Prudence by Gail Carriger

The Custard Protocol, Book 1

Synopsis: When Prudence Alessandra Maccon Akeldama (Rue to her friends) is given an unexpected dirigible, she does what any sensible female would under similar circumstances – names it the Spotted Custard and floats to India in pursuit of the perfect cup of tea. But India has more than just tea on offer. Rue stumbles upon a plot involving local dissidents, a kidnapped brigadier’s wife, and some awfully familiar Scottish werewolves. Faced with a dire crisis and an embarrassing lack of bloomers, what else is a young lady of good breeding to do but turn metanatural and find out everyone’s secrets, even thousand-year-old fuzzy ones?

Review: I loved the Parasol Protectorate series although I admit that I still need to read the last book… Yes, I really need to do that! I tried the YA spin off series but I admit that I could not hang on the first volume so I never continued. But now, a new series is here and I admit that once more I was intrigued by the world, particularly when we know that we follow this time the daughter of Alexia Maccon. Yes that means that we can see the previous heroes and see what they have become!

You will not be surprised to know that our dear Prudence does not follow the rules and has trouble getting a line mainly in society. And after her latest blunder, Rue knows that she is going to have to be discreet and she has the perfect solution when her adoptive father Dama offers her a mission to India to bring back a new variety of tea. But for that, she needs to organize a small team to navigate without problems in her new airship and who better than the children of all Alexia’s allies, the Lefoux or even the children of Ivy! Yes, some colorful characters that have nothing to envy from their relatives and I loved to discover them! What about Primrose or Percy, the children of our dear vampire which are full of hidden resources or Quesnel the son of our inventor and who is also an exceptional engineer. Yes, it was nice getting to know them and to follow them throughout the story. You can imagine that a simple tea history will quickly become more complicated when a young woman disappears, and a new species of werewolves appears. Rue has to use a variety of skills to try to cope in all situations in which she finds herself and, her gift, allowing her to steal the skin of all creatures, will be a great help.

It was a good first book, maybe not as much as the first series that has a special place for me but I loved discovering Rue and her adventures! We are easily taken by the story and I let myself be carried by the chapters. It was a nice discovery full of originality and how not to be happy to see the heroes I loved! Yes, I had a great time and I’m curious about the result and to find Rue and her friends again!

4 

mellianefini

Prudence de Gail Carriger

Le Protocole de la Crème Anglaise, Tome 1

Résumé : Au nom de la reine, de l’Angleterre et de la parfaite théière.
Quand Prudence Alessandra Maccon Akeldama – surnommée Rue dans l’intimité – hérite d’un dirigeable, elle fait ce que ferait n’importe quelle jeune femme dans des circonstances similaires, elle le baptise : La Coccinelle à la crème. Et elle s’envole pour l’Inde. Là-bas, elle tombe au beau milieu d’un complot mené par des dissidents locaux, du kidnapping d’une femme de brigadier et d’une famille de loups-garous écossais qu’elle ne connaît, hélas, que trop bien. Devant tous ces dangers, Rue devra s’en remettre à sa bonne éducation et, bien sûr, à ses aptitudes surnaturelles pour s’en sortir…

Avis : J’avais adoré la série du Protectorat des Ombrelles même si j’avoue qu’il me reste le dernier tome à lire… Oui, il faudrait vraiment que je m’y mette ! J’ai tenté la série spin off YA mais j’avoue que je n’avais pas du tout accroché au premier tome donc je n’ai jamais continué. Mais voilà, une nouvelle série et j’admets qu’une fois de plus je suis intriguée par l’univers, notamment quand on sait que l’on suit cette fois-ci la fille d’Alexia et Maccon. Oui et cela veut dire que nous pouvons revoir les héros et observer ce qu’ils sont devenus !

