembers not marrying Mark and raising three children with Bee instead. She remembers the bomb that killed President Kennedy in 1963, and she remembers Kennedy in 1964, declining to run again after the nuclear exchange that took out Miami and Kiev.

Her childhood, her years at Oxford during the Second World War—those were solid things. But after that, did she marry Mark or not? Did her friends all call her Trish, or Pat? Had she been a housewife who escaped a terrible marriage after her children were grown, or a successful travel writer with homes in Britain and Italy? And the moon outside her window: does it host a benign research station, or a command post bristling with nuclear missiles?

Two lives, two worlds, two versions of modern history. Each with their loves and losses, their sorrows and triumphs. My Real Children is the tale of both of Patricia Cowan’s lives…and of how every life means the entire world.

Review: When I saw the theme of the story I admit that I was very intrigued. How could a heroine remember two different lives at the same time? Which one is real?

We thus begin the story by discovering Patricia today, a woman who is in a nursing home and can read every day the notes from the doctors saying if she is confused or not. But whatever she might read there, Patricia remembers two different lives, two lives that gave her different children and have seen various world events.
Thus we follow Patricia’s life or, at least, two lives since her childhood. Both correlate fairly well until she enters in college and meets with Mark … Ah Mark, a man and a big change in her life. It is here that her lives diverge, with an unhappy marriage, or a life with a young woman she meets while traveling. I admit that I was surprised by two diametrically opposed stories. Thus, we discover her joys, sorrows, challenges, her children, and her whole life until her mental deterioration.

I was quite hooked by the story with the first chapter but it’s true that the backward with the Patricia childhood changed that. It must be said that the religion became a central theme to the story and it’s not necessarily what is the most appealing to me. I always have a little trouble when religion becomes a bit too present and it is true that it put me a little behind. After that, it’s true that the story is not really action packed but it was interesting to see Patricia evolve, to see the different facets she could have, to discover how her children would grow up and become adults. It was also very moving to see the relationship of our heroine with her children, her love and devotion whatever happens.

It was an interesting read, different from what we can usually find. I didn’t really get into the story, but I still had a good time with the whole. It was touching to see Patricia evolve, and changing with the trials in her life.

3 

mellianefini

 

My Real Children de Jo Walton (VO)

Résumé (traduction personnelle) : Nous sommes en 2015, et Patricia Cowan est très vieille. « Confuse aujourd’hui, » peut-on lire sur les notes au bout de son lit. Elle oublie ce qu’elle devrait savoir : l’année, les événements majeurs dans la vie de ses enfants. Mais elle se souvient de choses qui ne semblent pas possibles. Elle se souvient avoir épousé Mark et avoir quatre enfants. Et elle se souvient ne pas s’être mariée et avoir élevé trois enfants avec Bee à la place. Elle se souvient de la bombe qui a tué le président Kennedy en 1963, et elle se souvient de Kennedy en 1964, refusant de se présenter à nouveau après l’échange nucléaire qui a rayé Miami et Kiev.

Son enfance, ses années à Oxford pendant la guerre, la Seconde Guerre mondiale étaient des choses solides. Mais après cela… a-t-elle épousé Mark ou non? Ses amis l’appellent elle Trish, ou Pat? Est-elle une femme au foyer qui a échappé à un mariage après avoir élevé ses enfants, ou un écrivain de voyage à succès avec des maisons en Grande-Bretagne et Italie? Et la lune dehors à sa fenêtre: accueille-t-elle une station de recherche bénigne, ou un poste hérissée de commande de missiles nucléaires?

Deux vies, deux mondes, deux versions de l’histoire moderne. Chacun avec leurs amours et les pertes, leurs peines et leurs triomphes. My Real Children est l’histoire des deux vies de Patricia Cowan … et de la façon dont la vie joue sur le monde.

Avis : Quand j’ai vu le thème de l’histoire j’avoue que j’ai été très intriguée. Comment est-ce que l’héroïne pouvait se rappeler de deux vies différentes ? Laquelle est-elle la véritable ?

On commence ainsi l’histoire en découvrir la Patricia d’aujourd’hui, celle qui est en maison de retraite et qui peut lire tous les jours les notes des médecins signifiant si elle est confuse ou non. Mais quoi qu’elle y lise, Patricia se rappelle de deux vies différentes, deux vies qui lui ont donné des enfants différents et qui ont vu des événements mondiaux variés.

C’est ainsi que l’on suit la vie de Patricia ou, en tout cas, ses deux vies depuis son enfance. Les deux se corrèlent assez bien jusqu’à ce qu’elle rencontre au collège Mark… Ah Mark, un homme et un si grand changement. C’est ici que les vies divergent, avec un mariage malheureux, ou une vie avec une jeune femme rencontrée lors de voyages. J’avoue que j’ai été surprise par les deux histoires diamétralement opposées. Ainsi on découvre les joies, les peines, les obstacles, ses enfants, et toute sa vie jusqu’à sa détérioration mentale.

