Braving Fate by Linsey Hall

The Mythean Arcana, Book 1

Synopsis: As chaos looms, a warrior queen is reborn
Bookish academic Diana Laughton has been having terrible dreams. Dreams of battle, dreams of blood… dreams so vivid she’s living them day and night. When demons invade her quiet life, she wonders if she’s going mad. Or if perhaps she’s remembering a past life she had no idea existed…

In the midst of betrayal, he must protect her
Mythean Guardian Cadan Trinovante loved and betrayed Britain’s warrior queen Boudica two millennia ago. Now he’s tasked with protecting mortals whose lives affect the fate of humanity. His latest assignment is Boudica herself, reincarnated as a woman with no idea of her past or her fated future. Though in the irresistible form of Diana Laughton, it’s possible Cadan has once again met his match…

To succumb to seduction could prove fatal
Thrown together in a shadowy world that exists alongside our own, Diana and Cadan must fight not only the demonic forces that want Diana dead, but a past and a passion that have lasted centuries. Their desire could be deadly. But as evil from the underworld unites against them, their only hope could be each other.

Review: In the novel Braving Fate, we get back to the identical pattern we can find in some fantasy series: different heroes every volume, pretty young ladies in distress and very handsome warriors prepared to save them whatever happens. To that plot you can add love, actions and obviously passionate (or not) scenes of sex.

Some series deal well with that kind of pattern and succeed to stick out from all PNR novels. Some others repeat exactly the same pattern and their storyline are expected. Unfortunately, this first volume of the Mythean Arcana series fits in the last category.

The author develops a fascinating mythological universe. I’ve always been interested in theses worlds of myths and legends. And in this series, the author got the brilliant idea to combine all beliefs to propose various Heaven and Hell according to all convictions. She adds a complex organisation which is working to hide the existence of paranormal to humans.

Diana is a normal historian in the University of Maine and her life seems to be pretty normal. She has recollections of her past life through strange, deeply touching nightmares. But one day, everything swings. The attack of a monster and the strange apparition of a tattoo on her wrist bring her to Edinburgh to look for clues which can answer to her numerous questions. She will meet Cadan, a warrior, and it is just like she already knew him before. She is actually Boudica’s reincarnation, a Scottish warrior and queen. Diana will have to discover by her own who she was in her past life and find out why she is reincarnate.

She looks like lots of heroines: she is a nice, innocent lady, a lost girl in this new world and she tries to fit in this strange, fantastic universe. Diana is a brave and valiant woman, she’s always ready to quit her comfort zone to inquire to help her friends and to get the answers she’s looking for. Thanks to her past life she has facilities for fighting and she is a quick-learner during Cadan’s lessons.

Cadan is a mythean warrior working in the Praesidium which is the protection division of the Mortal University. He knew Boudica and deeply loved her. He was hurt by her suicide and by the loss of his entirely family during the 60 AD.

Our two heroes are typically the character’s stereotypes of that kind of series. Their evolution is predictable and as a result it is absolutely boring and annoying. It is like they do what we expect them to do. We know that when their relation begins to be serious something is going to happen to break this out. Then they will have a serious argument and everything will be fine, just like that.

We also have the point of view of three others characters: Vivienne, Esha and Warren.

Vivienne Lawrence, Diana’s only friend, is an Egyptology archaeologist. Vivienne is more endearing than Diana and I am quite sure she will keep us a lot of surprises.

Esha is a strange, interesting woman, she is my favourite character. She is a Soulceress, it means that she drains her immortal power from other Mythean’s souls. Because of her powers she was used to being set-aside. She is pretty badass and she does everything she wants to do. She is an independent woman who doesn’t count on anyone.

I really liked finding the glossary at the beginning of the book so that we learn the information to understand the world the author will offer to us before starting reading the book. It may be just a detail for some of you but when the author lets the glossary at the end and doesn’t explain at all the specific nouns so that we have to go all the time to the end to understand the word, it really annoys me.

The author develops a well elaborate and fascinating storyline and there are many things I liked. But the author’s characters don’t support her story and in a way it wastes the whole thing. I found this book too long and it sometimes struggles.

Before reading this book, I went on goodreads to read viewer’s comments and they are excellent. Maybe my expectations were too high and maybe it is why I am disappointed about it. So I’m not really convinced by this series, but I am sure it will find its readers thanks to its fantastic universe.




Braving Fate de Linsey Hall (VO)

The Mythean Arcana, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Comme le chaos se tisse, une reine guerrière renaît
Bibliothécaireuniversitaire Diana Laughton a de terribles rêves. Rêves de batailles, rêves de sang … des rêves si vifs qu’elle les vit jours et nuits. Lorsque les démons envahissent sa vie tranquille, elle se demande si elle est folle. Ou si peut-être elle se souvient d’une vie passée qu’elle ne connaissait pas …

Au milieu de la trahison, il doit la protéger
Le gardien Mythean Cadan Trinovante a aimé et trahi la guerrière de la reine de la Grande-Bretagne, Boudica, il y a deux millénaires. Maintenant, il est chargé de la protection des mortels dont la vie affecte le sort de l’humanité. Sa dernière mission est Boudica elle-même, réincarnée en une femme sans aucune idée de son passé ou son futur malheureux. Bien que dans la forme irrésistible de Diana Laughton, il est possible que Cadan retrouve son âme soeur …

Succomber à la séduction pourrait être fatale
Jetés ensemble dans un monde mystérieux qui existe aux côtés du notre, Diana et Cadan doivent se battre non seulement contre les forces démoniaques qui veulent la mort de Diana, mais aussi contre un passé et une passion qui ont duré des siècles. Leur désir pourrait être mortel. Mais comme le mal de la pègre s’unit contre eux, leur seul espoir pourrait être l’un et l’autre.

