Event – Guest Post: Cuyler Overholt (Giveaway)

Welcome to Cuyler Overholt, the author of a Deadly Affection to be released in September. Thanks to her for her great post !

Bienvenue à Cuyler Overholt, l’auteure de Deadly Affection à sortir aux US en Septembre. Merci à elle pour ce super post.
Oh, The Places You’ll Go . . .

I’m not a mean person. Really, I’m not. So why do I put my characters in such horrible situations?

I seem compelled to make my characters face things that I would be terrified to face in real life. What if someone in my family died because of my carelessness? What if I was a young female psychiatrist, just starting out in my career, and one of my patients was arrested for a murder I may have unintentionally provoked? What if I found out I had a terminal illness? What if the people I counted on most turned their backs on me in my darkest hour, forcing me to go it alone?

Would I want to live through these scenarios myself? H*@#, no! Am I eager to foist them on my characters? Oh, yeah. Because watching my characters grope their way through them lets me explore what might or might not work for me, should I ever end up in a similar situation. I get to experience the emotional and physical dangers that they encounter, and possible ways of responding to them, from a safe remove, gaining experience that costs me nothing.

But I don’t just write for myself, of course; I write for readers. And what do readers want? Turns out, pretty much the same thing. According to neuroscientists, the human brain craves stories because of their value as educational survival tools. As cognitive scientist Steven Pinker explains in his book, “How the Mind Works”:

“Fictional narratives supply us with a mental catalogue of the fatal conundrums we might face someday, and the outcomes of strategies we could deploy in them. What are the options if I were to suspect that my uncle killed my father, took his position, and married my mother? . . .What’s the worst that could happen if I were seduced by a client while my wife and daughter were away for the weekend? . . . How can I avoid a suicidal confrontation with raiders who want my land today without looking like a coward and therby ceding it to them tomorrow? The answers are to be found in any bookstore or video store.”

A big part of the reason stories have so much educative impact is that when we read fiction, we don’t just watch the characters—we actually experience what they’re experiencing. Two decades ago, scientists discovered “mirror neurons” in our brains that fire not only when we perform an action, but also when we watch others perform that same action. In other words, our brains react in the same way whether we’re watching someone else do something or doing it ourselves. Mirroring occurs with emotions, as well: witnessing someone else experience pain or disgust, for example, activates the parts of our own brains that process those emotions.

As any reader knows, we don’t just mirror the emotions of people we interact with in real life. We feel fictional characters’ emotions in much the same way. That’s why we are able to care about what happens to them: because we’re going through the same thing they are, quite literally.

So yes, I may throw my protagonist under the bus, just to see what happens. But I will never give her more than she can handle. Like I said, I’m not really a mean person. I’m just trying to plan ahead.

What are you most afraid of? Let me know—I might be able to use it in a future book!

Many thanks to Delhia for inviting me to post here today. Happy Anniversary!

Oh, The Places You’ll Go . . .

Je ne suis pas une personne méchante. Vraiment, je ne le suis pas. Alors pourquoi est-ce que je place mes personnages dans des situations si terribles

Je me sens obligée de mettre mes personnages face à des choses qui me terrifieraient dans la vie réelle. Que se passerait-il si quelqu’un de ma famille mourrait à cause de ma négligence ? Que se passerait-il si j’étais une jeune psychiatre, commençant ma carrière, et qu’un de mes patients était arrêté pour un meurtre que j’aurais pu provoquer de façon non intentionnelle. Et si je découvrais que j’avais une maladie en phase terminale ? Et si les gens sur lesquels je comptais le plus me tournaient le dos dans mes heures les plus sombres, me forçant à affronter cela seule ? 

Voudrais-je vivre ces scénarios ? H*@#, non ! Est-ce que j’ai envie de l’imposer à mes personnages ? Oh, oui. Parce que regarder mes personnages tâtonner me permet de voir ce qui pourrait ou non marcher pour moi, si je finissais un jour dans une situation similaire. Je peux faire l’expérience du danger émotionnel et physique qu’ils rencontrent, et les possibles façons d’y répondre, de loin, en gagnant de l’expérience qui ne me coûte rien.

