Design for Dying by Renee Patrick

Lillian Frost & Edith Head, Book 1

Synopsis: This debut is the first in a series of riveting behind-the-scenes mysteries from Hollywood’s Golden Age.

Los Angeles, 1937. Lillian Frost has traded dreams of stardom for security as a department store salesgirl . . . until she discovers she’s a suspect in the murder of her former roommate, Ruby Carroll. Party girl Ruby died wearing a gown she stole from the wardrobe department at Paramount Pictures, domain of Edith Head.

Edith has yet to win the first of her eight Academy Awards; right now she’s barely hanging on to her job, and a scandal is the last thing she needs. To clear Lillian’s name and save Edith’s career, the two women join forces.

Unraveling the mystery pits them against a Hungarian princess on the lam, a hotshot director on the make, and a private investigator who’s not on the level. All they have going for them are dogged determination, assists from the likes of Bob Hope and Barbara Stanwyck, and a killer sense of style. In show business, that just might be enough.

Review: I did not really know about the series but with the release of the second volume I had the chance to to discover this first novel. The idea of investigations along with Hollywood during this period was very attractive and I was curious to see what the author was going to present us.

We discover Lillian Frost a young woman who works today in a clothing store. Her rather routine life is going to be completely upset down when she learns that her ex roommate and friend is found murdered. Suspect of the murder, she will try everything to innocent her name and discover what happened to Ruby. This young woman who enjoyed by life without hesitation, abusing it, has changed somewhat since her departure. This is how Lillian will team up with Edith, a friend of hers who is trying to understand the events as well and they both will try to clear up the mystery. But while Lillian discovers Ruby’s secrets, she will put herself in danger and discovering the killer will become indispensable!

I loved the idea of the novel, it is a very interesting mix and it was a pleasure to discover Lillian. She is a very fresh and dynamic woman who, despite what Ruby has made her endure, hopes to understand the truth. The plot is not badly conducted with many secrets, arrangements, and we gradually discover the stories of each character. I confess that I had not seen the end coming, especially about the culprit. The author makes us doubt, suspecting the characters, the one after the other and it is true that this mobile was far from what I could have imagined.

As I said, this novel was a good discovery and I am curious now to find the characters for a new story!

4 

mellianefini

 

Design for Dying de Renee Patrick (VO)

Lillian Frost & Edith Head, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Ce début est le premier d’une série de fascinants mystères dans les coulisses du Golden Age d’Hollywood.

Los Angeles, 1937. Lillian Frost a échangé ses rêves de célébrité pour la sécurité en tant que vendeuse de grands magasins. . . Jusqu’à ce qu’elle découvre qu’elle est suspecte dans le meurtre de son ancienne colocataire, Ruby Carroll. Fêtarde, Ruby est morte en portant une robe qu’elle a volée au département habillage du Paramount Pictures, domaine d’Edith Head.

Edith n’a pas encore gagné le premier de ses huit Academy Awards ; à l’heure actuelle, elle ne fait que s’accrocher à son travail et un scandale est la dernière chose dont elle ait besoin. Pour innocenter le nom de Lillian et sauver la carrière d’Edith, les deux femmes unissent leurs forces.

Démêler le mystère les place face à une princesse hongroise en fuite, un réalisateur en devenir, et un enquêteur privé qui n’est pas au niveau. Tout ce qu’elles ont c’est de la détermination, aidées par Bob Hope et Barbara Stanwyck, et un sens du style. Dans les affaires de spectacle, cela pourrait suffire.

Avis : Je ne connaissais pas vraiment la série mais avec la sortie du deuxième tome j’ai eu la chance de pouvoir découvrir ce roman. L’idée des enquêtes, d’Hollywood ou encore de l’époque était très attrayante et j’étais curieuse de voir ce que l’auteure allait nous présenter.

Nous découvrons ainsi Lillian Frost une jeune femme qui travaille aujourd’hui dans un magasin de vêtements. Sa vie assez routinière va être complètement bouleversée quand elle apprend que son ex colocataire et amie est retrouvée assassinée. Suspecte du meurtre, elle va tout essayer pour innocenter son nom et découvrir ce qui a bien pu arriver à Ruby. Cette jeune femme qui profitait de la vie à fond sans hésiter à en abuser à l’excès a quelque peu changé depuis son départ. C’est ainsi que Lillian va faire équipe avec Edith, une amie à elle qui essaie de comprendre aussi les évènements et elles vont toutes les deux essayer d’éclaircir le mystère. Mais alors que Lillian découvre les secrets de Ruby, elle se mettra elle-même en danger et découvrir le tueur deviendra indispensable !

J’ai beaucoup aimé l’idée du roman, c’est un mélange très intéressant et c’était un plaisir de découvrir Lillian. C’est une femme très fraiche et dynamique qui, malgré ce que Ruby lui a fait endurer, espère comprendre la vérité. L’intrigue est pas mal menée, beaucoup de secrets, d’arrangements, et on découvre petit à petit les histoires de chacun. J’avoue que je n’avais pas du tout vu venir cette fin et notamment ce coupable. L’auteure nous fait douter, suspectant les personnages les uns après les autres et c’est vrai que ce mobile était loin de ce que j’aurais pu imaginer.

Comme je le disais, ce roman a été une bonne découverte et je suis curieuse à présent de retrouver les personnages pour une nouvelle histoire !

4 

mellianefini