Unhonored by Tracy Hickman & Laura Hickman

The Nightbirds, Book 2

Synopsis: Ellis Harkington is trapped in limbo between life and death, struggling to escape the domination of an evil force masquerading as her friend, Merrick. Only Ellis has ever escaped him, and now that she has discovered the truth, he wants to make sure she can never escape again.

Merrick’s dark power has turned the seaside town of Gamin, Maine, into a place of nightmares. The town is transformed into a decaying succession of infinite rooms, bottomless stairwells, and boundless corridors filled with never-ending masquerades, balls, and banquets. Each pageant is about the life Ellis lived before her return—each revelation more terrifying than the last.

Ellis is desperate to find her missing cousin and leave, but there is no exit from the House of Dreams except, perhaps, through a séance to contact the living.

Review: I liked the first volume of the series (Unwept) but it’s true that I expected maybe a little more. I was therefore really curious to immerse myself in this second part to see the further adventures of our beloved Ellis.

I confess that I let myself carried away by the story this time and I can even say that for me this volume is well above the previous one. We rediscover Ellis, in a new place and a new story. After escaping a first game, Merrick is determined to keep her prisoner this time and for this he made several acts where he is the main character. This way, he tries to remind her some souvenirs so she can agree to stay with him. Yet those memories will not have the desired effect when Jonas appears. Lost, not knowing whom to trust, Ellis is determined to escape, to understand the rules of the house and to ran away as fast as possible. Alas, for that, she must also find her cousin Jenny, who only knows how to leave and this quest will be far from simple.

I enjoyed exploring this new story, it was interesting to delve into this house that changes at will and to discover little by little the Ellis past. Nothing is easy and certain truths are not always good to learn but it allows us to understand who she is as well as all the other characters in the story. It was a different book, and I was happy to discover them. It’s easy to understand Ellis, to see her frustration, her loneliness as she doesn’t understand what is happening mainly regarding the goal of the other characters. But gradually we see her making decisions, realizing who she is and eventually gaining confidence.

It was a very good second book and I admit that I am curious to see the next one after this end as I want to discover how Ellis will act and if she finally manage to have the life she wants.




Unhonored de Tracy Hickman & Laura Hickman (VO)

The Nightbirds, Tome 2

Résumé (traduction personnelle) : Ellis Harkington est piégée dans les limbes entre la vie et la mort, luttant pour échapper à la domination d’une force maléfique se faisant passer pour son ami, Merrick. Seule Ellis a réussi à y échapper, et maintenant qu’elle a découvert la vérité, il veut faire en sorte qu’elle ne puisse plus jamais s’échapper à nouveau.

La puissance sombre de Merrick a transformé la ville balnéaire de Gamin, Maine, en un lieu de cauchemars. La ville se transforme en une succession de décomposition, de pièces infinies, des cages d’escalier sans fond, et des couloirs immenses remplis de mascarades sans fin, des bals et des banquets. Chaque spectacle narre la vie qu’Ellis a vécu avant son retour, chaque révélation est plus terrifiante que la dernière.

Ellis ne désire que retrouver sa cousine disparue et partir, mais il n’y a pas de sortie dans la maison des rêves, sauf, peut-être, à travers une séance pour contacter les vivants.

Avis : J’avais bien aimé le premier tome de la série Unwept mais c’est vrai que j’en attendais peut-être un peu plus. Aussi j’étais vraiment curieuse de me plonger dans ce second volet pour découvrir la suite des aventures de notre chère Ellis.

J’avoue que je me suis facilement laissée emporter par l’histoire cette fois-ci et je peux même dire que pour moi ce tome est bien au-dessus du précédent. Nous redécouvrons en effet Ellis, dans un nouveau lieu, et une nouvelle histoire. Après s’être échappée une première fois du jeu, Merrick est bien décidé à la garder prisonnière cette fois-ci et pour cela, il réalise plusieurs actes où elle est le personnage principal. De cette façon, il essaie de lui rappeler certains souvenirs pour qu’elle accepte de rester avec lui. Pourtant ces souvenirs n’auront pas l’effet escompté quand Jonas apparait. Perdue, ne sachant pas à qui se fier, Ellis est déterminée à fuir, à comprendre les règles de la maison pour les faire siennes et enfin s’enfuir. Hélas, pour cela, il faut aussi qu’elle retrouve sa cousine Jenny, qui seule sait comment partir et cette quête sera loin d’être simple.

J’ai beaucoup apprécié découvrir cette nouvelle histoire, c’était intéressant de se plonger dans cette demeure qui change à volonté et de découvrir petit à petit le passé d’Ellis. Rien n’est facile et certaines vérités ne sont pas toujours bonnes à prendre mais ça nous permet de comprendre qui elle est, ainsi que tous les autres personnages de l’histoire. C’était un livre différent, et j’ai découvert l’ensemble avec plaisir. C’est facile de comprendre Ellis, de voir sa frustration alors qu’elle est la seule à ne pas comprendre ce qu’il se passe et sa méfiance vis-à-vis des personnages. Mais petit à petit on la voit prendre des décisions, réaliser qui elle est et finalement prendre de l’assurance.

C’était un très bon second tome et j’avoue que je suis curieuse de voir les prochains évènements après cette fin qui nous donne envie de découvrir comment Ellis va agir et si elle parviendra finalement à avoir la vie qu’elle désire.



The Sword of Midras by Tracy Hickman & Richard Garriott

Shroud of the Avatar, Book 1

Synopsis: Fantasy great Tracy Hickman teams up with the video game legend Richard Garriott to write a new book based on the award-winning game, Shroud of the Avatar.

