The Name of the Star by Maureen Johnson

Shades of London, Book 1

Synopsis: The day that Louisiana teenager Rory Deveaux arrives in London to start a new life at boarding school is also the day a series of brutal murders breaks out over the city, killings mimicking the horrific Jack the Ripper spree of more than a century ago. Soon “Rippermania” takes hold of modern-day London, and the police are left with few leads and no witnesses. Except one. Rory spotted the man police believe to be the prime suspect. But she is the only one who saw him–the only one who can see him. And now Rory has become his next target. In this edge-of-your-seat thriller, full of suspense, humor, and romance, Rory will learn the truth about the secret ghost police of London and discover her own shocking abilities.

Review: I am always very intrigued by novels that feature Jack the Ripper. I had this novel for a long time I must admit and I can tell you that I had a good time with the story.

Rory is a young girl who, after leaving Louisiana to follow her parents to England, finds herself in a boarding school to continue her studies. But her arrival also coincides with the appearance of murders in town, murders that seem to correlate with Jack the Ripper. While the public is terrified of who the next victim will be, Rory tries her best to integrate. And while she thinks one night of seeing the murderer, a person no one else has seen, she is embarking on a story that will completely go beyond her!

I enjoyed the story and Rory. It’s not easy for her to adapt, to manage all the problems that are concentrated around her and at the same time our heroine is determined to understand what is happening. I also liked to discover the character of Jazza who is Rory’s roommate. She is a little shy but very endearing. So it was a nice story and the outcome of the story was finally a surprise for me, I did not expect it.

 

Les Ombres de la ville de Maureen Johnson

Hantée, Tome 1

Résumé : A Londres, un assassin hante les rues, réveillant la légende de Jack l’Eventreur. Malgré l’omniprésence des caméras, le tueur est indétectable.
Aurora, arrivée depuis peu sur son campus, se rend compte qu’elle est la seule capable d’apercevoir son ombre.
Accompagnée d’un mystérieux jeune homme, elle plonge au plus profond des brumes de la cité pour arrêter le meurtrier avant qu’il ne récidive. A moins que son don ne fasse d’elle la prochaine victime…

Avis : Je suis toujours très intriguée par les romans qui mettent en scène Jack l’Éventreur. J’avais ce roman depuis longtemps je dois bien avouer et je peux vous dire que j’ai passé un bon moment avec l’histoire.

Rory est une jeune fille qui après avoir quitté la Louisiane pour suivre ses parents en Angleterre, se retrouve dans un internat pour poursuivre ses études. Mais voilà son arrivée coïncide aussi avec l’apparition de meurtres en ville, des meurtres qui semblent corrélés à Jack l’Éventreur. Alors que la population est terrifiée de savoir qui sera la prochaine victime, Rory essaie de son mieux de s’intégrer. Et alors qu’elle pense un soir avoir vu le meurtrier, une personne que personne d’autre qu’elle n’a vu, elle se lance dans une histoire qui la dépassera totalement !

J’ai apprécié l’histoire et de suivre Rory. Ce n’est pas facile pour elle de s’adapter, de gérer tous les problèmes qui se concentrent autour d’elle et en même temps notre héroïne est bien déterminée à comprendre ce qu’il se passe. J’ai aussi beaucoup aimé découvrir le personnage de Jazza qui est la colocataire de Rory. Elle est un peu plus timide mais très attachante. C’était donc une histoire sympa et le dénouement de l’histoire a finalement été une surprise pour moi, je ne m’y attendais pas.

Love Letters to the Dead by Ava Dellaira

Synopsis: It begins as an assignment for English class: Write a letter to a dead person. Laurel chooses Kurt Cobain because her sister, May, loved him. And he died young, just like May did. Soon, Laurel has a notebook full of letters to people like Janis Joplin, Amy Winehouse, Amelia Earhart, Heath Ledger, and more — though she never gives a single one of them to her teacher. She writes about starting high school, navigating new friendships, falling in love for the first time, learning to live with her splintering family. And, finally, about the abuse she suffered while May was supposed to be looking out for her. Only then, once Laurel has written down the truth about what happened to herself, can she truly begin to accept what happened to May. And only when Laurel has begun to see her sister as the person she was — lovely and amazing and deeply flawed — can she begin to discover her own path in this stunning debut from Ava Dellaira, Love Letters to the Dead.

Review: I had seen this novel a lot of times when it came out but I do not know why with this cover, I was convinced that it was a paranormal novel. Serious mistake! One day a friend gave me the novel and I tidied it while waiting to read it. It’s finally what I did and I admit that I’m not disappointed. I loved this novel, it was intense.

As the title seems to suggest, the author offers us letters, letters that Laurel writes to known and deceased people, telling us their stories as well as her own. Through her writings it is quickly understood that the girl lost her sister not long ago and that she must manage the consequences of this tragedy. Changing school and trying to manage her absent mother and her a little off father, she will try to make friends, to live, even if she does not really know how to do it.

It was an intense novel that mixes fiction and reality. I quickly became involved with Laurel and we understand that it is difficult for her to move forward, to exist. She feels guilty for the death of her sister, whom she always took as an example. We know that something happened but it is only towards the end of the novel that we discover the truth, and I was sad for the girl. When you see the horrors she suffered and she had to endure alone, it’s pretty bad. I felt a lump forming in my throat throughout the story and tears flowed in the end.

It’s not an easy story, but I found that the author did a pretty amazing job!

Love Letters to the Dead d’Ava Dellaira

Résumé : Au commencement, c’était un simple devoir. Ecrire une lettre à un mort. Laurel a choisi Kurt Cobain, parce que sa grande soeur May l’adorait. Et qu’il est mort jeune, comme May. Très vite, le carnet de Laurel se remplit de lettres où elle dresse son propre portrait de lycéenne, celui de ses nouveaux amis, de son premier amour… Mais pour faire son deuil, Laurel devra se confronter au secret qui la tourmente, et faire face à ce qui s’est réellement passé, la nuit où May est décédée. Love letters to the dead est une lettre d’amour à la vie.

Avis : J’avais vu passer ce roman énormément de fois quand il est sorti mais je ne sais pas pourquoi avec cette couverture, j’étais persuadée que c’était un roman fantastique. Grave erreur ! Un jour une amie m’a donné le roman et je l’ai rangé en attendant de le lire. C’est finalement ce que j’ai fait et j’avoue que je ne suis pas déçue. J’ai adoré ce roman, il m’a bouleversée.

Comme le titre semble le proposer, l’auteure nous propose des lettres, des lettres qu’écrit Laurel à des personnes connues et décédés, nous racontant leurs histoires ainsi que la sienne. A travers ses écrits on comprend rapidement que la jeune fille a perdu sa sœur il y a peu et qu’elle doit gérer les conséquences de cette tragédie. Changeant d’école et essayant de gérer sa mère absente et son père un peu off, elle va essayer de se faire des amis, de vivre, même si elle ne sait pas vraiment comment faire.

C’était un roman intense qui mélange fiction et réalité. Je me suis très vite liée à Laurel et on comprend que c’est difficile pour elle d’avancer, d’exister. Elle se sent coupable de la mort de sa sœur qu’elle prenait toujours en exemple. On sait qu’il s’est passé quelque chose mais ce n’est que vers la fin du roman que l’on découvre la vérité, et j’étais d’autant plus triste pour la jeune fille. Quand on voit les horreurs qu’elle a subies et qu’elle a dû supporter seule, c’est assez terrible. J’ai senti une boule se former dans ma gorge tout au long de l’histoire et les larmes ont coulé à la fin.

Ce n’est pas une histoire facile, mais j’ai trouvé que l’auteur avait un travail assez incroyable !

La Belle Sauvage by Philip Pullman

The Book of Dust, Book 1

Synopsis: Malcolm Polstead is the kind of boy who notices everything but is not much noticed himself. And so perhaps it was inevitable that he would become a spy…
Malcolm’s father runs an inn called the Trout, on the banks of the river Thames, and all of Oxford passes through its doors. Malcolm and his dæmon, Asta, routinely overhear news and gossip, and the occasional scandal, but during a winter of unceasing rain, Malcolm catches wind of something new: intrigue.
He finds a secret message inquiring about a dangerous substance called Dust–and the spy it was intended for finds him.
When she asks Malcolm to keep his eyes open, Malcolm sees suspicious characters everywhere; Lord Asriel, clearly on the run; enforcement agents from the Magisterium; a gyptian named Coram with warnings just for Malcolm; and a beautiful woman with an evil monkey for a dæmon. All are asking about the same thing: a girl–just a baby–named Lyra.
Lyra is the kind of person who draws people in like magnets. And Malcolm will brave any danger, and make chocking sacrifices, to bring her safely through the storm.

Review: Philip Pullman’s series was one that I read and reread for years, and I think that it will be the case for a long time. The trilogy he had given us really fascinated me and I remember talking about it with my friends a lot. Subsequently, shorter novels came out, but I admit that I did not necessarily look closer. By cons, with the announcement of this new saga, I was again intrigued. How not to be? Today, he offers us a new complete novel on the Lyra’s childhood!

We mainly discover a young boy named Malcolm. His parents run a small inn and he helps them as much as he can. However, his routine world is going to be completely turned upside down when a baby named Lyra arrives in town in the priory that the sisters keep. Sisters that Malcolm often sees through his multiple visits. But now, the arrival of this child also coincides with the arrival of men who seem strangely interested in what is happening in this small town. That’s how Malcolm will end up in a story that goes beyond him, and he will attach himself on this child and he will monitor what is happening around her, to the point that he will become a spy and will realize that there are fundamentally nasty people, or secrets that must be learned to keep at risk of his life.

