The Revolution Trade by Charles Stross

The Merchant Princes, Book 5-6

Synopsis: For one ex-journalist, the nightmare has just begun

Miriam Beckstein has said goodbye to her comfort zone. The transition from journalist to captive in an alternative timeline was challenging to say the least. As was discovering her long-lost family, the Clan, were world-skipping assassins. Now civil war rages in her adopted home, she’s pregnant with the heir to their throne and a splinter-group want her on their side of a desperate power struggle. But as a leader or figurehead?

Meanwhile, unknown to the Clan, the US government is on to them and preparing to exploit this knowledge. But it hadn’t foreseen a dissident Clan faction carrying nuclear devices between worlds – with the US President in their sights. The War on Terror is about to go transdimensional. But Mike Fleming, CIA agent, knows the most terrifying secret of all. His government’s true intentions.

Review: After discovering Miriam through the previous volumes, we conclude her adventures with this latest volume featuring the volumes 5 and 6 of the series. I admit that I was curious to see how our heroine was going to cope with all the problems that have fallen on her earlier.

Thus we rediscover this young woman who was placed at the head of an empire that is much more difficult to manage than expected. It must be said that her plan was quickly forgotten with the accumulation of the problems and our heroine has to deal with events totally beyond her. Oh yes, from the fact that she now carries the potential heir to the Clans, she must manage her interests in each of the worlds but also to deal with the war looming more and more and that will not fail to burst soon, so yes Miriam has a lot to manage.

I will not go into too many details away because the end approaches, we find a lot of events here, but it was very interesting to see what Charles Stross has in store for us. I didn’t have the the impression of a true end , or the way I wanted it and I think that I had a little more trouble managing my attention over some of the characters. Yes, I admit that I was more absorbed by Miriam than the other characters and I was still waiting to return to her to see her next actions. In any case, her character has evolved over time and her decisions are now very important every time.

A good series to discover.



The Revolution Trade de Charles Stross (VO)

Les Princes Marchands, Tome 5-6

Résumé (traduction personnelle) : Pour une ex-journaliste, le cauchemar ne fait que commencer

Miriam Beckstein a dit au revoir à sa zone de confort. La transition de journaliste captive dans une chronologie alternative était difficile, c’est le moins qu’on puisse dire. Autant que découvrir que sa famille perdue, le Clan, étaient des assassins capables de passer d’un monde à l’autre. Maintenant, la guerre civile fait rage dans son pays d’adoption, elle est enceinte de l’héritier de leur trône et un groupe veut qu’elle soit de leur côté pour une lutte de pouvoir désespérée. Mais en tant que leader ou potiche?

Pendant ce temps, à l’insu du clan, le gouvernement américain les surveille et se prépare à exploiter cette connaissance.Mais ils n’avaient pas prévu qu’une faction de Clan dissidente s’empare de dispositifs nucléaires entre les mondes – avec le président des États-Unis dans leur ligne de mire. La guerre contre le terrorisme est sur le point de devenir trans-dimensionelle. Mais Mike Fleming, agent de la CIA, connaît le secret le plus terrifiant de tous: les véritables intentions de son gouvernement.

Avis : Après avoir découvert Miriam à travers les tomes précédents, nous finissons ses aventures avec ce tout dernier volume mettant en scène les tomes 5 et 6 de la série. J’avoue que j’étais curieuse de voir comment notre héroïne allait se débrouiller avec tous les problèmes qui lui sont tombés dessus précédemment.

C’est ainsi que l’on redécouvre cette jeune femme qui s’est placée à la tête d’un empire qui est bien plus difficile à gérer que prévu. Il faut dire que son plan est très vite tombé à l’eau quand les problèmes se sont accumulés et que notre héroïne a dû faire face à des événements la dépassant totalement. Oh oui, entre le fait qu’elle porte maintenant le possible héritier des Clans, qu’elle doive gérer ses intérêts dans chacun des mondes mais aussi faire face à la guerre qui se profile de plus en plus et qui ne va pas manquer d’éclater, Miriam a beaucoup à gérer.

