Game of Shadows by Erika Lewis

Synopsis: Ethan Makkai thought that seeing ghosts was the worst of his problems. Between his ethereal gift and life with a single mother hell-bent on watching his every move, he feels imprisoned. When Ethan sees a chance to escape, to leave the house by himself for the first time in his life, he seizes it, unaware that this first taste of freedom will cost him everything.

Ethan is thrown into a strange and eerie world, like nothing he’s ever seen. He’s assaulted by dive-bombing birds and rescued by a stranger who claims to be his bodyguard. His apartment is trashed, and his mother is kidnapped to a place Ethan never knew existed—a hidden continent called Tara.

Travelling to Tara in search of his mother, Ethan discovers that everything he knows about his life is a lie. His mother is royalty. His father is not dead. His destiny is likely to get him killed.

Confronted by a vicious sorcerer determined to destroy the Makkai family, Ethan must garner strength from his gift and embrace his destiny if he’s going to save his mother and all the people of Tara, including the beautiful girl he’s fallen for.

Review: I did not know about the novel before reading it but the synopsis, mixed with a touch of urban fantasy and fantasy, seemed quite promising. And did you see that cover? Really appealing!

Ethan is an overprotected boy, he can not step outside without his mother accompanying him… Even if he understands that his gift that allows him to see ghosts can attract trouble, he still wants to be free and go out at will. It is also what he finally does on his birthday, in secret, to go to school. Unfortunately he does not expect such consequences … Indeed, in his absence, his mother is kidnapped and he is saved from a fight by a man who claims to be his grandfather when he knows he has no family. Discovering the truth about his existence, Ethan travels to a hidden continent called Tara, which seems to have come straight out of a dream. Indeed, if technology is not wise in this place, there are magicians, sorcerers, unicorns and other creatures. And it would seem that Ethan is the heir to the throne.

Even if everyone tries to keep his identity secret and to protect him, our hero is determined to save his mother whatever happens. This quest will allow us to discover a little more about his true identity and his gifts and this will give us the opportunity to learn a little more about this world of which we know nothing about.

This adventure will not be easy for Ethan and everyone seems to expect something from him. Adapting to his new life, we will discover the main characters of the story be it the nice or the bad ones like Christian, Lily or Bean. I had a good time with the story and I was curious to know the rest of the events. The characters evolve and we discover their true nature. In any case, the end of the story opens new perspectives and I am curious to discover what will happen thereafter.

4

mellianefini

 

Game of Shadows de Erika Lewis (VO)

Résumé (traduction personnelle) : Ethan Makkai pensait que le fait de voir les fantômes était le pire de ses problèmes. Entre son don éthéré et sa vie avec une mère célibataire contrôlant tous ses mouvements, il se sent emprisonné. Quand Ethan voit une chance de s’échapper, de quitter la maison seul pour la première fois de sa vie, il la saisit, ignorant que ce premier goût de la liberté lui coûtera cher.

Ethan est jeté dans un monde étrange, qui ne ressemble en rien à ce qu’il connait. Il est assailli par des oiseaux et sauvé par un étranger qui prétend être son garde du corps. Son appartement est détruit, et sa mère est kidnappée dans un endroit qu’Ethan ne connaissait pas – un continent caché appelé Tara.

Voyageant à Tara à la recherche de sa mère, Ethan découvre que tout ce qu’il sait sur sa vie est un mensonge. Sa mère fait partie de la royauté. Son père n’est pas mort. Son destin est susceptible de le faire tuer.

Confronté par un sorcier vicieux déterminé à détruire la famille Makkai, Ethan doit rassembler la force de son don et embrasser son destin si il veut sauver sa mère et tout le peuple de Tara, y compris la belle fille dont il est tombé amoureux.

Avis : Je ne connaissais pas le roman avant de m’y plonger mais le résumé, mélange un peu d’urban fantasy et de fantasy, semblait assez prometteur. Et vous avez vu cette couverture ? Elle donne bien envie aussi !

