A Ghostly Grave by Tonya Kappes

Ghostly Southern Myster, Book 2

Synopsis: There’s a ghost on the loose—and a fox in the henhouse

Four years ago, the Eternal Slumber Funeral Home put Chicken Teater in the ground. Now undertaker Emma Lee Raines is digging him back up. The whole scene is bad for business, especially with her granny running for mayor and a big festival setting up in town. But ever since Emma Lee started seeing ghosts, Chicken’s been pestering her to figure out who killed him.

With her handsome boyfriend, Sheriff Jack Henry Ross, busy getting new forensics on the old corpse, Emma Lee has time to look into her first suspect. Chicken’s widow may be a former Miss Kentucky, but the love of his life was another beauty queen: Lady Cluckington, his prize-winning hen. Was Mrs. Teater the jealous type? Chicken seems to think so. Something’s definitely rotten in Sleepy Hollow—and Emma Lee just prays it’s not her luck.

Review: After a good time with the first book, I was curious to see what the author would introduce with her second volume. But I must say that once again we have a story full of humor, incredible characters and of course a new survey all accompanied by another ghost.

As I said, Emma finds herself haunted by a new ghost but unlike Ruthie, Chicken was buried 4 years ago. But thanks to her relations with the police, Jack exhumes the body to determine whether the man actually killed or not. While her boyfriend makes every effort to prevent her to investigate this new case, Emma remains determined to find the culprit. Who else but his wife could be the ideal culprit? Especially when we know that she was jealous of the award winning Chicken’s hen. Oh yes, and we can understand it because he literally idolized the animal and brought her to the forefront whatever happens. An unpleasant situation for his young wife I must say. I admit that I loved the conversations of the ghost about his favorite chicken! It’s pretty impressive to see what he was willing to do for her. You can imagine that it’s not common to see something like that! Besides, he had a Cadillac used only to transport his favorite animal. Yeah! Really!

It’s not all because Emma’s grandmother, this really wacky woman decides that it is time to concur as mayor of the city. We will also see the evolution of the relationship between Jack and the young woman, which is not so easy regarding the situations where we find Emma each time. I must say that to discover the culprit, the young woman does not hesitate to act, and even to completely change her appearance. Yep, we can see her blonde, seeing her attend a Miss contest and even singing! It makes you curious is not it? Especially when we know that she is far from that all. As for the murderer elsewhere, I quickly realized about his identity, perhaps because he stood out from the other characters but it’s true that I was curious to discover the reason behind this gesture.

In any case I had a great time with this new story and I’m curious to read more again for a new adventure for our funeral employee.




A Ghostly Grave de Tonya Kappes (VO)

Ghostly Southern Myster, Tome 2

Résumé (traduction personnelle) : Il y a un fantôme en liberté – et un renard dans le poulailler

Il y a quatre ans, l’Eternel Slumber Funeral Home a mis Chicken Teater en terre. Maintenant Emma Lee Raines le déterre à la surface. La scène entière est mauvaise pour les affaires, en particulier avec sa grand-mère concourant pour être maire et la création d’un grand festival en ville. Mais depuis qu’Emma Lee a commencé à voir des fantômes, Chicken la harcèle pour savoir qui l’a tué.

Avec son charmant petit ami, le shérif Jack Henry Ross, occupé à s’occuper du vieux cadavre, Emma Lee a le temps de se pencher sur son premier suspect. La veuve de Chicken est peut-être une ancienne Miss Kentucky, mais l’amour de sa vie était une autre reine de beauté : Lady Cluckington, sa poule primée. Mme Teater était-elle du type jalouse ? Chicken semble le penser. Quelque chose est vraiment pourri à Sleepy Hollow et Emma Lee prie pour que ce ne soit pas sa chance.

Avis : Après avoir passé un bon moment avec le premier tome, j’étais curieuse de voir ce que l’auteure allait nous présenter dans son second volume. Mais je dois dire qu’une fois encore, nous avons une histoire pleine d’humour, de personnages rocambolesques et bien sûr une nouvelle enquête le tout accompagné d’un autre fantôme.