Vous ne serez pas surpris de savoir que notre chère Prudence ne suit pas les règles et qu’elle a du mal à avoir une conduite qui convienne parfaitement à la société. Et après sa dernière bévue, Rue sait qu’elle va devoir se montrer discrète et quoi de mieux quand son père adoptif Dama lui propose une mission en Inde pour lui ramener une nouvelle variété de thé qui pourrait lui rapporter gros. Mais voilà, pour cela elle doit organiser une petite équipe afin de naviguer sans problèmes dans son nouveau dirigeable et qui de mieux que les enfants de tous les alliés d’Alexia, les Lefoux ou encore les enfants d’Ivy ? Oui, des personnages hauts en couleurs qui n’ont rien à envier à leurs parents et que j’ai adoré découvrir ! Que dire de Primrose ou de Percy, les enfants de la chère vampire et qui sont pleins de ressources insoupçonnées ou encore de Quesnel le fils de notre inventrice et qui lui aussi est un ingénieur de génie. Oui, c’était très agréable d’apprendre à les connaitre et de les suivre tout au long de l’histoire. Vous vous doutez qu’une simple histoire de thé va très vite se compliquer quand une jeune femme disparait, et qu’une nouvelle espèce de garous apparait. Rue va devoir déployer une variété d’aptitudes pour essayer de se débrouiller dans toutes les situations où elle se retrouve et son don, qui lui permet de voler la peau de toutes créatures, lui sera d’une grande aide.

C’était un bon premier tome, peut-être pas autant que la première série qui a une place spéciale pour moi mais j’ai adoré découvrir Rue, ainsi que ses aventures ! On se laisse prendre facilement par l’histoire et je me suis laissée porter par les chapitres. C’était une jolie découverte pleine d’originalité et comment ne pas être heureux de revoir les héros que j’ai adoré découvrir précédemment ! Oui, j’ai passé un très bon moment et je suis curieuse de découvrir la suite et de retrouver Rue et ses amis !

4 

mellianefini

 

Changeless by Gail Carriger

Parasol Protectorate, Book 2

Synopsis: Alexia Maccon, the Lady Woolsey, awakens in the wee hours of the mid-afternoon to find her husband, who should be decently asleep like any normal werewolf, yelling at the top of his lungs. Then he disappears; leaving her to deal with a regiment of supernatural soldiers encamped on her doorstep, a plethora of exorcised ghosts, and an angry Queen Victoria.

But Alexia is armed with her trusty parasol, the latest fashions, and an arsenal of biting civility. So even when her investigations take her to Scotland, the backwater of ugly waistcoats, she is prepared: upending werewolf pack dynamics as only the soulless can. She might even find time to track down her wayward husband, if she feels like it.

Review: I was a little anxious to get into this second volume. I do not know how it was possible to make a second novel as good as the first one. In fact I was wondering what the author might present when we know how the first volume ended so I was anxious to continue the story of our heroine. But I was wrong, and even if it is true that I preferred the previous novel, I also really enjoyed reading this one.

Funnily enough, every time I think of Alexia, another fictional character in a novel comes to my mind: Amelia Peabody (written by Elizabeth Peters). They both have such a temperament! These are two heroines who are out of step with their period but it is always a pleasure to be able to learn more about them, precisely because they’re so different from the others. But let’s not forget their attraction for similar umbrella as a weapon of choice.

So here we find our unusual married couple living together. And what a pleasure to see them growing as they complement each other perfectly. And I quite agree when everyone said that no one could withstand another. And whatever happens, our young lady never loses her edge against anyone, not even her husband. Everything goes well until one day a company of werewolf returns home, bringing with them a very strange effect. Indeed, all the supernatural beings become mortal for a few moments. It does not need more for Alexia to begin to investigate and to try to understand what is happening. But when Lord Maccon, goes without a warning to Scotland, it does not take long for her to follow as well as Felicity, one of the horrible sisters of our heroine, Ivy, Tunstell, Angélique, but also a new character we meet, Ms. Lefoux. I also thoroughly enjoyed this avant-gardist protagonist. The French woman has everything to be appreciated although there are many questions about her. We do not know very well what she wants and we will have to wait for the end of the book to really understand that. Of course she is also an inventor and her unusual discoveries are always interesting. Including the beautiful umbrella made especially for Alexia.

The plot was a real surprise and I did not expect all these revelations. It was very fun to learn as much about the past of Lord Maccon and to discover his ancient family. Because it is true that this was something we had been denied in the first volume, which focused more on Alexia. And I must say that I am also increasingly curious about the father of the latter. He is mentioned many times and we finally have lots of questions about him.