The thrilling prequel to Shroud of the Avatar from Portalarium!

The world died during the Fall.

Abandoned by the mighty Avatars and their Virtues, the people who remained were left defenseless in an untamed land. That is, until the Obsidians came. Through dark sorcery and overwhelming force the Obsidian Empire brought order to chaos, no matter the cost.

Aren Bendis is a Captain in the Obsidian Army who has seen enough of what a world without Virtue looks like and is willing to do whatever it takes to establish a lasting peace. But after finding a magical sword that only he can wield, a sword his trusted scout, Syenna, claims is a blade once used by the legendary Avatars, Aren is thrown into a far more unfamiliar battle. One fought with whispered words and betrayal instead of swords and arrows.

Running out of allies, Aren’s only hope for survival is to discover the true nature of the ancient weapon he wears at his side. In order to do that, Aren will have to turn to the empire’s enemies and, in doing so, he will discover what order at the hands of the Obsidians really means.

Review: I’m always quite anxious when I start a fantasy novel. I know that we can find some very good ones but I’m really complicated so I finally don’t read many of them. Still, it’s always nice to get out of my comfort zone and to discover new novels such as this one. I had the chance to discover Tracy Hickman with another of his series: unwept (which, it must be said, is quite different from this novel) and I was curious to see what this new story was going to be.

We can see in the book that the author has teamed up with Richard Garriott to write a novel based on a videogame. I admit that once again I do not know the whole game and have never heard of it but I was pleasantly surprised by the story. Indeed, we discover a young captain, Aren Bennis, who face an excessive general and must follow his orders without saying a thing. This is certainly the case until he finds out an ancient sword supposedly cursed that will open his eyes to a world he did not know about. I will not say more because ultimately we can read the novel very quickly and I do not want to reveal too much but it’s true that I let myself be easily carried by the chapters following the adventures of Aren and discovering gradually this world with different characters. I also enjoyed the few images that we find inserted in the book and that gives us a glimpse of the characters.

Unlike many fantasy novels, we do not have many points of view, which is a huge point for me and I enjoyed learning more about Aren and his actions. Besides, I was surprised several times by his decisions.

In any case, it was a great discovery. I did not know much about this world but I am curious to read more and find out what happens next.



The Sword of Midras de Tracy Hickman & Richard Garriott (VO)

Shroud of the Avatar, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Le monde est mort au cours du Fall.

Abandonnés par les puissants Avatars et leurs vertus, les gens qui sont restés, ont été laissés sans défense dans une terre sauvage, jusqu’à ce que les Obsidians arrivent. Grâce à la magie noire et la force écrasante de l’Empire Obsidian, ils ont mis de l’ordre dans le chaos, malgré le coût.

Aren Benis est un capitaine dans l’armée Obsidian qui a vu ce à quoi un monde sans vertu ressemble et est prêt à faire tout ce qu’il faut pour établir une paix durable. Mais après avoir trouvé une épée magique que lui seul peut manier, une épée que son alliée de confiance, Syenna, prétend être une lame autrefois utilisée par les Avatars légendaires ; Aren est jeté dans une bataille beaucoup moins familière. Des combats avec des mots chuchotés et des trahisons au lieu d’épées et de flèches.

Manquant d’alliés, le seul espoir d’Aren pour la survie est de découvrir la vraie nature de l’arme ancienne qu’il porte à ses côtés. Pour ce faire, Aren devra se tourner vers les ennemis de l’Empire et, ce faisant, il va découvrir que signifie vraiment l’ordre aux mains des obsidiennes.

Avis : Je suis toujours assez anxieuse quand je commence un roman de fantasy. Je sais qu’il y en a de très bons mais c’est un genre assez difficile pour moi et je n’en lis finalement que très peu. Pourtant, c’est toujours agréable de sortir de sa zone de confort et de découvrir de nouveaux romans tels que celui-ci. J’ai eu la chance de découvrir Tracy Hickman avec une autre de ses séries : Unwept (qui, il faut le dire, est bien différent de ce roman) et j’étais curieuse de voir ce que cette nouvelle histoire allait donner.

Il est indiqué sur le livre que l’auteur s’est allié avec le Richard Garriott pour écrire un roman basé sur un jeu vidéo. J’avoue qu’une fois encore, je ne connais pas du tout le jeu et n’en ai jamais entendu parler mais j’ai été agréablement surprise par le récit. En effet, on découvre un jeune capitaine, Aren Bennis, qui, face à un général excessif, doit suivre les ordres au pied et à la lettre. C’est en tout cas le cas jusqu’à ce qu’il trouve une ancienne épée soit disant maudite qui lui ouvrira les yeux sur un monde qu’il ne connaissait pas ou en tout cas dont il ignorait tout. Je ne vais pas en dire plus parce que finalement le roman se lit très vite et que je ne veux pas en révéler trop mais c’est vrai que je me suis laissée facilement porter par les chapitres en suivant les aventures d’Aren et en découvrant petit à petit ce monde avec les différents personnages. J’ai apprécié aussi les quelques images que l’on retrouve insérées dans le livre et qui nous donne un petit aperçu des personnages.

A l’inverse de beaucoup de romans fantasy, nous n’avons pas un grand nombre de points de vue, ce qui est un point énorme pour moi et j’ai beaucoup apprécié d’en apprendre plus sur Aren et sur ses actions. D’ailleurs, j’ai été surprise à plusieurs reprises par ses décisions et ses actions.

Dans tous les cas, c’était une bonne découverte. Je ne connaissais pas grand-chose à cet univers mais je suis assez curieuse de lire la suite et de découvrir ce qu’il adviendra ensuite.