Professor Moriarty: The Hound of the D’Urbervilles by Kim Newman

Synopsis: Imagine the twisted evil twins of Holmes and Watson and you have the dangerous duo of Prof. James Moriarty – wily, snake- like, fiercely intelligent, unpredictable – and Colonel Sebastian ‘Basher’ Moran – violent,politically incorrect, debauched. Together they run London crime, owning police and criminals alike. Unravelling mysteries — all for their own gain.

A spin-off from Titan’s highly successful Further Adventures of Sherlock Holmes series, The Hound of the D’Urbervilles sees acclaimed novelist Kim Newman (Anno Dracula) take on the fiendish Professor Moriarty.

Review: Retellings and innovations on the stories described by Conan Doyle immediately attracted me.

Kim Newman’s book is pretty good. In this novel, we follow the evil duo Moriarty-Moran who is the exact opposite of the Sherlock Holmes-James Watson duo. The characters are perfect and well described: between Moriarty, the brain of the organization developing grandiose and disguised Machiavellian plans in which Moran, hunter of ferocious beasts and amateur of women, describes the adventures of the duo always trying to put himself in value. Moriarty, described by Moran, is manipulator, calculator, sure of him but he also presents manias that make him weird: Moriarty has a toc and does not stop nodding when he thinks.

Unlike the original heroes, the duo works here to do evil and for their benefit. It may be noted that the opposition even places the strategic center of Moriarty in a brothel while Sherlock Holmes and his sidekick received his customers at home. There are 7 stories in which Moriarty and his organization act for the clients who hired them. Thus we also find emblematic characters of the original adventures: Irène Adler, the dog of Urbervilles (reference to the dog Baskervilles), … However, as said above, Moriarty and Moran realize contracts for their profits, sometimes at the expense of their customers.

In the end, it is a very nice book to read, containing different stories inspired by those of Sherlock Holmes. Short but effective stories to describe Moriarty’s mode and make the reader immerse in it.

Balthier

 

Moriarty: Le Chien des D’Urberville de Kim Newman

Résumé : Imaginez les jumeaux maléfiques de Sherlock Holmes et du docteur Watson… Vous obtenez le redoutable duo formé par le professeur James Moriarty – serpent d’une intelligence remarquable, aussi cruel qu’imprévisible – et le colonel Sebastian Moran – violent, libertin et politiquement incorrect. Ensemble, ils règnent sur Londres en maîtres du crime, tenant dans leur poing police et hors-la-loi. Quelle que soit leur mission, du meurtre au cambriolage de haut vol, Moriarty et Moran accueillent un flot de visiteurs malfaisants : membres du Si-Fan assoiffés de sang, Vampires de Paris, et même une certaine Irène Adler…

Avis : Reprendre et innover les histoires décrites par Conan Doyle m’a tout de suite attiré.

Le livre de Kim Newman est plutôt bien trouvé. Dans ce roman, on suit le duo maléfique Moriarty-Moran qui est l’exact opposé du duo Sherlock Holmes-James Watson. Les personnages sont parfaits et bien décrits : entre Moriarty, le cerveau de l’organisation développant des plans machiavéliques grandioses et remplis de déguisement  dans lesquels Moran, chasseur de bêtes féroces et amateur de femmes décrit les aventures du duo en essayant toujours de se mettre en valeur. Moriarty, décrit par Moran, est manipulateur, calculateur, sûr de lui mais il présente aussi des manies qui le rendent bizarre : Moriarty possède un toc et ne cesse de dodeliner de la tête quand il réfléchit.

Contrairement aux héros originaux, le duo œuvre ici pour faire le mal et pour leur profit. On peut noter que l’opposition va même jusqu’à placer le centre stratégique de Moriarty dans un bordel alors que Sherlock Holmes et son acolyte recevaient ses clients chez lui. On retrouve ainsi 7 histoires dans lesquelles Moriarty et son organisation agissent pour les clients qui les ont engagés. C’est ainsi que l’on retrouve aussi des personnages emblématiques des aventures originales: Irène Adler, le chien des d’Urbervilles (référence au chien des Baskervilles),… Toutefois, comme cela a été dit plus haut, Moriarty et Moran réalisent des contrats pour leurs profits, parfois aux dépens de leurs clients.