4 

mellianefini

Sans forme de Gail Carriger

Le Protectorat de l’Ombrelle, Tome 2

Résumé : Miss Alexia Tarabotti est devenue Lady Alexia Woolsey. Un jour qu’elle se réveille de sa sieste, s’attendant à trouver son époux gentiment endormi à ses côtés comme tout loup-garou qui se respecte, elle le découvre hurlant à s’en faire exploser les poumons. Puis il disparaît sans explication… laissant Alexia seule, aux prises avec un régiment de soldats non-humains, une pléthore de fantômes exorcisés, et une reine Victoria qui n’est point amusée du tout. Mais Alexia est toujours armée de sa fidèle ombrelle et des dernières tendances de la mode, sans oublier un arsenal de civilités cinglantes. Et même quand ses investigations pour retrouver son incontrôlable mari la conduisent en Ecosse, le repaire des gilets les plus laids du monde, elle est prête !

Avis : J’étais un peu anxieuse de me lancer dans ce second tome. Je ne savais pas comment il était possible de faire un deuxième roman  aussi bien que le premier. En effet je me demandais ce que l’auteur pourrait bien narrer étant donné que pour moi le premier volume se finissait de telle manière qu’il était difficile de continuer l’histoire de nos héros. Mais je m’étais trompée, et même si c’est vrai que j’ai préféré le roman précédent, j’ai vraiment aussi beaucoup apprécié la lecture de celui-ci.

C’est assez drôle, à chaque fois que je pense à Alexia, un autre personnage fictif de roman me vient à l’esprit : Amelia Peabody (série écrite par Elizabeth Peters). Elles ont toutes les deux un tel tempérament ! Ce sont deux héroïnes qui sont en décalage avec leur siècle mais c’est toujours un réel plaisir de pouvoir en apprendre plus sur elles, car justement si différentes des autres. Mais n’oublions pas aussi leur attrait similaire pour les ombrelles en tant qu’arme de choix.

Nous retrouvons donc ici notre couple atypique marié et vivant ensemble. Et quel plaisir de les voir évoluer, ils se complètent parfaitement. Et je suis tout à fait d’accord quand chacun raconte que personne ne pourrait supporter l’autre. Et quoi qu’il se passe, notre jeune dame ne perd jamais son mordant face à qui que ce soit, pas même son mari. Tout se passe parfaitement bien jusqu’au jour où une compagnie de loup garou rentre chez eux, amenant avec eux un effet des plus étranges. En effet, tous les êtres surnaturels se voient redevenir mortels durant quelques instants. Il n’en faut pas plus à Alexia pour commencer à enquêter et essayer de comprendre ce qu’il se passe. Mais quand Lord Maccon, s’en va sans prévenir en Ecosse, il ne lui faut pas longtemps pour le suivre. De même que Félicité, l’une des horribles sœurs de notre héroïne, Ivy, Tunstell, Angélique mais aussi un nouveau personnage que l’on rencontre, Madame Lefoux. J’ai d’ailleurs énormément apprécié ce protagoniste avant-gardiste. Cette française a tout pour qu’on l’apprécie bien qu’on se pose de nombreuses questions à son sujet. On ne sait pas très bien ce qu’elle veut et il faudra attendre la fin du livre pour vraiment le réaliser. Bien sûr c’est aussi une inventrice hors du commun et ses découvertes sont toujours des plus intéressantes. Notamment la magnifique ombrelle fabriquée spécialement pour Alexia.

L’intrigue était une vraie surprise et je ne m’attendais pas à toutes ces révélations. C’était très plaisant d’en apprendre autant sur le passé de Lord Maccon et de découvrir son ancienne famille. Parce qu’il est vrai que c’était quelque chose dont nous avions été privés dans le premier tome, qui se concentrait plus sur Alexia. Et je dois dire que je suis aussi de plus en plus curieuse au sujet du père de cette dernière. Il est mentionné à de multiples reprises pour finalement nous laisser plein d’interrogations à son sujet.

4 

mellianefini

Etiquette & Espionage by Gail Carriger

Finishing School, Book 1

Synopsis: Fourteen-year-old Sophronia is the bane of her mother’s existence. Sophronia is more interested in dismantling clocks and climbing trees than proper etiquette at tea–and god forbid anyone see her atrocious curtsy. Mrs. Temminnick is desperate for her daughter to become a proper lady. She enrolls Sophronia in Mademoiselle Geraldine’s Finishing Academy for Young Ladies of Quality.

But little do Sophronia or her mother know that this is a school where ingenious young girls learn to finish, all right–but it’s a different kind of finishing. Mademoiselle Geraldine’s certainly trains young ladies in the finer arts of dance, dress, and etiquette, but also in the other kinds of finishing: the fine arts of death, diversion, deceit, espionage, and the modern weaponries. Sophronia and her friends are going to have a rousing first year at school.

