Leaving Paradise by Simone Elkeles


Leaving Paradise, Book 1

Synopsis: Nothing has been the same since Caleb Becker left a party drunk, got behind the wheel, and hit Maggie Armstrong. Even after months of painful physical therapy, Maggie walks with a limp. Her social life is nil and a scholarship to study abroad—her chance to escape everyone and their pitying stares—has been canceled. After a year in juvenile jail, Caleb’s free… if freedom means endless nagging from a transition coach and the prying eyes of the entire town. Coming home should feel good, but his family and ex-girlfriend seem like strangers. Caleb and Maggie are outsiders, pigeon-holed as « criminal » and « freak. » Then the truth emerges about what really happened the night of the accident and, once again, everything changes. It’s a bleak and tortuous journey for Caleb and Maggie, yet they end up finding comfort and strength from a surprising source: each other.


Review: Another awesome novel by Simone Elkeles! As a great fan of the Fuentes brothers, it was a pleasure to get into Paradise. And I must say that once again I was transported by the Simone Elkeles writing!

Maggie is recovering from a car accident a year earlier. After several operations and rehabilitation sessions, she can finally go back to school. But things are not like before: her leg still hurts her, she limps, and all her friends have turned their backs. Before she was a popular high school student and very good in sports. Now she’s forced to confront the eyes of others. She has lost all her confidence and strength in the battle to save her leg. The responsible of her misfortune is Caleb. The story begins when he leaves the juvenile jail and returns to Paradise to live with his parents. All he wants is a normal life with his family. But when he returns, he finds that a lot of things have changed: he has in front of him a family completely broken. It’s difficult for him to adapt himself to this new situation and his image of an ex-convict is terribly uncomfortable. Curiously, these two people will end up comforting each other.

It was a deeply touching book. Simone Elkeles has brilliantly succeeded to capture the reader’s interest with this family story certainly quite simple but also imbued with a poignant realism. This kind of story happens in dailylife, it is a tragedy that could happen to anyone. Indeed, as my reading progressed I wondered how I would have reacted if it had been me, if I had been in Maggie’s place. This is what makes the strength of this story and once again, I loved it!

This book tells the story of two families, but also of two teenagers trying to re-establish their lives and move on after an accident. Maggie Armstrong was hit by a car. The driver was her neighbor, Caleb Becker, the twin brother of her best friend Leah, the guy she was secretly in love with. The story focuses essentially on the accident and its consequences for both families. The Becker and Armstrong were always together. But this tragic event ruined everything and ended the friendship between the two families. Now they live ignoring each other.

The reconciliation between the two young people is difficult. After the shock and the stupor, they try to rebuild themselves, each sharing the pain of the other. The task is not easy but gradually they arrive to get over it mostly thanks to the help of Mrs. Reynolds. I loved Maggie and Caleb. The two characters are very well worked and touching! Alternating the point of view, like in Perfect Chemistry, brings even more depth to their story. We understand what is going on in their minds, what are their fears, etc… Fortunately there’s Ms. Reynolds to lighten their mood: This old lady is a benefactor! She will do everything she can to help the two young people. Damon also tries to help Caleb.

It was a captivating story. I was also very surprised by the revelations at the end. As always with Simone Elkeles books, the style is fluid and easy to read. The author handles the writing with great ability. And as for this ending, Wow! I didn’t expect that at all. Now I have to buy the sequel or I’ll end up crazy! 

Paradise de Simone Elkeles

Leaving Paradise, Tome 1

Résumé : Les plus belles histoires d’amour arrivent souvent par accident…Un an après l’accident qui a failli lui couter la vie, Maggie peut enfin retourner au lycée. Hélas, elle a perdu toute confiance en elle et semble incapable de retrouver sa joie de vivre. Car tout, dans la petite ville de Paradise, lui rappelle les conséquences du drame. Un garçon semble pourtant décidé à entrer dans sa vie. Un garçon qu’à priori Maggie aurait préféré oublier… Qu’elle le veuille ou non, leur destins sont liés, pour le pire et pour le meilleur.


Avis : Encore un excellent roman de Simone Elkeles !

Étant une grande fan des frères Fuentes, c’est donc avec un grand plaisir que j’ai plongé dans la lecture de Paradise. Et je dois dire qu’une fois de plus j’ai été transportée par l’écriture de Simone Elkeles ! 

