Interview – Michael F. Haspil (+traduction)

We are happy to welcome Michael F. Haspil  the author of Graveyard Shift released by TOR. Thanks to him for the answers!


Nous sommes contente d’accueillir Michael F. Haspil  l’auteur de Graveyard Shift sorti chez TOR en anglais. Merci à lui pour les réponses.


 

Welcome on Between Dreams and Reality, can you present yourself in a few words?

Thank you for having me. I’m a veteran of the U.S. Air Force and a former Space Command officer. I’ve been writing stories for nearly as long as I can remember. I started out writing screenplays and short stories but settled on writing novels. Though I’ve written several novels, Graveyard Shift is the first to be published.

How did you come up with a story mixing Egypt and Urban Fantasy?

I’m a big Egyptology fan and I was a bit tired of always seeing mummy characters as movie monsters and villains. That never made a lot of sense to me. From a certain point of view, the mummy characters, even in the monster movies, aren’t all that bad. So I decided to write a story where the mummy character could be a hero. Alex is on a path of atonement for actions he took in his original life. He’s taken it upon himself to be humanity’s guardian to stop an ancient evil he had to deal with in his own time. But due to the nature of the world, he often has to make impossible choices between a bad outcome and a worse one. And from a certain point of view, others might view him as a monster.

Do you plan to write a sequel? Can you tell us a bit more about it?

I do. I’ve got six novels plotted out in what I’ve been calling The Menkaure Saga. They all share common characters, but don’t always happen chronologically. The next one (in the order I would like) takes place 4500 years before the events in Graveyard Shift and is set in ancient Egypt. Obviously, given the setting, it is very different. But I’d like to think of it as still Urban Fantasy, just a really long time ago.

Will we learn more about all the characters and all the things Alex went through?

Eventually. I don’t mean to keep things intentionally mysterious. There are answers and active backgrounds for all the major characters, from Aguirre being a conquistador who led a rebellion against Spain, to Marcus being a legatus and a governor, to Constance and her misadventures in 1800’s San Francisco. There’s actually only one question I probably won’t answer and that’s because it is an inside joke.

Was it complicated to write Graveyard Shift?

Not overly complicated. Scrivener (creating writing software) really helped me there and made it easier to track the multiple plot lines and made sure they intersected exactly when I wanted them to. I highly recommend Scrivener as an excellent writing tool. I don’t write my first drafts on it, but afterward, it is indispensable.

What is your favorite scene?

Oh. I can’t tell you about that. It is way too full of spoilers. But I can tell you about my second favorite scene. Alex is facing off against the villain and his assistant, both extremely powerful vampires. They think they’ve got him dead and it’s only the manner of his death that’s an issue. But they can’t figure out why Alex isn’t afraid of them. When the villain reveals that he knew Shakespeare, Alex is a such a fan, he can’t help himself and has to question the villain about how he knew him. Alex lets out his inner fanboy and quizzes the villain on many Shakespeare questions that have nagged fans for ages. I really enjoyed that scene. It undoes the tension somewhat, but I think that it speaks to the way immortals would behave, where knowledge of particular things would surpass many other situations in importance.

Do you have any other projects?

Yes. I’m currently working on a fantasy novel that is my celebration of geek culture. It is my love letter to gamers, cosplayers, trivia geeks, and film buffs wrapped up with ancient myths. In a high-concept way, it is sort of Through the Looking Glass meets Ready Player One. I’m having a great time poking fun at all the standard tropes, turning things on their ear, and hiding obscure references and in-jokes throughout the text. A pivotal part takes place at Denver Comic Con and I recently had the very meta experience of writing that chapter while I was literally at Denver Comic Con. It was great fun.


 

Bienvenue sur Between Dreams and Reality, pouvez-vous vous présenter en quelques mots?

Merci de m’avoir sur le blog . Je suis un vétéran de l’US Air Force et ancien officier de Force Space Command. J’écris des histoires depuis aussi longtemps que je m’en souvienne. J’ai commencé à écrire des scénarios et des histoires courtes mais j’ai finalement décidé d’écrire des romans. Même si j’ai écrit plusieurs romans, Graveyard Shift est le premier à être publié.

Comment en êtes-vous venu à écrire une histoire mélangeant Egypte et urban fantasy ?

