Don of the Dead by Casey Daniels

Pepper Martin, Book 1

Synopsis: She sees dead people
Beautiful, smart, and chic, Pepper Martin never had to work a day in her life — until her surgeon daddy was convicted of fraud, her wealthy fiancé took a powder, and the family fortune ran bone dry.

Suddenly desperate, the inexperienced ex-rich girl was forced to take the only job she could get: as a tour guide in a cemetery. But a grave situation took a turn for the worse when a head-on collision with a headstone left her with an unwanted ability to communicate with the disgruntled deceased . . . and now Pepper has a whacked Mafia don demanding that she hunt down his killers — and threatening to haunt her until she does.

Review: Don of the Dead is the first volume of the Pepper Martin series. The basic idea is not necessarily original, thus putting in scene a woman who suddenly has the gift to see the dead. You surely suspect that now they want her to help them pass into the afterlife. Her first client is none other than a former godfather of the Mafia, murdered many years ago.

I loved the idea of solving the murder of a Mafia godfather. As I said the basic story is quite common but this framework allows us to think outside the box. Indeed, our heroine will mingle with colorful characters and her questions will put her in serious danger. It must be said that this environment does not like someone who puts her nose in their affairs. Yet Pepper is determined to find out what happened to Gus.

In addition to this investigation for which I confess, it took me the last moments to understand who the culprit was, we also follow the love interest of our young heroine. It must be said that the two men she crosses the path with are really intriguing. First, there is Dan, this shy man who wants Pepper to enter his clinical trial but seems to hide certain things. Quinn is another character we are interested in (Team Quinn!). He is a policeman who will help Pepper several times and I hope to see him again very soon I have to say!

It was a very nice volume to read and I had a good time with the story!

3-5

mellianefini

 

Don of the Dead de Casey Daniels (VO)

Pepper Martin, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Elle voit les morts.

Belle, intelligente et chic, Pepper Martin n’a jamais eu besoin de travailler un seul jour de sa vie – ou en tout cas jusqu’à ce que son père chirurgien soit accusé de fraudes, que son riche fiancé prenne la poudre d’escampette et que la fortune de sa famille s’assèche.

Soudainement désespérée, la fille anciennement riche et inexpérimentée est forcée d’accepter le seul job qu’elle peut avoir : guide dans un cimetière. Mais la situation s’aggrave quand sa tête heurte une tombe, lui conférant alors le don de parler avec les morts… Et maintenant Pepper voit un parrain de la mafia qui lui demande de traquer ses tueurs – et la menace de la hanter tant qu’elle ne l’a pas fait.

Avis : Don of the Dead est le premier tome de la série Pepper Martin. L’idée de base n’est pas forcément originale, mettant ainsi en scène une femme qui a soudainement le don de voir les morts. Vous vous doutez surement que, maintenant, ils désirent qu’elle les aide à passer dans l’au-delà. Son premier client n’est rien d’autre qu’un ancien parrain de la mafia, assassiné il y a de nombreuses années.

J’ai beaucoup aimé l’idée de résoudre le meurtre d’un parrain de la mafia. Comme je le disais l’histoire de base est assez commune mais ce cadre permet de sortir des sentiers battus. En effet, notre héroïne va se mêler à des personnages hauts en couleur et ses questions vont la mettre gravement en danger. Il faut dire que ce milieu n’aime pas qu’on mette son nez dans leurs affaires. Pourtant, Pepper est bien déterminée à trouver ce qui est arrivé à Gus.

En plus de cette enquête pour laquelle j’avoue, il m’a fallu les derniers moments pour comprendre qui était le coupable, on suit aussi l’intérêt amoureux de notre jeune héroïne. Il faut dire que les deux hommes dont elle croise la route dont vraiment intrigants. Il y a tout d’abord Dan, cet homme timide, qui désire que Pepper entre dans son essai clinique mais qui semble cacher certaines choses. Quinn est un autre des personnages qui nous intéresse (Team Quinn !). C’est un policier qui va aider Pepper à plusieurs reprises et que j’espère revoir très bientôt je dois dire !

C’était un tome très sympa à lire et j’ai passé un bon moment avec l’histoire !

3-5

mellianefini

Bread of the Dead by Ann Myers

Santa Fe Cafe Mystery, Book 1

Synopsis: Trick or treat—and murder—are on the menu in this first in a new culinary mystery series

Life couldn’t be sweeter for Tres Amigas Café chef Rita Lafitte, decorating sugar skulls and taste-testing rich, buttery pan de muerto in anticipation of Santa Fe’s Day of the Dead bread-baking contest. That is, until her friendly landlord, Victor, is found dead next door.