Ethan est un garçon surprotégé, il ne peut pas faire un pas dehors sans que sa mère l’accompagne et même s’il comprend que son don de voir les fantômes peut attirer les ennuis, il n’empêche qu’il aimerait enfin être libre et sortir à sa guise. C’est d’ailleurs ce qu’il fait enfin le jour de son anniversaire en cachette de sa mère pour se rendre à l’école. Malheureusement il ne s’attend pas à de telles conséquences… En effet, en son absence, sa mère est kidnappée et il est sauvé d’une bagarre par un homme qui dit être son grand-père alors qu’il sait n’avoir aucune famille. Découvrant la vérité sur son existence, Ethan se rend sur un continent caché, nommé Tara et qui semble sorti tout droit d’un rêve. En effet, si la technologie n’est pas de mise dans ce lieu, il existe magiciens, sorciers, licornes et autres créatures. Et il semblerait qu’Ethan soit l’héritier du trône.

Même si tout le monde essaie de garder son identité secrète et de le protéger, notre héros est bien décidé à partir sauver sa mère quoi qu’il advienne. Cette quête nous permettra d’en découvrir un peu plus sur sa véritable identité ainsi que sur ses dons et nous donnera l’occasion d’en apprendre aussi un peu plus sur ce monde dont on ne connait rien.

Cette aventure ne sera pas simple pour Ethan et tout le monde semble attendre quelque chose de lui. S’adaptant à sa nouvelle vie, nous découvrirons les personnages phares de l’histoire que ce soit les gentils ou les méchants comme Christian, Lily ou encore Bean. J’ai passé un bon moment avec l’histoire et j’étais curieuse de connaitre la suite des évènements. Les personnages évoluent et on découvre la véritable nature de certains. Dans tous les cas, la fin de l’histoire ouvre de nouvelles perspectives et je suis curieuse de découvrir ce qu’il se passera par la suite.

4

mellianefini

Arena 13 by Joseph Delaney

Arena 13 Trilogy, Book 1

Synopsis: Welcome to Arena 13. Here warriors fight. Death is never far away . . .

Leif has one ambition: to become the best fighter in the notorious Arena 13. Here, punters place wagers on which fighter will draw first blood. And in grudge matches, they bet on which fighter will die.

But the country is terrorized by the creature Hob, an evil being who delights in torturing its people, displaying his devasting power by challenging an Arena 13 combatant in a fight to the death whenever he chooses. And this is exactly what Leif wants . . .

For he knows Hob’s crimes well. and at the heart of his ambition burns the desire for vengeance. Leif is going to take on the monster who destroyed his family. Even if it kills him.

Review: Joseph Delaney has created an interesting world although sometimes a little too complex. I liked the similarity between the programming lacres and the programming computers. However, I expect now a lot from the author about the lacres and their consciences in the next book.

The characters are well introduced but I could not connect with the hero, Leif, neither with Kwin (I hope that she will grow up fast and change her behavior). The author has a nice writing-style that allowed me to enjoy this book despite this lack of attachment to the characters. The last part of the book deserved to be a bit more developed too.

It is a good read that makes you want to know what happens next. Attention to sensitive readers because there are bloody scenes; from 13 years old seems ok to me.

I tried this book with the Lecthot bookclub  in exchange for my review.

3-5

Cass

Arena 13 de Joseph Delaney

Arena 13 Trilogy, Tome 1

Résumé : Les temps sont funestes pour l’humanité qui a presque disparu de la Terre, vaincue par des machines douées de conscience. Les derniers humains vivent confinés dans le pays de Midgard, entourés par une infranchissable barrière de brouillard. Dans une citadelle vit une sinistre créature, Hob, qui exerce une tyrannie sanglante sur la population. Des arènes de combat ont été ouvertes… La plus populaire et terrifiante est l’Arena 13 : c’est là où combat Hob. Un jeune garçon de 16 ans, Leif, décide alors de l’affronter. Pour cela, il va alors convaincre le meilleur des entraîneurs, Tyron, de le former au combat…

Avis : Joseph Delaney a créé un monde intéressant même si parfois un peu trop complexe. J’ai apprécié la similitude entre la programmation des lacres à celle des ordinateurs. J’attends toutefois beaucoup de l’auteur à propos des lacres et de leur conscience dans le prochain livre.

Les personnages sont bien introduits mais je n’ai pas pu m’attacher au héros Leif, ni à Kwin (j’espère qu’elle va grandir vite et changer de comportement). L’auteur a une belle plume qui m’a permis d’apprécier ce livre malgré ce manque d’attachement aux personnages. La dernière partie du livre aurait aussi mérité d’être un peu plus développée.