Maggie se remet péniblement d’un accident de voiture survenu un an plus tôt. Après plusieurs opérations et des séances de rééducation, elle peut enfin retourner au lycée. Mais les choses ne sont plus comme avant : sa jambe lui fait encore souffrir, elle boite, et pour couronner le tout, ses amis lui ont tourné le dos. Avant c’était une lycéenne populaire et une sportive de haut niveau. Maintenant elle est obligée d’affronter le regard des autres et les moqueries. Elle a perdu toute son assurance et sa force dans le combat consistant à sauver sa jambe. Tous ses malheurs, elle les doit à Caleb, le responsable de l’accident. L’histoire débute au moment où ce dernier quitte la prison pour mineurs et retourne à Paradise vivre chez ses parents. Tout ce qu’il souhaite c’est retrouver une vie normale auprès de sa famille. Mais à son retour, il constate lui aussi que bien des choses ont changé : il a en face de lui une famille complètement brisée. Il a du mal à s’adapter à cette nouvelle situation et qui plus est, son image d’ex-taulard lui pèse terriblement. Curieusement, ces deux adolescents que tout devrait séparer finiront pourtant par se réconforter l’un et l’autre.


Encore un livre bouleversant. Simone Elkeles arrive avec brio à capter l’intérêt du lecteur avec cette histoire familiale certes assez simple mais aussi empreinte d’un réalisme poignant. Ce genre d’histoire arrive dans la vie de tous les jours, c’est un drame qui pourrait arriver à n’importe qui. En effet, tout au long de la lecture, je me suis demandé comment j’aurais réagi si cela avait été moi, si j’avais été à la place de Maggie. C’est ce qui fait la force de ce récit. Encore une fois j’ai adoré ! 
Ce livre raconte l’histoire de deux familles mais aussi de deux adolescents qui essaient de reprendre pied à la suite d’un accident. Maggie Armstrong s’est fait renverser par une voiture. Le conducteur n’est nul autre que son voisin, Caleb Becker, le frère jumeau de sa meilleure amie Leah, celui dont elle était secrètement amoureuse. Le récit se focalise donc essentiellement sur l’accident et sur les conséquences qui en découlent pour ces deux familles. Les Becker et les Armstrong étaient des voisins qui se côtoyaient régulièrement. Mais ce tragique évènement a tout gâché et a mis fin à l’amitié qui existait entre les deux familles. Désormais chacun vit de son côté en ignorant l’autre. Cela ne doit pas être évident.

Les retrouvailles entre les deux jeunes gens sont assez éprouvantes. Passé le choc, la stupeur, ils essaient à deux de se reconstruire, chacun partageant la peine de l’autre. La tâche n’est pas aisée mais progressivement ils y arrivent, essentiellement avec l’aide de Mme Reynolds. J’ai beaucoup aimé Maggie et Caleb, ces deux personnages sont très bien travaillés, émouvants ! L’alternance de point de vue, comme dans Irrésistible Alchimie, apporte encore plus de profondeur à leur histoire. On comprend ce qui se passe dans leur tête, quelles sont leurs craintes, etc. Heureusement il y a Mme Reynolds pour alléger l’atmosphère : cette vieille dame est une bienfaitrice ! Elle fera tout ce qu’elle pour aider nos deux jeunes gens. Damon aussi de son côté, tentera de venir en aide à Caleb.

C’est une histoire captivante, émouvante et bouleversante à la fois. J’ai aussi été très surprise par les révélations qui sont faites à la fin. Comme toujours avec les livres de Simone Elkeles, le style est fluide et le livre se laisse lire d’une traite. L’auteure manie l’écriture avec beaucoup d’habileté. Et cette fin… je ne m’y attendais pas du tout. Maintenant il me faut vite la suite car si je ne l’ai pas très prochainement, je finirai par m’arracher les cheveux ! 