Je ne vais pas trop rentrer dans les détails car la fin approchant, nous découvrons beaucoup de choses ici, mais c’était très intéressant de voir ce que Charles Stross nous réservait ici. Je n’ai pas eu vraiment l’impression d’une véritable fin comme je le voulais et je pense que j’ai eu un peu plus de mal à gérer mon attention par rapport à certains personnages. Oui, j’avoue que j’étais toujours plus absorbée par Miriam que les autres personnages et j’attendais toujours de revenir vers elle pour voir ses prochaines actions. Dans tous les cas, son personnage a beaucoup évolué au cours du temps et ses décisions sont maintenant très importantes à chaque fois.

Une bonne série à découvrir.



The Traders’ War by Charles Stross

The Merchant Princes, Book 3 & 4

Synopsis: Miriam was an ambitious business journalist in Boston. Until she was fired—then discoverd, to her shock, that her lost family comes from an alternate reality. And although some of them are trying to kill her, she won’t stop digging up secrets. Now that she knows she’s inherited the family ability to walk between worlds, there’s a new culture to explore.

Her alternate home seems located around the Middle Ages, making her world-hopping relatives top dogs when it comes to ‘importing’ guns and other gadgets from modern-day America. Payment flows from their services to US drug rings—after all, world-skipping drug runners make great traffickers. In a land where women are property, she struggles to reman independent. Yet her outsider ways won’t be tolerated, and a highly political arranged marriage is being brokered behind her back. If she can stay alive for long enough to protest.

Review: I had a good time with the first novel that compiled the first two volumes and I was curious to see what the author would present us for the following events. I must say that he did a pretty amazing job. Oh yes because he has not only created a world, but three very different along with the characters who continually visit them. Besides, it goes without saying, but we have a lot of different actors in view with this big organization and it is always fascinating to see how they interact together.

Since Miriam found herself propelled into this new world, the troubles are only accumulating. Even if she thought that she had found a way out by presenting a new business plan to the clans while using another source of profit, nothing happens as expected. The attacks against her are not finished, no one in the family does trust her and Miriam finds herself all alone, forced to stay where they want her to be. And when things work out just even a little bit, her curiosity degrades the advances she had won. But now, the clans want to have a means of pressure on her, especially since they realized that she had a lot more resources than they thought. The solution to keep her under control? Marrying her course! And what a better way than to choose theidiot” son of the king, so she will take charge oh him and of course will have to bring his children.

You can imagine that Miriam with all her progressive ideas does not like to be confined, much less to be forced to do something against her will. And this wedding? This is something she just hates the idea and we can understand it. Yet the clans here also know how to tip her in their favor by threatening her mother … No, our beloved heroine has no loopholes, but that does not mean she will make things easy either for them.

I enjoyed seeing our young lady evolving, discovering her next actions despite many obstacles and of course trying to manage everything without really knowing how to do that. She has to go through many things I have to say and I was really surprised that she gets to keep going with this. New characters enter in the scene and we follow them alternately in the chapters. Mike and Lee are the two that intrigued me the most and I must say that I am curious to see what will happen to them afterwards. I must admit though that I was personally still waiting to find Miriam again as she always interests me more than the others, but everything was very well done. Many events are moving in the shades and they will have a great impact on the main story.

So it was again a great surprise and I am very curious to read the last two volumes of the series at present to see how the story concludes.



Famille et Cie & La Guerre des familles de Charles Stross

Les Princes Marchands, Tome 3 & 4

Résumé :

Myriam est dans le troisième monde proche du XIXe siècle industriel, où les Princes-marchands s’enrichissent en développant un commerce mafieux. Myriam tente de moderniser ce monde, mais ses manoeuvres gênent la famille.

