Fighting Silence by Aly Martinez

On the Ropes, Book 1

Synopsis: Sound is an abstract concept for most people. We spend our lives blocking out the static in order to focus on what we believe is important. But what if, when the clarity fades into silence, it’s the obscure background noise that you would give anything to hold on to?

I’ve always been a fighter. With parents who barely managed to stay out of jail and two little brothers who narrowly avoided foster care, I became skilled at dodging the punches life threw at me. Growing up, I didn’t have anything I could call my own, but from the moment I met Eliza Reynolds, she was always mine. I became utterly addicted to her and the escape from reality we provided each other. Throughout the years, she had boyfriends and I had girlfriends, but there wasn’t a single night that I didn’t hear her voice.

You see, meeting the love of my life at age thirteen was never part of my plan. However, neither was gradually going deaf at the age of twenty-one.

They both happened anyway.

Now, I’m on the ropes during the toughest battles of my life.
Fighting for my career.
Fighting the impending silence.
Fighting for her.

Every night, just before falling asleep, she sighs as a final conscious breath leaves her.

I think that’s the sound I’ll miss the most.

Review: This is the first novel by Aly Martinez that I read, but I must say that the themes were very intriguing: boxing, deafness, a difficult family life… Yes, I was very curious to see what the author was going to propose.

This novel presents the evolution of two characters: Eliza and Till from their 13 years old to their entry into adulthood. Eliza always wanted to be somebody, while Till had to take care of his brothers because of their absent parents. It’s far from easy, but he’s doing his best. Yet the day he discovered boxing, his life changed. He finally finds a goal and above all a way to earn some money. But Till also has difficulty in anchoring himself in reality and even worse, he has difficulty in managing the disease which causes him a partial deafness of which he doesn’t know the evolution.

I had a good time with the novel even if it wasn’t quite what I expected. Sometimes I wanted to shake the characters up, but I was also curious to see the choices they were going to make. And I also loved discovering Till’s brothers that we will see again in the following volumes. I had a little trouble at times with the French translation, but that’s just a detail, so if you’re interested, it was a pretty nice book.

Combattre le silence de Aly Martinez

Sur la corde raide, tome 1

Résumé : Rencontrer l’amour de ma vie à treize ans n’a jamais fait partie de mon plan. Mais devenir progressivement sourd à l’âge de vingt et un ans non plus.

J’ai toujours été un battant. Avec des parents abonnés aux séjours en prison et deux petits frères évitant de justesse les placements en famille d’accueil, j’ai appris à esquiver les coups que la vie me donnait. Petit, je n’avais rien qui m’appartenait, jusqu’à ma rencontre avec Eliza Reynolds.

Eliza. Une bouffée d’air frais. Un murmure réconfortant qui m’a aidé à affronter ce que je pensais être le pire…

Je n’avais pas prévu de tomber amoureux. Mais je n’avais pas non plus prévu de devenir sourd. Et pourtant me voilà aujourd’hui à affronter le plus dur des combats.

Je lutte pour ma carrière. Je me bats contre le silence imminent. Et, plus que tout, je me débats pour elle.

Avis : C’est le premier roman d’Aly Martinez que je lis, mais je dois dire que les thèmes étaient vraiment très intrigants : la boxe, la surdité, une vie de famille difficile… Oui, j’étais très curieuse de voir ce que l’auteure allait nous proposer.

Ce roman présente l’évolution de deux personnages : Eliza et Till de leurs 13 ans à leur entrée dans l’âge adulte. Eliza a toujours voulu devenir quelqu’un, tandis que Till devait s’occuper de ses frères à cause de leurs parents absents. C’est loin d’être facile, mais il fait de son mieux. Pourtant, le jour où il découvre la boxe, sa vie change. Il trouve enfin un objectif et surtout un moyen de gagner un peu d’argent. Mais voilà, Till a aussi du mal à s’ancrer dans la réalité et pire encore, il a du mal à gérer la maladie qui lui provoque une surdité partielle dont il ne connait pas l’évolution.

J’ai passé un bon moment avec le roman même si ce n’était pas tout à fait ce à quoi je m’attendais. J’ai eu envie parfois de secouer les personnages, mais j’étais aussi curieuse de voir les choix qu’ils allaient faire. Et puis, j’ai adoré découvrir aussi les frères de Till que l’on reverra dans les tomes suivants. J’ai eu un peu de mal parfois avec la traduction, mais ce n’est qu’un détail, alors s’il vous intéresse, c’était un livre assez sympathique.