In My Mailbox

« In My Maybox » is a meme hosted by Kristi at The Story Siren
(repris en français par la bibliothèque de Lilie
Les traductions sont personnelles 

Don’t forget our 6 Months Giveaway 

 Pardise / Leaving Paradise (Leaving Paradise, 1) – Simone Elkeles

 Nothing has been the same since Caleb Becker left a party drunk, got behind the wheel, and hit Maggie Armstrong. Even after months of painful physical therapy, Maggie walks with a limp. Her social life is nil and a scholarship to study abroad—her chance to escape everyone and their pitying stares—has been canceled.
After a year in juvenile jail, Caleb’s free . . . if freedom means endless nagging from a transition coach and the prying eyes of the entire town. Coming home should feel good, but his family and ex-girlfriend seem like strangers.
Caleb and Maggie are outsiders, pigeon-holed as « criminal » and « freak. » Then the truth emerges about what really happened the night of the accident and, once again, everything changes. It’s a bleak and tortuous journey for Caleb and Maggie, yet they end up finding comfort and strength from a surprising source: each other.


Un accident de voiture lie le destin de Maggie à celui de Caleb, le garçon qui l’a renversée. Malgré la culpabilité et la rancune, pourront-ils se reconstruire et se pardonner ?
Condamné pour avoir renversé Maggie alors qu’il conduisait en état d’ivresse, Caleb Becker rentre chez lui, à Paradise, après avoir purgé sa peine.

Quant à Maggie, elle sort tout juste de l’hopital, où elle vient de subir une longue rééducation.

Les deux jeunes gens veulent s’éviter mais Paradise est une toute petite ville. C’est plus fort qu’eux : le destin les a réunis et, petit à petit, leur amitié naissante se transforme en romance.

C’est sans compter sur l’ex petite amie de Caleb, qui n’a pas l’intention de laisser le garçon lui échapper…


La probabilité statistique de l’Amour au premier regard / The Statistical Probability of Love at First Sight – Jennifer E. Smith

Who would have guessed that four minutes could change everything?

Today should be one of the worst days of seventeen-year-old Hadley Sullivan’s life. She’s stuck at JFK, late to her father’s second wedding, which is taking place in London and involves a soon to be step-mother that Hadley’s never even met. Then she meets the perfect boy in the airport’s cramped waiting area. His name is Oliver, he’s British, and he’s in seat 18C. Hadley’s in 18A.

Twists of fate and quirks of timing play out in this thoughtful novel about family connections, second chances and first loves. Set over a 24-hour-period, Hadley and Oliver’s story will make you believe that true love finds you when you’re least expecting it.

Hadley, une jeune fille de 17 ans, manque de 4 petites minutes son vol pour Londres. 4 minutes qui vont changer sa vie. Alors qu’elle doit se rendre au mariage de son père avec une femme qu’elle ne connaît pas mais déteste déjà, Hadley se retrouve coincée dans un aéroport de New York pour attendre le prochain vol. Elle y rencontre Oliver, un Anglais faisant ses études aux États-Unis et qui prend le même avion qu’elle. Le charme opère immédiatement. Arrivés à la douane de Londres, chacun part de son côté. Mais le destin peut avoir plus d’un tour dans son ciel !

An Artificial Night (October Daye, 3) – Seanan McGuire

Changeling knight in the court of the Duke of Shadowed Hills, October « Toby » Daye has survived numerous challenges that would destroy fae and mortal alike.
Now Toby must take on a nightmarish new assignment. Someone is stealing both fae and mortal children—and all signs point to Blind Michael. When the young son of Toby’s closest friends is snatched from their Northern California home and his sister falls into a coma-like state, the situation becomes way too personal. Toby has no choice but to track the villains down, even when there are only three magical roads by which to reach Blind Michael’s realm—home of the legendary Wild Hunt—and no road may be taken more than once. If she cannot escape with all the children before the candle that guides and protects her burns away, Toby herself will fall prey to the Wild Hunt and Blind Michael’s inescapable power.
And it doesn’t bode well for the success of her mission that her own personal Fetch, May Daye—the harbinger of Toby’s own death—has suddenly turned up on her doorstep…
Chevalier Changeling  à la court du Duc de Shadowed Hills, October « Toby » Daye a survécu à de nombreux challenges qui auraient détruits nombres de faes et mortels.