Although the police deem Victor’s death a suicide, Rita knows something is amiss. To uncover the truth, she teams up with her octogenarian boss, Flori, the town’s most celebrated snoop. The duo begins to sift through long-buried secrets and to take full measure of duplicitous neighbors, but the clock is ticking and their list of suspects is growing ever longer. Just as the clues get hotter than a New Mexican chili, one of their main suspects winds up dead. Rita fears that the killer is dishing out seconds—and her order might be up.

Review: It’s been awhile since I had not read a cozy mystery novel, and it’s true that when I came across this novel, I was quickly intrigued. Murders, food and an investigation, what more could we ask for?

We meet with Rita, a young woman working in a restaurant and trying to get her life on trail after breaking up with her husband. Having left her home for a small apartment to accommodate her daughter, she thought she could finally live in peace. Yet all this will change once her owner dies next to her home. While the police (including her husband, the detective in charge) concludes on a suicide, the protests began to rain, including that of Rita and her boss, Flori. Forced to team up together, they will try to understand what happened and to discover the identity of the killer. But the tracks are quite numerous between the neighbors who threatened him the day before for him to leave for his land or his ex-wife who tells everyone that she is the heir and that everything belongs to her now.

I was quickly swept away by the story, I had a good time and it’s true that I was curious to learn the truth about what really happened. We follow with pleasure the assumptions of our heroine, agreeing on her ideas and being surprised by the revelations purposes. I confess that I did not expect at all at the end and I really enjoyed the way the author had directed her history.

I also expected to see a love triangle here with former husband and the new possible pretender, but this is not the case and I admit that it was nice to see Rita focusing on one person. It’s a pretty interesting character who does not hesitate to confront the most dangerous situations to help her friends. But despite that, she takes her role as mother to heart and it was nice to see her interaction with her daughter.

As you can see, there is a good novel, I took pleasure in discovering. To read.

4 

mellianefini

 

Bread of the Dead d’Ann Myers (VO)

Santa Fe Cafe Mystery, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Trick or treat-et meurtre – sont au menu de cette première d’une nouvelle série de mystères culinaires.

La vie ne pouvait pas être plus douce pour le chef du Tres Amigas Café, Rita Lafitte, décorant des crânes en sucre et goûter le riche et beurré pan de de muerto en prévision de Day of the Dead à Santa Fe, concours du cuisson de pain. Autrement dit, jusqu’à ce que son propriétaire amical, Victor, soit retrouvé mort à côté.

Bien que la police estime que la mort de Victor est un suicide, Rita sait que quelque chose ne va pas. Pour découvrir la vérité, elle fait équipe avec sa patronne octogénaire, Flori, la fureteuse la plus célèbre de la ville. Le duo commence à passer au crible les secrets longtemps enterrés et à prendre la pleine mesure de la duplicité de leurs voisins, mais le temps est compté et leur liste de suspects se développe toujours plus. Et les indices deviennent plus chauds qu’un nouveau piment mexicain, l’un de leurs principaux suspects se retrouve mort. Rita craint d’être la prochaine.

 

Avis : Ca faisait longtemps que je n’avais pas lu de cozy mystery, et c’est vrai que quand je suis tombée sur ce roman, j’ai été assez vite intriguée. Des meurtres, de la cuisine et une enquête, que demander de plus ?

On fait connaissance de Rita, une jeune femme travaillant dans un restaurant et qui essaie de reprendre sa vie après s’être séparée de son mari. Ayant quitté sa maison pour prendre un petit logement et ainsi accueillir sa fille, elle pensait enfin vivre dans la tranquillité. Pourtant, tout cela va changer dès lors qu’elle retrouve son propriétaire mort à côté de chez elle. Alors que la police (et notamment son mari, le détective en charge) conclue sur un suicide, les protestations commencent à pleuvoir, dont celle de Rita et de sa patronne, Flori. Forcée de faire équipe ensemble, elles vont essayer de comprendre ce qui a bien pu se passer et de connaitre l’identité du tueur. Mais les pistes sont assez nombreuses entre un des voisins qui le jour précédent les menaçait pour qu’ils quittent leurs terres ou encore son ex-femme qui explique à tout le monde qu’elle est l’héritière et que tout lui appartient à présent.

J’ai été assez vite emportée par l’histoire, on passe un bon moment et c’est vrai que j’étais curieuse d’apprendre la vérité sur ce qu’il s’était réellement passé. On suit avec plaisir les hypothèses de notre héroïne, s’accordant sur ses idées et étant surpris par la finalités des révélations. J’avoue que je ne m’attendais d’ailleurs pas du tout à la fin et j’ai beaucoup apprécié la façon dont l’auteure avait dirigé son histoire.