Comme je le disais, Emma se retrouve hantée par un nouveau fantôme mais à l’inverse de Ruthie, Chicken est enterré depuis 4 ans. Mais grâce à ses relations avec la police, Jack exhume le corps pour déterminer si l’homme a réellement été tué ou pas. Bien que son petit-ami fasse son possible pour l’empêcher d’enquêter sur cette nouvelle affaire, Emma reste déterminée à trouver le coupable. Qui d’autre que sa femme serait le coupable idéal ? Surtout quand on sait qu’elle était jalouse de la poule  primée de Chicken. Oh oui et on peut la comprendre car il idolâtrait littéralement l’animal et la mettait au premier plan quoi qu’il se passe. Une situation peu agréable pour sa jeune femme il faut le dire. J’avoue que j’ai adoré les conversations du fantôme sur sa poule préférée ! C’est assez impressionnant de voir ce qu’il était prêt à faire et comment il agissait pour elle. Vous vous doutez que ce n’est pas chose commune à voir ! D’ailleurs il avait une Cadillac seulement utilisée pour transporter son animal préféré.

Ce n’est pas tout car la grand-mère d’Emma, cette femme vraiment loufoque a décidé qu’il était temps qu’elle se présente en tant que maire de la ville. Nous verrons aussi l’évolution de la relation entre Jack et la jeune femme, ce qui n’est pas non plus si facile vu les situations dans lesquelles Emma se retrouve à chaque fois. Il faut dire que pour découvrir le coupable, la jeune femme n’hésite pas à agir, même à changer complètement d’apparence. Ouep, nous pourrons la voir blonde, la voir assister à un concours de miss et même chanter ? Ça rend curieux n’est-ce pas ? Surtout quand on sait qu’elle est loin de tout ça. Pour ce qui est du meurtrier d’ailleurs, j’ai assez vite compris son identité, peut-être parce qu’il sortait du lot mais c’est vrai que j’étais curieuse de découvrir la raison derrière ce geste.

Dans tous les cas j’ai passé un très bon moment avec cette nouvelle histoire et je suis curieuse de lire la suite encore une fois pour avoir une nouvelle aventure de notre employée de pompes funèbres.



A Ghostly Undertaking by Tonya Kappes

Ghostly Southern Mysteries, Book 1

Synopsis: A funeral, a ghost, a murder…it’s all in a day’s work for Emma Lee Raines…

Bopped on the head from a falling plastic Santa, local undertaker Emma Lee Raines is told she’s suffering from “funeral trauma.” It’s trauma all right, because the not so dearly departed keep talking to her. Take Ruthie Sue Payne–innkeeper, gossip queen, and arch-nemesis of Emma Lee’s granny—she’s adamant that she didn’t just fall down those stairs. She was pushed.

Ruthie has no idea who wanted her pushing up daisies. All she knows is that she can’t cross over until the matter is laid to eternal rest. In the land of the living, Emma Lee’s high-school crush, Sheriff Jack Henry Ross, isn’t ready to rule out foul play. Granny Raines, the widow of Ruthie’s ex-husband and co-owner of the Sleepy Hollow Inn, is the prime suspect. Now Emma Lee is stuck playing detective or risk being haunted forever.

Review: I was immediately attracted by the cover and I admit that I took the book before reading the synopsis. But how not to be drawn to it? A heroine working for a funeral company, humor and ghosts that are determined to haunt her until she helps them? Yes? Are you intrigued? I knew it! So as you can imagine, I spent a good time with this first volume and I’m curious to read more now.

Emma had an accident some time ago and has since hallucinations or at least that’s what she believes. Yes until a new death occurs and Ruthie, the old lady that she is preparing for the funeral, materializes before her. Now, Emma realizes that she is not crazy in fact but that does not change how people look at her. So of course everyone is watching her and everyone is asking many questions about her sanity when she talks to herself. So yes excuses rife as to why she seems taken into animated conversations all by herself. But specifically back to the story, Ruthie has just died, but she knows she was murdered and she wants Emma to find her murderer. Alas, our heroine is far from being an investigator, but she remains determined to help the old lady, especially when the only suspect of the story is Granny, Emma’s grandma. Taking things in hand, the young woman will ally with the sheriff of the city to discover the real culprit! Jack is the only person who believes in her gift and this story could link them together.

