Forever Summer (Laguna Cove & Cruel Summer) by Alyson Noël

Synopsis: Summer. A break from the burdens of school. Deep tans, deeper thoughts. Far away from the everyday. Closer to making dreams come true… What does summer mean to you? For the two teenage girls in these two unforgettable novels, summer means being torn away from the familiar and finding new friends. A new place in the world. A new sense of self. And maybe even new love along the way… When you’re having the time of your life, you never want it to end.

Review: This book includes two novels that are completely distinct the one for the other, so two completely different stories as well but both have one thing in common: the action takes place during the summer, near the sea (on a small Greek island for the first one and on the Californian Coast to the other) making it an excellent read during this summer. The reason that gave me the desire to read this book isn’t the fact that it’s like a holiday reading but it’s mostly because I only know Alyson Noël through The Immortals series. I wanted to discover the other books written by this author and how she was doing in the field of contemporary romance/Young Adult books without the paranormal elements. And finally, I must say that I was disappointed, I expected better.
Cruel Summer: In this novel, the first thing that surprised me was the form. I didn’t expect it at all! Indeed the novel isn’t divided into chapters. Instead, there are letters, confessions and thoughts written in a diary, emails, blog posts, there’s even a SMS (which took me a little time of concentration to make sure I understood what it was said)! Anyway, once the surprise passed, we quickly plunge in the story.
Who hasn’t dreamed of going on holiday on a heavenly island one day? And yet this is an idea that doesn’t appeal at all to our heroine! Colby is a seventeen years old teenager who must face the divorce of her parents. Her house is the scene of many domestic disputes. So in order to move her away from all these troubles, her parents decided to send her to spend all the summer with her aunt who lives on a small Greek island.
The story is told from the Colby’s perspective and she uses all means of communication she has at her disposal. I confess that I had some difficulties to like this character. The fact that she makes a big deal only because she spends her summer away from her “friends” seemed a bit far-fetched. It’s not as if she left forever! Many young people spend their holidays abroad. I found this fear of being forgotten by her friends really insane and it shows her lack of self-confidence. And even if they forget her where’s the problem? It’s just the proof that they weren’t real friends. From there I found that the story wasn’t very interesting. That being said, it was entertaining though.
Colby is a very superficial girl, who chooses to hide her own personality in order to get closer to Amanda and Levi, the stars of High school. All of this doesn’t make her very nice. She had finally achieved her goal until that trip turns everything upside down. But the distance allowed her to question herself and to understand how her attitude was appalling. In this small Greek island, she gradually rediscovers the simple pleasures of life, and then she meets Yannis. I was a little disappointed by the fact that the romance doesn’t occupy a more prominent place in the story. The feelings aren’t sufficiently developed so I wasn’t able to connect to the characters. Moreover, we must be very careful to the dates as most of the time they follow but sometimes several days pass between an event to another, which is unfortunate because some elements would have merited further developments. The end, however, is quite satisfying: neither good nor bad, it’s rather realistic.
Laguna Cove: I found this novel worse than the previous one. Once again it’s about a teenage girl who faces with her parents’ divorce except that this time, we stay in the United States. Anne, 17 years old, is forced to leave the Connecticut to live with her father on the West Coast, California. He lives in Laguna Beach, in a beautiful villa with a private beach.
Here, no letters, no diary, much less blog, we return to a classical scheme: a novel divided into chapters. The story is told in the third person. What is quite interesting is that the author doesn’t only focus on one character but several. On one side we have Anne who arrives in a new city, a new school in Laguna Beach. Then on the other hand, there are Ellie, Lola and Jade, three girls who always have lived in Laguna Beach. Each of them has their own problems and tries to live the best during this delicate period of adolescence, with its ups and downs.
Anne must adapt to her new life that is completely different from that the one she had in Connecticut. She had to abandon her friends, her boyfriend, and even her passion for diving. She must start all over again, and her father is constantly absent. Ellie, the competitor, is undoubtedly the one who needs to be pitied. She decided to overcome her grief associated with the loss of a loved one by giving back in everything she does. Whether at school or at a surfing competition, the smallest failure is unbearable. Over her father, a bitter man, doesn’t stop to put pressure on her so she’s always stressed, limit to the explosion. And as if all that wasn’t enough, we learn that she’s secretly in love with Chris but he’s attracted by Anne. Lola, the fashionista must face a mother who wants to control everything in her life. And Jade, the tolerant tries to help a friend but he takes advantage of her kindness to the point of training her with him in trouble.
I would have liked to connect with these four teenagers, to their history but unfortunately it wasn’t the case. By choosing to focus on four characters instead of one, the author has neglected a lot of details. Indeed, overall it lacks of development. I wanted to know a little more about these girls and their feelings but Alyson Noël does’t dwell on it which is a pity. The boys, again, aren’t very present, there is not much romance. More developments on the romantic relationships of each of these girls would surely have made the story more interesting. I didn’t like the end, unlike the previous novel, because I found it sloppy. The author leaves us with unresolved issues, and it’s with great frustration that I had to close this book.
In conclusion, this big book turned out to be a disappointing reading. Nevertheless, it’s a book that is highly readable and can be devoured quickly. It’s composed of two stories that are far from being exceptional, but are still nice, ideal for the summer. 

