Bread of the Dead by Ann Myers

Santa Fe Cafe Mystery, Book 1

Synopsis: Trick or treat—and murder—are on the menu in this first in a new culinary mystery series

Life couldn’t be sweeter for Tres Amigas Café chef Rita Lafitte, decorating sugar skulls and taste-testing rich, buttery pan de muerto in anticipation of Santa Fe’s Day of the Dead bread-baking contest. That is, until her friendly landlord, Victor, is found dead next door.

Although the police deem Victor’s death a suicide, Rita knows something is amiss. To uncover the truth, she teams up with her octogenarian boss, Flori, the town’s most celebrated snoop. The duo begins to sift through long-buried secrets and to take full measure of duplicitous neighbors, but the clock is ticking and their list of suspects is growing ever longer. Just as the clues get hotter than a New Mexican chili, one of their main suspects winds up dead. Rita fears that the killer is dishing out seconds—and her order might be up.

Review: It’s been awhile since I had not read a cozy mystery novel, and it’s true that when I came across this novel, I was quickly intrigued. Murders, food and an investigation, what more could we ask for?

We meet with Rita, a young woman working in a restaurant and trying to get her life on trail after breaking up with her husband. Having left her home for a small apartment to accommodate her daughter, she thought she could finally live in peace. Yet all this will change once her owner dies next to her home. While the police (including her husband, the detective in charge) concludes on a suicide, the protests began to rain, including that of Rita and her boss, Flori. Forced to team up together, they will try to understand what happened and to discover the identity of the killer. But the tracks are quite numerous between the neighbors who threatened him the day before for him to leave for his land or his ex-wife who tells everyone that she is the heir and that everything belongs to her now.

I was quickly swept away by the story, I had a good time and it’s true that I was curious to learn the truth about what really happened. We follow with pleasure the assumptions of our heroine, agreeing on her ideas and being surprised by the revelations purposes. I confess that I did not expect at all at the end and I really enjoyed the way the author had directed her history.

I also expected to see a love triangle here with former husband and the new possible pretender, but this is not the case and I admit that it was nice to see Rita focusing on one person. It’s a pretty interesting character who does not hesitate to confront the most dangerous situations to help her friends. But despite that, she takes her role as mother to heart and it was nice to see her interaction with her daughter.

As you can see, there is a good novel, I took pleasure in discovering. To read.

4 

mellianefini

 

Bread of the Dead d’Ann Myers (VO)

Santa Fe Cafe Mystery, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Trick or treat-et meurtre – sont au menu de cette première d’une nouvelle série de mystères culinaires.

La vie ne pouvait pas être plus douce pour le chef du Tres Amigas Café, Rita Lafitte, décorant des crânes en sucre et goûter le riche et beurré pan de de muerto en prévision de Day of the Dead à Santa Fe, concours du cuisson de pain. Autrement dit, jusqu’à ce que son propriétaire amical, Victor, soit retrouvé mort à côté.

Bien que la police estime que la mort de Victor est un suicide, Rita sait que quelque chose ne va pas. Pour découvrir la vérité, elle fait équipe avec sa patronne octogénaire, Flori, la fureteuse la plus célèbre de la ville. Le duo commence à passer au crible les secrets longtemps enterrés et à prendre la pleine mesure de la duplicité de leurs voisins, mais le temps est compté et leur liste de suspects se développe toujours plus. Et les indices deviennent plus chauds qu’un nouveau piment mexicain, l’un de leurs principaux suspects se retrouve mort. Rita craint d’être la prochaine.

 

Avis : Ca faisait longtemps que je n’avais pas lu de cozy mystery, et c’est vrai que quand je suis tombée sur ce roman, j’ai été assez vite intriguée. Des meurtres, de la cuisine et une enquête, que demander de plus ?