Au final, un livre très sympa à lire, contenant différentes histoires inspirées de celles de Sherlock Holmes. Des histoires assez courtes mais efficaces pour décrire le mode de Moriarty et faire que le lecteur s’y immerge.

Balthier

The Beautiful Ones by Silvia Moreno-Garcia

Synopsis: In a world of etiquette and polite masks, no one is who they seem to be.

Antonina Beaulieu is in the glittering city of Loisail for her first Grand Season, where she will attend balls and mingle among high society. Under the tutelage of the beautiful but cold Valérie Beaulieu, she hopes to find a suitable husband. However, the haphazard manifestations of Nina’s telekinetic powers make her the subject of malicious gossip.

Yet dazzling telekinetic performer and outsider Hector Auvray sees Nina’s powers as a gift, and he teaches her how to hone and control them. As they spend more and more time together, Nina falls in love and believes she’s found the great romance that she’s always dreamed of, but Hector’s courtship of Nina is deceptive.

The Beautiful Ones is a sweeping fantasy of manners set in a world inspired by the Belle Époque.

Review: I was very curious to discover this novel when I heard about it but in the first reviews, several said that the story was not what they expected. It is true that if one expects a fantasy story, this is not the case here. I’d rather say it’s a historical romance with some distant paranormal elements and I really loved it!

We discover Nina, a young country girl who returns to town to make her first season in society. Nina is not a girl like the others and she even possesses some small powers of telekinesis that she does not necessarily control. But when she meets with Hector Auvray, a famous man in this field, she knows that she must get to know him. While she falls under his spell, she does not expect this man to have a hidden plan. Nina is chaperoned by Valerie, the wife of her cousin. And Hector and Valerie have a story together … Younger, they were supposed to get married and even though Hector knows that nothing is possible between them, he can not help but to court Nina to see her former dear and tender fiancé.

I really enjoyed this story full of ideas. Nina is really very touching with her innocence and freshness. She is far from the model of a young woman that the society of the time produced and she does not care about that. She does not want to be someone other than the person she is already and Hector seems the perfect man for her. I was quite sad for her … She does everything to please Auvray without realizing that despite his attention, he always seeks Valerie. I sometimes wanted to slap Hector so he could realize his actions but nevertheless he will evolve little by little, realizing all that.

It was a pretty lively romance that carried me through the whole story. Between Valerie and her plots, Nina and her kindness and Hector, this man lost in his past, I was caught up by the story, waiting impatiently for the end to know how everything would end.

4-5

mellianefini

 

The Beautiful Ones de Silvia Moreno-Garcia (VO)

Résumé (traduction personnelle) : Dans un monde d’étiquettes et de masques polis, personne n’est ce qu’il semble être.

Antonina Beaulieu est dans la ville étincelante de Loisail pour sa première grande saison, où elle participera aux bals et se mêlera à la haute société. Sous la tutelle de la belle mais froide Valérie Beaulieu, elle espère trouver un mari convenable. Cependant, les manifestations aléatoires des puissances télékinéennes de Nina font d’elle un sujet de moquerie continuelle.

Pourtant, Hector Auvray, l’artiste télékinétique éblouissant, considère les pouvoirs de Nina comme un cadeau, et il lui apprend à les affiner et à les contrôler. Comme ils passent de plus en plus de temps ensemble, Nina tombe amoureuse et croit qu’elle a trouvé la grande romance dont elle a toujours rêvé, mais la cour d’Hector à Nina est trompeuse.

The Beautiful Ones est une fantasy sur les étiquettes dans un monde inspiré de la Belle Époque.

Avis :J’étais très curieuse de découvrir ce roman quand j’en ai entendu parler mais dans les premiers avis, plusieurs disaient que l’histoire n’était pas ce à quoi  ils s’attendaient. C’est vrai que si on s’attend à une histoire portée sur la fantasy, ce n’est pas le cas ici. Je dirai plutôt que c’est une romance historique avec quelques éléments lointains de paranormal et j’ai vraiment adoré ça !

