Seasonal Fears by Seanan McGuire

Alchemical Journeys, Book 2

Synopsis: Melanie has a destiny, though it isn’t the one everyone assumes it to be. She’s delicate; she’s fragile; she’s dying. Now, truly, is the winter of her soul.

Harry doesn’t want to believe in destiny, because that means accepting the loss of the one person who gives his life meaning, who brings summer to his world.

So, when a new road is laid out in front of them—a road that will lead through untold dangers toward a possible lifetime together—walking down it seems to be the only option.

But others are following behind, with violence in their hearts.

It looks like Destiny has a plan for them, after all….

Review: I really enjoy the author’s poetic novels. These tales are very different from what we usually find and I was thrilled to see her come out with a new one.

Melanie has an unusual illness, she knows she is going to die, but she has her boyfriend, Harry, to support her. They have known each other for a long time and have known all along that they will end their lives together. But when Melanie and Harry discover they are in the running for the Winter and Summer crown, everything changes! They will embark on an adventure that will force them to face all the wannabes, but also to accept a world they didn’t know.

As I said, it was a poetic, very pretty, story and I was delighted to discover it. The characters are quite touching, especially Melanie who has always lived with illness and who will finally understand her special condition.

A beautiful novel.

Seasonal Fears de Seanan McGuire (VO)

Alchemical Journeys, Tome 2

Résumé (traduction personnelle) : Melanie a un destin, bien que ce ne soit pas celui que tout le monde croit. Elle est délicate ; elle est fragile ; elle est en train de mourir. Son âme vient de rentrer dans l’hiver?

Harry ne veut pas croire au destin, car cela signifie accepter la perte de la seule personne qui donne un sens à sa vie, qui amène l’été dans son monde.

Aussi, lorsqu’une nouvelle route s’ouvre devant eux, une route qui les mènera à travers d’innombrables dangers vers une éventuelle vie commune, s’y engager à pied semble être la seule option.

Mais d’autres les suivent, de la violence plein leur cœur.

Il semble que le destin ait un plan pour eux, après tout…

Avis : J’aime beaucoup les romans poétiques de l’auteure. Ces contes sont très différents de ce qu’on trouve habituellement et j’étais ravie de voir qu’elle en sortait un nouveau.

Melanie a une maladie inhabituelle, elle sait qu’elle va mourir, mais elle a son petit ami, Harry, pour la soutenir. Ils se connaissent depuis longtemps et savent depuis le début qu’ils finiront leur vie ensemble. Mais quand Melanie et Harry découvrent qu’ils sont en lice pour obtenir la couronne de l’Hiver et l’Eté, tout change ! Ils vont se lancer dans une aventure qui les va les obliger à affronter tous les aspirants, mais aussi à accepter un monde qu’ils ne connaissaient pas.

Comme je le disais, c’était une histoire poétique, très jolie, et j’ai été ravie de la découvrir. Les personnages sont assez touchants surtout Melanie qui a toujours vécu en étant malade et qui va enfin comprendre sa condition si particulière.

Un beau roman.

Anna Dressed in Blood by Kendare Blake

Anna, Book 1

Synopsis: Cas Lowood has inherited an unusual vocation: He kills the dead.

So did his father before him, until he was gruesomely murdered by a ghost he sought to kill. Now, armed with his father’s mysterious and deadly athame, Cas travels the country with his kitchen-witch mother and their spirit-sniffing cat. They follow legends and local lore, destroy the murderous dead, and keep pesky things like the future and friends at bay.

Searching for a ghost the locals call Anna Dressed in Blood, Cas expects the usual: track, hunt, kill. What he finds instead is a girl entangled in curses and rage, a ghost like he’s never faced before. She still wears the dress she wore on the day of her brutal murder in 1958: once white, now stained red and dripping with blood. Since her death, Anna has killed any and every person who has dared to step into the deserted Victorian she used to call home.

Yet she spares Cas’s life.

Review: When it came out in English, I heard a lot of good things about this novel and I was happy to get into it. I also discovered that it was released in French, so it was a nice surprise.

When I saw the cover, I thought that the novel was about Anna, who would be the main character. But I was wrong. We discover Cas who, since the death of his father, has taken his place. Indeed, he has the gift to see ghosts and to be able to make them leave the world of the living. But he does not expect to find himself on Anna’s case. Anna is a young girl who was killed during prom night and rumors say that she killed many people. But Cas is determined to solve the problem!

This wasn’t really the novel I was expecting. It’s pretty young, but I had a pretty good time. I have to say I love ghost stories, so how could I resist it? Anna is quite touching and I was curious to see what our two heroes would become. Nothing will be easy!

La Filles des Cauchemars de Kendare Blake

Anna, Tome 1

Résumé : Cas Lowood a hérité de son père une charge bien étrange : il tue les morts. Armé d’un poignard que lui seul peut maîtriser, Cas parcourt le monde accompagné de sa sorcière de mère et de son chat, véritable radar à fantômes. Sa prochaine mission : anéantir Anna Korlov, dite « Anna vêtue de sang ». Encore vêtue de la robe qu’elle portait le soir de sa mort, l’esprit de la jeune fille hante la maison où elle a été assassinée. Malheur à quiconque ose s’aventurer dans sa demeure : on n’en sort pas vivant. Ce qui devait être un travail de routine se solde par un désastre. De chasseur, il devient la proie. Anna, la fascinante Anna, est bien plus puissante qu’il ne le pensait. Pourtant, elle a choisi de l’épargner… Pourquoi ? Qu’est-ce qui la rend si différente des autres fantômes ? Et qu’est-ce qui le pousse à remettre sa vie en jeu pour tenter de la tuer – ou de lui parler à nouveau ?

Résumé : A sa sortie en anglais, j’ai beaucoup entendu de bien sur ce roman et je me suis lancée dedans avec plaisir. J’ai d’ailleurs découvert qu’il était sorti en français, une bonne surprise.

En voyant la couverture, j’ai cru que le roman tournait autour d’Anna, qui serait le personnage principal. Mais j’ai eu tort. On découvre Cas qui, depuis la mort de son père, a pris sa place. En effet, il a le don de voir les fantômes et de pouvoir les faire quitter le monde des vivants. Mais il ne s’attend pas à se retrouver sur le cas d’Anna. Anna est une jeune fille qui a été tuée lors du bal de promo et les rumeurs racontent qu’elle a tué de nombreuses personnes. Mais Cas est bien décidé à régler le problème !

Ce n’était pas vraiment le roman auquel je m’attendais. Il est assez jeunesse, mais j’ai plutôt passé un bon moment. Il faut dire que j’adore les histoires de fantômes, alors comment résister ? Anna est assez touchante et j’étais curieuse de voir ce que nos deux héros allaient devenir. Rien ne sera facile !

 

Midnight in Everwood by M.A. Kuzniar

Synopsis: There’s nothing Marietta Stelle loves more than ballet, but after Christmas, her dreams will be over as she is obligated to take her place in Edwardian society. While she is chafing against such suffocating traditions, a mysterious man purchases the neighbouring townhouse. Dr Drosselmeier is a charming but calculating figure who wins over the rest of the Stelle family with his enchanting toys and wondrous mechanisms.

When Drosselmeier constructs an elaborate set for Marietta’s final ballet performance, she discovers it carries a magic all of its own. On the stroke of midnight on Christmas Eve, she is transported to a snowy forest, where she encounters danger at every turn: ice giants, shadow goblins and the shrieking mist all lurk amidst the firs and frozen waterfalls and ice cliffs. After being rescued by the butterscotch-eyed captain of the king’s guard, she is escorted to the frozen sugar palace. At once, Marietta is enchanted by this glittering world of glamorous gowns, gingerbread houses, miniature reindeer and the most delicious confectionary.

But all is not as it seems and Marietta is soon trapped in the sumptuous palace by the sadistic King Gelum, who claims her as his own. She is confined to a gilded prison with his other pets; Dellara, whose words are as sharp as her teeth, and Pirlipata, a princess from another land. Marietta must forge an alliance with the two women to carve a way free from this sugar-coated but treacherous world and back home to follow her dreams. Yet in a hedonistic world brimming with rebellion and a forbidden romance that risks everything, such a path will never be easy.

Review: I was very intrigued by this novel when I saw it. I have to say that the story sounds original, the time period and the comparison to Caraval in the tagline made me very curious.

Marietta loves ballet, but her family doesn’t support her. They expect her to take her rightful place at the end of the year and enter high society. But our heroine doesn’t want that. So when they decide to marry her off, she does everything to thwart their plans. And then there’s their new neighbor… If he seems to have charmed her whole family, Marietta sees through him and knows he’s not a good person! And when he asks for her hand, she refuses. Far from accepting her choice, he is determined to change her mind and sends her to a world filled with magic and wonder, but also cruelty. Trapped by a tyrannical king, her dancing skills will be put to the test to find a way to escape and return home.

I had a good time with the story, although I didn’t get hooked as much as I thought I would. The story had lengths, but it was nice to have a somewhat original story. The world that Marietta fell into was very interesting and I enjoyed discovering this novel.

Midnight in Everwood de M.A. Kuzniar (VO)

Résumé (traduction personnelle) : Il n’y a rien que Marietta Stelle aime plus que le ballet, mais après Noël, ses rêves seront terminés car elle est obligée de prendre sa place dans la société édouardienne. Alors qu’elle s’insurge contre ces traditions étouffantes, un homme mystérieux achète la maison de ville voisine. Le Dr Drosselmeier est un personnage charmant, mais calculateur, qui séduit le reste de la famille Stelle avec ses jouets enchanteurs et ses mécanismes merveilleux.

Lorsque Drosselmeier construit un décor élaboré pour la dernière représentation de ballet de Marietta, celle-ci découvre qu’il détient une magie toute particulière. Sur le coup de minuit de la veille de Noël, elle est transportée dans une forêt enneigée, où elle croise le danger partout: les géants de glace, les lutins de l’ombre et la brume hurlante se cachent tous au milieu des sapins, des chutes d’eau gelées et des falaises de glace. Après avoir été secourue par le capitaine de la garde du roi aux yeux caramel, elle est escortée jusqu’au palais de sucre gelé. Marietta est immédiatement enchantée par ce monde scintillant de robes glamour, de maisons en pain d’épice, de rennes miniatures et des plus délicieuses confiseries.

Mais tout n’est pas ce qu’il semble être et Marietta est bientôt piégée dans le somptueux palais par le sadique roi Gelum, qui la veut pour lui. Il l’emprisonne dans une cage dorée avec ses autres animaux domestiques : Dellara, dont les mots sont aussi tranchants que les dents, et Pirlipata, une princesse d’un autre pays. Marietta doit forger s’allier aux deux femmes pour se libérer de ce monde sucré, mais dangereux et rentrer chez elle pour réaliser ses rêves. Mais, dans un monde hédoniste débordant de rébellion, une romance interdite ne sera pas facile.

Avis : J’étais très intriguée par ce roman quand je l’ai vu passer. Il faut dire que l’histoire semble originale, la période et la comparaison avec Caraval dans la phrase d’accroche m’a rendue très curieuse.

Marietta adore le ballet, mais sa famille ne la soutient pas. Ils s’attendent à ce qu’à la fin de l’année elle occupe la place qui lui revient et entre dans la haute société. Mais notre héroïne n’en veut pas. Alors quand ils décident de la marier, elle fait tout pour contrecarrer leurs plans. Et puis il y leur nouveau voisin… S’il semble avoir charmé toute sa famille, Marietta voir clair et elle sait que ce n’est pas une bonne personne ! Et quand il lui demande lui aussi sa main, elle refuse. Loin d’accepter son choix, il est déterminé à la faire changer d’avis et l’envoie dans un monde empli de magie et de merveilles, mais aussi de cruauté. Prisonnière d’un roi tyrannique, ses talents de danseuse seront mis rude épreuve pour trouver un moyen de s’enfuir et de rentrer chez elle.

J’ai passé un bon moment avec l’histoire, même si j’ai moins accroché que ce que je pensais. J’ai trouvé qu’il y avait quelques longueurs, mais c’était agréable d’avoir une histoire un peu originale. Le monde dans lequel Marietta est tombé était très intéressant et j’ai pris plaisir à découvrir ce roman.

Where the Drowned Girls Go by Seanan McGuire

Wayward Children, Book 7

Synopsis: Welcome to the Whitethorn Institute. The first step is always admitting you need help, and you’ve already taken that step by requesting a transfer into our company.

There is another school for children who fall through doors and fall back out again.
It isn’t as friendly as Eleanor West’s Home for Wayward Children.
And it isn’t as safe.

When Eleanor West decided to open her school, her sanctuary, her Home for Wayward Children, she knew from the beginning that there would be children she couldn’t save; when Cora decides she needs a different direction, a different fate, a different prophecy, Miss West reluctantly agrees to transfer her to the other school, where things are run very differently by Whitethorn, the Headmaster.

She will soon discover that not all doors are welcoming…

Review: This is a new novel by Seanan McGuire and I was curious about another Wayward Children adventure.

Cora has never fit in at Eleanor West’s school. She needs a change and even though everyone advises her against it, she asks to move to Whitethorne’s facility. However, this change will not be easy and Cora will discover that this place hides many secrets.

I had a good time with this short story. The author introduces us to new characters and it is always a pleasure to discover them.