Under the Banner of Heaven: A Story of Violent Faith by Jon Krakauer

Synopsis: A multilayered, bone-chilling narrative of messianic delusion, savage violence, polygamy, and unyielding faith. This is vintage Krakauer, an utterly compelling work of nonfiction that illuminates an otherwise confounding realm of human behavior.

Jon Krakauer’s literary reputation rests on insightful chronicles of lives conducted at the outer limits. In Under The Banner of Heaven: A Story of Violent Faith, he shifts his focus from extremes of physical adventure to extremes of religious belief within our own borders. At the core of his book is an appalling double murder committed by two Mormon Fundamentalist brothers, Ron and Dan Lafferty, who insist they received a revelation from God commanding them to kill their blameless victims. Beginning with a meticulously researched account of this “divinely inspired” crime, Krakauer constructs a multilayered, bone-chilling narrative of messianic delusion, savage violence, polygamy, and unyielding faith. Along the way, he uncovers a shadowy offshoot of America’s fastest-growing religion, and raises provocative questions about the nature of religious belief.

Krakauer takes readers inside isolated communities in the American West, Canada, and Mexico, where some forty-thousand Mormon Fundamentalists believe the mainstream Mormon Church went unforgivably astray when it renounced polygamy. Defying both civil authorities and the Mormon establishment in Salt Lake City, the leaders of these outlaw sects are zealots who answer only to God. Marrying prodigiously and with virtual impunity (the leader of the largest fundamentalist church took seventy-five “plural wives,” several of whom were wed to him when they were fourteen or fifteen and he was in his eighties), fundamentalist prophets exercise absolute control over the lives of their followers, and preach that any day now the world will be swept clean in a hurricane of fire, sparing only their most obedient adherents.

Weaving the story of the Lafferty brothers and their fanatical brethren with a clear-eyed look at Mormonism’s violent past, Krakauer examines the underbelly of the most successful homegrown faith in the United States, and finds a distinctly American brand of religious extremism. The result is vintage Krakauer, an utterly compelling work of nonfiction that illuminates an otherwise confounding realm of human behavior.

Review: I read very few non fiction novels, but there are always topics that particulary interest me and that make it very easy for me to go to them. I must admit that this Mormons theme really intrigued me. It is a “religion” that I know very badly and I was very curious to learn more.

The author shares several facts, stories about the creation of this movement by Joseph Smith in the 1840s (if I’m not mistaken), but it also intersects with other stories more or less recent with testimonials. In these, he was mainly interested in the story of Ron and Dan Lafferty and the terrible murder they committed in the name of God. The author also discusses the problems of polygamy and the impact it has had on society as well as the consequences of such practices. It was terrible to see the place of the woman in all this, to see the problems of pedophilia, rape, and even incest. It certainly is not a generality, but it was very difficult to see what these women are going through and how much they are being used. I understand that the author deals with the most extreme Mormons, those who have been excommunicated since the church tried to modernize and change their practices. Indeed, it is now forbidden for them to be polygamous, but there remains a large population who refused this change and who remained determined to live the way that Joseph Smith had taught.

It was a very interesting book that taught me a lot about the formation and evolution of this cult.

 

Sur Ordre de Dieu: Meurtre au Pays des Mormons de Jon Krakauer

Résumé : “Dans le comté d’Utah, presque tout le monde a entendu parler des fils Lafferty en raison des meurtres atroces.”
Utah. Une petite ville plantée dans le sillage de Salt Lake City, le fief de l’Église mormone. Le 24 juillet 1984, Allen Lafferty, mormon pratiquant, rentre chez lui après sa journée de travail, dans la maison qu’il habite avec sa jeune épouse et leur bébé de quinze mois. Quand il pousse la porte, l’horreur l’attend : Brenda et sa petite fille ont été sauvagement égorgées. En un instant, Allen est convaincu qu’il connaît les coupables. Et pour cause, ce sont ses frères.