Avis : Dans le roman Braving Fate, nous pouvons retrouver le schéma scénaristique identique à de nombreuses séries de fantaisie : des héros différents à chaque tome, de jolies demoiselles en détresse et de très séduisants guerriers près à les défendre coûte que coûte. A ce schéma vous pouvez ajouter de l’amour, de l’action et, bien évidemment, des scènes de sexe torrides (ou non). Certaines séries s’en sortent bien avec ce schéma et arrivent à sortir du lot. Et d’autres reproduisent quasi-exactement le même schéma et de ce fait la trame scénaristique est prévisible.

Malheureusement en ce qui concerne le roman Braving Fate de la série Mythean Arcana, je considère qu’il rentre dans la dernière catégorie.

L’auteure a développé un fantastique univers mythologique. J’ai toujours adoré les histoires qui se déroulent dans un monde de mythes et de légendes. Dans cette série, l’auteure a eu la brillante idée de combiner toutes les religions (anciennes et modernes) pour proposer différents Paradis et Enfer, selon les diverses croyances. Elle a également créé une organisation complexe qui œuvre pour cacher l’existence du paranormal aux humains.

Diana est une historienne normale de l’Université du Maine et sa vie semble plutôt banale. Mais un jour, tout bascule. L’attaque d’un monstre et l’étrange apparition d’un tatouage sur son poignet l’emmènent à Edimbourg pour chercher des indices qui pourront répondre à ses questions. Lorsqu’elle va être sauvée par Cadan, un guerrier mythean, elle a l’impression de l’avoir déjà rencontré auparavant. Elle est actuellement la réincarnation de Boudica, une guerrière et reine écossaise. Elle a d’ailleurs des réminiscences de sa vie passée à travers d’étranges et bouleversants cauchemars. La jeune femme devra alors découvrir par elle-même qui elle était dans sa vie passée et découvrir pourquoi elle s’est réincarnée.

Diana ressemble à de nombreuses héroïnes : c’est une gentille et innocente femme, perdue dans ce monde nouveau et étrange dans lequel elle tente de s’intégrer. C’est une valeureuse jeune femme, elle est toujours prête à quitter sa zone de confort pour sauver ses amis et pour trouver les réponses qu’elle cherche. Grâce à sa vie antérieure, elle se découvre des facilités pour le combat et elle semble apprendre rapidement lors des leçons données par Cadan.

Cadan est un guerrier mythean qui travaille pour le Praesidium, la division de protection à la Mortal University. Il connaissait et aimait profondément Boudica. Il a été blessé par son suicide et par la perte de toute sa famille pendant la période 60 avant JC. Retrouver Boudica réincarnée chez Diana est une épreuve pour lui et il fera tout pour la préserver du danger qui l’attend.

Nos deux héros correspondent parfaitement aux stéréotypes des personnages de ce genre de série. Leur évolution est prévisible ce qui les rend ennuyeux et inintéressants. C’est comme s’ils faisaient exactement ce que nous attendons d’eux qu’ils fassent. Par exemple, lorsque leur relation commence à devenir très sérieuse, quelque chose va arriver et va tout chambouler dans leur couple. Ensuite, ils vont avoir une dispute où ils vont s’expliquer et puis tout va s’arranger, juste comme ça.

Nous avons également le point de vue de trois autres personnages : Vivienne, Esha et Warren.

Vivienne Lawrence, l’unique amie de Diana, est une archéologue spécialisée dans l’Egypte. Vivienne est plus attachante que Diana et je suis sûre qu’elle nous réserve encore beaucoup de surprises.

Esha est une étrange et intéressante femme. C’est de loin le personnage que j’ai préféré dans ce tome. Esha est une Soulceress. C’est-à-dire qu’elle draine ses pouvoirs des autres Mytheans. Et à cause de ça, elle est mise de côté par ses congénères. Elle est intrépide et elle fait ce qu’elle veut. C’est une femme indépendante qui ne compte sur personne.

J’ai apprécié le fait de trouver le glossaire au début du livre comme ça nous pouvons apprendre les informations nécessaires pour comprendre l’univers que nous offre l’auteure avant de commencer l’histoire. C’est peut-être juste un détail pour vous mais quand un auteur laisse le glossaire à la fin et n’explique pas les mots spécifiques qu’elle utilise dans son récit et nous oblige à stopper notre lecture pour aller au glossaire, ça m’agace vraiment.

L’auteure a développé un fascinant scénario et il y a énormément de choses que j’ai apprécié. Néanmoins, ses personnages ne valorisent pas son histoire et gâchent en quelque sorte le tout. J’ai également trouvé le roman trop long et parfois le récit s’essouffle.

Avant de lire le livre, je suis allée sur le site internet Goodreads pour connaître les différents avis des lecteurs et ils sont excellents. Peut-être que j’avais placé la barre trop haute, ce qui explique pourquoi j’ai été autant déçue par ma lecture. Je n’ai donc pas été convaincue par cette série mais je suis persuadée qu’elle trouvera ses lecteurs grâce à son fantastique univers.