Celine’s adventures: The Lady and the Unicorn by Tracy Chevalier

Celine is a French blogger who writes some fictional reviews about the books she loves the most and they always make me laugh. I hope the humor even if translated is kept. Thanks for her reviews.


Synopsis: A tour de force of history and imagination, The Lady and the Unicorn is Tracy Chevalier’s answer to the mystery behind one of the art world’s great masterpieces—a set of bewitching medieval tapestries that hangs today in the Cluny Museum in Paris. They appear to portray the seduction of a unicorn, but the story behind their making is unknown—until now.Paris, 1490.  A shrewd French nobleman commissions six lavish tapestries celebrating his rising status at Court. He hires the charismatic, arrogant, sublimely talented Nicolas des Innocents to design them. Nicolas creates havoc among the women in the house—mother and daughter, servant, and lady-in-waiting—before taking his designs north to the Brussels workshop where the tapestries are to be woven. There, master weaver Georges de la Chapelle risks everything he has to finish the tapestries—his finest, most intricate work—on time for his exacting French client. The results change all their lives—lives that have been captured in the tapestries, for those who know where to look.

Disclaimer: « The characters and situations in this story are fictional, any resemblance to existing persons and situations can only be coincidental »

For mémo: Episode 1 ; Episode 2 ; Episode 3 ; Episode 4 ; Episode 5 ; Episode 6 ; Episode 7 ; Episode 8 ; Episode 9 ; Episode 10 ; Episode 11 ; Episode 12 ; Episode 13 ; Episode 14 ; Episode 15 ; Episode 16 ; Episode 17


Salon du Livre, Paris

A strange light escapes from a slab of this hall where the crowd agglutinates against the closed doors. First tiny, thin, about the size of a pinhead, it grew and grew, yet it grows to finally gain the whole contour of the slab.
I instinctively take a few steps back, Le Chat, Melliane and Johanne do the same.

– Uh, what’s that? Le Chat asks by adopting the Krav Maga guard position.
– That is the trouble, I can not help but respond by frowning until I feel in my flesh the worry wrinkles which bars my forehead.

A low rumble that accompanies the light became so blinding that we use our hands to protect our eyes.
– Very big trouble, Melliane groans, her hair disheveled because of the surrounding chaos.

The ground shakes more violently now around us. Cries rise from the panicked crowd running aimlessly through the room. Presentation tables crash against the ground in a tremendous burst, but it’s nothing compared to the noise that comes from the slab.

We still backwards a step, then another.

The slab shakes harder, and suddenly rises abruptly to explode in the air in a fine dust we do not see falling.

Like a genie out of a lamp, a first striking silhouette, followed by a second and a third rush into the freed space.

– Very, very big trouble, Johanne whispers while blowing on the lock of hair falling over her eyes.
– Livre-vie, Le Chat, Melliane, Johanne, you again! A cavernous voice tons.

The three luminous silhouettes are lined up in perfect order before us. The shadow of what they are still makes us take a step back. We seem so tiny next to them. Melliane puts her arm under mine, and I do the same with Le Chat’s, who grabbed Johanne’s. Our human chain seems a very thin wall facing them.

– Uh, hello! Le Chat says, accompanying her words with a small engaging smile.
I glare at her, this is not the time to make friends with the enemy.
– You’re worse than a thorn in the side of a horse, it has to stop, a second voice roars just as hollow.

Their face is blurred, like a blurred image of a television screen and even if I can not distinguish which of the three just spoke, I have no trouble imagining their expression at that moment: frowning , pursed lips, they are not happy at all. That’s an understatement, they are furious … And they do not stop growing, as the Beanstalk Jack. We must recognize that their entry is successful, even sensational. I hesitate to ask them what their thing is, but the third cut to the root of any desire to dialogue.
– Yes, it has to stop! he barks raising his hand angrily, amplifying the shaking of the hall.