À la barre des mois plus tard, Ron et Dan Lafferty ne nieront pas les faits. Pas plus qu’ils n’exprimeront le moindre remords. Les deux Lafferty sont des prophètes, Dieu parle à travers eux, il leur chuchote ses ordres. Pour eux, l’État n’existe pas. L’école ? Une machination. La médecine ? Un charlatanisme. Ron et Dan Lafferty ont quitté le giron des mormons pour embrasser une foi chrétienne radicale, dont l’un des piliers n’est autre que la polygamie. Et Brenda Lafferty avait commis l’erreur d’y être opposée…

Revenant sur les grandes heures de la fondation de la religion mormone et l’épineux dossier des sectes transfuges qu’elle a fait naître dans ses rangs, le maître de la narrative non fiction interroge les ressorts du fanatisme religieux et exhume l’une des affaires criminelles les plus retentissantes de l’histoire américaine des dernières décennies.

Avis : Je lis très peu de romans qui ne sont pas de la fiction, mais il y a toujours des sujets qui m’intéressent particulièrement et qui font que je vais aller très facilement vers eux. Je dois bien avouer que c’est assez rare, mais ce thème des mormons m’a vraiment intriguée. C’est une « religion » que je connais très mal et j’étais très curieuse d’en apprendre plus.

L’auteur partage plusieurs faits, des histoires sur la création de ce mouvement par Joseph Smith dans les années 1840 (si je ne me trompe pas), mais il l’entrecoupe aussi par d’autres histoires plus ou moins récentes avec des témoignages. Dans ceux-là, il s’est principalement intéressé à l’histoire de Ron et Dan Lafferty et du meurtre terrible qu’ils ont commis au nom de Dieu. L’auteur traite aussi des problèmes de la polygamie et de l’impact que cela a eu sur la société ainsi que les conséquences de telles pratiques. C’était terrible de voir la place de la femme dans tout ça, de voir les problèmes de pédophilie, de viols, et même d’inceste. Ce n’est sûrement pas une généralité, mais c’était très difficile de voir ce que ces femmes subissent et de voir à quel point elles sont utilisées. Alors je comprends bien que l’auteur traite des mormons les plus extrêmes, ceux qui ont été excommuniés depuis que l’église a essayé de se moderniser et de changer leurs pratiques. En effet, il est interdit maintenant pour eux d’être polygames, mais il reste une grosse population qui a refusé ce changement et qui est resté bien décidé à vivre de la façon que Joseph Smith avait enseignée.

C’était un livre très intéressant qui m’en a appris beaucoup sur la formation et l’évolution de ce culte.

A Nanny For Christmas by Christina George

Corner Series Novella

Synopsis: Willa O’Rourke knows the true story, the story that doesn’t sell magazines.

In less than 8 hours Willa went from being a behind-the-scenes nanny for one of the hottest A-list celebrity couples, to having her picture splashed all over every magazine in the country.

Caught in the arms of her sexy employer, Johnny Blaze.

No one cares that Johnny hit on her, and she repeatedly told him no.

The world thinks Willa O’Rourke is more interesting as the slutty, home-wrecking, opportunistic nanny. She even has a hashtag trending on Twitter. #dirtynanny

Humiliated and desperate to get away from the harsh eyes of Hollywood, she decides to take a short break from her suddenly not so glamorous life and head home for the holidays.

But a quiet Christmas to recoup before heading back to LA wasn’t in the cards.

She immediately runs into Jack, her seriously hot, fireman ex-boyfriend.

Despite Willa’s attempts to keep a low profile, she and Jack are thrown together for a Christmas charity project — making her wonder if she’s meant for a simpler life in Harper’s Corner after all.

Review: The author presents this story as novella, but I think it’s a rather short story for me, because it’s still 141 pages long. It allows to have a short romance, but especially a complete one!