Played by the Rockstar by Christina Hovland

Mile High Rocked, Book 1

Synopsis: A rock star walks into a bar…

Certified behavioral counselor (and former band groupie) Becca Forrester needs a break. Taking a leave of absence from her job, she moves into the apartment over her parents’ garage, and clinches a gig waitressing at a dive bar known for bringing in big name musicians.

Cedric “Linx” Lincoln is a certified rock star. Bassist for the hugely popular rock band, Dimefront, he’s in Denver while the band is on hiatus a-freaking-gain. He’s looking for something—anything—to keep him occupied until they can all get back to making music. When he saunters into his friend’s bar, he finds the perfect diversion.

Becca’s presence is a breath of fresh air. The sizzle she ignites in him is precisely what he needs. Bonus: no-stress, no-strings hookups are his specialty. But when things between them tip toward serious, his band implodes, and Becca’s leave of absence ends, they’re forced to decide what their “real” lives should look like. Maybe there’s room for an encore…

Review: I really like Christina Hovland’s romances and I was looking forward to discovering this new volume!

Becca is taking a break from her work. She took a sabbatical year and went home to get her life back on track. This is also where the great rockstar “Linx” comes to rest while waiting for the members of his band to decide to come back and play with him. And what to say when she sees Linx? He is the singer of the band she followed for a long time as a groupie. But she knows that this boy is known to go to one woman to antoher and if that’s not her thing, maybe she could make an exception.

I really had a great time with the story! Becca and Linx are both very touching and I loved discovering and following them. And then we see a lot of characters from the previous books and it was great. Brek is especially present throughout this book.

As I said, it was a nice surprise and I can’t wait to discover more!

Played by the Rockstar de Christina Hovland (VO)

Mile High Rocked, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Une rock star entre dans un bar…

Becca Forrester, conseillère comportementale agréée (et ancienne groupie), a besoin d’une pause. Lors d’un congé, elle emménage dans l’appartement situé au-dessus du garage de ses parents, et se fait engager comme serveuse dans un bar connu pour faire venir de grands musiciens.

Cédric « Linx » Lincoln est une rock star. Bassiste du très populaire groupe de rock Dimefront, il est à Denver pendant une pause du groupe. Il cherche quelque chose pour l’occuper en attendant qu’ils puissent tous se remettre à faire de la musique. Quand il entre dans le bar de son ami, il trouve la diversion parfaite.

La présence de Becca est une bouffée d’air frais. L’étincelle qu’elle allume en lui est précisément ce dont il a besoin. En prime : les nuits sans lendemain sont sa spécialité. Mais quand les choses entre eux deviennent sérieux, que son groupe implose et que le congé de Becca se termine, ils sont obligés de décider à quoi doit ressembler leur « vraie » vie. Peut-être qu’il y a de la place pour un rappel…

Avis : J’aime beaucoup les romances de Christina Hovland et j’étais impatiente de découvrir ce nouveau tome !

Becca fait une pause dans son travail. Elle a pris un congé sabbatique et est rentrée chez elle pour reprendre sa vie en main. C’est aussi là que le grand chanteur de rock « Linx » vient se reposer en attendant que les membres de son groupe décident de revenir pour jouer avec lui. Et que dire quand elle voit Linx ? Le chanteur du groupe qu’elle a suivi pendant longtemps en tant que groupie. Mais elle sait que ce garçon est volage et si ce n’est pas son truc, peut-être qu’elle pourrait faire une exception.

J’ai vraiment passé un super moment avec l’histoire ! Becca et Linx sont tous les deux très touchants et j’ai adoré les découvrir et les suivre. Et puis on revoit de nombreux personnages des livres précédents et c’était génial. Brek est notamment bien présent tout au long de ce tome.

Comme je le disais, c’était une jolie surprise et je suis impatiente de découvrir la suite !

Switched by N.R. Walker

Synopsis: Israel Ingham’s life has never been easy. He grew up in a house devoid of love and warmth. Nothing he ever did was good enough. The fact Israel is gay just added to the long list of his father’s disappointments.

Then a letter from Eastport Children’s Hospital changes everything.

A discovery is made, one of gross human error. Twenty-six years ago two baby boys were switched at birth and sent home with the wrong families.

Sam, Israel’s best friend, has been his only source of love and support. With Sam beside him every step of the way, Israel decides to meet his birth mother and her son, the man who lived the life Israel should have.

Israel and Sam become closer than ever, amidst the tumultuous emotions of meeting his birth family, and Sam finds himself questioning his feelings toward his best friend. As Israel embraces new possibilities, he needs to dissect his painful relationship with his parents in order to salvage what’s left.

Because sometimes it takes proof you’re not actually family to become one.