We don’t need more. With an agility worthy of the best spies, all we soar back.
– We must get out of there! Johanne screams.
I can only shake of the head in silence, I try to recover my equilibrium undermined by my maneuver. Finally, my agility is not worthy of a spy, and I almost lost my bag, my precious bag containing all the books to save.

Le Chat jumps over a table in her tracks, projecting a novel that ends its flight in my arms.

Deuce, the Lady and the Unicorn by Tracy Chevalier!

With a quick and steady hand, I tote my book bag to save it, and start to run while bellowing:
– We need to fight my friends and to penetrate them of our blades!

My words of motivation do not have the desired effect. Le Chat, Johanne and Melliane stop, and Rohanne, which was hidden under a table, her head out and says:
– Has she lost her mind? ”
– Not at all! Give me a crossbow, so we can fight!
– That’s it, you’re damned! Le Chat sighs avoiding a chair from a pool of movement.

The Lady and the Unicorn is horehound in my bag. This little gem is so realistic that it weaves the history of these famous hangings of the fifteenth century. Served by a language and manners that immerse us completely in the century to the dawn of the Renaissance, courtly love (and not so courteous!). History continues by retracing the steps of the development of these famous hangings. Scrolling the adventures of Nicolas de Innocents (not so innocent as that!), And various male and female characters that will cross his path. The alternating narration according to the perspective of different characters give a richness and authenticity to the story such that I felt I was back in time to finally realize that the Unicorn was not necessarily what I thought (and I still blush elsewhere…).

I jump over a table and grab one of the advertising signs. The metal rod which serves as a foot will be a lethal weapon. Finally, I hope.

– My friends, I think we will win and make them capitulate!
– She speaks of the Gods there? Melliane requires, dismayed, picking the books like she would pluck apples. Her bag may crack at any moment.
– We can not run away! Plague of the Gods! Come to me!
The girls stop and look at me apologetically.
– She is fucked up, everything is done … Johanne sobs while throwing a pack of tissues.
– I told you that that I had to take a glutton … It would have cleaned everything and shoo … Le Chat growls as she draws her pepper spray.
– Or an elephant to open the door! It would have been handy! Melliane adds by getting rid of her makeup bag that opens into the contact with the chest of one of the gods.
Its contents spread on the floor, and I see some nail varnish stains on the pristine garment of the divinity. My girlfriends aim well …
– And where would have I put it? In your bag? Le Chat chuckles stepping forward spray in hand.
– You see that I’m making room! Melliane retorts a hairbrush launched on the same God.
She puts on target again, and the God drafts cringe. Le Chat takes the opportunity to pull the trigger and pepper cloud covers the shiny silhouette that begins to sneeze.

We 1 / Gods: 0

An intense gleam materializes before me, and I wave my sign in renewed fury. There is no question that our struggle ends here. The Lady and the Unicorn is worth saving. I’m attached to the characters, and the end is a nice lesson in life. No, it’s out of the question.

A second light appears at her side. The gods seem even bigger.

– When I say that the books are harmful to health. Here is one good example! one of them exclaims, visibly perplexed.
– We’ll have to put it in solitary confinement in the dungeon, it could be contagious, the other says.
– Should we take the risk? Le Donjon is well hidden, but not isolated. The risk is a pandemic!

I think of piercing him with my sword. Perhaps the surprise would be there and I could get rid of one of them. One less, it would always be that … But my sword seems to be a needle facing a God. For cons, I will, and as they say, “To valiant heart, nothing is impossible”. I take a deep breath, ready to launch. A little voice in my left breaks my train of thought.

– Girls, oh, oh, girls …
This is Roanne.

She is frantically hopping, clapping her hands before a huge poster advertising the show, one of those modern tapestries that adorn the walls of the hall.
“There’s an outlet, there behind! ”

All my ambitions to slay a God suddenly disappear. We will have more fights. The leak is not really a defeat, our bags are heavy books we’ve already saved. Sometimes you have to withdraw. So I follow my friends in a much less elegant style, however, I run screaming toward the exit to prevent the crowd from this saving outcome.