Nous découvrons Nina, une jeune fille de la campagne qui revient en ville pour faire sa première saison en société. Nina n’est pas une jeune fille comme les autres et elle possède même quelques petits pouvoirs de télékinésie qu’elle ne parvient pas forcément à maîtriser. Mais quand elle rencontre Hector Auvray, un homme réputé dans ce domaine, elle se dit qu’elle se doit d’apprendre à la connaitre. Alors qu’elle tombe sous son charme, elle ne s’attend pas à ce que cet homme ait un plan caché. Nina est en effet chaperonnée par Valérie, la femme de son cousin. Et Hector et Valérie ont une histoire ensemble… Plus jeunes, ils étaient censés se marier et même si Hector sait bien que rien n’est possible entre eux, il ne peut s’empêcher de vouloir courtiser Nina pour revoir son ancienne chère et tendre.

J’ai vraiment beaucoup apprécié cette histoire pleine d’idées. Nina est vraiment très touchante avec son innocence et sa fraicheur. Elle est loin du modèle de jeune femme que la société de l’époque produit et elle s’en fiche éperdument. Elle ne veut pas être quelqu’un d’autre que la personne qu’elle est déjà et Hector semble l’homme parfait pour elle. J’étais assez triste pour elle… Elle fait tout pour plaire à Auvray sans se rendre compte que malgré son attention, il recherche toujours Valérie. J’avais parfois très envie de gifler Hector pour qu’il se rende compte de ses actions mais pourtant il va évoluer petit à petit, en se rendant compte de ses désillusions.

C’était une jolie romance pleine d’entrain qui m’a emportée tout au long de l’histoire. Entre Valérie et ses complots, Nina et sa gentillesse et Hector, cet homme perdu dans son passé, on est pris par toutes les histoires en attendant avec impatience la fin pour savoir comment tout se conclurait.

4-5

mellianefini

War and Craft by Tom Doyle

American Craftsmen, Book 3

Synopsis: America, land of the Free…and home of the warlocks.

The Founding Fathers were never ones to pass up a good weapon. America’s first line of defense has been shrouded in secrecy, magical families who have sworn to use their power to protect our republic.

But there are those who reject America’s dream and have chosen the Left Hand Path. In this triumphant conclusion to Tom Doyle’s imaginative alternate historical America, we start with a bloody wedding-night brawl with assassins in Tokyo. Our American magical shock troops go to India, where a descendant of legendary heroes has the occult mission they’ve been waiting for.

It all comes to a head in a valley hidden high in the mountains of Kashmir. Our craftspeople will battle against their fellow countrymen, some of the vilest monsters of the Left Hand Path. It’s Armageddon in Shangri-La, and the end of the world as we know it.

Review: I liked the first two volumes. I admit that at first glance this genre is not necessarily my favorite but Tom Doyle handles perfectly the words and his stories and I spend each time a very good time. Moreover, he always has the great idea at the beginning of the novel to re-situate the story so that we can remember the previous events.

So we’re going back into a new story, starting with the marriage of two of our main characters which, of course, does not turn at all the way it should. Indeed, after a big fight, it seems that Madeline has disappeared. Nobody knows what made her go through the afterlife or if she is a prisoner of some entity.

I admit that, as always, my favorite characters are Rezvani and Dale, whom I always take great pleasure in following. So I was very happy when I saw that we were concentrating mainly on them. It must be said that the poor chracters will not necessarily spend very good times. Moreover, our dear heroine now pregnant will also have to face her new condition.

I really had a good time with this conclusion. As I said Tom Doyle has a way of his own to share his stories and is easily carried away. Our four heroes are going to have a hard time and new and old enemies will surface. It is a volume full of action that takes us in different countries to offer us a very good conclusion.

4

mellianefini

 

War and Craft de Tom Doyle (VO)

American Craftsmen, Tome 3

Résumé (traduction personnelle) : Amérique, terre de liberté… et maison des sorciers.

Les pères fondateurs étaient de ceux qui ne laissent jamais passer une bonne arme. La première ligne de défense de l’Amérique a été créée en secret, des familles magiques qui ont juré d’utiliser leurs pouvoirs pour protéger notre République.