Review: I have not completely finished the original series but when I saw that the author had planned new novels in the same world, I was immediately intrigued. In addition, after trying steampunk adult, we are here with steampunk young adult books. I must say that in the end even though I might have preferred the first series, I still had a good time with this first volume.

We discover Sophronia, a girl who behaves differently from a lady to the chagrin of her mother. In fact she loves to climb, explore, study or understand the mechanisms of all things. To change this, her mother decides to send her to Miss Geraldine’s finishing school for the development of qualities for young ladies. You can imagine that the girl is far from happy. But on the way, accompanied by her guardian but also of a girl joining the institute: Dimiti, as well as her brother, Sophronia will have to put her talents to work to save them from attacks and to manage to go where they’re waited. But this event will make her understand that her companion hides many secrets, including an object that everyone seems to want and our heroine is determined to find it to give it back to the rightful owner. She also discovers very quickly that she thought that this school destined to help her becoming a lady is much more than that, and she will learn a lot of things she does not suspect. She might also enjoy these studies more than she originally thought. I must also say that people who move around her are all amazing.

The story was pretty cool, even if perhaps something was missing for me. I took great pleasure in finding names that we knew from the original series such as Lefoux or Maccon for example. The world is as always very interesting and it was nice to find this idea of ​​steampunk mixed with creatures of all kinds. Sophronia is a girl who has a heart of gold but who is always the first to break the rules. This is how she will meet many characters who help her throughout the story. As I said, different personalities are found here, tomboys, inventors, clumsy ladys, all together for some pretty adventures. The plot was also pretty cute, even if not very complicated and I’m curious enough to see what the author reserves her readers for the future.

I liked the first book and I look forward to see what will happen. However, I think I may finish the first series before returning to it.

3-5

mellianefini

Etiquette & Espionnage de Gail Carriger

Le Pensionnat de Mlle Geraldine, Tome 1

Résumé : C’est une chose que d’apprendre à faire une révérence comme il faut.
C’en est une autre que d’apprendre à la faire en lançant un couteau

Angleterre, début du XIXe siècle. Sophronia, 14 ans, est un défi permanent pour sa pauvre mère : elle préfère démonter les horloges et grimper aux arbres qu’apprendre les bonnes manières ! Mme Temminnick désespère que sa fille devienne jamais une parfaite lady, aussi inscrit-elle Sophronia au Pensionnat de Mlle Géraldine pour le perfectionnement des jeunes dames de qualité.

Mais Sophronia comprend très vite que cette école n’est peut-être pas exactement ce que sa mère avait en tête. Certes, les jeunes filles y apprennent l’art de la danse, celui de se vêtir et l’étiquette ; mais elles apprennent aussi à donner la mort, l’art de la diversion, et l’espionnage – le tout de la manière la plus civilisée possible, bien sûr.

Cette première année au pensionnat s’annonce tout simplement passionnante.

Avis : Je n’ai pas encore fini complètement la série originale mais quand j’ai vu que l’auteure avait prévu de nouveaux romans se passant dans le même monde j’ai tout de suite été intriguée. De plus, après avoir essayé le stempunk adult, nous voilà avec du steampunk young adult. Je dois dire au final que même si j’ai peut-être préféré la première série, j’ai tout de même passé un bon moment avec ce premier tome.

On découvre Sophronia, une jeune fille qui se comporte différemment d’une lady au grand dam de sa mère. En effet elle adore escalader, explorer, étudier ou encore comprendre les mécanismes de toutes choses. Pour changer cela, sa mère décide de l’envoyer au Pensionnat de Mlle Géraldine pour le perfectionnement des jeunes dames de qualité. Vous vous doutez que la jeune fille en est loin d’être heureuse. Mais sur le chemin, accompagnée de leur gardienne mais aussi d’une jeune fille rejoignant l’institut : Dimiti, ainsi que de son frère, Sophronia va devoir mettre ses talents à l’œuvre pour les sauver d’une attaque et arriver à bon port sans encombrement. Mais cet événement lui fera comprendre que son accompagnatrice cache bien des secrets, notamment un objet que tout le monde semble désirer et que notre héroïne est bien décidée à retrouver pour le rendre à qui de droit. Elle découvrira aussi très vite que ce pensionnat qu’elle pensait être fait pour l’aider à devenir une lady est bien plus que ça, et qu’elle va apprendre un grand nombre de choses qu’elle ne suspectait pas. Il se pourrait aussi qu’elle apprécie ces études bien plus qu’elle ne le pensait au départ. Il faut dire aussi que les personnes qui évoluent autour d’elle ont toutes des caractères piquants qu’on ne peut qu’apprécier.