Sur son monde, le Clan est en proie à l’hostilité du roi Egon qui veut éliminer les « sorciers » et s’emparer de leurs richesses. Il subit aussi l’assaut de services américains : le transfuge Matthias a révélé qu’il avait caché aux États-Unis une bombe nucléaire à retardement. À NewYork, à Boston ? Matthias a emporté son secret dans la tombe. Miriam s’est réfugiée dans le troisième monde, qui évoque notre époque victorienne. Mais elle y est poursuivie pour menées révolutionnaires. Tandis qu’un membre du Clan a découvert un quatrième monde, et peut-être une infinité d’autres… Paul Krugman, prix Nobel, a salué ce cycle qui comprend Un secret de famille, Une affaire de famille et Famille et Cie, dont le véritable thème est la confrontation entre sociétés de niveaux de développement différents.

Avis : J’avais passé un bon moment avec le premier roman qui compilait les deux premiers tomes et j’étais curieuse de voir ce que l’auteur nous présenterait pour la suite. Il faut dire qu’il a fait un travail assez incroyable. Oh oui parce qu’il n’a pas seulement créé un monde, mais trois très différents et que les personnages visitent continuellement. D’ailleurs il en va de soi, mais nous avons un grand nombre de protagonistes différents au vu de toute cette organisation et c’est toujours fascinant de voir la façon dont ils interagissaient ensemble.

Depuis que Miriam s’est retrouvée propulsée dans ce nouveau monde, les ennuis ne font que s’accumuler. Alors qu’elle pensait avoir trouvé une porte de sortie en présentant un nouveau plan business aux clans tout en étant la source, rien ne s’arrange comme prévu. Les attentats à son encontre ne sont pas finis, personne dans les familles ne lui fait confiance et Miriam se retrouve bien seule, obligée à rester où l’on veut qu’elle soit. Et quand les choses s’arrangent ne serait-ce qu’un petit peu, sa curiosité dégrade l’avancée qu’elle avait gagné. Mais voilà, les clans veulent avoir un moyen de pression sur elle, surtout depuis qu’ils ont compris qu’elle avait beaucoup plus de ressources qu’ils ne le pensaient. La solution pour la garder sous contrôle ? La marier bien sûr ! Et quel meilleure moyen que de choisir le fils « idiot » du roi, dont elle devra prendre la charge et bien sûr sera obligée de porter les enfants.

Vous vous doutez que Miriam avec toutes ses idées progressistes n’aime pas être confinée, et encore moins forcée à faire quelque chose contre sa volonté. Et ce mariage ? C’est quelque chose qu’elle dont elle déteste l’idée au plus au point et on peut la comprendre. Pourtant, les clans là aussi savent comment la faire pencher en leur faveur en la menaçant avec sa mère… Non, notre chère héroïne n’a pas d’échappatoires, mais cela ne veut pas dire qu’elle rendra les choses faciles non plus.

J’ai beaucoup aimé voir notre jeune dame évoluer, découvrir ses prochaines actions face à autant d’obstacles et bien sûr essayer de gérer le tout sans savoir vraiment comment le faire. Elle doit traverser énormément de choses il faut dire et j’étais vraiment surprise qu’elle arrive à tenir le coup avec tout ça. De nouveaux personnages entrent en scène et nous les suivons alternativement au cours des chapitres. Mike et Lee sont les deux qui m’ont le plus intrigué je dois dire et je suis curieuse de voir ce qu’il adviendra d’eux par la suite. J’avoue quand même que personnellement j’attendais toujours de retrouver Miriam qui m’intéressait toujours plus que les autres, mais le tout était très bien fait. Beaucoup d’évènements évoluent dans l’ombre et ont de plus en plus d’impact sur l’histoire principale.

C’était donc encore une fois une très bonne surprise et je suis très curieuse de pouvoir lire les deux derniers tomes de la série à présent pour voir comment l’histoire se conclue.