C’est donc une bonne lecture qui donne envie de connaitre la suite. Attention aux lecteurs sensibles car il y a des scènes sanglantes ; à partir de 13 ans me semble bien.

J’ai pu lire ce livre grâce au bookclub Lecthot en échange de mon avis.

3-5

Cass

 

Miranda and Caliban by Jacqueline Carey

Synopsis: Miranda is a lonely child. For as long as she can remember, she and her father have lived in isolation in the abandoned Moorish palace. There are chickens and goats, and a terrible wailing spirit trapped in a pine tree, but the elusive wild boy who spies on her from the crumbling walls and leaves gifts on their doorstep is the isle’s only other human inhabitant. There are other memories, too: vague, dream-like memories of another time and another place. There are questions that Miranda dare not ask her stern and controlling father, who guards his secrets with zealous care: Who am I? Where did I come from? The wild boy Caliban is a lonely child, too; an orphan left to fend for himself at an early age, all language lost to him. When Caliban is summoned and bound into captivity by Miranda’s father as part of a grand experiment, he rages against his confinement; and yet he hungers for kindness and love.

Review: I really liked all the books written by Jacqueline Carey, whether it’s in the fantasy genre with Kushiel or the urban fantasy one with Agent of Hel. The author is indeed able to construct unique worlds that make us discover many surprises. We find her with Miranda and Caliban once again in a new fantasy universe and I confess that I was curious to see what she was going to present us.

We follow four characters in this novel and the narrative is shared between the two main protagonists Miranda and Caliban. We discover them very young, 6 years for Miranda and we watch them evolve little by little. This little girl lives with her father on a desert island that hides many secrets. Indeed, it seems that this severe and strict man has big plans for his daughter and these do not concern Caliban. But he would still like to educate this wild boy to make one of his servants. It is thus that we discover a little more about Caliban in some of the chapters, while he discovers the words and that he adapts to his new environment. Only children, they will grow together although a limit is quickly established between them, well maintained by Miranda’s father, without being able to prevent the feelings of being born.

It is touching to see these two children evolve, discover themselves and finally have a friend to confide in. It is a little sad to see how her father behaves with them, thinking only of what he could gain and not hesitating to bewitch or punish atrociously if he thinks he has the right to do so. Did I forget to mention the last character? Ariel … imprisoned by Caliban’s mother, he is released and enslaved, this powerful spirit that does not hesitate to torment our two young people.

It was an interesting and intriguing reading, although it rather lays the foundations of the story and leads to many questions that I hope will be solved in part in the second volume. I am curious to see where the author will lead us and see what Miranda and Caliban are going to do.

4 

mellianefini

 

Miranda and Caliban de Jacqueline Carey (VO)

Résumé (traduction personnelle) : Miranda est une enfant solitaire. Pour autant qu’elle se souvienne, elle et son père ont vécu isolés dans le palais Moorish abandonné. Il y a des poulets et des chèvres, et un terrible esprit piégé dans un pin, mais l’insaisissable garçon sauvage qui l’espionne du haut des les murs en ruines et laisse des cadeaux à leur porte est le seul autre habitant de l’île. Il y a aussi ses souvenirs: des souvenirs vagues et flous d’une autre époque et d’un autre lieu. Il y a des questions que Miranda n’ose pas poser à son père sévère et contrôlant, qui garde ses secrets avec zèle: Qui suis-je? D’où viens-je? Le garçon sauvage Caliban est un enfant solitaire, aussi; Un orphelin qui se débrouille depuis tout jeune, toute forme de langage ayant été oubliée. Quand Caliban est convoqué et emprisonné par le père de Miranda dans le cadre d’une grande expérience, il lutte contre son confinement. Et pourtant il a faim de bonté et d’amour.

Avis : J’ai vraiment beaucoup aimé tous les livres de Jacqueline Carey, que ce soit de la fantasy avec Kushiel ou encore de l’urban fantasy avec Agent of Hel. L’auteure est en effet capable de construire des mondes uniques qui nous font découvrir de nombreuses surprises. On la retrouve dans Miranda and Caliban une fois de plus dans un nouvel univers de fantasy et j’avoue que j’étais curieuse de voir ce qu’elle allait nous présenter.