J’ai beaucoup accroché à l’histoire dès le premier chapitre mais c’est vrai que le retour en arrière l’enfance de Patricia m’a un peu fait décroché. Il faut dire que la religion devient un thème central à l’histoire et ce n’est pas forcément ce qui est le plus attrayant pour moi. J’ai toujours un peu de mal dès que la religion devient un peu trop présente et c’est vrai que ça m’a mise un peu en retrait. Après c’est vrai que l’histoire n’est pas véritablement pleine d’action mais c’était intéressant de voir évoluer Patricia, de voir les différentes facettes qu’elle pouvait avoir, de découvrir comment ses enfants allaient grandir et devenir des adultes. C’était d’ailleurs très touchant de voir la relation de notre héroïne avec ses enfants, son amour et son dévouement quoi qu’il se passe.

C’était une lecture intéressante, différente de ce que l’on peut trouver habituellement. J’ai peut-être moins réussi à rentrer dans l’histoire mais j’ai tout de même passé un bon moment avec le tout. C’était touchant de voir évoluer Patricia, et la voir changer au fils des épreuves dans sa vie.

3 

mellianefini

A Special Relationship by Douglas Kennedy

Synopsis: Sally Goodchild, a thirty-seven-year-old American journalist, suddenly finds herself pregnant and married to an English foreign correspondent, Tony Hobbs, whom she met while they were both on assignment in Cairo.

From the onset Sally’s relationship with both Tony and London is an uneasy one – as she finds her husband and his city to be far more foreign than imagined. But her problems soon turn to nightmares when she discovers that everything can be taken down and used against you.

A Special Relationship started out as a romance, but then it became much more about difficult relationship, betrayal, loneliness and despair…

Review: Sally’s story starts out being that of a strong and independent woman, capable to take care of herself, navigate Cairo and write compelling news reports. Then, she meets Tony, and after a few nights of passion, she finds herself pregnant. They decide together to try to make their relationship work, sot hey move to London, get married, and then start to get to know each other much better. Sally’s pregnancy is difficult, and because of those problems, she gives birth early. Afterwards, she is suffering from post-partum depression, she’s having trouble bonding with her son, and Tony is acting so very different from the caring and open man she thought she had married.

Little by little, she manages to get better from her depression, but Tony is not letting go of the fact that she was depressed, and he pushes for divorce and full custody of their son. From there on, Sally understands that her special relationship might have been special for all the wrong reasons. Pulling herself together, trying to find work in a strange country, and fighting both for her son and her sanity, the story takes a chilling and terrible turn.

The writing in A Special Relationship is good, written in first and third person point of view from Sally’s perspective, and in past tense. It took me as long as Sally to realise what Tony was up to, and why, and I was horrified as to how easy it was for Tony to take advantage of her, only to try to discard her later on. While I could feel a connection with Sally, I would have enjoyed her more if she had reached out to some of her friends in the US to help her with the predicament she found herself in, and some of the legal things Tony was up to and managed to get done against Sally didn’t sound very realistic to me. Also, because Sally was a foreign correspondent in Egypt, and thrived there, it seemed quite strange to me that she had such a hard time to adjust to London, Londoners and her new life in general once she moved.

All in all, a good story, and surprising in how well a male author could handle the post-partum depression part, as well as the female point of view throughout it.

Some of my favorite A Special Relationship quotes:

“Another curious thing about the slow progression out of depression: you begin to crave routine.”

 

I looked up and saw Tony staring at me in that quizzical, peeved way of his.
« You really should go to bed, » he said.

« I’ve just slept twelve hours. »

« Well, that was your decision. »

« No – that was my body’s decision. Because my body’s noticed somethign which you definitely haven’t noticed… the fact that I am completely run down after a little physical exertion called ‘havin g a baby’.  » […]

3-5

Review by Lexxie 

(un)Conventional Bookviews

Une relation dangereuse de Douglas Kennedy

Résumé : Une Relation Dangereuse

En mission au Moyen-Orient, Sally rencontre Tony.
Elle est reporter au Boston Post, il est journaliste au Chronicle.
Elle est pétillante, il est charmeur.
Elle est célibataire, lui aussi.
Ce qui doit arriver arrive : coup de foudre.
Mais Sally ignore que le rêve va virer au cauchemar.
Et que le pire viendra de celui qu’elle pensait pourtant bien connaître, son mari…

Avis : L’histoire commence en présentant Sally comme une femme forte et indépendante, capable de prendre soin d’elle-même, naviguant au Caire et écrivant de très beaux articles pour son journal. Puis, elle rencontre Tony, et après quelques nuits de passions, elle découvre qu’elle est enceinte. Tony et Sally décident ensemble de faire au mieux pour la situation, et déménagent à Londres pour se marier et ainsi apprendre à se connaitre. La grossesse de Sally n’est pas facile, et à cause de problèmes personnels, son fils nait prématurément. Ces événements rendent Sally dépressive et elle ne parvient d’ailleurs pas à se sentir proche de son fils… Cela ne s’arrange pas quand Tony commence à se comporter de façon très différente du mari ouvert et aimant qu’elle pensait connaître.

