Guest Post (+traduction): Suzanne Johnson (giveaway – concours)

 

Welcome to Suzanne Johnson, the author of the awesome Sentinels of New Orleans series. Thanks to the author for her post.
———-
Bienvenue à Suzanne Johnson, l’auteure de la fantastique série : Sentinels of New Orleans. Merci à l’auteure pour le post.

————-

Down South in the Bayou Country

by Suzanne Johnson

 

I love this song by Louisiana blue singer Clarence “Gatemouth” Brown, and it seems particularly fitting to start a post with this song because it was ten years ago this month that Hurricane Katrina hit the Gulf Coast of the U.S. and caused massive levee failures in New Orleans, killing more than 1,600 people.

One of the people not counted among the 1,600 was Clarence “Gatemouth” Brown. He was in poor health and evacuated to a relative’s house just before the hurricane hit. He died five days later after hearing his home in Slidell, Louisiana, just north of New Orleans, had been destroyed.

But Brown’s legacy lives on, and this song, “Loup Garou,” perfectly captures the essence of French Louisiana as it is today, deep in the Atchafalaya Basin, where the old Cajun tales still get spun late at night when the bayous are filled with the sounds of alligators and frogs and other things best not spoken by name.

Here are just a few of the most frequently heard:

* The Loup Garou, also called the Rougarou, is a cursed shapeshifter. Sometimes he appears as a wolf, but also can appear as a white dog or even a bear. If you shed the blood of a loup garou, you become one yourself for a few months, but you must be truly cursed to become loup garou for life. I used the loup garou legend in my Sentinels of New Orleans series and in my digital short story, “Christmas in Dogtown.”

* The Fifolet. According to Cajun legend, the Fifolet are mysterious lights that appear on dark nights in the bayous, hundreds (maybe even thousands) of which twist and turn through the southern parts of central Louisiana. The Fifolet are evil spirits that boaters will head toward, thinking they’ve found safety. Instead, the Fifolet will misdirect and confuse those who are traveling the waters at night, and are used to explain the many people before the days of GPS who would disappear into the bayous and swamps and never find their way out.

* Lutins refer to the spirits of babies who died before being baptized and thus who are caught in limbo. They linger around the place of their bodily death and play pranks and tricks on the humans living nearby.

* Voodoo. In New Orleans, voodoo—an adaptation of the Haitian vodou or vodun, brought to Louisiana by refugees to Louisiana from the French colony of San Domingue in the 1700s —has become largely a tourist novelty, with shops that sell candles or “gris gris” bags that do everything from protect you from evil spirits to blessing your new house.

Not so in the countryside of south-central Louisiana, however, where a dark form of mysticism has blended the belief systems of the people who populate the area: the Catholicism of the French Acadian exiles (who became the Cajuns), the Native American tribes of Chitimachi and Houma, and the traditional Vodun practiced by the Afro-Caribbean people. Here, in places with names like Point-aux-Chenes and Cocodrie, back in the swamps, mystics still throw chicken bones to tell the future or seek guidance, and there’s a big black market for skulls and bones to use in rituals.

I love South Louisiana, with its unique blend of cultures and beliefs and traditions. Although my Sentinels of New Orleans series is set in the city, it occasionally ventures out into the swamps. And my new Wildlife Wardens suspense series, written as Susannah Sandlin, is set firmly in the heart of Terrebonne Parish, where the bones are still thrown.

—————-
Dans le sud du pays des Bayous

de Suzanne Johnson

 

J’adore cette chanson du chanteur de blues originaire de Louisiane, Clarence « Gatemouth » Brown, et il me semble particulièrement approprié de commencer un post avec cette chanson parce que cela fera dix ans ce mois-ci que l’ouragan Katrina a frappé la côte du Golfe des Etats-Unis, causant ainsi des défaillances énormes au niveau des digues de La Nouvelle-Orléans, et tuant plus de 1.600 personnes.

Une des personnes n’ayant pas été comptée parmi les 1600, était Clarence « Gatemouth » Brown. Il était en mauvaise santé et a donc été  évacué vers la maison d’un parent juste avant que l’ouragan ne frappe. Il est décédé cinq jours plus tard, après avoir entendu que son domicile situé à Slidell, en Louisiane, juste au nord de la Nouvelle-Orléans, avait été détruit.

Mais l’héritage de Brown, quant à lui, demeure et cette chanson, « Loup Garou, » capte parfaitement l’essence de la Louisiane française telle qu’elle est aujourd’hui, profonde dans le bassin de l’Atchafalaya, où les vieux contes Cajun enivrent toujours tard dans la nuit lorsque les bayous sont remplis par les sons des alligators, des grenouilles et d’autres choses encore dont il vaut mieux ne pas prononcer le nom.