On fait connaissance de Rita, une jeune femme travaillant dans un restaurant et qui essaie de reprendre sa vie après s’être séparée de son mari. Ayant quitté sa maison pour prendre un petit logement et ainsi accueillir sa fille, elle pensait enfin vivre dans la tranquillité. Pourtant, tout cela va changer dès lors qu’elle retrouve son propriétaire mort à côté de chez elle. Alors que la police (et notamment son mari, le détective en charge) conclue sur un suicide, les protestations commencent à pleuvoir, dont celle de Rita et de sa patronne, Flori. Forcée de faire équipe ensemble, elles vont essayer de comprendre ce qui a bien pu se passer et de connaitre l’identité du tueur. Mais les pistes sont assez nombreuses entre un des voisins qui le jour précédent les menaçait pour qu’ils quittent leurs terres ou encore son ex-femme qui explique à tout le monde qu’elle est l’héritière et que tout lui appartient à présent.

J’ai été assez vite emportée par l’histoire, on passe un bon moment et c’est vrai que j’étais curieuse d’apprendre la vérité sur ce qu’il s’était réellement passé. On suit avec plaisir les hypothèses de notre héroïne, s’accordant sur ses idées et étant surpris par la finalités des révélations. J’avoue que je ne m’attendais d’ailleurs pas du tout à la fin et j’ai beaucoup apprécié la façon dont l’auteure avait dirigé son histoire.

Je m’attendais aussi à voir un triangle amoureux ici avec l’ex mari et le nouveau possible prétendant mais ce n’est pas le cas et j’avoue que c’était agréable de voir Rita se concentrer sur une seule personne. C’est un personnage assez intéressant qui n’hésite pas à se confronter aux situations les plus dangereuses pour aider ses amis. Mais malgré ça, elle prend son rôle de mère aussi à coeur et c’était agréable de voir ses échanges avec sa fille.

Vous l’aurez compris, on retrouve une roman agréable, que j’ai pris plaisir à découvrir. A lire.

4 

mellianefini

Malicious Mischief by Marianne Harden

A Rylie Keyes Mystery, Book 1

Synopsis: Is it strange to have the unemployment office on speed dial? Not for twenty-four-year-old college dropout Rylie Keyes. However, her current job at a small retirement home is worlds more important than all her past gigs. Fact is, if she loses this one, she’ll fail to stop the forced sale of her grandfather’s home, a modest lakeside bungalow that has been in the family for ages. But to keep her job she needs to figure out the truth behind the death of a senior citizen found murdered in her care.

The victim was thought to be a penniless man with a silly grudge against Rylie. However, his enemies will do whatever it takes to keep their part in his murder secret.

Forced to dust off the PI training she must keep hidden from her ex-detective grandfather, Rylie has to juggle the attentions of two very sexy, very different cops who both arouse and fluster her at the same time. And as she trudges through the case, she has no idea that along the way she just might win, or lose, a little piece of her heart.

Review: I always love this kind of books, humor, investigation and colorful characters … what more can we ask for?

Rylie is a young woman who can not keep a job long enough. Her dream has always been to become a private investigator, however, her grandfather refused and he formally forbade her to continue in this direction. Pretty sad thing for our young heroine, but she is still determined to make him change his mind. Yet when her grandfather leaves for 24 hours, she discovers a body in her truck and she is determined to figure out what happened. Especially when everyone thinks she is guilty, she or her boss. And she refuses to lose her job once again! Yet this story is going to be more complicated to understand than expected especially with Talon, the new cop so intriguing who seems strangely interested in our heroine .

I loved to follow Rylie here. She is a brave young woman, determined to understand what is happening. However nothing is easy, but luckily for her, she’s always helped by her friend Solo. Two men will stand for her: Talon and Zach. Talon is a very mysterious character. I struggled to understand exactly what he wanted from her. Yet he is a character we will gradually like throughout the novel, but we still have so much to learn and I’m quite curious to see what will happen. Regarding Zach, it is quite difficult for me to decide about him… We would like something between him and our heroine and at the same time it is a little unnerving to see that he does not seek for more.