Mais il y a ceux qui ont rejeté le rêve américain et qui ont choisi le Chemin de la Main Gauche. Dans cette triomphante conclusion de Tom Doyle imaginant une Amérique alternative, nous commençons avec une soirée de mariage sanglante remplie d’assassins à Tokyo. Notre troupe magique d’Amérique s’en va en Inde, où un descendant des héros légendaires leur propose une mission occulte qu’ils attendaient.

Tout se rapporte à la tête d’une vallée cachée dans les hautes montagnes de Kashmir. Nos sorciers devront se battre contre les leurs, certains des monstres les plus affreux du Chemin de la Main Gauche. C’est l’Armageddon à Shangri-La et la fin du Monde tel que nous le connaissons.

Avis : J’avais bien aimé les deux premiers tomes. J’avoue qu’au prime abord ce genre n’est pas forcément mon préféré mais Tom Doyle manie parfaitement les mots et son histoire et je passe à chaque fois un très bon moment. De plus, il a toujours la très bonne idée, au début du roman, de resituer l’histoire pour nous permettre de nous remémorer les évènements précédents.

Nous repartons donc dans une nouvelle histoire, en commençant avec le mariage de deux de nos personnages principaux qui, bien sûr, ne tourne pas du tout de la manière dont il aurait dû. En effet, après une grosse bagarre, il semblerait que Madeline ait disparu. Personne ne sait si ce qu’on lui a fait l’a fait traverser dans l’au-delà ou si elle est prisonnière d’une quelconque entité.

J’avoue que, comme toujours, mes personnages préférés sont Rezvani et Dale, que je prends toujours beaucoup de plaisir à suivre. J’étais donc très contente quand j’ai vu que nous nous concentrions principalement sur eux. Il faut dire que les pauvres ne passeront pas forcément de très bons moments. De plus, notre chère héroïne maintenant enceinte va aussi devoir faire face à sa nouvelle condition.

J’ai vraiment passé un bon moment avec cette conclusion. Comme je le disais Tom Doyle a une manière qui lui est propre de partager ses histoires et on se laisse facilement emporter. Nos quatre héros vont avoir du fil à retordre et de nouveaux et anciens ennemis vont faire surface. C’est un tome plein d’action qui nous entraine dans différents pays pour nous proposer une très bonne conclusion.

4

mellianefini

 

Red Sister by Mark Lawrence

Book of the Ancestor, Book 1

Synopsis: I was born for killing – the gods made me to ruin.

At the Convent of Sweet Mercy young girls are raised to be killers. In a few the old bloods show, gifting talents rarely seen since the tribes beached their ships on Abeth. Sweet Mercy hones its novices’ skills to deadly effect: it takes ten years to educate a Red Sister in the ways of blade and fist.

But even the mistresses of sword and shadow don’t truly understand what they have purchased when Nona Grey is brought to their halls as a bloodstained child of eight, falsely accused of murder: guilty of worse.

Stolen from the shadow of the noose, Nona is sought by powerful enemies, and for good reason. Despite the security and isolation of the convent her secret and violent past will find her out. Beneath a dying sun that shines upon a crumbling empire, Nona Grey must come to terms with her demons and learn to become a deadly assassin if she is to survive…

Review: I do not read much fantasy, it’s true! It is not necessarily my favorite genre but I confess that the synopsis of this one immediately seduced me! Besides, I can tell you that I am sad to see that Volume 2 has not been released yet.

I confess that the format of the story surprised me. We begin with a chapter that we do not necessarily place, and the rest ends up in the course of history to finally understand its meaning at the end of the story. Yet it brings a lot of questions and I am really looking forward to seeing what happened to get there and especially to know the continuation of the adventures of our young heroines. This is put aside, we follow the story of Nona, a little girl who is sold to a children salesman, who will go through prison, to find herself in a very strange holy place.

I admit that I was very curious to learn more about Nona. She hides from everyone the events of her past and I waited impatiently to know the whole truth. Our young heroine is going to start an apprenticeship that she never thought she would follow, meeting her comrades who will become her friends, but also placing her at the center of a prophecy and dangers that no one would have suspected.

I loved to follow this story, it is really full of ideas and surprises. I can not say much without revealing more but our young heroines will have to face a lot of obstacles, and even some really terrible ones!

In any case, it was a very good discovery, and as I said I can not wait to read more!