We will surely eat well after such a fight …

Les Aventures de Celine : La Dame à la Licorne de Tracy Chevalier

Céline est une blogueuse française qui écrit des fictions mettant en scène ses romans préférés. Elles me font toujours rire et j’espère que vous les apprécierez aussi. Merci à elle de les partager.


Résumé : Désireux d’orner les murs de sa nouvelle demeure parisienne, le noble Jean Le Viste commande une série de six tapisseries à Nicolas des Innocents, miniaturiste renommé à la cour du roi de France, Charles VIII. Surpris d’avoir été choisi pour un travail si éloigné de sa spécialité, l’artiste accepte néanmoins après avoir entrevu la fille de Jean Le Viste dont il s’éprend. La passion entraînera Nicolas dans le labyrinthe de relations délicates entre maris et femmes, parents et enfants, amants et servantes.

Avertissement: « Les personnages et les situations de ce récit étant purement fictifs, toute ressemblance avec des personnes ou des situations existantes ou ayant existé ne saurait être que fortuite »

Pour mémo: Episode 1 ; Episode 2 ; Episode 3 ; Episode 4 : Episode 5 ; Episode 6 ; Episode 7 ; Episode 8 ; Episode 9 ; Episode 10 ; Episode 11 ; Episode 12 ; Episode 13 ; Episode 14 ; Episode 15 ; Episode 16 ; Episode 17

Salon du Livre de Paris.
Une lueur étrange s’échappe d’une dalle de ce hall où la foule s’agglutine contre les issues de secours toujours closes. D’abord minuscule, ténue, de la taille d’une tête d’épingle, elle grandit, grandit, grandit encore pour finalement gagner tout de contour de la dalle.

Je recule instinctivement de quelques pas, Le Chat, Melliane et Johanne en font de même.<

– Euh, c’est quoi ça ? demande Le Chat en adoptant la position de garde du Krav Maga.
– Ça, ce sont les ennuis, je ne peux m’empêcher de lui répondre en fronçant tellement les sourcils que je ressens jusque dans ma chair la ride d’inquiétude qui me barre le front.

Un grondement sourd accompagne la lueur qui est devenue tellement aveuglante que nous nous servons de nos bras pour protéger nos yeux.
– De très gros ennuis, gémit Melliane dont les cheveux sont ébouriffés à cause de la pagaille environnante.

Le sol tremble maintenant plus violemment autour de nous. Des cris s’élèvent de la foule paniquée qui court sans but à travers la salle. Des tables de présentation se fracassent contre le sol dans un éclat retentissant, mais ce n’est rien en comparaison avec le vacarme qui provient de la dalle.

Nous reculons encore d’un pas, puis d’un autre.

La dalle tremble de plus belle, et s’élève soudain brusquement pour exploser dans les airs en une poussière si fine que nous ne la voyons pas retomber.

Comme un génie sorti d’une lampe, une première silhouette éclatante, suivie d’une deuxième, puis d’une troisième s’engouffrent dans l’espace ainsi libéré.

– De très, très gros ennuis, murmure Johanne en soufflant sur la mèche de cheveux qui lui retombe sur les yeux.

– Livre-vie, Le Chat du Cheshire, Melliane, Johanne, Encore vous ! tonne une voix caverneuse.

Les trois silhouettes lumineuses sont alignées dans un ordre parfait devant nous. L’ombre de ce qu’elles sont nous fait reculer encore d’un pas. Nous paraissons si minuscules à côté. Melliane passe son bras sous le mien, et j’en fais autant avec celui du Chat, qui saisit celui de Johanne. Notre chaîne humaine semble un bien mince rempart face à eux.

– Euh, salut! fait le Chat en accompagnant ses paroles d’un petit sourire engageant.

Je la fusille du regard, ce n’est pas le moment de faire ami-ami avec l’ennemi.

– Vous êtes pire qu’une épine dans le pied d’un cheval, il faut que ça cesse, rugit une deuxième voix tout aussi caverneuse.

Leur visage est flou, comme l’image brouillée d’un écran de télévision et si je ne parviens pas à distinguer lequel des trois vient de parler, je n’ai aucun mal à m’imaginer leur expression à ce moment précis : sourcils froncés, lèvres pincées, ils ne sont pas contents du tout. C’est même un euphémisme, ils sont furieux… Et ils n’arrêtent pas de grandir, comme le haricot magique de Jack. Il faut reconnaître que leur entrée est réussie, fracassante même. J’hésite à leur demander quel est leur truc, mais le troisième coupe à la racine toute envie de dialogue.

– Oui, il faut que ça cesse ! aboie-t-il en levant la main d’un geste rageur qui amplifie les tremblements du hall.

Il ne nous en faut pas plus. Avec une agilité digne des meilleurs espions, nous bondissons toutes en arrière.

– Il faut sortir de là ! hurle Johanne.

Je ne peux que hocher du chef en silence, j’essaye de récupérer mon équilibre mis à mal par ma manœuvre. Finalement, mon agilité n’est pas si digne d’un espion que cela, et j’ai failli en perdre mon sac, mon précieux sac qui contient tous les ouvrages à sauver.

Le Chat saute par dessus une table et dans son élan, projette un roman qui termine son vol dans mes bras.

Diantre, la Dame à la Licorne de Tracy Chevalier !

D’un geste rapide et sûr, je le fourre dans mon sac de livres-à-sauver, et me mets à courir en bramant :

– Mortecouille ! Guerroyons mes amies et pourfendons-les de nos lames !

Mes paroles de motivation n’ont pas l’effet escompté. Le Chat, Johanne et Melliane s’arrêtent net, et Rohanne, qui s’était cachée sous une table, sort la tête en disant :

– Mais elle a perdu la tête ou quoi ? »
– Que nenni ! Donnez moi une arbalestrie et partons faire bastaille prestement !

– Ça y est, on est foutues ! soupire le chat en évitant une chaise d’un mouvement de bassin.

La Dame à la Licorne ballote dans mon sac. Ce petit bijou qui tisse le récit tellement réaliste de l’histoire de ces célèbres tentures du XVè siècle. Servi par une langue et des mœurs qui nous immergent complètement dans le siècle à l’aube de la Renaissance, l’amour courtois (et pas si courtois que cela !) défie l’Histoire en retraçant les étapes de l’élaboration de ces fameuse tentures. Défilent les aventures de Nicolas de Innocents (pas si innocent que cela!), et des différents personnages féminins et masculins qui croiseront sa route. La narration alternée suivant le point de vue des différents personnages donne une richesse et une authenticité telles au récit que j’ai eu l’impression de remonter le temps pour finalement me rendre compte que la Licorne n’était pas forcément ce que je croyais (et j’en rougis encore d’ailleurs…).

Je saute par dessus une table qui vole et attrape au passage l’une des pancartes publicitaires. La tige métallique qui lui sert de pied fera une arme létale. Enfin, j’espère.

– Mes amies, je vous créant que nous allons occire ces mécréants.