L’histoire était assez sympa, même si il manquait peut-être quelque chose pour moi. J’ai pris beaucoup de plaisir à retrouver des noms que nous connaissions de la série originale comme Lefoux ou Maccon par exemple. Le monde est comme toujours très intéressant et c’était agréable de retrouver cette idée de steampunk mélangé aux créatures de toutes sortes. Sophronia est une jeune fille qui a un cœur en or mais qui est toujours la première à vouloir transgresser les règles. C’est de cette manière qu’elle va rencontrer de nombreux protagonistes qui l’aideront tout au long de l’histoire. Comme je le disais, diverses personnalités sont retrouvées ici, des garçons manqués, des inventeurs, des maladroites, des ladys, tous ensembles pour de jolies aventures. L’intrigue d’ailleurs était assez mignonne, même si pas très compliquée et je suis assez curieuse de voir ce que l’auteure réserve à ses lecteurs pour la suite.

J’ai bien aimé ce premier tome et j’attends de voir ce que la suite nous présentera. Cependant, je pense que je finirai peut-être la première série avant de repartir sur celle-ci.

3-5

mellianefini

 

Blameless by Gail Carriger

Parasol Protectorate, Book 3

Synopsis: Quitting her husband’s house and moving back in with her horrible family, Lady Maccon becomes the scandal of the London season.

Queen Victoria dismisses her from the Shadow Council, and the only person who can explain anything, Lord Akeldama, unexpectedly leaves town. To top it all off, Alexia is attacked by homicidal mechanical ladybugs, indicating, as only ladybugs can, the fact that all of London’s vampires are now very much interested in seeing Alexia quite thoroughly dead.

While Lord Maccon elects to get progressively more inebriated and Professor Lyall desperately tries to hold the Woolsey werewolf pack together, Alexia flees England for Italy in search of the mysterious Templars. Only they know enough about the preternatural to explain her increasingly inconvenient condition, but they may be worse than the vampires — and they’re armed with pesto.

Review: Once we finish the second volume, we only want one thing, to get into the third to know the following events. I must say that we were left with a Lady Maccon in a really uncomfortable situation. And then of course our two heroes are both real strong heads! Yes this is true, they’re terrible, one as much as the other.

We thus find Alexia back home, and when I say that, it means to her mother’s home, after that Lord Maccon had dismissed her. Something that, I must say, makes her more than angry (and it is perfectly understandable). And when gossip and rumors begin to peddle about her and that everyone learns the story about her embryonic inconvenience as she calls it so well, Alexia quickly became the person to avoid for the whole society. And it starts with her own family who dismisses her as well. But this is not counting on the ideas of our heroine who is determined to go to Italy, accompanied by our dear Lady Lefoux and Floote to prove to her dear husband that she didn’t cheat on him. As for our beloved werewolf, he spends his days drinking and depressed about his wife, to the chagrin of Professor Lyall and his pack.

I was completely swept away by this book. It is much more addictive than the previous one and filled with action throughout the story. Alexia and her little band leads us in France and Italy, where we will discover new characters and new interesting inventions as always. Well I must say that nothing will be easy because as usual Alexia is really talented to find more trouble than she would have liked. And this time all the vampires want to kill her, which I must say does not change much in her everyday life.

I was really curious to see Alexia change in her father country and to learn more about her past. Indeed this man is mentioned on numerous occasions since the beginning of the series but we’re still in the dark about the person he really is. We finally learn a little more about him but nothing really important, but I do not lose hope, it may be the case with the next volume. Surprisingly this is another character who is at the center of our attention: Floote, the butler. And what a character! I was actually very curious about him and I’m waiting for the day that Alexia will actually decide for answers. We understand that in this novel, he is far from what he seems to be and he knows a lot more than we might have thought initially.

The meeting with the Templars was also very interesting and I think it is still far from finished (otherwise it would be too easy, does not it?). Finally you’ll understand that I enjoyed this new book, the plot is always exciting and Alexia is the most delectable. Now, I just need to get into the fourth volume to learn more.

 4 

mellianefini