Willa had left everything to become an actress. It was her dream, but it’s been four years since she left and a picture put her on the front of the stage. She goes from the nanny in the shade to the nanny who broke the marriage of a famous couple. Even worse, she did nothing and her career is ruined! Following the advice of her brother, she returns home to find her ex-boyfriend, the one she left to pursue her dreams. The one she broke the heart of.

I had a good time with this romance. It’s not a very complicated story, but we’re having a good time with Willa and Jack. How to resist Jack by the way? It is not possible. They will relearn to see each other even if it is not necessarily simple.

It was a pretty cool story and I’m curious to discover the author in a bigger novel.

A Nanny For Christmas de Christina George (VO)

Corner Series Novella

Résumé (traduction personnelle) : Willa O’Rourke connaît la véritable histoire, l’histoire qui ne vend pas de magazines.

En moins de 8 heures, Willa est passée d’être une nounou en coulisse à former avec Johnny Blaze l’un des couples de célébrités les plus en vue, avec sa photo diffusée dans tous les magazines du pays.

Prise dans les bras de son employeur sexy, Johnny Blaze.

Personne ne se soucie que Johnny s’intéresse à elle, et qu’elle lui ait dit non à plusieurs fois.

Tout le monde pense que Willa O’Rourke est plus intéressante en tant que nounou salope, déconcertante et opportuniste. Elle a même un hashtag à la mode sur Twitter. #dirtynanny

Humiliée et désespérée de fuir les yeux durs d’Hollywood, elle décide de faire une petite pause dans sa vie soudainement pas si glamour et de rentrer chez elle pour les vacances.

Mais un Noël tranquille à récupérer avant de retourner à LA n’était pas dans les cartes.

Elle rencontre immédiatement Jack, son ex-petit ami pompier très sexy.

Malgré les tentatives de Willa pour garder profil bas, elle et Jack se retrouvent ensemble pour un projet de charité de Noël – en se demandant si elle n’est pas faite pour une vie plus simple à Harper’s Corner après tout.

Avis : L’auteure présente cette histoire comme une nouvelle, mais je pense que c’est pour moi plutôt une histoire courte, car elle fait tout de même 141 pages. Ça permet ainsi d’avoir une romance courte, mais surtout complète !

Willa avait tout quitté pour devenir actrice. Elle pensait y arriver, mais voilà 4 ans qu’elle est partie et une photo la place sur le devant de la scène. Elle passe ainsi de la nounou dans l’ombre à la nounou qui a brisé le mariage d’un couple célèbre. Pire encore, elle n’a rien fait et sa carrière est ruinée ! Suivant les conseils de son frère elle rentre chez elle pour y retrouver son ex petit-ami, celui qu’elle a quitté pour poursuivre ses rêves. Celui à qui elle a brisé le cœur.

J’ai passé un bon moment avec cette romance. Ce n’est pas une histoire très compliquée mais on passe un bon moment avec Willa et Jack. Comment résister à Jack d’ailleurs ? Ce n’est pas possible. Ils vont réapprendre à se côtoyer même si ce n’est pas forcément simple.

C’était une histoire assez sympa et je suis curieuse de découvrir l’auteure dans un roman plus gros.

 

Far From True by Linwood Barclay

Promise Falls, Book 2

Synopsis: New York Times and #1 international bestselling author Linwood Barclay delivers the second spine-chilling thriller set in the troubled town of Promise Falls, following the electrifying cliffhanger ending of Broken Promise…

After the screen of a run-down drive-in movie theater collapses and kills four people, the daughter of one of the victims asks private investigator Cal Weaver to look into a recent break-in at her father’s house. Cal discovers a hidden basement room where it’s clear that salacious activities have taken place—as well as evidence of missing DVDs. But his investigation soon becomes more complicated when he realizes it may not be discs the thief was actually interested in….

Meanwhile, Detective Barry Duckworth is still trying to solve two murders—one of which is three years old—he believes are connected, since each featured a similar distinctive wound.