I enjoyed exploring this story, it is fresh and full of ideas. I always appreciate a ghost novel, and it was very nice to read this one. Although this is not really complicated, it was interesting to follow the Emma’s adventures and to try to understand with her who was the person responsible for the Ruthie’s death. It’s pretty funny to see the relationship between our two heroines changing along the course of the story while they were not really close at the start. Through her investigation, Emma will find out more about her grandmother, things she did not expect elsewhere. I admit that the murderer was also a surprise for me because I didn’t get a name for the culprit and I agreed with Emma’s assumptions. But that’s not all because it was also quite touching to see her with Jack without understanding what he really wanted. But their relationship slowly evolves with the chapters and I’m curious to see what will happen for the future.

So it was a good introduction to this series and I’m now curious to read the second volume.



A Ghostly Undertaking de Tonya Kappes (VO)

Ghostly Southern Mysteries, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Un enterrement, un fantôme, un meurtre … tout est dans le travail d’un jour pour Emma Lee Raines …

Tombée sur la tête à cause d’un Père Noël en plastique, l’entrepreneur de pompes funèbres local, Emma Lee Raines souffre d’un «traumatisme funérailles ». C’est un traumatisme, comme les personnes nouvellement décédées n’arrêtent pas de lui parler. Prenez Ruthie Sue Payne – aubergiste, reine des potins, et ennemie jurée de la grand-mère d’Emma Lee – elle est catégorique : elle n’est pas simplement tombée dans ses escaliers. Elle a été poussée.

Ruthie n’a aucune idée de l’identité de celui qui veut lui faire manger les pissenlits par la racine. Tout ce qu’elle sait, c’est qu’elle ne peut pas traverser avant de trouver le coupable ou avoir son repos éternel. Sur la terre des vivants, le faible d’Emma Lee depuis l’école secondaire, le shérif Jack Henry Ross, n’est pas prêt à exclure un jeu déloyal. Granny Raines, la veuve de l’ex-mari de Ruthie et co-propriétaire de l’auberge Sleepy Hollow Inn, est le principal suspect. Maintenant Emma Lee est coincée à jouer les détectives ou risquer d’être hantée pour toujours.

Avis : J’ai tout de suite été attirée par la couverture et j’avoue que j’ai pris le livre avant même de lire le résumé. Mais comment ne pas être attirée ? Une héroïne travaillant pour les pompes funèbres, de l’humour et des fantômes qui sont bien décidés à la hanter jusqu’à ce qu’elle les aide ? Oui ? Vous êtes aussi intrigué ? Je le savais ! Vous vous en doutez donc, j’ai passé un bon moment avec ce premier tome et je suis curieuse de pouvoir lire la suite à présent.

Emma a eu un accident peu de temps auparavant et depuis elle a des hallucinations ou en tout cas c’est ce qu’elle croit. Oui jusqu’à ce qu’un nouveau décès survienne et que Ruthie, la vieille dame dont elle prépare les funérailles se matérialise devant elle. Non Emma se rend compte qu’elle n’est pas folle mais cela ne change pas le regard des gens. Alors bien sûr tout le monde la surveille et tous se posent de nombreuses questions quant à sa santé mentale quand elle parle toute seule. Donc oui les excuses vont bon train pour expliquer pourquoi elle semble animée de conversations. Mais revenons plus précisément à l’histoire, Ruthie vient de mourir, mais elle sait qu’elle a été assassinée et elle désire qu’Emma retrouve son meurtrier. Hélas notre héroïne est loin d’être une enquêtrice mais elle reste décidée à aider la vieille dame, notamment quand la seule suspecte de l’histoire est Granny, la grand-mère d’Emma. Prenant les choses en main, la jeune femme va s’allier avec le sheriff de la ville pour découvrir le réel coupable ! Jack est la seule personne qui croit en ses possibilités et il se pourrait bien que quelque chose commence à les lier tous les deux.