The Bloodline Feud by Charles Stross

The Merchant Princes, Book 1 & 2

Synopsis: Miriam knows there’s no smoke without fire. And she’s about to get burnt…

The Family Trade and The Hidden Family – The first two installments of the Merchant Princes series combined in one volume.

Miriam Beckstein is a successful reporter for a hi-tech magazine. So when she discovers a huge money-laundering scam, she thinks she’s hit the big time. But when she takes it to her editor, she’s not only fired, but receives death threats. That’s just the beginning.

To distract her furious daughter, Miriam’s adopted mother unearths mementos from her real mother, murdered when she was an infant. But these reveal a secret that will ultimately throw governments into disarray. For what Miriam thinks is a simple locket has the power to fling her into an alternate timeline. In this less-developed world, knights on horseback wield automatic weapons, and world-skipping assassins lurk on the other side of our reality. Here, her true family runs a criminal empire – and they want her back. But Miriam has other plans.

Review: I did not know anything about the author or the novels and I confess that when I received the book, I was not sure it would be for me. Why is that? The cover didn’t really attract me that much (yes I’m superficial). Yet I had a great time with this story that compiles the first and second book in the series.

Miriam’s life will change overnight when she is fired from her job with her ​​assistant after finding a huge scoop combining a large number of important people. At the same time, her adoptive mother gives her a box with items that belonged to her biological mother. There she discovers a locket that will completely change the game! Oh yes, because the young woman discovers that the object can allow her to travel from one world to another, a very different world from hers in regard of technologies. In fact, everyone seems to live in the Victorian era, all controlled by clans, a kind of mafia that earns large amounts of money by doing business between the kingdoms. It is in this context that Miriam appears, learning that she is the daughter of an important (and murdered) woman of the clan. But this fact complicates everything because it seems that many people now want her dead. And as she tries to understand with the Roland’s help, a member of her family (and maybe more), who she is and what this world hides, she will also understand that there is more than all this. Miriam is full of revolutionary ideas and she is determined to change the laws governing the game of power and money. So we’ll go on an adventure while following this heroine to discover the secrets of the worlds.

I took great pleasure in discovering this story. The author has created a completely amazing universe! I confess that I did not expect that at all, but it was fascinating to discover what these worlds could conceal. Although we have similarities with ours, their past, their history, their advances are all different. But Miriam is determined to shake the clans, and it’s true that I was really curious to see what she would do. This young woman is amazing! She is projected in a life she does not know anything about and she will have to adapt very quickly. And even though it will be very hard to know who she can turn to and who she can trust, she will have to choose her allies to thwart all the multiple attempted murder against her. But Miriam is much smarter than it appears to be and I did not expect to find such a plan for her. Our young heroine will join forces with a few people who will help her throughout the story and that we enjoy exploring about.

The author did a great job on his story, worlds and details. It is even very difficult to know exactly what people think and their ulterior motives and it’s true that everything keeps us in suspense throughout the book. I do not want to give too much away but I can tell you that this novel is a mix of conspiracy, betrayal, murder and money. An explosive mix and I look forward to reading the sequel!


Une Affaire de Famille & Un Secret De Famille de Charles Stross

Les  Princes Marchands, Tome 1 & 2

Résumé :

Miriam Beckstein, jeune journaliste, découvre un moyen de pénétrer dans une autre dimension. Sur une Terre parallèle qui évoque notre Moyen Âge, elle appartient à une famille étrange : ses membres peuvent passer d’un univers à l’autre. Ce qui facilite certains commerces illicites, dont celui de la drogue. Dans leur monde, ses membres, constituant une mafia héréditaire, vivent en seigneurs. Le contraste entre les deux univers provoque un conflit entre les valeurs démocratiques de Myriam et la mentalité aristocratique et criminelle de sa famille retrouvée. C’est effrayant, c’est drôle, c’est du Stross. Paul Krugman, prix Nobel d’économie, a salué ce roman et ses suites, dont le véritable thème est la confrontation entre sociétés de niveaux de développement différents.