Review: I’m not really a fan of M/M novels, but when the opportunity arose to read this novel, I thought it was time to discover the author and to try another novel of this genre. I must say that I was pleasantly surprised. It was a very nice novel indeed!

Israel did not have an easy life. His relationship with his parents is more than tense and difficult. In fact, they never failed to remind him that he was a disappointment to them. Luckily for him, Israel has always had his best friend by his side. His family has accepted him as one of their own. So when he learns that he was switched at birth, his whole life is turned upside down and at the same time, it finally makes sense, because he never felt like he belonged.

I loved following Israel, he’s a fragile boy, but he’s also very strong and he tries to move forward as best he can. Sam is his rock and we hope throughout the story that they finally admit their feelings. Our hero is going to discover a new family, people very different from his parents and then, maybe, a way to move forward, to face his fears and to be happy at last!

Yes, it was a very beautiful novel that I highly recommend!

Une vie à refaire de N.R. Walker

Résumé : La vie d’Israel Ingham n’est pas facile. Il a grandi dans un foyer dépourvu d’amour et de chaleur. Jamais à la hauteur des attentes de son père, son homosexualité n’a fait que s’ajouter à la longue liste de déceptions.

Jusqu’au jour où une lettre de l’hôpital pour enfants d’Eastport change la donne, une terrible erreur humaine est révélée au grand jour : vingt-six ans plus tôt, deux bébés ont été échangés et sont repartis dans la mauvaise famille.

Avec l’aide de son meilleur ami, Sam, Israel décide de rencontrer sa mère biologique et son fils, celui-là même qui a vécu la vie qu’Israel aurait dû avoir. Sam a toujours été son rempart dans la tempête, son seul soutien, son unique source d’amour. Avec lui à ses côtés, Israel sait qu’il pourra faire face à tous ces sentiments qui menacent de le submerger, mais aussi à cette attirance qui se fait de plus en plus forte entre eux.

Au milieu de ces émotions tumultueuses, Israel est prêt à s’ouvrir à un monde de nouvelles perspectives, mais avant cela il a besoin de disséquer sa relation douloureuse avec ses parents s’il veut sauver ce qu’il en reste. Car parfois, la preuve qu’on n’est pas vraiment une famille suffit pour en devenir une.

Avis : Je ne suis pas vraiment adepte de romans M/M mais quand l’occasion s’est présentée de lire ce roman et je me suis dit que c’était le moment de découvrir l’auteure et de tenter un autre roman de ce genre. Je dois bien dire que j’ai été agréablement surprise. C’était un très joli roman, en effet !

Israel n’a pas eu une vie facile. Sa relation avec ses parents est plus que tendue et difficile. D’ailleurs, ils n’ont jamais manqué de lui rappeler qu’il était une déception pour eux. Heureusement pour lui, Israel a toujours eu son meilleur ami à ses côtés. Sa famille l’a d’ailleurs accepté comme l’un des leurs. Alors quand il apprend qu’il a été échangé à la naissance, toute sa vie est bouleversée et en même temps, elle prend enfin un sens, parce qu’il ne s’est jamais senti à sa place.

J’ai adoré suivre Israel, c’est un garçon fragile, mais aussi très fort et qui essaie d’avancer tant bien que mal. Sam est son roc et on espère tout au long de l’histoire qu’ils s’avouent enfin leurs sentiments. Notre héros va découvrir une nouvelle famille, des gens très différents de ses parents et alors, peut-être, un moyen d’avancer, d’affronter ses peurs et d’être enfin heureux !

Oui, c’était un très beau roman que je conseille vivement !

A Pennyworth of Sunshine by Anna Jacobs

The Irish Sisters, Book 1

Synopsis: Keara Michaels doesn’t want to leave her family in Ireland, but fate sends her first to Lancashire, then across the sea to Australia, pregnant and penniless. But danger threatens Keara as she starts the search for her lost sisters.

Review: I really like the novels I’ve read from the author and when I saw the release of a brand new series in French, I didn’t hesitate for long.

This time we are travelling through Ireland and Australia. Keara is a young girl who does everything for her two sisters and her sick mother. Unfortunately, their father also lives with them and it is far from easy. He steals all their money and spends it on drinks, leaving them destitute and without anything to eat. So when Keara is offered a job, she can’t turn it down, even though she knows it will take her away from her family. It’s a very difficult situation for her. But it’s even harder to put up with her mistress and resist her attraction to her master.

At the same time, we also follow Mark, who decides to leave everything to go to Australia and look for gold. But it’s a harder life than he thought.

It was really a great novel and I loved following the story and the characters. But I thought it was a shame that there were formatting problems in the French translation. I can’t wait to see what happens next and what happened to our heroine’s two sisters.