J’ai beaucoup aimé découvrir cette histoire, elle est fraiche et pleine d’idées. J’apprécie toujours un roman de fantômes et celui-ci était très agréable à lire. Même si ce n’est pas vraiment compliqué, c’était intéressant de suivre les aventures d’Emma et d’essayer de comprendre avec elle qui était la personne responsable de la mort de Ruthie. C’est assez drôle de voir la relation entre nos deux héroïnes changer au cours de l’histoire alors qu’elles n’étaient pas vraiment proches au départ. De par son investigation, Emma va en découvrir plus au sujet de sa grand-mère, des choses auxquelles elle ne s’attendait d’ailleurs pas. J’avoue que le meurtrier a aussi été une surprise pour moi parce que je ne suis pas arrivée un seul instant à trouver le coupable et j’étais finalement assez d’accord avec les suppositions d’Emma. Mais ce n’est pas tout car c’était aussi assez touchant de la voir avec Jack sans comprendre ce qu’il désirait réellement. Mais leur relation évolue tout doucement et je suis curieuse de voir ce qu’il se passera pour la suite.

C’était donc une bonne introduction à cette série et je suis curieuse à présent de lire le second tome.



Who Do, Voodoo? by Rochelle Staab

A Mind for Murder, Book 1

Synopsis: When Liz Cooper’s friend Robin Bloom finds an unusual tarot card tacked to her front door, Liz writes it off as a prank. Robin refuses to ignore the omen—her late husband drew the same card, the three of swords, in a reading the night before he was killed in a car accident. As more cards and darker threats appear, Liz realizes someone very dangerous is upping the ante.

Liz turns to her brother’s ex-college roommate, occult expert Nick Garfield. As Nick leads her into the voodoo community to locate the origin of the deck, she can’t ignore their attraction to each other. Then a woman is found murdered and Robin becomes the prime suspect. Determined to clear her friend, Liz joins forces with Nick to unravel otherworldly secrets and seek help from beyond—or risk being outwitted by a cunning killer…

Review: I love cozy mysteries but it’s true that I do not read a lot of them, lot less than what I was doing but I always take a great pleasure in immersing myself in such a volume. I had this book since its release, after reading a nice review about it but didn’t take the time to read it, and here I am with the first volume.

Liz Cooper is a psychiatrist who does not believe in the supernatural, so when her best friend begins to receive tarot cards on her door, cards that her former husband had been drawn before dying, Liz begins to worry. Robin believes that this is an omen, the work of a spirit who tries to prevent or to hurt her. To understand exactly what is happening, Liz will contact an old friend of her brother, Nick, a professor and specialist in the occult for his help to discover the origin of tarot cards. But while they team up together and that Liz is taken deep into the world of voodoo magic, a young woman is killed and Robin finds herself detained. While everyone seems to think she is the killer, Liz is the only one to believe in her innocence and she remains determined to prove to everyone that she is right. However, this story might be more complicated than expected, while others are found killed, our heroine will have to find a way to stop all this and to understand what exactly is happening.

I enjoyed this story. The introduction to voodoo is what initially attracted me to the story and it is true that this is a topic that particularly fascinates me. So I was very curious to learn more through this volume. Liz goes to see her worldview completely change during the course of this story and it is true that I was really curious to find out who the real killer was here. We suspect many people but in the end I found that the author had indeed led her story quite well and I was glad to see the proposed resolution. Our heroine will have to open to a whole new world, she swore by what was rational, she will have to turn to something new and to try to learn as much as possible. For this she will have to quickly team up with Nick. Regarding the young man, it is true that many people try to put obstacles against their relationship, but I thought they were really cute and tender with each other throughout the story. Nick, despite his work, is much more down to earth than Liz and rather thinks about safety first, which is far from the case of the young woman. I must say that when she has an idea in mind, it is difficult to make her do anything, and helping her friend is her number one priority. They are both a very cute couple and I was curious to see how their relationship would evolve. We also discover many characters and I wonder if we’ll still see them later, whether the Nick’s friends, the people Liz meets during the investigation or her ex-husband.