L’été où ma vie a changé (l’intégrale) d’Alyson Noël

Résumé : Livre 1 – Rendez-vous manqué : A quinze ans, Dorothy se prépare pour le plus bel été de sa vie : au programme, des journées entières avec ses amis et, pourquoi pas, une histoire d’amour avec le plus beau garçon du lycée ! Mais le rêve tourne au cauchemar quand ses parents décident de l’envoyer chez sa tante à Tinos, une île grecque perdue au fin fond des Cyclades. Adieu les plages californiennes, bonjour l’ennui… A moins qu’une rencontre inattendue lui rende le sourire ?

Livre 2 – Une fille qui fait des vagues : A New York, Anne n’a pas pu prévoir des vacances de folie. Et pour cause, elle déménage sur la côte Ouest, direction la Californie ! Malgré la villa immense et la plage privée, la jeune fille ne se sent pas dans son élément. Et, pour ne rien arranger, elle entre rapidement en compétition avec Ellie qui lui reproche d’avoir les faveurs de Chris, l’irrésistible surfeur. Le conflit se réglera sur le sable… et sur les vagues !

Avis : Cet ouvrage comprend deux romans qui sont totalement distincts l’un de l’autre, donc deux histoires complètement différentes mais qui ont toutes les deux un point commun : l’action se déroule en plein été, à proximité de la mer (sur une petite île grecque pour la première et sur la côte californienne pour l’autre) ce qui en fait une excellente lecture en cette période d’été. Ce qui m’a donné l’envie de lire ce livre ce n’est pas tellement le fait que cela s’apparente à une lecture de vacances, c’est surtout parce que je ne connaissais Alyson Noël qu’à travers sa série Éternels. Je voulais découvrir les autres écrits de cet auteur et savoir comment elle s’en sortait dans le domaine de la romance Young Adult contemporaine, sans l’élément fantastique/paranormal mis en avant. Et finalement, je dois dire que j’ai été déçue, je m’attendais à mieux.
Rendez-vous manqué : Dans ce roman, la première chose qui m’a frappée en parcourant les pages se situe au niveau de la forme. Je ne m’y attendais pas du tout ! Car en effet, le roman n’est pas divisé en chapitres. A la place, on se retrouve avec des lettres, des confessions sur un journal intime, des courriels, des posts sur un blog, il y a même au début un petit passage en langage SMS (où il m’a quand même fallu un petit temps de concentration pour m’assurer que j’avais bien compris ce qu’il y avait d’écrit) ! Enfin bon, une fois passée la surprise, on plonge assez vite dans l’histoire.
Qui n’a pas rêvé un jour de partir en vacances sur une île paradisiaque ? Voilà une idée qui contre toute attente n’enchante pas du tout à notre héroïne ! Dorothy est une adolescente de dix-sept ans qui doit faire face au divorce de ses parents. Sa maison est le théâtre de nombreuses disputes conjugales. Afin de l’éloigner de toute cette agitation, ses parents décident donc de l’envoyer passer toutes ses vacances d’été chez sa tante un peu spéciale qui habite sur une petite île grecque.
L’histoire est racontée du point de vue de Dorothy qui utilise donc tous les moyens de communication qu’elle a à sa disposition. J’avoue que j’ai eu un peu de mal à accrocher avec ce personnage. Déjà, le fait qu’elle fasse tout plat uniquement parce qu’elle passe ses vacances d’été loin de ses « amis » m’a semblé un peu limite. Ce n’est pas comme si elle partait pour toujours ! Beaucoup de jeunes passent leurs vacances à l’étranger. Cette crainte qu’elle a d’être oubliée de ses amis est vraiment insensée et montre à quel point elle manque de confiance en elle. Et puis même s’ils l’oublient, qu’est-ce que ça peut faire ? C’est la preuve qu’ils n’étaient pas de véritables amis. A partir de là j’ai trouvé que l’histoire était sans grand intérêt. Ceci étant dit, ça reste divertissant.