Nous suivons quatre personnages dans ce roman et le récit est partagé entre les deux principaux Miranda et Caliban. Nous les découvrons tout jeunes, 6 ans pour Miranda et nous les regardons évoluer petit à petit. Cette petite fille vit avec son père sur cette île déserte qui cache de nombreux secrets. En effet, il semblerait que cet homme sévère et adepte du contrôle ait de grands plans pour sa fille et ceux-ci ne concernent nullement Caliban. Mais voilà, il aimerait tout de même éduquer ce garçon sauvage pour en faire un de ses serviteurs. C’est ainsi que l’on découvre au fil de chaque chapitres un peu plus Caliban, alors qu’il découvre les mots et qu’il s’adapte à son nouvel environnement. Seuls enfants, ils vont grandir ensemble bien qu’une limite soit très vite instaurée entre eux, bien maintenue par le père de Miranda, sans pouvoir empêcher les sentiments de naitre.

C’est touchant de voir ces deux enfants évoluer, se découvrir et finalement avoir enfin un ami à qui se confier. C’est un peu plus triste de voir comment se père se comporte avec eux, ne pensant qu’à ce qu’il pourrait gagner et n’hésitant pas à ensorceler ou punir de façon atroce s’il pense en avoir le droit. Ai-je oublié de mentionner le dernier personnage ? Ariel… emprisonné par la mère de Caliban, il est libéré et mis en esclavage, cet esprit puissant qui n’hésite pas à tourmenter nos deux jeunes gens.

C’était une lecture intéressante et intrigante, même si elle pose plutôt les bases de l’histoire et amène de nombreuses questions qui j’espère seront résolues en partie dans le second volume. Je suis assez curieuse de voir où l’auteure nous mènera et voir ce que Miranda et Caliban vont faire.

4 

mellianefini

The Sword of Midras by Tracy Hickman & Richard Garriott

Shroud of the Avatar, Book 1

Synopsis: Fantasy great Tracy Hickman teams up with the video game legend Richard Garriott to write a new book based on the award-winning game, Shroud of the Avatar.

The thrilling prequel to Shroud of the Avatar from Portalarium!

The world died during the Fall.

Abandoned by the mighty Avatars and their Virtues, the people who remained were left defenseless in an untamed land. That is, until the Obsidians came. Through dark sorcery and overwhelming force the Obsidian Empire brought order to chaos, no matter the cost.

Aren Bendis is a Captain in the Obsidian Army who has seen enough of what a world without Virtue looks like and is willing to do whatever it takes to establish a lasting peace. But after finding a magical sword that only he can wield, a sword his trusted scout, Syenna, claims is a blade once used by the legendary Avatars, Aren is thrown into a far more unfamiliar battle. One fought with whispered words and betrayal instead of swords and arrows.

Running out of allies, Aren’s only hope for survival is to discover the true nature of the ancient weapon he wears at his side. In order to do that, Aren will have to turn to the empire’s enemies and, in doing so, he will discover what order at the hands of the Obsidians really means.

Review: I’m always quite anxious when I start a fantasy novel. I know that we can find some very good ones but I’m really complicated so I finally don’t read many of them. Still, it’s always nice to get out of my comfort zone and to discover new novels such as this one. I had the chance to discover Tracy Hickman with another of his series: unwept (which, it must be said, is quite different from this novel) and I was curious to see what this new story was going to be.

We can see in the book that the author has teamed up with Richard Garriott to write a novel based on a videogame. I admit that once again I do not know the whole game and have never heard of it but I was pleasantly surprised by the story. Indeed, we discover a young captain, Aren Bennis, who face an excessive general and must follow his orders without saying a thing. This is certainly the case until he finds out an ancient sword supposedly cursed that will open his eyes to a world he did not know about. I will not say more because ultimately we can read the novel very quickly and I do not want to reveal too much but it’s true that I let myself be easily carried by the chapters following the adventures of Aren and discovering gradually this world with different characters. I also enjoyed the few images that we find inserted in the book and that gives us a glimpse of the characters.

Unlike many fantasy novels, we do not have many points of view, which is a huge point for me and I enjoyed learning more about Aren and his actions. Besides, I was surprised several times by his decisions.

In any case, it was a great discovery. I did not know much about this world but I am curious to read more and find out what happens next.

4 

mellianefini