I took a great pleasure in discovering this first volume and I’m glad to see that there are still two other volumes featuring the two heroes. I am curious to discover and learn more with all that. It was a good introduction and a very good mix of mystery, magic and consequences.



Who Do, Voodoo? de Rochelle Staab (VO)

A Mind for Murder, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Lorsque l’amie de Liz Cooper, Robin Bloom trouve une carte de tarot inhabituelle clouée sur sa porte d’entrée, Liz le prend comme une farce. Robin refuse d’ignorer le présage – son défunt mari a tiré la même carte, les trois épées, dans une lecture de nuit avant d’être tué dans un accident de voiture. Alors que plus de cartes et menaces sombres apparaissent, Liz se rend compte que quelqu’un de très dangereux surenchère.

Liz se tourne vers l’ex-colocataire de son frère, l’expert occulte Nick Garfield. Comme Nick l’entraîne dans la communauté vaudou pour localiser l’origine de la plate-forme, elle ne peut ignorer leur attirance l’un pour l’autre. Puis une femme est retrouvée assassinée et Robin devient la principale suspecte. Déterminée à innocenter son amie, Liz s’associe avec Nick pour démêler les secrets d’un autre monde et demander de l’aide dans l’au-delà ou risquer d’être déjoué par un tueur rusé …

Avis : J’aime beaucoup les cozy mystery mais c’est vrai que je n’en lis pas énormément, beaucoup moins que ce que je ne le faisais mais je prends toujours un grand plaisir à me replonger dans un tel volume. J’avais ce livre depuis sa sortie, suite à un joli avis mais n’ayant pas pris le temps de le lire me voilà avec le premier tome.

Liz Cooper est une psychiatre qui ne croit pas au surnaturel, aussi quand sa meilleure amie commence à recevoir des cartes de tarot sur sa porte, cartes que son défunt mari avait tiré avant de mourir, Liz commence à s’inquiéter. Robin est persuadée que c’est un présage, l’œuvre d’un esprit qui tente de la prévenir ou de lui faire du mal. Pour comprendre exactement ce qu’il en est,  Liz va contacter un ancien ami de son frère, Nick, professeur et spécialiste de l’occulte pour qu’il l’aide à découvrir la provenance des cartes de tarot. Mais alors qu’ils s’allient tous les deux et que Liz se voit entrainer dans le monde de la magie vaudou, une jeune femme est tuée et Robin se retrouve détenue. Alors que tout le monde semble croire qu’elle est la meurtrière, Liz est la seule à croire en son innocence et reste bien décidée à prouver à tout le monde qu’elle a raison. Cependant, cette histoire pourrait bien être plus compliquée que prévu et alors que d’autres personnes se retrouvent tuées, notre héroïne va devoir trouver un moyen d’arrêter tout cela et de comprendre ce qu’il se passe exactement.

J’ai beaucoup apprécié cette histoire. L’introduction au vaudou est ce qui m’a tout d’abord attiré dans l’histoire et c’est vrai que c’est un thème qui me fascine particulièrement. Aussi j’étais très curieuse d’en apprendre plus à travers ce roman. Liz va voir sa vision du monde changer complètement au fil de cette histoire  et c’est vrai que j’étais vraiment curieuse de découvrir qui était le réel meurtrier ici. On suspecte beaucoup de monde mais au final j’ai trouvé que l’auteur avait bien mené son histoire et j’étais contente de voir la résolution proposée. Notre héroïne va devoir s’ouvrir à un tout nouveau monde, elle qui ne jurait que par ce qui était rationnel, elle va devoir se tourner vers quelque chose de nouveau et essayer d’en apprendre le plus possible. Pour cela elle va devoir très vite faire équipe avec Nick. Pour ce qui est du jeune homme, il est vrai que plusieurs personnes essaient de mettre des obstacles pour ne pas que leur relation évolue, mais j’ai trouvé qu’ils étaient vraiment mignons et tendres tous les deux tout au long de l’histoire. Nick, malgré son travail est beaucoup plus terre à terre que Liz et pense plutôt à la sécurité en premier, ce qui est loin d’être le cas de la jeune femme. Il faut dire que quand elle a une idée en tête, il est difficile de faire quoi que ce soit, et aider son amie est sa priorité number one. Ils forment tous les deux un très joli couple et j’étais curieuse de voir comment leur relation allait évoluer. Nous découvrirons aussi de nombreux personnages et je me demande si nous les reverrons encore par la suite, que ce soit les amis de Nick, les gens que Liz rencontre pendant l’enquête ou encore son ex-mari.

