Guest post: Suzanne McLeod + Concours/Giveaway (+traduction)

I’m happy to welcome Suzanne McLeod, the amazing author of the Spellcrackers.com series.
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Je suis très heureuse d’accueillir Suzanne McLeod, l’auteure géniale de la série Spellcrackers.com

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Thanks so much to Melliane for inviting me to guest blog again! Though as my little grey cells are rather occupied with wrangling my two HellHounds* I thought you might like some Spellcrackers flash fiction instead!

*Hey, it takes brains to outwit the pair of them and save my cushions from imminent decimation! Also, lots of jumping up and down and chasing which isn’t conducive to coming up with great blog ideas ;-))

A little history – Back when I started writing I took a ‘Writing for Beginners’ class and each week we to write a short story for our homework. Sanctuary was one of those homework stories, and the one that gave me Genny, my main character in the Spellcrackers books! So here it is (with a tiny bit of tweaking – wow, was I comma happy back then!). I hope you all enjoy the read! J

Sanctuary

© Suzanne McLeod 2014

 

The two giant figures pounded systematically at the carved oak door. He knew they couldn’t break it down but he also knew they wouldn’t give up. Clay trolls were single minded like that. In fact these two looked like they were lucky if they had the one mind between them.

‘Can I help?’ he said, pitching his voice over their thudding.

The two boulder-like heads turned as one to stare down at him. Not that he was short at just under seven foot but they were just that huge. Someone had used a ton of earth making them. For a moment he wondered who. And why. Then his dismissed the thoughts. Wondering about things wasn’t his job.

The one on the left, he thought it might be a female, grunted, ‘Looking. Girl.’

‘Try down Pickering Lane,’ he replied cheerfully, ‘You might find one there, if you’ve enough readies.’

Two sets of painted glass eyes stared dully back at him. But then his insult hadn’t exactly been noteworthy. And it wasn’t like magic-made trolls could truly be insulted.

Left troll grunted again. ‘Girl. Fourteen years. Short. Red hair.’

‘Great description, pal. You won’t find her through there though. That’s Sanctuary.’ He grinned at them, showing his blunt human teeth. ‘And since you’re disturbing its peace, it’s time to leave.’

They ignored him and returned to beating on the heavy door.

He didn’t know if the girl they sought was there or not. Regardless, they wouldn’t get in. Sanctuary only admitted those who needed it. Even he’d never been inside and it had been his task to watch over the door for the last five hundred and forty three years. Because, of course, those who were in need of Sanctuary were often hunted by those who were the cause of that need.

And entertaining as it would be to watch the two trolls pound themselves into little more than mud – the left one’s fists were already down to battered stumps and the right had lost all his fingers; he was evidently made of thicker stuff – the old wyrm, his boss, would scorch his hide if he let them disturb Sanctuary’s peace much longer.

He stepped up behind the two hulking trolls and grabbed a claggy ear in each hand. He yanked their heads down level with his face.

‘Time. To. Leave,’ he said. ‘You don’t want to see my temper now, do you?’ The old clichés occasionally worked when dealing with intellectually-challenged, animated mud.

Right troll punched him in the gut. Hard. Hot breath escaped his mouth. Looked like they weren’t going to go easy. But then he’d known that. They’d been pulled from the earth, and earth was nothing if not enduring. But it was mutable. Only before he could change it he needed to stoke his temper.

He let out an old sigh. There was too much rock round here and not enough metal for him to react quickly. A handicap he’d agreed to live with when he’d taken the job. Still, at least it was a handicap he’d learned to work around.

That didn’t mean it wasn’t going to hurt.

He banged the trolls’ heads together. Hard. The dents he made seemed to have no effect other than to leave their heads lopsided. Left troll kicked his leg, breaking his shin bone with an audible crack. The pain spiked the smouldering temper in his gut and started it on a slow simmer. Steam trickled out his nostrils. Right troll grabbed his throat, dangling his feet off the ground. Squeezed. The steam turned to stuttering puffs. He ripped their ears off, smashed them into their faces, rearranging their noses and mouths into featureless blobs. If they could talk then they needed to breathe. If they couldn’t breathe then maybe they’d cease and desist. Or, with luck, maybe just cease.

Left troll kneed him in the balls.

Or maybe not.

His body tried to double up with the pain, but the troll crushing his neck got in the way. He made claws of his fingers and ripped out the troll’s glass eyes, threw them down and felt a moment’s satisfaction as they shatter on the rocky floor.

The troll let out a muffled angry squeak and dropped him.

He fell, curling up in agony.

Both trolls ignored him, the left one resuming her steady battering on the door. The right one, after plucking out one of her eyes and sticking it in his mangled face, joined her.

As he healed, he used the pain to feed the heat building inside until it was boiling, desperate to gush out of him. He got to his feet, tapped the trolls on their massive shoulders and stood back out of reach. ‘Hey, guys. At least try a different tune.’

They stopped and slowly swivelled to look at him.

When he felt he had what little attention they were capable of, he opened his mouth wide and roared. The jet of flame engulfed the trolls’ giant bodies and the air filled with the acrid stench of burning.

He kept roaring until only indistinguishable lumps of charred earth were all that remained. Reaching out he broke off what might have been a foot, or possibly a kneecap. He bit a chunk off and chewed.

‘Crispy fried mud troll.’ He swallowed. ‘Not my favourite but could be palatable with some chilli sauce.’ He hooked a small bottle out his jeans pocket as he nudged the softly glowing embers with his foot. ‘Told them, they didn’t want to see my temper.’

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Thanks again to Melliane for having me over, and to everyone for reading! I hope you all enjoyed this glimpse into how Genny and her Spellcrackers world came into being!

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Merci beaucoup à Melliane de m’avoir invité sur le blog de nouveau! Bien que mes petites cellules grises soient plutôt occupées à se quereller mes deux chiens de l’enfer* J’ai pensé que vous pourriez aimer une flash fiction de Spellcrackers à la place!

*Hé, il faut de la matière grise pour déjouer les deux et sauver mes coussins d’une décimation imminente! En outre, beaucoup de sauts de haut en bas et de chasse ne sont pas propices à avoir de grandes idées de blog;-))

Un peu d’histoire – À l’époque où j’ai commencé à écrire, j’ai pris un cours d’écriture pour débutants et chaque semaine nous écrivions une histoire courte pour nos devoirs.  Sanctuary est un de ces devoirs, et celui qui m’a donné Genny, mon personnage principal dans les livres Spellcrackers! Si elle est ici (avec un petit peu de peaufinage – wow, j’étais très heureuse avec les virgules à l’époque!). Je vous souhaite à tous une bonne lecture! J

  Sanctuary

© Suzanne McLeod 2014

Deux figures géantes pilonnaient systématiquement la porte en chêne sculpté. Il savait qu’ils ne pouvaient pas la décomposer, mais il savait aussi qu’ils ne pouvaient pas abandonner. Les trolls d’argile étaient simples d’esprit comme ça. En fait ces deux auraient eu de la chance s’il existait un seul esprit entre les deux.

«Puis-je vous aider? Dit-il, lançant sa voix au dessus de leur bruit sourd.

Les deux têtes de rochers se tournèrent à la fois pour le regarder vers le bas. Non pas qu’il soit petit avec un peu moins de sept pieds, mais ils étaient juste énormes. Quelqu’un avait utilisé une tonne de terre pour les faire. Pendant un instant, il se demanda qui. Et pourquoi. Puis il oublia ces pensées. Se poser des questions ne faisait pas partie de son travail.

L’un sur la gauche, il pensa qu’elle pourrait être une femme, grogna, «Chercher. Fille.»

«Essayez en bas Pickering Lane, répondit-il joyeusement, «Vous pourriez en trouver une là-bas, si vous avez suffisamment d’argent. « 

Deux paires d’yeux en verre peint le regardèrent dûment en retour. Mais son insulte n’avait pas vraiment été remarquable. Et ce n’était pas comme si les trolls magiques pouvaient vraiment être insultés.

Le troll gauche grogna de nouveau. «Fille. Quatorze ans. Petite. Les cheveux roux. »

« Super description, mon grand. Vous ne la retrouverez pas par ici. C’est Sanctuaire. » Il leur sourit, montrant ses dents humaines franches. « Et puisque vous dérangez sa tranquillité, il est temps de partir. »

Ils l’ignorèrent et retournèrent battre la lourde porte.

Il ne savait pas si la jeune fille qu’ils cherchaient était là ou pas. Peu importe, ils ne pourraient pas entrer. Sanctuaire n’admettait seulement que ceux qui en avaient besoin. Même s’il n’avait jamais été à l’intérieur et sa tâche avait été de veiller sur la porte pendant les cinq cent quarante-trois dernières années. Parce que, bien sûr, ceux qui étaient dans le besoin du sanctuaire étaient souvent chassés par ceux qui étaient la cause de ce besoin.

Et même si c’était divertissant de regarder les deux trolls se piler dans un peu plus que de la boue – Les poings du gauche étaient déjà en baisse et le droit avait perdu tous ses doigts; il était évidemment fait en quelque chose de plus épais – l’ancien wyrm, son patron, lui ferait la peau s’il les laissait déranger la paix du sanctuaire plus longtemps.

Il s’approcha des deux trolls imposants et attrapa une oreille dans chaque main. Il tira la tête vers le bas pour la mettre au niveau de son visage.

« Temps. De. Partir » dit-il. «Vous ne voulez pas me voir de mauvaise humeur maintenant, n’est-ce pas ? » Les vieux clichés marchent de temps en temps lorsque vous traitez avec une déficience intellectuelle, de la boue animée.

Le troll droit le frappa dans l’intestin. Dur. Un souffle chaud s’échappa de sa bouche. Il semblerait qu’ils n’allaient pas y aller doucement. Mais il le savait. Ils avaient été retirés de la terre, et la terre n’était rien si durable. Mais c’était mutable. Seulement avant qu’il ne puisse le changer, il avait besoin d’alimenter son humeur.

Il poussa un vieux soupir. Il y avait trop de roche ici et pas assez de métal pour qu’il réagisse rapidement. Un handicap qu’il avait accepté de vivre avec quand il avait pris le travail. Pourtant, c’était un handicap qu’il avait appris à contourner.

Cela ne veut pas dire que ça n’allait pas faire mal.

Il frappa la tête des trolls ensemble. Dur. Les bosses qu’il leur fit ne semblaient avoir laissé que leurs têtes déséquilibrées. Le troll de gauche déboita sa jambe, brisant son tibia dans un craquement audible. La douleur enrichie par la colère couvant dans son ventre commença à mijoter lentement. De la vapeur coula de ses narines. Le troll de droite le saisit à la gorge, le suspendant au dessus du sol. Pressé. La vapeur d’eau se tourna en bouffées. Il lui arracha les oreilles, les écrasa sur leurs visages, réorganisa leurs nez et la bouche en taches sans relief. S’ils pouvaient parler alors ils avaient besoin de respirer. S’ils ne pouvaient pas respirer alors peut-être qu’ils cesseraient et s’abstiendraient. Ou, avec de la chance, peut-être juste cesseraient.

Le troll gauche lui donna un coup de genou dans les couilles.

Ou peut-être pas.

Son corps essaya de doubler avec la douleur, mais le troll écrasant son cou se plaça sur son chemin. Il fit devenir des griffes de ses doigts et arracha les yeux de verre du troll, les jeta et sentit la satisfaction du moment quand ils se brisèrent sur ​​le sol rocheux.

Le troll poussa un cri de colère sourd et le laissa tomber.

Il tomba, se pliant à l’agonie.

Les deux trolls l’ignorèrent, celui de gauche reprenant son équilibre et reprenant ses coups sur la porte. Celui de droite, après avoir enlevé un de ses yeux, le colla sur son visage mutilé, et le rejoignit.

Comme il guérissait, il utilisa la douleur pour alimenter sa chaleur à l’intérieur jusqu’à ce qu’il soit en ébullition, cherchant désespérément à jaillir en dehors de lui. Il se leva, tapota les épaules massives des trolls et recula hors de portée. «Hé, les gars. Au moins essayez une mélodie différente. « 

Ils s’arrêtèrent et pivotèrent lentement pour le regarder.

Quand il sentit qu’il avait ce peu d’attention dont ils étaient capable, il ouvrit la bouche en grand et rugit. Le jet de flamme engloutit le corps géants des trolls et l’air s’emplit de l’odeur âcre de brûlé.

Il continua à hurler jusqu’à ce que des grumeaux indiscernables de terre carbonisée soient tout ce qu’il reste. Tendant la main, il rompit ce qui aurait été un pied, ou peut-être une rotule. Il mordit un morceau et le mâcha.

«boue de troll frit et croustillante.» Il déglutit. «Ce n’est pas mon préféré, mais ça pourrait être acceptable avec un peu de sauce chili. » Il accrocha une petite bouteille sur la poche de son jean et poussa les braises doucement avec son pied. « Je leur ai dit qu’ils ne voulaient pas voir mon humeur. »

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Merci encore à Melliane de m’avoir ici, et à tout le monde pour la lecture! J’espère que vous avez apprécié cet aperçu de la façon dont Genny et son monde Spellcrackers a vu le jour !

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Bio: Suzanne McLeod is the author of the Spellcrackers.com urban fantasy series about magic, mayhem and murder – with dangerous faeries, seductive vampires, bureaucratic witches, eccentric goblins, and rock-solid trolls! The Shifting Price of Prey – #4 – is her latest book. Suzanne was born in London (her favourite city and home to Spellcrackers.com) and now lives on the sunny (sometimes) South Coast of England, with Mr Mc and their two rescued HellHounds!

Suzanne’s website: http://www.spellcrackers.com/

Suzanne’s Twitter: https://twitter.com/Suzanne_McLeod

Suzanne’s Facebook: https://www.facebook.com/pages/Suzanne-McLeod-Author/143507599017659

 

Spellcrackers.com, Book 1

Synopsis: Genevieve Taylor is a sidhe – one of the noble fae – and she’s unusual even in a London where celebrity vampires, eccentric goblins and scheming lesser fae mix freely with humanity…

Genny is a rising star at Spellcrackers.com, where she finds the « M » in magic – which can mean anything from mischief to malice to murder. The spellcrackers are run by the Witch Council, whose ancient tenets prohibit any contact with vampires. And that’s just fine with Genny, who wants as little to do with the bloodsuckers as possible.

But when a sinfully sexy vamp is accused of killing his lover, an old debt forces Genny to help prove his innocence, risking her job, her safety – and the exposure of her own dark secrets. Genny soon realizes that she and her client are both unwitting pawns in a centuries-old power struggle. And it’s not just her own neck at stake but the lives of all of London’s supernatural beings.

Thanks to the author you can win the book in your choice in the Spellcrackers.com series. International as soon as bookdepositry ships to you.

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58 thoughts on “Guest post: Suzanne McLeod + Concours/Giveaway (+traduction)

  1. Crisyp Fried Mud Troll under chilli sauce.. Too funny. Yet another UF series that is new to me. I am headed over to check this out on Goodreads. Thanks for the giveaway chance and the recommendation.

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