Je m’attendais aussi à voir un triangle amoureux ici avec l’ex mari et le nouveau possible prétendant mais ce n’est pas le cas et j’avoue que c’était agréable de voir Rita se concentrer sur une seule personne. C’est un personnage assez intéressant qui n’hésite pas à se confronter aux situations les plus dangereuses pour aider ses amis. Mais malgré ça, elle prend son rôle de mère aussi à coeur et c’était agréable de voir ses échanges avec sa fille.

Vous l’aurez compris, on retrouve une roman agréable, que j’ai pris plaisir à découvrir. A lire.

4 

mellianefini

What a Ghoul Wants by Victoria Laurie

Ghost Hunter Mystery, Book 7

Synopsis: M. J. Holliday has the unusual ability to talk to the dead. But when it comes to a vengeful ghost and a mysterious drowning, this time she may be in over her head….

THAT SINKING FEELING

Kidwella Castle in northern Wales is rumored to be haunted by a deadly ghost—the Grim Widow, who allegedly drowns unsuspecting guests in the castle’s moat. Not long after M. J. and her crew arrive at the castle to film their ghost-hunting cable TV show, Ghoul Getters, two new victims are added to the Widow’s grisly roster.

Fear ripples through the castle, especially when it’s discovered that the victims may have had help into their watery graves from the land of the living. The local inspector suspects father-son serial killers, but M. J. thinks that theory is all wet. To catch the true culprit she will need to dive deep into the castle’s past and bring some long buried secrets to the surface.

Review: Ah, M. J. and her team! I am always intrigued when a new volume comes out and I often read them fast enough. I may be a little less attached to this one than the previous ones but it is still a very good novel.

Our small team is heading to Castle Kidwella where a widow is known to wreak havoc. But from the beginning, something fishy is looming and this survey may be the only that they could abandon before the end because of the danger it represents. Indeed, almost killing Heath by being sucked into the castle moat, our heroes are facing more and more questions about their career choice. Moreover, their boss Chris seems determined to get the story of the century under penalty of firing them all. And while the urge to drop everything becomes stronger, this is also accompanied by a number of deaths by drowning in the moat, Gopher offers them to make a real movie with more money than they hoped for at the key. Hard to say … especially when they realize that abandoning their posts would mean letting behind them all the poor ghosts killed by the widow, prisoners of that crazy woman. Our small team will face a new challenge that may well be more dangerous than expected, but which would deliver many souls.

The history of the castle was really interesting to follow. So many things happened and we gradually discover the truth about the former owners. I was quite curious to see how the clash of the widow would be realized, as it must be said that she isn’t an easy target. The relationship between Heath and M.J. is also changing as they realize that they have actually quite different plans for their future, especially the city they both want to stay in. However, they are very much in love with each other and they are a very nice couple together. New characters appear here, including Michael, the new Gil’s boyfriend. Well I must say that he is also much more courageous and it was nice to see him get used and be interested in our little group. I’m sure that we will have the opportunity to see him in the next novels.

The end of the novel allows us to discover the first chapter of Volume 8 and all that announces the return of Steven! I’m so impatient about all that and I feel that it’s going to be epic to attend the meeting between Steven/M.J./Heath.

4 

mellianefini

What a Ghoul Wants de Victoria Laurie (VO)

Ghost Hunter Mystery, Tome 7

Résumé (traduction personnelle) : M.J. Holliday a la rare capacité de parler aux morts. Mais quand il s’agit d’un fantôme vengeur et de mystérieuses noyades, cette fois cela pourrait bien être un peu trop ….

Ce sentiment d’amortissement

Le château de Kidwella dans le nord du Pays de Galles est connu pour être hanté par le fantôme de la veuve Grim, qui aurait l’habitude de noyer les visiteurs peu méfiants dans les douves du château. Peu de temps après que M.J. et son équipe soient arrivés au château pour filmer leur fantôme pour l’émission de télévision Getters Ghoul, deux nouvelles victimes sont ajoutées au tableau macabre de la Veuve.

La peur se répercute dans le château, surtout quand ils découvrent que les victimes ont reçu l’aide de la terre des vivants. L’inspecteur local soupçonne un tueur en série de père en fils, mais M.J. pense que la théorie ne vaut pas grand-chose. Pour attraper le vrai coupable, elle aura besoin de plonger dans le passé du château et de déterrer des secrets depuis longtemps enfouis.

Avis : Ah M.J. et toute son équipe ! Je suis toujours intriguée dès qu’un nouveau tome sort et je saute très souvent dessus assez vite. J’ai peut-être un peu moins accroché à celui-ci que le précédent mais il est tout de même très bon.