– Elle parle des Dieux là ? demande une Melliane consternée qui ne peut s’empêcher de cueillir les ouvrages comme elle cueillerait des pommes. Son sac risque de craquer à tout moment.
– Nous ne pouvons pas fuir ! Peste soit des Dieux! Allons à la mortaille !
Les filles se sont arrêtées et me regardent d’un air navré.
– C’est foutu, tout est foutu… sanglote Johanne tout en jetant à la figure du Dieu le plus proche un paquet de mouchoirs en papier.
– Je vous avais bien dit qu’il fallait que j’amène un glouton… Il aurait fait le ménage et zou… grogne le Chat alors qu’elle dégaine son spray au poivre.
– Ou un éléphant, pour ouvrir les porte ! Ça aurait été pratique ! ajoute Melliane en se débarrassant de sa trousse de maquillage qui s’ouvre au contact de la poitrine de l’un des Dieux.
Son contenu se répand sur le sol, et j’aperçois quelques taches de vernis à ongle sur le vêtement immaculé de la divinité. Mes copines visent bien…
– Et je l’aurais mis où ? Dans ton sac ? glousse le Chat en faisant un pas en avant, spray au poing.
– Tu vois bien que je suis en train de faire de la place! rétorque Melliane qui s’entraîne au lancé de brosse à cheveux sur le même Dieu.
Elle met dans le mille une nouvelle fois, et le Dieu ébauche un mouvement de recul. Le Chat en profite pour appuyer sur la gâchette et un nuage de poivre recouvre la silhouette brillante qui se met à éternuer.Nous:1 / Dieux: 0Une lueur intense se matérialise devant moi, et je brandis ma pancarte dans un regain de fureur. Il est hors de question que notre lutte s’achève ici. La Dame à la Licorne mérite d’être sauvée. Je me suis attachée à ses personnages, et la fin est une jolie leçon de vie. Non, il en est hors de question.

Une deuxième lueur apparaît à ses côtés. Les Dieux me semblent encore plus grands.

– Quand je dis que les livres nuisent à la santé. En voilà un bon exemple ! s’exclame l’un d’entre eux, visiblement perplexe.

– Il va falloir la mettre en cellule d’isolement dans le Donjon, ça pourrait être contagieux, constate l’autre.

– Devons-nous courir le risque ? Le Donjon est bien dissimulé, mais peu isolé. L’on risquerait une pandémie!

Je songe à le transpercer de mon épée. Peut-être que l’effet de surprise serait là et que je pourrais nous débarrasser de l’un d’entre eux. Un de moins, ça serait toujours ça… Mais mon épée me semble bien fine, une aiguille face à un Dieu. Par contre, j’ai la volonté, et comme on dit, « À cœur vaillant, rien d’impossible. » Je prends une grande inspiration, prête à me lancer. Une petite voix sur ma gauche rompt le fil de mes réflexions.

– Les filles, eh, oh, les filles…

C’est Roanne.
Elle sautille frénétiquement en battant des mains devant une immense affiche publicitaire du salon, une de ces tapisseries modernes qui ornent les murs du hall.
« Il y a une sortie, là, derrière ! »
Toutes mes velléités d’occire un Dieu disparaissent soudainement. Nous aurons d’autres combats. La fuite n’est pas vraiment une défaite, nos sacs sont lourds des livres que nous avons déjà sauvés. Il faut parfois savoir se retirer. Alors, je fais ce que font mes amies, dans un style beaucoup moins élégant toutefois, je cours vers la sortie en hurlant pour prévenir la foule de cette issue salvatrice.
Nous allons bien ripailler je le sens, nous le méritons après un tel combat…

Celine’s adventures: The Last Runaway by Tracy Chevalier

Celine is a French blogger who writes some fictional reviews about the books she loves the most and they always make me laugh. I hope the humor even if translated is kept. Thanks for her reviews.


Synopsis: In New York Times bestselling author Tracy Chevalier’s newest historical saga, she introduces Honor Bright, a modest English Quaker who moves to Ohio in 1850, only to find herself alienated and alone in a strange land. Sick from the moment she leaves England, and fleeing personal disappointment, she is forced by family tragedy to rely on strangers in a harsh, unfamiliar landscape.

Nineteenth-century America is practical, precarious, and unsentimental, and scarred by the continuing injustice of slavery. In her new home Honor discovers that principles count for little, even within a religious community meant to be committed to human equality.

However, drawn into the clandestine activities of the Underground Railroad, a network helping runaway slaves escape to freedom, Honor befriends two surprising women who embody the remarkable power of defiance. Eventually she must decide if she too can act on what she believes in, whatever the personal costs.