As the lies begin to unravel, Cal is headed straight into the heart of a dark secret as his search uncovers more startling truths about Promise Falls. And when yet another murder happens, Cal and Barry are both driven to pursue their investigations, no matter where they lead. Evil deeds long thought buried are about to haunt the residents of this town—as the sins of the past and present collide with terrifying results.

Review: I was very intrigued by this book when I discovered the synopsis but I did not pay attention that it was a second novel.

The novel takes place after a terrible incident: the explosion of a drive-in and the death of several people crushed with it. But then other problems come up, other things that may well be related to this story, although nobody understands what may have happened or even the identity of the culprit.

I found this novel really intriguing! The story is fascinating and keeps us in suspense. We try to understand who may have wanted to drop this drive-in and when other elements are added, we start to doubt all the characters. Many things and intrigues are mixed up throughout the novel and if it’s a little complicated to manage everything, but things connect little by little. However, I think it would have been necessary to get into the first volume to understand a little better what was happening and especially the stories of the characters. Yes, because there are a lot of protagonists and it was complicated to situate them all, which was not necessarily that simple for me.

Although I think it was important to read the first volume, I really had a great time with the story. I still have lots of questions and I am very curious to read more (as well as the first one) because many things have been initiated!

Faux amis de Linwood Barclay

Promise Falls, Tome 2

Résumé : Plume acérée, personnages inquiétants et humour noir : après Fausses promesses, Linwood Barclay livre un nouvel opus riche en suspense pour conter les secrets et mystères d’une bourgade américaine pas si tranquille.

La ville de Promise Falls est sous le choc. L’écran du drive-in vient de s’effondrer en pleine séance. Bilan : quatre morts. Accident ? Acte malveillant ? L’impassible inspecteur Barry Duckworth enquête. Et un détail le perturbe : l’heure de l’explosion, 23 h 23 ; un chiffre qui évoque d’autres crimes non élucidés…

De son côté, le privé Cal Weaver travaille sur une sombre affaire. Une effraction a eu lieu au domicile d’Adam Chalmers, ponte local décédé au drive-in. Le vol en question : des vidéos érotiques que le défunt réalisait dans son sous-sol… Qui apparaissait sur ces films ? Y a-t-il un lien entre tous ces faits divers ?

Phénomènes étranges autour de la grande roue, agressions sur le campus, meurtres inexplicables. Un vent de panique souffle sur Promise Falls et l’heure est venue pour Cal Weaver et Barry Duckworth d’unir leurs forces.

Mais par où commencer dans cette ville où tous les psychopathes du coin semblent s’être donné rendez-vous ?

Avis :  J’étais très intriguée par ce roman quand j’ai découvert le résumé mais je n’avais pas fait attention qu’il faisait suite à une première histoire tout aussi importante pour la lecture.

Le roman prend place après lors d’un terrible incident : l’explosion d’un drive-in et la mort de plusieurs personnes écrasées. Mais voilà, d’autres problèmes surgissent, d’autres choses qui pourraient bien être liées à cette histoire bien que personne ne comprenne ce qui a bien pu se passer ou même l’identité du coupable.

J’ai trouvé ce roman vraiment intrigant ! L’histoire est fascinante et tient en haleine. On essaie de comprendre qui a bien pu vouloir faire tomber ce drive-in et quand d’autres éléments se rajoutent, on se met à douter de tous les personnages. Beaucoup de choses et d’intrigues se mélangent tout au long du roman et si c’est un peu compliqué de tout gérer, les choses se lient petit à petit. Cependant, je pense qu’il aurait été nécessaire de me lancer dans le premier tome pour comprendre un peu mieux ce qu’il se passait et surtout les histoires des personnages. Oui, parce que pour le coup il y a beaucoup de protagonistes et il faut arriver à les situer, ce qui n’est pas forcément aussi simple pour moi.