I was curious to find out who the murderer was, and I do not expect such revelations and such culprits. I had, however, I admit, sometimes some difficulties to really understand the story as it moves in too many directions. But it was a pleasure to discover this first novel, especially when I did not know anything about the author, and I’m quite curious to see how the second volume will be. It’s like I said, a nice mix of explosive characters, secrets and humor that makes us want to find out more.

3-5

mellianefini

Malicious Mischief de Marianne Harden (VO)

A Rylie Keyes Mystery, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Est-il étrange d’avoir le bureau de chômage dans les raccourcis de son téléphone ? Pas pour Rylie Keyes, vingt-quatre ans. Cependant, son emploi actuel dans une petite maison de retraite est plus important que tous ses engagements passés. Le fait est que, si elle perd celui-ci, elle va échouer à arrêter la vente forcée de la maison de son grand-père, un modeste bungalow au bord du lac qui a été dans la famille depuis des lustres. Mais pour garder son travail, elle doit découvrir la vérité derrière la mort d’une personne âgée trouvée assassinée sous sa garde.

On sait que la victime est un homme sans le sou avec une rancune idiote contre Rylie. Cependant, ses ennemis feront tout ce qu’il faut pour garder leur part dans le secret de son assassinat.

Contrainte de dépoussiérer la formation PI qu’elle doit garder cachée de son grand-père ex- détective, Rylie doit jongler avec les attentions de deux, très différents flics très sexy, qui l’éveillent et la troublent en même temps. Et comme elle se traîne à travers le cas, elle n’a aucune idée qu’elle pourrait bien gagner, ou perdre, un petit morceau de son cœur.

Avis : J’aime toujours beaucoup ce genre de livre, de l’humour, une enquête et des personnages hauts en couleurs… que demander de plus ?

Rylie est une jeune femme qui n’arrive pas à garder un travail assez longtemps. Son rêve a toujours été de devenir détective privé, pourtant, son grand-père l’étant, il lui a formellement interdit de continuer dans cette voie. Chose assez triste pour notre jeune héroïne, mais elle est tout de même bien décidée à lui faire changer d’avis. Pourtant quand son grand-père s’en va pour 24h et qu’elle découvre un corps dans son camion, elle est bien décidée à comprendre ce qu’il s’est passé. Notamment quand tout le monde pense qu’elle est la coupable elle ou son patron. Et elle refuse de perdre son travail une nouvelle fois ! Pourtant cette histoire va être plus compliquée à comprendre que prévu notamment avec Talon, ce nouveau flic si intrigant qui semble étrangement intéressé par notre héroïne.

J’ai beaucoup aimé suivre Rylie. C’est une jeune femme courageuse et déterminée à comprendre ce qu’il se passe. Pourtant rien n’est facile, mais heureusement pour elle, elle est toujours aidée de son ami Solo. Deux hommes vont aussi se démarquer très vite des autres personnages : Talon et Zach. Talon est un personnage vraiment mystérieux. J’ai eu beaucoup de mal à comprendre ce qu’il voulait exactement et s’il ne cherchait pas quelque chose de Rylie. Pourtant c’est un personnage qui va se dévoiler petit à petit tout au long du roman mais il nous reste encore tant à apprendre et je suis assez curieuse de voir ce qu’il se passera. Pour ce qui est de Zach c’est assez difficile pour moi de statuer à son sujet… On aimerait que quelque chose naisse entre lui et notre héroïne et en même temps c’est un peu énervant de voir qu’il ne cherche pas à avoir quoi que ce soit.

J’étais assez intriguée de découvrir qui était le meurtrier qui se cachait derrière tout cela, et je ne m’attendais pas à de telles révélations et de tels coupables. J’ai eu cependant, je l’avoue, parfois un peu de mal à me retrouver dans l’histoire comme tout partait un peu dans tous les sens. Mais c’était un plaisir de découvrir ce premier roman, notamment alors que je ne connaissais pas du tout l’auteure et je suis assez curieuse de voir ce que donnera le second tome. C’est comme je le disais, un joli mélange de personnages explosifs, de secrets et d’humour qui nous donne envie d’en découvrir plus.

3-5

mellianefini