A powerful journey brimming with color and drama, The Last Runaway is Tracy Chevalier’s vivid engagement with an iconic part of American history.

Disclaimer: “The characters and situations in this story are fictional, any resemblance to existing persons and situations can only be coincidental

For mémo: Episode 1 ; Episode 2 ; Episode 3 ; Episode 4 ; Episode 5


Winter is approaching, temperatures are dropping. I regret not taking a warm jacket, and I’m jealous of Le Chat du Cheshire who is well wrapped in her big parka. I have a runny nose, and I begin to sniff. I’m going to be sick, I’m sure of it, but it does not matter. We have a mission.

Melliane is at my side, cold too. She is not used to such low temperatures, and her gloves are too thin for the wind that has just risen.

-Good, we summarize. Rescue operation, remember?

The girls nod slowly. I see the workings of Melliane’s brain that kicks into gear.

-Operation Rescue “The Last Runaway”, huh … That’s all! We do not scatter!

Johanne mutters something at my side, hands in her pockets. The moon is reflected in the windows of the headquarters of the Anonymous Books-addicts.

-No Johanne, it is a trial run, so do not be too ambitious.
– I know, I know, she replies wearily.

I understand that the task tonight is difficult, challenging. Because even if we carry out our mission, our joy will be tinged with a bitter aftertaste. We need to save The Last Runaway because this novel is worth it, but there are many that are worthwhile. And the black-prohibited-list-of-books lengthens at each meeting. The next one is tomorrow. If I managed to avoid talking about Written in Red at the last, I know that the Redhead Cerberus was not fooled. I felt her piercing eyes through me and I even thought that her mane was ablaze when her reddish locks began to twirl. I did as if nothing had happened, with an innocently look saying: “What do you want?” But with Melliane sighing, I felt that I was not at my best and I certainly did not win an Oscar for my interpretation.

I leave my backpack plaid patchwork that I crafted for my mother and throw it on my shoulders. I’m ready.

Uh, don’t you have something more discreet? Johanne wonders.

She adds:

– Because Turquoise, it’s not ideal to go unnoticed.
– Pink either, whispers Le chat du Cheshire by giving her a nudge.

It is true that for the level discretion, we can forget it. I’m draped with a turquoise and chocolate patch, Johanne has a large pink scarf that goes down to her ears, Le Chat has opted for an orange hat a little too big for her, and Melliane proudly displays a yellow vest “for warming the heart, “she has said. At this point, we all chuckled at the same time like in novels. I did not think that we could giggle, but that’s it, I’ve experienced it. I promise that I’ll now stop to roll my eyes whenever a heroin chuckles.

But I thought that the idea of the patch plaid was good, it is a part of the fabric of this book, these pieces of fabric that are assembled to tell our story.

– Good, are we going? Says le Chat irritated.

I understand her mood swing, we all understand that. It’s a bit her fault that the last fugitive is on the list, she delivered it. As we have delivered many. We did not know …

I briefly think of this novel, one of my most vivid readings in my recent weeks. We have everything, a remarkable pen, a well-led narrative tension, specific references to the historical context in transition. Honor is one of those heroines that we can’t forget. Courageous woman, like many others in her time, she is fighting against her destiny and against the precepts that the society wants to impose. Her meetings are colorful. Diversity is good thing. Her fingers are nimble, a patchwork is a living testimony. I liked to follow her even if I cursed some of her decisions, knowing, after all, that it could not be otherwise, it’s a Quaker. Tracy Chevalier dragged me in this country in construction, born of a difference that is not always accepted. And then, as Chat says it, we have Donovan. This detestable character I also became attached to. This is also my only regret, not knowing more about him. So yes, I understand the Chat’s remorse for delivering this little gem. But we were weak.

– Ready, Girls?