Notre petite équipe se dirige au château de Kidwella, où une veuve est connue pour y faire des ravages. Mais dès le début, quelque chose de louche se profile et cette enquête pourrait bien être la seule abandonnée avant la fin vu le danger qu’elle représente. En effet, après avoir failli mourir avec Heath en se faisant aspirer dans les douves du château, nos héros se posent de plus en plus de questions sur leur choix de carrière. De plus, leur patron Chris semble décidé à obtenir le reportage du siècle sous peine de les virer tous. Et alors que l’envie de tout laisser tomber devient de plus en plus forte, cela accompagné par plusieurs morts par noyade dans les douves, Gopher leur propose de réaliser un véritable film avec plus d’argent qu’ils n’espéraient à la clé. Difficile de refuser… surtout quand ils se rendent compte qu’abandonner leur poste reviendrait à dire laisser tous les pauvres fantômes tués par la veuve, prisonniers de cette femme complètement folle. Notre petite équipe va devoir faire face à un tout nouveau challenge qui pourrait bien être plus dangereux que prévu mais qui délivrerait un grand nombre d’âmes.

L’histoire du château était vraiment intéressante à suivre. Il s’est passé tellement de choses-là et on découvre petit à petit la vérité au sujet des anciens propriétaires. J’étais assez curieuse de voir comment allait se dérouler l’affrontement de la veuve, car il faut dire qu’elle ne se laisse vraiment pas faire. La relation entre Heath et M.J. évolue aussi mais ils se rendent compte qu’ils ont des projets finalement assez différents pour leur futur, notamment la ville où ils veulent tous deux demeurer. Ils sont cependant très amoureux l’un de l’autre et ils forment un très joli couple. De nouveaux personnages apparaissent ici, notamment Michel, le nouveau petit ami de Gil. Bon il faut dire qu’il est aussi beaucoup plus courageux et c’était sympa de le voir s’accoutumer et s’intéresser à notre petit groupe. Je suis sûre que nous aurons ainsi l’occasion de le voir dans les prochains romans.

La fin du roman nous permet de découvrir le premier chapitre du tome 8 et tout cela nous annonce le retour de Steven ! Comme j’ai hâte de pouvoir le découvrir, je sens que ça va être épique d’assister aux joutes de notre trio Steven/M.J./Heath.

4 

mellianefini

A Ghostly Grave by Tonya Kappes

Ghostly Southern Myster, Book 2

Synopsis: There’s a ghost on the loose—and a fox in the henhouse

Four years ago, the Eternal Slumber Funeral Home put Chicken Teater in the ground. Now undertaker Emma Lee Raines is digging him back up. The whole scene is bad for business, especially with her granny running for mayor and a big festival setting up in town. But ever since Emma Lee started seeing ghosts, Chicken’s been pestering her to figure out who killed him.

With her handsome boyfriend, Sheriff Jack Henry Ross, busy getting new forensics on the old corpse, Emma Lee has time to look into her first suspect. Chicken’s widow may be a former Miss Kentucky, but the love of his life was another beauty queen: Lady Cluckington, his prize-winning hen. Was Mrs. Teater the jealous type? Chicken seems to think so. Something’s definitely rotten in Sleepy Hollow—and Emma Lee just prays it’s not her luck.

Review: After a good time with the first book, I was curious to see what the author would introduce with her second volume. But I must say that once again we have a story full of humor, incredible characters and of course a new survey all accompanied by another ghost.

As I said, Emma finds herself haunted by a new ghost but unlike Ruthie, Chicken was buried 4 years ago. But thanks to her relations with the police, Jack exhumes the body to determine whether the man actually killed or not. While her boyfriend makes every effort to prevent her to investigate this new case, Emma remains determined to find the culprit. Who else but his wife could be the ideal culprit? Especially when we know that she was jealous of the award winning Chicken’s hen. Oh yes, and we can understand it because he literally idolized the animal and brought her to the forefront whatever happens. An unpleasant situation for his young wife I must say. I admit that I loved the conversations of the ghost about his favorite chicken! It’s pretty impressive to see what he was willing to do for her. You can imagine that it’s not common to see something like that! Besides, he had a Cadillac used only to transport his favorite animal. Yeah! Really!

It’s not all because Emma’s grandmother, this really wacky woman decides that it is time to concur as mayor of the city. We will also see the evolution of the relationship between Jack and the young woman, which is not so easy regarding the situations where we find Emma each time. I must say that to discover the culprit, the young woman does not hesitate to act, and even to completely change her appearance. Yep, we can see her blonde, seeing her attend a Miss contest and even singing! It makes you curious is not it? Especially when we know that she is far from that all. As for the murderer elsewhere, I quickly realized about his identity, perhaps because he stood out from the other characters but it’s true that I was curious to discover the reason behind this gesture.

In any case I had a great time with this new story and I’m curious to read more again for a new adventure for our funeral employee.

 

3-5 

mellianefini