Angel’s Ink by Jocelynn Drake

The Asylum Tales, Book 1

Synopsis: Buyer beware . . .
Looking for a tattoo-and maybe a little something extra: a burst of good luck, a dollop of true love, or even a hex on an ex? Head to the quiet and mysterious Gage, the best skin artist in town. Using his unique potions-a blend of extraordinary ingredients and special inks-to etch the right symbol, he can fulfill any heart’s desire. But in a place like Low Town, where elves, faeries, trolls, werewolves, and vampires happily walk among humanity, everything has its price.

No one knows that better than Gage. Turning his back on his own kind, he left the magical Ivory Tower where cruel witches and warlocks rule, a decision that cost him the right to practice magic. And if he disobeys, his punishment-execution-will be swift.

Though he’s tried to fly under the radar, Gage can’t hide from powerful warlocks who want him dead-or the secrets of his own past. But with the help of his friends, Trixie, a gorgeous elf who hides her true identity, and a hulking troll named Bronx, Gage just might make it through this enchanted world alive.

Review:  I waited this book for a long time and I really fell in love with the cover. I admit that at first I thought, given the young woman above, that the book would be with the point of view of a heroine, but I was surprised when I realized that I was wrong. I haven’t read a lot of urban fantasy novels about a man, so it’s always a pleasure to read something different like that. But it’s true that it’s always a bit tricky when we already have an idea in mind, because I must say I had high expectations about this one.

We discover an interesting world, where live all sorts of creatures and where we can find magic everywhere. Gage, a wizard, decided to leave this life that wasn’t for him, to become a tattoo artist. Like that he thinks he will be able to live a quiet life away from problems. But you can imagine that it’s never easy or even possible to have something like that. And when troubles catch him up, and that he can add to that so many other things, our man doesn’t have any choice. It would rather be better to bet on who will have his head before the end of the book.

I must say it took me quite some time before really enjoying the character of Gage. He is interesting and intriguing, but I needed something more to like him. This is probably due to the fact that everything comes together very quickly and eventually we cannot say much about him other than a quick explanation about his past. The story takes place in a way that we discover what happens without really truly understand our characters. However, this first volume lays perfectly the basis of the story and I am now intrigued by Trixie or Bronx, these two unusual friends. We try to understand how this new universe is actually governed or what the players want. Because here, everyone has a hidden motive.

It is quite difficult I think, to understand everything, including the impact that this first volume will have on the life of our hero. As I said before, everything happens very quickly, and it also arises many questions about what’s going on. I’m curious to see what will happen now because for me this novel is ultimately an introduction to something that could be bigger.

So it was a pleasant read and I think I’ll have to read the second volume to really get a real opinion of ​​the series. Some interesting ideas but I may not have enough developments in relation to the story.

Angel’s Ink de Jocelynn Drake (VO)

The Asylum Tales, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Acheteurs, faites attention…

Vous cherchez un tatouage – et peut-être un petit extra en plus : une poussée de chance, une pincée d’amour, ou même une malédiction pour un ex ? Rendez-vous chez le tranquille et mystérieux Gage, le meilleur artiste sur peau de la ville. Utilisant ses potions uniques – un mélange d’ingrédients extraordinaires et une encre spéciale – pour former le bon symbole, il peut combler les désirs de chacun. Mais dans un endroit tel que Low Town, où elfes, faes, trolls, loups garous, et vampires se promènent au milieu des humains, tout a un prix.

Personne ne le sait mieux que Gage. Ayant tourné le dos aux siens, il a quitté la Tour magique d’Ivoire que de cruels sorcières et sorciers possèdent, une décision qui lui a coûté le droit d’utiliser la magie. Et s’il désobéit, sa punition – son exécution – sera ordonnée.

Bien qu’il essaie de rester hors de leur radar, Gage ne peut pas se cacher des puissants sorciers qui veulent sa mort – ou des secrets de son passé. Mais avec l’aide de ses amis, Trixie, la magnifique elfe qui cache sa véritable identité, et d’un énorme troll appelé Bronx, Gage pourrait bien rester en vie dans ce monde enchanté.

Avis : J’attendais ce livre depuis un moment et j’étais vraiment tombée amoureuse de la couverture. J’avoue que tout d’abord j’ai cru, étant donné la jeune femme dessus, que le livre serait du point de vue d’une héroïne, mais j’ai été surprise quand je me suis rendu compte que je m’étais trompée. Il y a finalement peu de fantasy urbaine mettant en avant un homme, alors c’est toujours un plaisir de lire quelque chose de différent. Après c’est vrai que c’est toujours un peu compliqué d’avoir ce que l’on veut quand on a déjà une idée en tête, car il faut le dire j’en attendais beaucoup.