I really had a good time with this novel. It was a treat to be back in the world of the saga, but also to see characters like Lord Asriel or even Mrs. Coulter. Malcolm will discover the adventure that awaits him, an adventure that will not be simple, but our young boy is curious and then, he really wants to help and protect the young Lyra.

I can not wait to see what’s next!

La Belle Sauvage de Philip Pullman

Le Livre de la Poussière, Tome 1

Résumé : À l’auberge de la Truite, tenue par ses parents, Malcolm, onze ans, voit passer de nombreux visiteurs. Tous apportent leurs aventures et leur mystère dans ce lieu chaleureux. Certains sont étrangement intéressés par le bébé nommé Lyra et son dæmon Pantalaimon, gardés par les nonnes du prieuré tout proche. Qui est cette enfant ? Pourquoi est-elle ici ? Quels secrets, quelles menaces entourent son existence ? Pour la sauver, Malcolm et Alice, sa compagne d’équipée, doivent s’enfuir avec elle. Dans une nature déchaînée, le fragile trio embarque à bord de La Belle Sauvage, le bien le plus précieux de Malcolm. Tandis que despotisme totalitaire et liberté de penser s’affrontent autour de la Poussière, une particule mystérieuse, deux jeunes héros malgré eux, liés par leur amour indéfectible pour la petite Lyra, vivent une aventure qui les changera pour toujours.

Avis : La série de Philip Pullman était de celle que, plus jeune,  j’ai lue et relue pendant des années et je pense que ça sera le cas pendant encore longtemps. La trilogie qu’il nous avait proposée m’avait vraiment envoutée et je me rappelle en avoir longtemps parlé avec mes amies. Par la suite, des romans plus courts sont sortis, mais j’avoue que je n’ai pas forcément regardé plus près. Par contre, avec l’annonce de cette nouvelle saga, j’ai de nouveau été intriguée. Comment ne pas l’être ? Aujourd’hui, il nous propose un nouveau roman complet sur l’enfance de Lyra !

Nous découvrons ici principalement un jeune garçon du nom de Malcolm. Ses parents tiennent une petite auberge et il les aide autant qu’il le peut. Pourtant, son monde routinier va être complètement chamboulé quand un bébé du nom de Lyra arrive en ville dans le prieuré que des sœurs gardent. Des sœurs que Malcolm voit souvent par ses multiples visites. Mais voilà, l’arrivée de cet enfant coïncide aussi avec l’arrivée d’hommes qui semblent étrangement intéressés par ce qu’il se passe dans cette petite bourgade. C’est comme cela que Malcolm va se retrouver emporter dans une histoire qui le dépasse, qu’il va s’attacher à cet enfant et surveiller ce qu’il se passe autour d’elle, qu’il va devenir un espion et qu’il va réaliser qu’il existe des personnes foncièrement méchantes, ou des secrets qu’il faut apprendre à garder au péril de sa vie.

J’ai vraiment passé un bon moment avec ce roman. C’était un régal de se replonger dans l’univers de la saga, mais aussi de revoir des personnages comme Lord Asriel ou même Madame Coulter. Malcolm va découvrir l’aventure qui l’attend, une aventure qui ne sera pas simple, mais notre jeune garçon est curieux et puis, il désire réellement aider et protéger la jeune Lyra.

Je suis assez impatiente de voir ce que la suite nous réserve !

DNF: Never-Contented Things by Sarah Porter

Synopsis: Seductive. Cruel. Bored
Be wary of…

Prince and his fairy courtiers are staggeringly beautiful, unrelentingly cruel, and exhausted by the tedium of the centuries―until they meet foster-siblings Josh and Ksenia. Drawn in by their vivid emotions, undying love for each other, and passion for life, Prince will stop at nothing to possess them.

First seduced and then entrapped by the fairies, Josh and Ksenia learn that the fairies’ otherworldly gifts come at a terrible price―and they must risk everything in order to reclaim their freedom.

Review: I was really curious to discover this novel. I loved the cover as soon as I saw it, and I must admit that the faes are my big weak point! So I could not wait to immerse myself in the story. However, I must say that I didn’t expect this and finally, by forcing myself to continue reading it to see if things would improve, I preferred to give up.

In fact, it wasn’t necessarily the plot that bothered me, but it was mainly the relationship between Josh and Ksenia. I was really uncomfortable and I found it too unhealthy. Our two characters are brothers and sisters, even if not by blood, and live in foster care. So far no problems, but Josh is obsessed with his sister, he absolutely wants to sleep with her and make her understand that they are made for each other so that she finally gives in. And that, for me, was very complicated. Especially since he is 16 years old, if I am not mistaken, and at some point she tells him that if at 21 he still wants to, they will discuss it again. And now it gets even more complicated.

This novel may be for others, but I was too uncomfortable to continue it.