Même si je pense qu’il était important de lire le premier tome, j’ai vraiment passé un très bon moment avec l’histoire. Il me reste encore plein de questions et je suis très curieuse de lire la suite (tout autant que le premier) car de nombreuses choses ont été initiées !

33 raisons de te revoir de Alice Kellen + Concours

Te Retrouver, Tome 1

Résumé : Mike, Rachel, Luke et Jason étaient des amis d’enfance inséparables. Mais la vie leur a fait prendre des chemins différents lorsque Rachel a commis l’erreur de tomber amoureuse du mauvais garçon, Mike, qui a fini par la trahir, elle, la seule personne prête à tout risquer pour lui.

Cinq ans plus tard, le destin les réunit à nouveau. Désormais Rachel n’est plus la même, elle est aussi aigrie que son chat Margarine et elle ne fait plus confiance à personne. Sur le point d’être expulsée de son appartement, la dernière chose qu’elle souhaite, c’est que ses anciens amis arrivent à la convaincre d’emménager chez eux. Comment pourrait-elle protéger son cœur en habitant sous le même toit que Mike ? Elle sait qu’il a des secrets et que son regard gris est capable de réveiller tous les souvenirs qu’elle essaie d’oublier depuis si longtemps.

Avis : Après avoir entendu beaucoup de bien de ce roman, j’étais curieuse de découvrir l’histoire. Je l’avais commencé il y a quelques temps en espagnol, mais n’étant pas forcément la plus douée dans cette langue, j’ai été ravie de savoir qu’il allait être traduit en français ! Oh oui et je me suis plongée dedans avec beaucoup de curiosité et je dois dire que je suis plus que conquise.

Au départ, peut-être parce que je l’avais déjà lu, j’ai mis quelques chapitres à rentrer dans l’histoire, pourtant une fois dedans, je ne suis pas parvenue à le laisser tomber. J’ai été happée par l’histoire de Rachel et Mike, comment ne pas l’être ?

Il y a toujours eu quelque chose de très particulier entre Rachel et Mike, depuis leur plus tendre enfance. Mais voilà, après un évènement désastreux Rachel a quitté la ville, laissant ses trois amis (Jason, Mike et Luke) sans nouvelles pendant de nombreuses années. Pourtant, de retour, et alors qu’elle cherche un nouvel appartement, elle tombe sur Jason qui n’y croit pas de la revoir et qui est bien décidé à l’empêcher maintenant de ressortir de la vie. D’ailleurs, il a une idée géniale, elle va venir habiter avec eux, maintenant qu’ils vivent ensemble dans une grande maison, qu’elle le veuille ou pas. Mais voilà, Rachel n’a pas pardonné à Mike. La cohabitation risque de ne pas être simple et surtout, comment oublier le passé et refaire confiance ?

J’ai adoré ce roman ! C’était un petit bijou et j’ai vraiment passé un très bon moment. J’étais à chaque fois impatiente de voir comment Mike et Rachel allait se comporter ensemble et je n’ai pas été déçue. Ils sont maladroits, mais des secrets vont resurgir, peut-être expliquant aussi certaines choses et évènements. Pourtant, Rachel est plus fragile que jamais et il sera très difficile pour elle d’être proche de Mike sans qu’ils ne se blessent mutuellement.

Et Mike ? Oh Mike ! C’est impossible de ne pas tomber sous son charme. Il est doux, attentionné, déterminé, et Rachel… ah Rachel c’est son point faible. C’était une histoire très touchante, un peu différente, et surtout très bien menée. J’étais vraiment très surprise des révélations que l’auteur apporte au cours des chapitres. Et que dire de leurs amis Luke et Jason ? Ils sont tous différents à leur façon et pourtant tellement intéressants et encore une fois il est très facile de se lier à leurs personnages. Je suis d’ailleurs impatiente de pouvoir découvrir la suite et avoir maintenant leur histoire aussi ! Je suis sûre que je ne serai pas déçue !

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