Je suis un grand fan de l’Egyptologie et j’étais un peu fatigué de toujours voir les personnages de momies dans les films comme des monstres et des vilains. Cela n’a jamais eu de sens pour moi. D’un certain point de vue, les personnages de momies, même dans les films de monstres, ne sont pas si mauvais. Alors j’ai décidé d’écrire une histoire où le personnage de la momie serait le héros. Alex est sur le chemin de la rédemption après toutes les actions réalisées durant sa vie. Il a pris sur lui de devenir le gardien de l’humanité pour arrêter un mal ancien qu’il a dû gérer dans son passé. Mais à cause de la nature du monde, il doit souvent faire des choix impossibles entre de terribles conséquences et d’autres pires encore. Et les autres pourraient le voir comme un monstre.

Allez-vous écrire une suite ? Pouvez-vous nous en dire plus à ce sujet ?

Oui. J’ai prévu six romans dans ce que je pourrais appeler la saga Menkaure. Ils partagent tous des personnages communs, mais ne se déroulent pas toujours de façon chronologique. Le prochain (dans l’ordre que je voudrais) se place 4500 ans avant les évènements de Graveyard Shift et se déroule dans l’Egypte ancienne. Bien sûr, au vu du cadre, c’est très différent. Mais j’aime à penser que c’est toujours de l’urban fantasy, se déroulant seulement il y a très longtemps.

En apprendrons nous plus sur les personnages et tout ce qu’Alex a traversé ?

Eventuellement. Je n’ai pas pour idée de garder les choses intentionnellement mystérieuses. Il y a des réponses et un background pour tous les personnages principaux, d’Aguirre qui était un conquistador et a mené une rébellion contre l’Espagne, à Marcus qui était un ambassadeur et gouverneur, à Constance et ses mésaventures à San Francisco en 1800. Il y a en fait une question seulement à laquelle je ne répondrai pas et c’est parce que c’est une blague en elle-même.

Etait-ce difficile d’écrire Graveyard Shift?

Pas vraiment compliqué. Etre scribe (écrire des logiciels) m’a vraiment aidé et a rendu plus facile le fait d’avoir plusieurs intrigues et être sûr qu’elles se rejoignent exactement comme je le voudrais. Je recommande vraiment Scrinever comme outil d’écriture. Je n’ai pas écrit les premiers jets dessus, mais il m’est devenu indispensable.

Quelle est votre scène préférée ?

Oh. Je ne peux pas vous en parler. Il y aurait trop de spoiler. Mais je peux parler de ma deuxième scène préférée. Alex fait face au méchant et à son assistant, deux vampires extrêmement puissants. Ils pensent l’avoir tué et c’est seulement la manière de sa mort qui est un problème. Mais ils ne comprennent pas pourquoi Alex n’a pas peur d’eux. Quand le méchant révèle qu’il connait Shakespeare, Alex en est tellement fan, qu’il ne peut pas s’empêcher de demander au vilain comment il l’a connu. Alex laisse ressortir son côté fan et n’arrête pas de poser des questions que les gens se sont posées pendant des années. J’ai beaucoup aimé cette scène. Elle retire la tension d’une certaine manière, mais cela parle aussi de la façon dont les immortels agissent, quand la connaissance d’une chose en particulier surpasse toutes autres situations en importance.

Avez-vous d’autres projets ?

Oui. Je suis en train d’écrire un roman de fantasy qui représente ma célébration à la culture geek. C’est ma lettre d’amour aux gamers, cosplayers, geeks trivia et amateurs de cinéma, tout cela emballé avec des mythes anciens. C’est une sorte de mélange entre Through the Looking Glass et Ready Player One. Je passe un super moment à jouer avec les standards et à cacher des références obscures et des blagues à travers le texte. Une partie se passe à la Denver Comic Con et j’ai récemment eu une méta-expérience en écrivant ce chapitre alors que j’y étais littéralement. C’était génial.


 

Synopsis: Police procedurals go supernatural in this gritty urban fantasy debut

Alex Menkaure, former pharaoh and mummy, and his vampire partner, Marcus, who was born in ancient Rome, once hunted evil vampires for UMBRA, a super-secret unit of the NSA. That was before the discovery of a blood substitute and a Supreme Court ruling allowed thousands of vampires to integrate into society.

Now, Alex and Marcus are vice cops in a special police unit. They fight to keep the streets safe from criminal vampires, shape-shifters, blood-dealers, and anti-vampire vigilantes.

When someone starts poisoning the artificial blood, race relations between vampires and humans deteriorate to the brink of anarchy. While the city threatens to tear itself apart, Alex and Marcus must form an unnatural alliance with a vigilante gang and a shape-shifter woman in a desperate battle against an ancient vampire conspiracy.

If they succeed, they’ll be pariahs, hunted by everyone. If they fail, the result will be a race-war bloodierthan any the world has ever seen.

Gritty urban fantasy and hard-boiled noir packed into a hand grenade of awesome! Mario Acevedo, author of Werewolf Smackdown

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