Maintenant Toby doit prendre une nouvelle affectation cauchemardesque. Quelqu’un tue les enfants fae et mortels – et tous les signes pointent vers Blind Michael. Quand le jeune fils d’un des plus proches amis de Toby est enlevé de sa maison au Nord de la Californie, et que sa soeur tombe dans une sorte de coma, la situation devient très personnelle. Toby n’a d’autres choix que de traquer le vilain, même si il n’y a que trois routes magiques qui puissent la mener au royaume de Blind Michael – maison du légendaire Wild Hunt – et aucunes routes ne peuvent être empruntées plus d’une fois. Si elle ne peut pas faire échapper les enfants avant que que la bougie qui la guide et la protège ne s’éteigne, Toby, elle même, deviendra la proie du Winld Hunt et du pouvoir de Blind Michael.

Et si rien ne présage le succès de sa mission, le présage de la mort de Toby pourrait bien s’être présenté à sa porte d’entrée.

Irrésistible Alchimie de Simone Elkeles

Résumé : Brittany est belle, intelligente et douce. Elle sort avec le capitaine de l’équipe de football. Alex, terriblement séduisant, est connu pour être un membre du dangereux gang des Latino Blood. Tout les oppose jusqu’à ce cours de chimie et ce travail imposé en binôme. Au-delà des apparences, Alex et Brittany se rapprochent et se séduisent.
Leur attirance, plus forte que les préjugés et les interdits, pourrait bien changer leur avenir… mais à quel prix ?
Avis : La couverture au premier abord ne paie pas de mine alors surtout ne vous y fiez pas car en réalité ce livre est une véritable merveille !
Brittany est l’archétype même de la lycéenne américaine branchée : elle est capitaine de l’équipe des pom-pom girls, sort avec le capitaine de l’équipe de football, roule dans une voiture de luxe…bon, rien de bien original là dedans me direz-vous ! Mais comme on dit, les apparences sont parfois trompeuses.
En effet, Brittany a tout pour être heureuse : elle est belle, intelligente et ses parents sont riches. Pourtant, tout n’est pas rose dans sa vie. Sa sœur est handicapée et ses parents ont de plus en plus de mal à gérer la situation. Ils veulent l’envoyer dans une institution spécialisée mais Brittany s’y oppose. Elle refuse de se séparer de sa sœur et préfère encore s’occuper d’elle personnellement. Par ailleurs elle se sent coupable d’être celle qui est née normale. Avec un père constamment absent et une mère hyper stressante, Brittany essaie de faire bonne figure devant les autres, de faire comme si tout allait bien. Alex quant à lui est un garçon torturé, membre d’un gang appelé les «Latino Blood». Il s’est laissé enrôler dans le seul but de protéger sa mère et ses frères après l’assassinat de son père. C’est aussi un garçon très intelligent, doué pour les études et qui pourrait réussir dans la vie si seulement il ne faisait pas partie de ce gang.
Voyons… que dire d’autre à part que j’ai tout simplement adoré ce roman ? Brittany et Alex m’ont beaucoup émue. Chacun essaie finalement de se faire passer pour quelqu’un d’autre : elle en se la jouant fille intouchable et arrogante et lui les gros durs. Mais en réalité, ce sont deux êtres sensibles qui ont un grand cœur et qui s’efforcent de faire face comme ils le peuvent à tous leurs problèmes.
L’histoire est racontée tantôt du point de vue de Brittany, tantôt de celui d’Alex. D’ailleurs, cette alternance de point de vue est très bien pensée car elle permet non seulement d’avoir une bonne vue d’ensemble mais aussi de rendre Alex et Brittany encore plus touchants. Comme il est si bien mentionné dans la quatrième de couverture, ce livre est un « roman d’amour à deux voix ».
Outre l’histoire d’amour qui est très belle, Irrésistible Alchimie traite également de la situation des latinos américains aux Etats Unis et des inégalités. Qui plus est, ce livre décrit très bien le fossé qui existe entre les riches et les pauvres dans la société américaine. J’ai beaucoup aimé le proviseur Aguirre et la prof de chimie, Mrs Peterson, qui font tout ce qu’ils peuvent pour que ce fossé ne se creuse pas davantage à l’école. Ce roman permet aussi de se faire une idée plus précise de la violence qu’il peut exister au sein d’un gang et à quel point il peut être difficile pour un jeune qui rêve d’un meilleur avenir de s’en sortir.
Pour finir, j’ajouterai qu’Irrésistible Alchimie est le premier tome d’une trilogie. Le tome 2, qui s’intitule Rules of Attraction en anglais, devrait être disponible en France d’ici la fin de l’année. C’est un gros coup de cœur que je conseille à tous !