Mais je n’écris pas seulement pour moi-même bien sûr, j’écris pour les lecteurs. Que veulent-ils ? Il se trouve que c’est à peu près la même chose. Selon des neuroscientifiques, le cerveau humain raffole d’histoires pour leur valeur en tant qu’objet éducationnel de survie. En tant que scientifique cognitif, Steven Pinker, explique dans son livre « comment l’esprit fonctionne » :

« Les narrations fictives nous apportent un catalogue mental d’énigmes auxquelles nous pourrions devoir faire face un jour, et les stratégies possibles que nous pourrions déployer. Quelles sont les options si je soupçonnais mon oncle d’avoir tué mon père, d’avoir pris sa place, et de s’être marié avec ma mère ? … Quelle est la pire chose qui pourrait arriver si j’étais séduite par une cliente alors que ma femme et ma fille étaient absentes pour le week-end ? … Comment pourrais-je éviter une confrontation suicidaire avec des voleurs qui voudraient mon terrain aujourd’hui sans paraitre lâche et donc leur céder le lendemain ? Les réponses pourront être trouvées dans une librairie ou une vidéothèque. »

Une grande partie des raisons pour lesquelles les histoires ont un impact si éducatif est expliqué par le fait que quand nous lisons une fiction, nous ne regardons donc pas seulement les personnages – nous faisons l’expérience de ce qu’ils font l’expérience. Il y a vingt-ans, les scientifiques ont découvert des « neurones miroirs » dans notre cerveau et qui se mettent en fonction non seulement quand nous entrons en action, mais aussi quand on regarde les autres faire cette même action. En d’autres mots, notre cerveau réagit de la même façon si nous regardons quelqu’un faire quelque chose ou en le faisant nous-même. Le miroir se produit pour les émotions aussi : voir quelqu’un faisant l’expérience de la douleur ou du dégout, par exemple, active des parties de notre propre cerveau qui procèdent ces émotions.

Comme les lecteurs le savent, nous ne mimons pas seulement les émotions des personnes avec lesquelles nous interagissons dans la vie réelle. Nous sentons les émotions des personnages fictifs de la même manière. C’est pour cela que nous sommes capables de nous soucier de ce qu’il leur arrive : parce que nous passons par le même état, littéralement.

Alors oui, je peux bien jeter mon protagoniste sous un bus, juste pour voir ce qu’il va se passer. Mais je le lui donnerais jamais plus que ce qu’elle ne peut supporter. Comme je l’ai dit, je ne suis pas une personne méchante. J’essaie juste de prévoir.

Qu’est-ce qui vous fait le plus peur ? Dites-le-moi – je pourrais l’utiliser dans un futur roman !

Merci beaucoup à Delhia de m’avoir invitée aujourd’hui. Joyeux Anniversaire. 

Cuyler’s website: https://www.cuyleroverholt.com

Twitter: @cuyleroverholt

Facebook: https://www.facebook.com/cuyleroverholtauthor

Goodreads: http://bit.ly/2axflD8


Synopsis: In 1907 New York, a psychiatrist must prove her patient’s innocence…or risk being implicated in a shocking murder

As one of the first women practicing in an advanced new field of psychology, Dr. Genevieve Summerford is used to forging her own path. But when one of her patients is arrested for murder-a murder Genevieve fears she may have unwittingly provoked-she is forced to seek help from an old acquaintance.

Desperate to clear her patient’s name and relieve her own guilty conscience, Genevieve finds herself breaking all the rules she’s tried so hard to live by. In her search for answers, Genevieve uncovers an astonishing secret that, should she reveal it, could spell disaster for those she cares about most. But if she lets her discovery remain hidden, she will almost certainly condemn her patient to the electric chair.

a Rafflecopter giveaway

20 thoughts on “Event – Guest Post: Cuyler Overholt (Giveaway)

  1. I wouldn’t be surprised if writers saw their characters as children, so I understand how difficult it must be to put them through hell. Just recently I read a book that was so hard on the MC, I wondered how the author handled it.

  2. I’ve aspired to be a writer since I was a child and one of the reasons why is because I like to live vicariously through the characters I will create. And that includes sending them through hell and back because I wanted to see how I would personally deal with a situation. So, I get why you put your characters through so much. 🙂

    Great post! Thanks for sharing.

  3. Wow – sounds like the characters really go through the wringer. I like books like this – thanks for putting it on my radar. Dropping into the wishlist basket 🙂

    • I’m actually thinking along those lines for the third book in my series. Someone is convinced her husband was murdered, and is accused of being delusional. Perhaps I should have them throw her into an asylum. Hmmmm….

  4. Thank you for the chance to win. I think struggles make the characters more real. As for my own fear, I agree with another commenter about being committed against my will and unable to prove my sound mind.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *