For Darkness Shows the Stars by Diana Peterfreund

For Darkness Shows the Stars, Book 1

Synopsis: It’s been several generations since a genetic experiment gone wrong caused the Reduction, decimating humanity and giving rise to a Luddite nobility who outlawed most technology.

Elliot North has always known her place in this world. Four years ago Elliot refused to run away with her childhood sweetheart, the servant Kai, choosing duty to her family’s estate over love. Since then the world has changed: a new class of Post-Reductionists is jumpstarting the wheel of progress, and Elliot’s estate is foundering, forcing her to rent land to the mysterious Cloud Fleet, a group of shipbuilders that includes renowned explorer Captain Malakai Wentforth–an almost unrecognizable Kai. And while Elliot wonders if this could be their second chance, Kai seems determined to show Elliot exactly what she gave up when she let him go.

But Elliot soon discovers her old friend carries a secret–one that could change their society . . . or bring it to its knees. And again, she’s faced with a choice: cling to what she’s been raised to believe, or cast her lot with the only boy she’s ever loved, even if she’s lost him forever.

Inspired by Jane Austen’s Persuasion, For Darkness Shows the Stars is a breathtaking romance about opening your mind to the future and your heart to the one person you know can break it.

Review: I saw this novel a lot when it was released in English but it’s true that I never looked closer. It must be said that for me the cover gave me a science fiction feeling, a story set in space and it is far from things that really interest me. However, the French release intrigued me and after seeing so many positive reviews, I told myself that I really had to try that! And I must say that I’m really happy because I had a great time.

The world is not what it was after trying to change the genetic codes of the population. Now the society is divided into different castes: the Luddites who have not accepted to undergo the treatments and who now take care of the others who can not live alone. But from these people are now the Posts, the descendants, who have very good abilities but are still used as « slaves » by some families. It is in this context that we discover Elliot, a young Luddite who tries somehow to manage her domain. Years ago, her friend Post, Kai, ran away, leaving her alone … Ever since, Elliot has been hoping that he is well and that she will one day hear from him, even though she knows it is surely futile. Yet one day, as she decides to rent the shipyard from her land, here he is back in her life. While she was hopeful, her feelings are quickly crushed when she realizes that he has no intention of talking to her and that he hates her.

I felt so bad for Elliott and I even shed tears several times. The poor girl already had a very difficult life but the return of Kai really does not help. It’s true that it’s hard to understand why he’s hurting her that way when she seems to have done nothing. It must be said that this boy was everything for her: her escape from a tyrannical father and her lonely life. We also find their exchanges during childhood in the chapters. They allow us to understand a little more the universe, to see the relationship that binds them both and to understand the social disparities between the different castes.

It was an exciting novel and I’m really glad I tried it! I just have a small question. I was wondering if there was any punishment for Post people who escaped from the estates. It seems as if and yet it seems easy. But hey, in any case, I’m conquered. I learned that there is a second volume that does not include these characters but that runs parallel to these events and I admit that I am curious to learn even more about the universe! I recommend it!

 

 

 

La constance de l’étoile polaire de Diana Peterfreund

For Darkness Shows the Stars, Tome 1

Résumé : Il y a de cela quelques générations, une expérience génétique ayant mal tourné a provoqué la Réduction, qui a décimé l’humanité ; une noblesse Luddite a émergé des cendres et a interdit presque toute forme de technologie.

Dans ce monde, Elliot North a toujours su où se trouvait sa place. Quatre ans auparavant, elle a refusé de s’enfuir avec son amour d’enfance, le domestique Kai, préférant choisir les obligations qui la liaient au domaine de ses parents plutôt que l’amour. Depuis, le monde a changé. Les post-réductionnistes s’efforcent de remettre en marche le progrès ; quant au domaine d’Elliot, il meurt petit à petit, l’obligeant à louer ses terres à Cloud Fleet, un mystérieux groupe de constructeurs de navires dont fait partie un explorateur renommé, le Capitaine Malakai Wentforth – Kai, son amour de jeunesse, devenu presque méconnaissable. Et tandis qu’Elliot se demande si c’est une deuxième chance qui se présente, Kai, lui, semble déterminé à montrer à Elliot tout ce qu’elle a perdu lorsqu’elle a choisi de le laisser partir.

Mais bientôt, Elliot découvre que son vieil ami cache un secret si important qu’il pourrait changer leur société… ou la mettre à genoux. Et une nouvelle fois, elle doit faire face à un choix : s’accrocher aux croyances qui ont forgé son éducation, ou unir sa destinée à celle du seul garçon qu’elle a jamais aimé, même si elle l’a perdu pour toujours.

Inspiré du roman de Jane Austen, Persuasion, La constance de l’étoile polaire est une romance à couper le souffle où l’enjeu est d’ouvrir son esprit au futur, et son cœur à la seule personne qui est capable de le briser.

Avis : J’avais beaucoup vu passer ce roman lors de sa sortie en anglais mais c’est vrai que je n’y ai jamais regardé de plus prés. Il faut dire que pour moi la couverture me donnait une impression de science-fiction, d’histoire dans l’espace et c’est loin des choses qui m’intéressent vraiment. Pourtant, la sortie Française m’a intriguée et après avoir vu autant d’avis positifs, je me suis dit qu’il fallait vraiment que je tente ça ! Et je dois dire que je suis vraiment ravie parce que j’ai passé un très bon moment.

Le monde n’est plus ce qu’il était après avoir essayé de faire évoluer les codes génétiques de la population. A présent, la société est divisée en différentes castes : les luddites qui n’ont pas accepté de subir les traitements et qui maintenant s’occupent des autres qui ne peuvent vivre seuls. Mais de ces personnes sont maintenant issus les Posts, les descendants, qui ont de très bonnes capacités mais qui sont toujours utilisés comme des « esclaves » par certaines familles. C’est dans ce cadre que l’on découvre Elliot, une jeune luddite qui essaie tant bien que mal de gérer son domaine. Des années auparavant, son ami Post, Kai, s’est enfui, la laissant seule… Depuis, Elliot espère qu’il va bien et qu’elle aura un jour de ses nouvelles bien qu’elle sache que c’est sûrement vain. Pourtant un jour, alors qu’elle décide de louer le chantier naval de son terrain, le voilà de retour dans sa vie. Alors qu’elle est pleine d’espoir, ils sont vite écrasés quand elle se rend compte qu’il n’a aucune intention de parler avec elle et qu’il la déteste.

J’ai eu beaucoup de peine pour Elliott et j’ai même versé des larmes plusieurs fois. La pauvre a déjà une vie très difficile mais le retour de Kai n’aide vraiment pas. C’est vrai que c’est difficile de comprendre pourquoi il la fait souffrir de cette façon alors qu’elle ne semble avoir rien fait. Il faut dire que ce garçon était tout pour elle : son échappatoire face à un père tyrannique et à sa vie solitaire. On retrouve d’ailleurs leurs échanges pendant l’enfance au sein des chapitres. Ils nous permettent de comprendre un peu plus l’univers, de voir la relation qui les lie tous les deux et de comprendre les disparités sociales entre les différentes castes.

C’était un roman passionnant et je suis vraiment contente d’avoir tenté l’aventure ! J’ai juste une petite interrogation. Je me demandais s’il n’y avait aucune punition pour les personnes Post qui se sont échappées des domaines. Il semble que si et pourtant, ça semble facile. Mais bon, dans tous les cas, je suis conquise. J’ai appris qu’il y a un deuxième tome qui ne reprend pas ces personnages mais qui se passe en parallèle de ces évènements et j’avoue que je suis curieuse d’en apprendre encore plus sur l’univers ! Je vous le conseille !

 

Clementine by Cherie Priest

The Clockwork Century, book 1.1

Synopsis: Maria Isabella Boyd’s success as a Confederate spy has made her too famous for further espionage work, and now her employment options are slim. Exiled, widowed, and on the brink of poverty…she reluctantly goes to work for the Pinkerton National Detective Agency in Chicago.

Adding insult to injury, her first big assignment is commissioned by the Union Army. In short, a federally sponsored transport dirigible is being violently pursued across the Rockies and Uncle Sam isn’t pleased. The Clementine is carrying a top secret load of military essentials–essentials which must be delivered to Louisville, Kentucky, without delay.

Intelligence suggests that the unrelenting pursuer is a runaway slave who’s been wanted by authorities on both sides of the Mason-Dixon for fifteen years. In that time, Captain Croggon Beauregard Hainey has felonied his way back and forth across the continent, leaving a trail of broken banks, stolen war machines, and illegally distributed weaponry from sea to shining sea.

And now it s Maria’s job to go get him.

He’s dangerous quarry and she’s a dangerous woman, but when forces conspire against them both, they take a chance and form an alliance. She joins his crew, and he uses her connections. She follows his orders. He takes her advice.

And somebody, somewhere, is going to rue the day he crossed either one of them.

Review: This novel is considered in France as the second volume of the Clockwork Century series and presents a novella, but it is placed between Volume 1 and 2 abroad in the US. That said, I did not notice it at first and I was surprised by the thickness of the book when I received it.

We follow the first story and meet with other characters that we had the chance to discover before. Indeed, his ship stolen, the captain Hainey is determined to reclaim his own whatever the cost! Yet he did not expect that so many persons would try to prevent him from that, starting by Maria Boyd, a spy, sent to immobilize him.

It was interesting to see the determination of Hainey regarding his ship but also to see the loyalty of Maria tested and finally to attend to an unusual alliance. I have not been as carried away as with the first volume but I had a great time with this little story. It was very interesting and fascinating to see one more time the Cherie Priest universe.

3

mellianefini

 

Clémentine de Cherie Priest

Le Siècle Mécanique, Tome 2

Résumé : 1880. La Guerre Civile américaine fait rage. Des dirigeables de combat sillonnent le ciel pendant que les scientifiques détournent les lois de la nature pour créer sans cesse de nouvelles armes. C’est dans cet univers que Maria Boyd, ancienne espionne confédérée, est chargée de protéger le dirigeable Clementine pour lui permettre de livrer sa précieuse cargaison. Mais un mystérieux pirate de l’air ne semble pas l’entendre de cette oreille et Maria devra user de toutes ses ressources pour accomplir sa mission.
Après Boneshaker, prix Locus du meilleur roman de science-fiction, voici le deuxième tome du Siècle mécanique.

Avis : Ce roman est considéré en France comme étant le deuxième tome de la série Mécanique du Siècle et correspond à une nouvelle, placée entre le tome 1 et 2 à l’étranger. Ceci étant dit, je n’avais pas fait attention et j’ai été surprise par la faible épaisseur du livre quand je l’ai reçu.

Nous faisons suite à la première histoire et suivons d’autres personnages que nous avions eu la chance de découvrir. En effet, après s’être fait voler le Corneille Libre, le capitaine Hainey est bien décidé à récupérer son vaisseau quoi qu’il en coûte ! Pourtant, il ne s’attendait pas à ce qu’autant de personnes essaient de lui mettre des bâtons dans les roues et notamment Maria Boyd, espionne, envoyée pour l’immobiliser.

C’était intéressant de voir la détermination de Hainey face à son vaisseau mais aussi de voir la loyauté de Maria testée et finalement d’assister à une alliance hors du commun. Je n’ai pas été autant emportée que par le premier volume mais j’ai passé un très bon moment avec cette petite histoire. C’était très intéressant et fascinant de se retrouver une fois de plus dans l’univers de Cherie Priest.

3

mellianefini

Illuminae by Amie Kaufman & Jay Kristoff

The Illuminae Files, Book 1

Synopsis: This morning, Kady thought breaking up with Ezra was the hardest thing she’d have to do.

This afternoon, her planet was invaded.

The year is 2575, and two rival megacorporations are at war over a planet that’s little more than an ice-covered speck at the edge of the universe. Too bad nobody thought to warn the people living on it. With enemy fire raining down on them, Kady and Ezra — who are barely even talking to each other — are forced to fight their way onto an evacuating fleet, with an enemy warship in hot pursuit.

But their problems are just getting started. A deadly plague has broken out and is mutating, with terrifying results; the fleet’s AI, which should be protecting them, may actually be their enemy; and nobody in charge will say what’s really going on. As Kady hacks into a tangled web of data to find the truth, it’s clear only one person can help her bring it all to light: the ex-boyfriend she swore she’d never speak to again.

Told through a fascinating dossier of hacked documents—including emails, schematics, military files, IMs, medical reports, interviews, and more — Illuminae is the first book in a heart-stopping, high-octane trilogy about lives interrupted, the price of truth, and the courage of everyday heroes.

Review by Melliane: I had heard so much about this novel that I was very curious to immerse myself in the story. I also want to thank infinitely the adorable Lexxie who had the kindness to send me the novel for me to discover it when she saw that I was interested.

From the beginning, the format of the book convinced me! Indeed, I am a big fan of embezzlement of styles and here we find a dossier presented with all possible forms: emails, discussions on radio, videos, diagrams, and many other things, how not to be intrigued? I often find myself carried away very quickly by this kind of story and although I’m not usually necessarily a fan of science fiction, I really had a great time with this story full of ideas. Thus, we truly follow two characters here: Kady and Ezra. We first discover them on their planet, shortly after their breakup. The last thing they expected, I think, is to be found in the middle of an attack with terrible consequences for their planet. Forced to run away, they will be transported in two different ships to try to understand what exactly is happening, the secrets hidden, and this disease that seems to decimate them all little by little …

As I said, we find ourselves very quickly carried away by the story and it’s true that we also connect very easily to the main characters. Kady is a girl who wants to appear strong but who needs those she loves and who is willing to do a lot for them. During this conflict, she will succeed in managing her relationship problems with Ezra and even understand why he reacts as he does. She is a rebel with a big heart who is determined to understand what happens. We suspect that this can be very frustrating in that situation to remain in limbo this way. We try to know, to understand and see the interactions between all the characters. Then we have Ezra … This young man is different from Kady, he follows the rules as they are dictated or certainly as best as he can and can not really handle all the events. Yet, like her, he is desperate for his friends. It was touching to see their relationship and their feelings through all the documents, besides the authors weren’t really nice with us at the end of the story but I’m relieved now.

It was a great discovery and I’m really curious to read more now that I’ve seen that a second novel is coming out.

4

mellianefini

Review by Cass: This is a unique book because the story is told through documents (emails, interviews, videos transcripts…). It really is a book that you need to read on paperback format (I do not know how it could be in ebook format), as the presentation of the words is a very large part of the book.

I felt the first 300 pages as a reportage. This presentation of the story didn’t allow me to feel something specific, I followed the story from afar. I must admit that I even fell asleep on the book :/ Things are moving more in the second part and I was able to stay awake :p but I didn’t feel any attachment to the characters, I didn’t either connect to the love story between Kady and Ezra. Finally, I think that the character I liked the most is Aidan, the artificial intelligence.

I believe this is a book you’ll love or not. It has the advantage of being different in terms of narration, but much less in terms of the plot. I think I will not read the next volume of this trilogy.

3Cass

Illuminae de Amie Kaufman & Jay Kristoff

The Illuminae Files, Tome 1

Résumé (traduction personnelle ) : Ce matin, Kady pensait que rompre avec Ezra serait la chose la plus difficile qu’elle aurait à faire.

Cette après-midi, sa planète a été envahie.

En l’année 2575, deux méga-corporations rivales sont en guerre sur une planète qui est à peine plus grande qu’un grain de sable couvert de glace au bord de l’univers. Dommage, personne n’a pensé à avertir les personnes vivant sur celle-ci. Avec l’attaque, Kady et Ezra — qui se parlent à peine — sont obligés de se frayer un chemin vers une flotte d’évacuation, avec un navire de guerre ennemi à leur poursuite.

Mais leurs problèmes ne font que commencer. Une peste mortelle a éclaté et est en mutation, avec des résultats terrifiants. L’IA de la flotte, qui devait les protéger, pourrait en fait être leur ennemi et personne ne leur explique ce qui se passe réellement. Quand Kady pirate un enchevêtrement de données pour trouver la vérité, il est clair qu’une seule personne peut l’aider à tout mettre en lumière : l’ex-petit ami, à qui elle s’était jurée de ne plus parler.

Racontée à travers un dossier fascinant de documents piratés, y compris des courriels, des schémas, des dossiers militaires, IMs, des rapports médicaux, des interviews, et plus — Illuminae est le premier livre d’une trilogie sur la vie interrompue, le prix de la vérité et le courage des héros du quotidien.

Avis de Melliane : J’avais entendu tant de bien de ce roman un peu partout sur la blogosphère que j’étais très curieuse de pouvoir me plonger dans l’histoire. Je remercie d’ailleurs infiniment l’adorable Lexxie qui a eu la grande gentillesse de m’envoyer le roman pour me le faire découvrir quand elle a vu que je m’y intéressais.

Dès le début, le format du livre m’a convaincue ! En effet, je suis une grande fan des détournements des styles et on retrouve ici un dossier présenté de toutes formes possibles : des emails, des discussions par radio, des vidéos surveillance, des schémas et bien d’autres choses, comment ne pas être intriguée Je me retrouve souvent très vite emportée par ce genre d’histoire et même si je ne suis pas forcément une adepte de science-fiction habituellement, j’ai vraiment passé un très bon moment avec cette histoire pleine de très bonnes idées. Ainsi, on suit ici véritablement deux personnages : Kady et Ezra. On les découvre alors qu’ils sont tous les deux sur leur planète, peu après leur rupture. La dernière chose à laquelle ils s’attendaient, je pense, c’est de se retrouver au milieu d’une attaque aux terribles conséquences pour leur planète. Obligés de fuir, ils vont se retrouver dans deux vaisseaux différents à essayer de comprendre ce qu’il se passe exactement, ce qu’on leur cache, et cette maladie qui semble les décimer tous petit à petit…

Comme je l’ai dit, on se retrouve très vite emporté par l’histoire et c’est vrai qu’on s’attache aussi très facilement aux personnages principaux. Kady est une jeune fille qui veut paraitre forte mais qui a besoin de ceux qu’elle aime et qui est prête à tout pour eux. Lors de ce conflit, elle va réussir à gérer ses problèmes relationnels avec Ezra et même à comprendre pourquoi il réagit comme il le fait. C’est une rebelle au grand cœur qui est déterminée à comprendre ce qu’il se passe quoi qu’il arrive. On se doute que cela peut être très frustrant dans une telle situation de rester dans le flou de cette façon. On essaie d’ailleurs nous-même de savoir, de comprendre et de voir les interactions entre tous les personnages. Ensuite, on retrouve Ezra… Ce jeune homme est différent de Kady, il suit les règles comme on les lui dicte ou en tout cas du mieux qu’il peut et n’arrive pas vraiment à gérer les événements. Pourtant, comme elle, il est prêt à tout pour ses amis. C’était touchant de voir leur relation et leurs sentiments à travers tous les documents, d’ailleurs les auteurs m’ont fait une petite frayeur à la fin de l’histoire mais je suis soulagée.

C’était une très belle découverte et je suis vraiment curieuse d’en lire plus maintenant que j’ai vu qu’un deuxième roman allait sortir.