They don’t answer, only nod. The time is serious. We’re going to storm the stronghold of the black-list-of- banned-books, the stronghold of the gods-of-all-the-things-of-the-sea-and-the-land. We will make history.

-Uh, do not you think that you’re a bit much inflamed there? Melliane whispers me.

I’ve spoken out loud, red rises to my cheeks and I suddenly get hot.

-Good, are we going?
-At Least, no bull, Johanne says, trying to reassure herself as best as she can.

A furious barking is heard.

No, but there is a dog,  Le Chat adds.

I’ll really have to start sports, this story is becoming dangerous …



Les Aventures de Celine : La dernière fugitive de Tracy Chevalier

Céline est une blogueuse française qui écrit des fiction mettant en scène ses romans préférés. Elles me font toujours rire et j’espère que vous les apprécierez aussi. Merci à elle de les partager.


Résumé : Quand Honor Bright se décide à franchir l’Atlantique pour accompagner, au coeur de l’Ohio, sa soeur promise à un Anglais récemment émigré, elle pense pouvoir recréer auprès d’une nouvelle communauté le calme de son existence de jeune quaker : broderie, prière, silence. Mais l’Amérique de 1850 est aussi périlleuse qu’enchanteresse ; soumise pour quinze ans encore à l’effroyable régime de l’esclavage, traversée de toutes sortes d’épidémies, torturée par une nature capricieuse, rien dans cette terre ne résonne pour elle d’un écho familier. Sa soeur emportée par la fièvre jaune à peine le pied posé sur le sol américain, Honor se retrouve seule sur les routes accidentées du Nouveau-Monde. Seule, aussi, pour se frayer une nouvelle vie. Très vite, elle fait la connaissance de personnages hauts en couleur, dont son expérience de jeune fille pieuse ne lui aurait jamais laissé soupçonner l’existence.

Avertissement: « Les personnages et les situations de ce récit étant purement fictifs, toute ressemblance avec des personnes ou des situations existantes ou ayant existé ne saurait être que fortuite ».

Pour mémo: Episode 1 ; Episode 2 ; Episode 3 ; Episode 4 : Episode 5


L’hiver approche, les températures ont chuté. Je regrette de ne pas avoir pris une veste plus chaude, et j’envie Le Chat du Cheshire bien emmitouflée dans son gros parka. J’ai le nez qui coule, et je commence à renifler. Je vais être malade, c’est sûr, mais ce n’est pas grave. Nous avons une mission.

Melliane se tient à mes côté, frigorifiée elle-aussi. Elle n’est pas habituée à des températures aussi basses, et ses gants sont trop fins pour le vent qui vient de se lever.

-Bon, on récapitule. Opération sauvetage, vous vous rappelez?

Les filles acquiescent doucement. Je vois les rouages du cerveau de Melliane qui se mettent en branle.

-Opération Sauvetage « La dernière Fugitive », hein… C’est tout ! On ne s’éparpille pas!

Johanne grommelle quelque chose à mes côtés, les mains bien enfoncées dans ses poches. La lune se reflète dans les fenêtres du siège des Livres-addicts Anonymes.

-Non Johanne, c’est un coup d’essai, alors ne soyons pas trop ambitieuses.
-Je sais, je sais, me rétorque-t-elle d’un ton las.

Je la comprends, la tâche de ce soir est ardue, un vrai défi. Parce que même si nous menons à bien notre mission, notre joie sera teintée d’un arrière-goût d’amertume. Il faut sauver La dernière Fugitive parce que ce roman en vaut la peine, mais il y en a tant d’autres qui en valent la peine. Et la Liste-noire-des-livres-interdits s’allonge à chaque réunion. La prochaine a lieu demain. Si j’ai réussi à éviter de parler de Lettres Ecarlates lors de la dernière, je sais que la Cerbère-Rousse n’a pas été dupe. Je l’ai sentie me sonder de ses yeux perçants et j’ai même cru que sa crinière allait s’embraser quand ses mèches rougeâtres ont commencé à virevolter. J’ai fait comme si de rien était, ai pris un air naïf qui disait « C’est pour quoi? », mais au soupir de Melliane j’ai senti que je n’étais pas au mieux de ma forme et que je ne gagnerai certainement pas un Oscar pour mon interprétation.