On découvre un monde intéressant, où vivent toutes sortes de créatures et où la magie se retrouve un peu partout. Gage, un sorcier, a décidé de quitter cette vie qui ne lui convenait pas pour devenir tatoueur et ainsi pouvoir vivre une vie tranquille, loin des problèmes. Mais vous vous doutez bien que ce n’est jamais chose aisée, ni même possible. Et quand les soucis le rattrapent, et que tout s’accumule, notre sorcier n’a pas beaucoup de choix. Il serait préférable de parier sur la personne qui pourra avoir sa tête avant la fin du livre.
Je dois dire qu’il m’a fallu pas mal de temps avant d’accrocher vraiment au personnage de Gage. Il est intéressant et intriguant mais c’est vrai qu’il m’a manqué peut-être un petit plus. C’est surement dû au fait que tout s’enchaine très vite et finalement on ne peut pas dire grand-chose à son sujet autre qu’une rapide explication sur son passé. L’histoire se déroule de la sorte que l’on découvre ce qu’il se passe sans vraiment comprendre réellement nos personnages. Cependant ce premier volume pose parfaitement les bases de l’histoire et je suis à présent intriguée par Trixie ou encore Bronx, ces deux amis hors du commun. On essaie de saisir comment ce nouvel univers est réellement régi ou ce que veulent les protagonistes. Car ici, beaucoup ont des idées derrière la tête.
Il est assez difficile je pense de tout comprendre, notamment les conséquences que ce premier tome aura sur la vie de notre héros. Comme je l’ai dit auparavant, tout se passe vraiment très vite, et on se pose donc aussi de nombreuses questions sur ce qu’il se passe. Je suis assez curieuse de voir ce que donnera la suite étant donné que pour moi ce roman n’est finalement qu’une introduction à quelque chose qui pourrait être plus grand.
C’était donc une lecture plaisante et je pense qu’il me faudra le deuxième tome pour vraiment avoir une idée définitive de la série. Des idées intéressantes mais je n’ai peut-être pas eu assez de développements par rapport à l’histoire. 

The Asylum Interviews: Trixie by Jocelynn Drake

The Asylum Tales, Book 0.6

Synopsis: The second of two prequel stories to Jocelynn Drake’s Angel’s Ink.

Gage’s ex-girlfriend is back in town and needs help escaping a master vampire. While not the easiest of tasks, he certainly didn’t count of getting help from a mysterious woman with a few secrets of her own.

Review: After reading the first novel I was pretty curious to discover this novella. The first book introduces us the character of Trixie without telling us her meeting with Gage. This man is very unique and as we don’t know a lot about him, Herself or even Bronx, I was impatient to read this book.
We also discover here Joe, the former girlfriend of our hero who returns after a longabsence, and asks Gage if he could hire a young friend of hers, tattooistas well as she is looking for a job now that she has just arrived in town. But the interview did not go as planned and Trixie announced immediately what she wants by explaining to Gage thatJoe is abused by a master vampire with whom she lives and she would like him to help her to find a solution. It’s not long for him to decide to save her, or at leastfind a way to do it. But Trixie is determined to take care of that too.
I enjoyed their meeting as it fits perfectlyin the context of the story. Gage is a man who tries to sound harsh, but as soon as you attack the people he loves, he is ready to do anything to help.This novella is a really fast read and I liked this little introduction. I admit that I‘m intrigued now aboutthe first prequel about the Bronx story as I’m sure it must be just as interesting.

The Asylum Interviews: Trixie de Jocelynn Drake (VO)

The Asylum Tales, Tome 0.6

Résumé (traduction personnelle) : Le second de deux préquel à Angel’s Ink de Jocelynn Drale.

L’ex petite amie de Gage est de retour en ville et a besoin d’aide pour échapper à un maître vampire. Alors que ce n’est déjà pas une tâche facile, il ne s’attend certainement pas à avoir l’aide d’une mystérieuse jeune femme qui cache, elle-même, plusieurs secrets. 

Avis: Après avoir lu le premier tome de la série j’étais curieuse de découvrir ce préquel. Il faut dire que le roman nous introduit le personnage de Trixie sans nous conter sa rencontre avec Gage. Et comme cet homme est assez unique, et que l’on connait peu de choses, que ce soit par rapport à elle ou à Bronx, j’étais impatiente de connaître le fin mot de l’histoire.
On découvre ici aussi Joe, l’ex copine de notre héros qui revient après une longue période absence, et propose à Gage d’engager une jeune amie à elle, tatoueuse de métier et qui cherche un travail à présent qu’elle vient d’arriver en ville. Mais l’interview ne se passe pas comme prévu et Trixie annonce tout de suite la couleur en expliquant à Gage que Joe se fait maltraiter par le maître vampire avec lequel elle vit et qu’elle aimerait son aide pour trouver une solution. Il ne lui en faut pas plus pour décider de la sauver, ou en tout cas trouver un moyen de le faire. Mais Trixie est bien décidée à s’en occuper elle aussi.
J’ai beaucoup aimé leur rencontre qui rentre parfaitement dans le cadre de l’histoire. Gage est un homme qui essaie de paraître dur mais dès qu’on s’attaque aux personnes qu’il aime, il est prêt à tout pour les aider. Cette nouvelle se lit vraiment très vite et j’ai beaucoup apprécié cette introduction. J’avoue que je suis assez intriguée à présent par le premier préquel sur Bronx, je suis sûre qu’il doit être tout autant intéressant.