4

mellianefini

Avis de Cass : C’est un livre unique du fait que l’histoire est racontée via des documents (courriels, interviews, transcription de vidéos…). C’est vraiment un livre à lire en format papier (je n’ai sais d’ailleurs même pas ce que cela peut donner en format ebook), la présentation des mots est une très grande partie du livre.

J’ai ressenti les 300 premières pages comme un reportage. Cette présentation de l’histoire fait que je n’ai pas ressenti d’émotions, j’ai suivi l’histoire de loin. Je dois avouer que je me suis même endormie sur le livre:/ Les choses bougent plus dans la seconde partie et j’ai pu rester éveillée :p mais je n’ai toujours pas ressenti d’attachement aux personnages, je n’ai pas adhéré à l’histoire d’amour entre Kady et Ezra. Finalement, je crois que le personnage que j’ai le plus apprécié est Aidan, l’intelligence artificielle.

Je crois que c’est un livre soit que l’on aime ou pas. Il a l’avantage d’être différent au niveau de la narration mais beaucoup moins au niveau de l’intrigue. Je ne pense pas lire le prochain volume de cette trilogie.

3Cass

 

One Year After by William R. Forstchen

After, Book 2

Synopsis: The thrilling follow-up to the New York Times bestselling novel One Second After

Months before publication, William R. Forstchen’s One Second After was cited on the floor of Congress as a book all Americans should read. Hundreds of thousands of people have read the tale. One Year After is the thrilling follow-up to that smash hit.

The story picks up a year after One Second After ends, two years since the detonation of nuclear weapons above the United States brought America to its knees. After suffering starvation, war, and countless deaths, the survivors of Black Mountain, North Carolina, are beginning to piece back together the technologies they had once taken for granted: electricity, radio communications, and medications. They cling to the hope that a new national government is finally emerging.

Then comes word that most of the young men and women of the community are to be drafted into an “Army of National Recovery” and sent to trouble spots hundreds of miles away.

When town administrator John Matherson protests the draft, he’s offered a deal: leave Black Mountain and enter national service, and the draft will be reduced. But the brutal suppression of a neighboring community under its new federal administrator and the troops accompanying him suggests that all is not as it should be with this burgeoning government.

Review: This book is the sequel of One Second After where we were able to follow the residents of Black Mountain who were trying to survive after the EMP (electromagnetic pulse, i.e. the explosion of a nuclear weapon in altitude, which had the effect of destroying all that is electric).

In One Year After, the story takes place one year after the end of One Second After and 2 years after the EMP. The people of Black Mountain managed to restore a semblance of normal life even if they do not actually eat their fill and have to take in account infections because there are no more drugs. However, they manage to develop certain basic pharmaceutical products which improves things. They have reconstructed a telephone line and start a project for electricity (thanks to paper books). They also have established a security team to defend the city against thieves.

When almost all the young men and women in the town receive a draft notice, wrote by the new government, they’re concerned and angered. These young people are forced to be incorporated into the national recovery army, to be sent to restore order to the country’s borders and to manage difficult places. People do not want to see the youngest risking their lives and their departure would also have consequences for the city: not enough people to ensure safety or to grow food.

The new government is in Bluemont, Virginia, it is locally represented by Dale Frederick in Asheville. He offers a deal to John Matherson, the administrator of Black Mountain: if he leaves the town and integrates the army, the draft will be reduced by a half. John must decide whether to endorse the legitimacy of the new government and the methods of the new administrator of Asheville Dale Frederick.

If you’ve read the first book, there is no hesitation to have, you will love this sequel. It’s not as impressive as the consequences of the loss of electricity in the first volume but still realistic. That is what struck me the most in these two books, I felt how this could be real. The author wanted his government to react by warning us of the catastrophic effects an EMP could have, I think he has reached his goal with his readers (for the government, I do not know). We need to wait for the third and final book that will conclude the story of the inhabitants of Black Mountain.

4Cass