Dorothy est une fille très superficielle, qui a choisi d’occulter sa propre personnalité dans le seul but de se rapprocher d’Amanda et de plaire à Levi, les stars du lycée. Tout ça ne la rend pas très sympathique. Elle avait enfin atteint son objectif jusqu’à ce qu’on lui impose ce voyage. Mais cet éloignement lui a permis de se remettre en question et de comprendre à quel point son attitude était détestable. Dans cette petite île grecque, elle redécouvre progressivement les petits plaisirs de la vie, puis elle rencontre Yannis. J’ai été un peu déçue par le fait que la romance n’occupe pas une place plus importante dans l’histoire. Les sentiments ne sont pas suffisamment développés et du coup je n’ai pas réussi à m’attacher aux personnages. Par ailleurs, il faut être très attentif au niveau des dates car si la plupart du temps elles se suivent, parfois plusieurs jours s’écoulent d’un événement à l’autre, ce qui est dommage car certains éléments auraient mérité d’être davantage approfondis. La fin en revanche est plutôt satisfaisante : ni bonne, ni mauvaise, elle est surtout réaliste.
Une fille qui fait des vagues : J’ai trouvé ce roman moins bon que le précédent. Là encore il est question d’une adolescente confrontée au divorce de ses parents sauf qu’ici, on reste aux États-Unis. Anne, 17 ans est obligée de quitter le Connecticut pour aller habiter avec son père sur la côte Ouest, en Californie. Ce dernier vit à Laguna Beach, dans une très belle villa avec une plage privée.
Ici, pas de lettres, ni de journal intime et encore moins de blog, on revient à un schéma classique : un roman divisé en chapitres. L’histoire est racontée à la troisième personne du singulier. Ce qui est assez intéressant est que l’auteur ne se concentre pas sur un seul personnage mais sur plusieurs. D’un côté on a Anne, qui débarque dans une nouvelle ville, un nouveau lycée à Laguna Beach. Puis d’un autre côté, on a Ellie, Lola et Jade, trois filles qui ont toujours vécu à Laguna Beach. Chacune a ses propres problèmes et essaie de vivre au mieux cette période délicate qu’est l’adolescence, avec ses hauts et ses bas.
Anne doit s’adapter à sa nouvelle vie qui est complètement différente de celle qu’elle menait dans le Connecticut. Elle a dû renoncer à ses amis, son copain, et même à sa passion pour le plongeon. Elle doit tout recommencer à zéro et son père est constamment absent. Ellie, la compétitrice est sans nul doute celle qui est le plus à plaindre. Elle a décidé de surmonter son chagrin lié à la perte d’un être cher en se donnant à fond dans tout ce qu’elle accomplit. Que ce soit à l’école ou lors d’une compétition de surf, le moindre petit échec lui est insupportable. De plus son père, un homme aigri, n’arrête pas de lui mettre la pression ce qui fait qu’elle est tout le temps stressée, limite au bord de l’explosion. Et comme si tout ça n’était pas suffisant, on apprend qu’elle est aussi secrètement amoureuse de Chris mais voit ce dernier s’éloigner pour aller vers Anne. Lola, la fashionista doit affronter une mère qui veut tout régenter dans sa vie. Et Jade, la tolérante essaie de venir en aide à un de ses amis mais ce dernier profite de sa gentillesse au point de l’entraîner avec lui dans le pétrin.
J’aurais aimé m’attacher à ces quatre adolescentes, à leur histoire mais malheureusement la sauce n’a pas pris. En choisissant de se concentrer sur quatre personnages au lieu d’un seul, l’auteur a négligé pas mal de détails. En effet, dans l’ensemble ça manque de profondeur. J’aurais voulu en savoir un peu plus sur ces jeunes filles et leurs sentiments mais Alyson Noël ne s’y attarde pas ce qui est vraiment dommage. Les garçons sont assez effacés, là encore, il n’y a pas beaucoup de romance. Plus de développements sur les relations amoureuses de chacune de ces filles auraient sûrement rendu cette histoire plus intéressante. La fin quant à elle, contrairement au roman précédent, je ne l’ai pas du tout aimée car je l’ai trouvée bâclée. L’auteure nous laisse sur notre faim avec des questions non résolues et c’est avec une grande frustration que j’ai dû refermer ce livre.
En conclusion, L’Été où ma vie a changé s’est révélé être une lecture assez décevante. Néanmoins, c’est un livre qui est très agréable à lire et qui se dévore assez rapidement. Il est composé de deux histoires qui sont loin d’être exceptionnelles mais qui sont tout de même sympathiques. C’est léger et sans prise de tête, l’idéal pour passer l’été.