J’ai pris grand plaisir à découvrir ce premier tome et je suis contente de voir qu’il existe encore deux autres tomes mettant en scène les deux héros. Je suis assez curieuse de les découvrir et d’en apprendre encore plus avec la suite. C’était une bonne introduction et un très bon mélange de mystère, magie et conséquences.





A Taste Fur Murder by Dixie Lyle

Whiskey, Tango and Foxtrot Mystery, Book 1

Synopsis: Introducing an animal-loving Gal Friday with a telepathic cat, a shapeshifting dog, and a ghost of a chance of solving supernatural crime…

Meet Deirdre “Foxtrot” Lancaster. Trusted employee of eccentric zillionairess Zelda Zoransky, Foxtrot manages a mansion, a private zoo, and anything else that strikes her boss’s fancy. Her job title is Administrative Assistant, but chaos handler would be more accurate. Especially after she glimpses a giant ghost-beast in Zelda’s pet cemetery. For some strange reason, Foxtrot is seeing animal spirits. And, ready or not, the fur’s about to hit the fan…

Still reeling, Foxtrot comes home to find her cat, Tango—her dead cat Tango—alive and well and communicating telepathically. But that’s not all: There’s an ectoplasmic dog named Tiny who changes breeds with a shake of his tail…and can sniff out a clue like nobody’s business. So when a coworker drops dead while organizing closets, Tiny is on the case. Can Foxtrot and her new companions ferret out the killer among a menagerie of suspects—human and otherwise—before death takes another bite?

Review: It’s been some time since I read a cozy mystery novel, but it is true that this is something that I love, so when I saw the novel, I thought that this was an opportunity to try it. I had something in this novel that I had never read about before, and it is… talking animals. I confess that I have often avoided this kind of novels, because it is a little too abstract for me. I saw some very good books over the years like that, so I knew I had to try it. Finally I think it is perhaps not so much for me … Not that the idea is not good, but the fact that they speak was annoying and not that attracting. But back to the story.

Foxtrot manages the home and the life of a rich woman, a job rather addictive. But one day her life will be turned upside down when she discovers the existence of animal spirits in the garden’s cemetery. But even if it was only that, but the cat of her youth reappears, accompanied by a dog and they need her help. Yes, because a murder is about to be committed and they need the young woman to stop that and to save the cemetery that would be led to its loss if it happens. But when one of the maids is found dead, Foxtrot is convinced that there is more and helped of her two friends, she will begin to investigate to find out who is the culprit.

Foxtrot is a determined young woman and although she has little experience in this area, she will seek the person responsible for the murder from the beginning of the story to the end, allowing us to actually discover some characters and many animals at the same time. Moreover, despite her sudden gift, she’ll soon enough manage to turn it to her advantage. And who would not like to talk to the animals? I’m sure it would be very interesting.

I must say that I was not really surprised by the culprit in the end, because it’s quite logical. But it is true that it was interesting to see her researches and discussions with each suspect. It is very difficult to draw conclusions and each character makes her doubt. But she will also be helped by the other occupants of the house or at least some, and of course by the animals. I confess that I was really intrigued by the charming singer or by Ben, the man who will reveal quite surprising things. By cons, despite the advantage that we have here with the animals, as I said, I had a little trouble with the talking animals, I really found it too abstract and I think that after testing it, I think I will drop it and I’ll stay with the usual cozy mysteries. It was however very nice to try something different. That aside, the story is good and I enjoyed reading it all, to understand what was going to see how everything would end. But I think that I’ll stop there…