Je sors de mon sac à dos le plaid en patchwork que j’avais confectionné pour ma mère et le jette sur mes épaules. Je suis prête.

-Euh, tu n’as pas plus discret ? me demande Johanne.

Elle ajoute :

-Parce que le turquoise, ce n’est pas l’idéal pour passer inaperçu.

-Le rose non plus, lui souffle Le chat du Cheshire en lui donnant un coup de coude.

C’est vrai que niveau discrétion, on repassera. Je suis drapée d’un patch turquoise et chocolat, Johanne a une grande écharpe rose bonbon qui lui monte jusqu’aux oreilles, Le Chat a opté pour un bonnet orange un peu trop grand pour elle, et Melliane arbore fièrement un gilet jaune « pour se réchauffer le cœur » nous a-t-elle dit. A ce moment précis, nous avons toutes gloussé en même temps, comme dans les romans. Je ne pensais pas d’ailleurs que l’on pouvait glousser, mais ça y est, je viens d’en faire l’expérience. Promis, j’arrêterai désormais de lever les yeux au ciel chaque fois qu’une héroïne glousse.

Je trouvais pourtant que l’idée du plaid en patch était bonne, c’est une partie de la trame de ce livre, ces bouts de tissus que l’on assemble pour raconter notre histoire.

-Bon, on y va ? s’agace le Chat.

Je comprends cette saute d’humeur, nous la comprenons toutes. C’est un peu sa faute si La dernière fugitive se trouve sur la liste, c’est elle qui l’a livré. Comme nous en avons livré tant d’autres. Nous ne savions pas…

Je repense brièvement à ce roman, l’une de mes lectures les plus saisissantes de ces dernières semaines. Tout y est, une plume remarquable, un récit bien mené, de la tension, des références précises à un contexte historique en transition. Honor est une de ces héroïnes que l’on oublie pas. Femme courageuse, comme tant d’autres à son époque, elle se bat contre son destin et contre les préceptes que la société veut nous imposer. Ses rencontres sont bigarrées, la diversité est une richesse. Ses doigts sont agiles, le patchwork est un témoignage de vie. J’ai tellement aimé la suivre que j’ai maudit certaines de ses décisions, sachant, malgré tout, qu’il ne pouvait en être autrement, c’est une Quaker. Tracy Chevalier m’a entraînée dans ce pays en construction, né d’une différence qui n’est pas toujours acceptée. Et puis, comme l’a si bien dit le Chat, il y a Donovan. Ce personnage détestable auquel moi aussi je me suis attachée. C’est d’ailleurs mon seul regret, ne pas en savoir plus sur lui. Alors oui, je comprends les remords du Chat pour avoir livré ce petit bijou. Mais nous étions faibles.

-Prêtes les filles ?

Elles ne me répondent pas se contentant de hocher la tête. Le moment est grave. Nous allons nous lancer à l’assaut du bastion de la liste-noire-des-livres-interdits, le fief des Dieux-de-tous-les-trucs-de-la-mer-et-de-la-terre. Nous allons marquer l’histoire.

-Euh, tu ne crois pas que tu t’enflammes un peu beaucoup là ? me chuchote Melliane.

J’ai parlé à voix haute, le rouge me monte aux joues et j’ai soudain très chaud.

-Bon, on y va?
-Au moins, il n’y a pas de taureau, ajoute Johanne tentant de se rassurer comme elle peut.

Un aboiement furieux se fait entendre.

-Non, mais il y a un chien, constate Le Chat.

Il va falloir vraiment que je me remette au sport, cette histoire devient dangereuse…