Petit à petit, Sally se rétablit, mais Tony ne la laisse pas oublier cette dépression, et lui demande le divorce pour avoir la garde de Jack. A partir de ce moment, Sally réalise que sa relation avec Tony n’était pas une relation amoureuse saine, mais plutôt une relation dangereuse. Essayant de se reconstruire, de trouver du travail dans un pays où elle ne connaît pas beaucoup de monde, et en se battant pour son fils et pour son propre bien-être, l’histoire va prendre une tournure très différente.

Ecrit à la première et troisième personne, au passé et du point de vue de Sally, il était facile de comprendre Sally. Aussi, cela m’a pris autant de temps que pour Sally pour comprendre ce que Tony mijotait, et pourquoi. J’étais horrifiée à l’idée de voir la facilité avec laquelle Tony avait réussi à profiter de Sally, seulement pour la mettre de côté plus tard. Par contre, j’avais un peu de peine à comprendre comment Sally avait pu être si indépendante et forte au Caire, alors qu’elle semblait si perdue une fois arrivée à Londres. Et je pense que j’aurais pu mieux comprendre Sally si elle avait parlé avec ses amies ou sa famille plus tôt, en demandant de l’aide quand il était évident qu’elle en avait besoin. J’ai aussi trouvé incroyable que les lois en Angleterre puissent permettre à Tony d’aller aussi loin.

En tout cas, j’ai bien aimé ce roman, et j’ai été surprise de la facilité avec laquelle un auteur avait réussi à écrire un point de vue féminin, de même qu’à comprendre la dépression post-natal.

3-5

 Lexxie 

(un)Conventional Bookviews

 

The Casual Vacancy by J.K. Rowling

Synopsis: A BIG NOVEL ABOUT A SMALL TOWN …

When Barry Fairbrother dies in his early forties, the town of Pagford is left in shock.

Pagford is, seemingly, an English idyll, with a cobbled market square and an ancient abbey, but what lies behind the pretty façade is a town at war.

Rich at war with poor, teenagers at war with their parents, wives at war with their husbands, teachers at war with their pupils … Pagford is not what it first seems.

And the empty seat left by Barry on the parish council soon becomes the catalyst for the biggest war the town has yet seen. Who will triumph in an election fraught with passion, duplicity and unexpected revelations?

Review: I must say that I was curious to read this book since its release. How not to be intrigued when the author is none other than J.K. Rowling, author of the Harry Potter series. I saw many review on blogs that are good and not so good but I think we can only get an opinion by reading it ourselves. After, it is true that the novel really has nothing to do, even only a little, with the books which we were accustomed. This is an adult novel, a satire of society, a rather dark story featuring many very different characters.

We follow here the history of all the inhabitants of the town of Pagford. This is initially a little difficult, it is true, to really understand who is who, but the story unfolds and the easier it is to place each character in their contexts. Thus, each chapter features a different person and we can follow them all throughout the story and we therefore get to know them more and more over the chapters. But back to the context of the novel: A man died, leaving his wife and children behind. Yet this death will also have major consequences on the lives of each person in Pagford. I was quite surprised to see how an event such as this could change so much. I can not really tell the impact, but this man was part of the parish council that separates the city into two groups on all the choices and now that hey have a vacant place, many opportunities are opened. A war will immediately break out between each person, everyone wanting the job for different reasons and all setting their account at the same time.

I admit that I was very surprised by the novel. I did not expect this at all but I found it all very intriguing. I must say that the story has something unique from what we can find. Everything is very interesting and I was curious to read the whole story to find out what was going to happen. All the characters have a story that is fun to explore even if everything is far from rosy. Despite appearances, every family has problems and some more than others. It is sad to see them like that especially when we see the consequences of their actions on others. Things that seem insignificant and that will destroy everything in their path. Of course, we love some characters more than others and the person who has intrigued me the most was Krystal, the girl that everyone hates and who had a terrible life… But the secrets will also be revealed gradually throughout the story, surprising us and touching us.

I do not expect such an end and I admit that I was really heartbroken by such a conclusion… It was certainly a very good novel, a big one too and I was very happy to have the opportunity to discover it. But I understand some of the mixed reviews I’ve read, the whole being is still very different from what we can read and we can love it or hate it.

4

mellianefini