Miriam, jeune journaliste sur le point de livrer un scoop, a été kidnappée. Elle se trouve dans un univers parallèle proche du Moyen Age et doit s’y adapter. Miriam et sa protégée Brillana sont victimes d’attentats. Ces coups fourrés proviennent d’un troisième monde proche du XIXe siècle industriel. Miriam se donne pour but de moderniser ces deux mondes avec nos technologies modernes.

Avis : Je ne connaissais pas du tout l’auteur ni les romans et j’avoue que quand j’ai reçu le livre, je n’étais pas sûre qu’il soit pour moi. Pourquoi ? La couverture anglaise ne m’attirait finalement pas tant que ça (oui je suis superficielle). Pourtant j’ai passé un super moment avec cette histoire qui compile le premier et le deuxième tome de la série.

La vie de Miriam va changer du jour au lendemain quand elle se fait virer de son travail avec son assistante après avoir trouvé un scoop énorme mêlant un grand nombre de personnes hauts placées. C’est à ce moment-là que sa mère adoptive lui confie une boite avec des objets ayant appartenus à sa mère biologique. Là, elle découvre un pendentif qui va complètement changer la donne ! Oh oui, parce que la jeune femme découvre que cet objet peut lui permettre de voyager d’un monde à un autre, un monde très différent du sien au niveau technologique. En effet, tout le monde semble vivre à l’époque victorienne, le tout commandé par des clans, une sorte de mafia qui gagne de grande sommes d’argent en faisant des affaires entre les royaumes. C’est dans ce contexte que Miriam apparait, apprenant qu’elle est la fille d’un couple important (et assassiné) du clan. Mais ce fait complique tout, car il semblerait que de nombreuses personnes veuillent maintenant sa mort. Et alors qu’elle essaie de comprendre à l’aide de Roland, un membre de sa famille (et peut-être plus), qui elle est et ce que ce monde cache, elle va aussi comprendre qu’il y a bien plus que tout cela. Miriam est pleine d’idées révolutionnaires et elle est bien décidée à faire changer les lois qui régissent ce jeu de pouvoir et d’argent. Nous allons donc partir dans une grande aventure tout en suivant cette héroïne pour découvrir les secrets des mondes.

J’ai pris un grand plaisir à découvrir cette histoire. L’auteur a créé un univers complètement incroyable ! J’avoue que je ne m’attendais pas du tout à ça, mais c’était fascinant de découvrir tout ce que pouvaient recéler ces mondes. Même si nous avons des similitudes avec le nôtre, leur passé, leur histoire, leurs avancées sont toutes différentes. Mais Miriam est bien décidée à faire trembler les clans, et c’est vrai que j’étais vraiment curieuse de voir ce qu’elle allait faire. Cette jeune femme est époustouflante ! Elle est projetée dans une vie dont elle ne connait rien et où elle va devoir très vite s’adapter. Et même s’il lui sera très difficile de savoir vers qui elle peut se tourner et à qui elle peut faire confiance, elle va devoir choisir ses alliés pour déjouer toutes les tentatives multiples de meurtre à son encontre. Mais Miriam est beaucoup plus maligne qu’elle ne semble l’être et je ne m’attendais pas à découvrir un tel plan pour elle. Notre jeune héroïne va s’allier à quelques personnes qui vont l’aider tout au long de l’histoire et que nous prenons plaisir à découvrir.

L’auteur a fait un formidable travail sur son histoire, les mondes et les détails. Il est même très difficile de savoir exactement ce que les gens pensent et leurs arrières pensées et c’est vrai que le tout nous garde en suspens tout au long du livre. Je ne veux pas en dévoiler trop mais je peux vous dire que ce roman est un mélange de complots, trahisons, meurtres et argent. Un mélange explosif et je suis impatiente de pouvoir lire la suite !