Voici quelques-unes des questions les plus fréquemment entendues :

* Le Loup Garou, aussi appelé le Rougarou, est un métamorphe maudit. Parfois, il apparaît sous la forme d’un loup, mais peut aussi revêtir la forme d’un chien blanc ou même un ours. Si vous versez le sang d’un loup garou, vous en devenez un vous-même pendant quelques mois, mais vous devez être vraiment maudit pour devenir un loup garou pour la vie. Je me suis inspirée de la légende du loup garou dans ma série Sentinels of New Orleans et dans mon histoire courte sortie en numérique, « Christmas in Dogtown. »

* Le Fifolet. Selon la légende Cajun, les Fifolets sont de mystérieuses lumières qui apparaissent lors des nuits sombres dans les bayous, des centaines (voire des milliers) d’entre-elles serpentent à travers les régions du sud de la Louisiane centrale. Les Fifolets sont de mauvais esprits vers lesquels les plaisanciers se dirigent, en pensant y trouver la sécurité. Au lieu de cela, le Fifolet va mal les orienter et embrouiller ceux qui voyagent sur les eaux pendant la nuit, ce qui explique, avant l’émergence du GPS, les nombreux cas de personnes qui disparaissent dans les bayous et marais et qui ne retrouvent jamais leur chemin.

* Lutins. Ils font référence aux esprits des bébés décédés avant d’être baptisés et qui par conséquent sont coincés dans les limbes. Ils s’attardent autour du lieu où leur corps physique est mort et jouent des tours et des astuces aux humains vivant à proximité.

* Voodoo. A la Nouvelle-Orléans, le vaudou – une adaptation du vaudou haïtien ou vodun, introduit en Louisiane par des réfugiés originaires de la colonie française de Saint-Domingue dans les années 1700 – est largement devenu une nouveauté touristique, avec des magasins qui vendent des bougies ou des sacs « gris gris » qui font tout pour vous protéger contre les mauvais esprits ou encore bénir votre nouvelle maison.

Ce n’est pas tellement le cas dans la campagne du Sud central de la Louisiane, cependant, il y a des endroits où une forme sombre de mysticisme a mélangé les systèmes de croyance des gens qui peuplent la région : le Catholicisme des exilés acadiens français (qui sont devenus les Cajuns), les tribus amérindiennes de Chitimachi et Houma, et le vaudou traditionnel pratiqué par les populations afro-caribéennes. Ici, dans des endroits avec des noms tels que Point-aux-Chênes et Cocodrie, derrière les marais, les mystiques jettent encore des os de poulet pour connaître le futur ou pour demander conseil, et il y a un grand marché noir où l’on trouve des crânes et des os à utiliser lors des rituels.

J’aime le sud de la Louisiane, avec son mélange unique de cultures, de croyances et de traditions. Bien que ma série Sentinels of New Orleans se déroule dans la ville, de temps en temps elle s’aventure à l’extérieur, dans les marais. Et ma nouvelle série de suspense Wildlife Wardens que j’ai écrite sous le pseudonyme Susannah Sandlin, se déroule fermement au cœur de la paroisse de Terrebonne, là où les os sont encore jetés.

 —————

Author’s website: http://www.suzannejohnsonauthor.com

a Rafflecopter giveaway

38 thoughts on “Guest Post (+traduction): Suzanne Johnson (giveaway – concours)

    • Mai, which title? The names of each of the books in the Sentinels of New Orleans series is the name of a street in the city. The series is named for the job of the wizards who guard the borders between our world and the otherworld. 🙂

  1. I haven’t read any of Suzanne Johnson’s books yet but I love to discover new authors so I’m looking forward to read them. Thanks for the chance!

  2. Had not heard of Clarence “Gatemouth” Brown, thanks for the link. The Sentinels of New Orleans is a wonderful series, if you haven’t tried the books please do, you will enjoy.

    • Thanks, Roger! I think Clarence Gatemouth Brown was really influential on a lot of other blues musicians–he won a Grammy in the early 1980s and was mostly known for his blues-with-fiddle combination. He was more of a genre-bender than a traditionalist!

  3. i really loved to see how these  » creatures » change from mixing with the others cultures so they have the same name but not necessarily teh same look or behaviour in europe

    i love louisinia and i think you are a fabulous representant and advocat for this area^^ in your writing but not only

    Un tout grand merci pour ce très intéressant guest post

  4. I’m a huge fan! Love your writting and it was great to read about these beliefs ad traditions. Thank you for the international giveaway 🙂

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *