Amid the Winter Snow by Grace Draven, Thea Harrison, Elizabeth Hunter, Jeffe Kennedy

Synopsis: As the snows fall and hearths burn, four stories of Midwinter beginnings prove that love can fight its way through the chillest night…

THE DARKEST MIDNIGHT, by Grace Draven
The mark Jahna Ulfrida was born with has made her a target of the cruel and idle all her life. During the long, crowded festivities of Deyalda, there’s nowhere to escape. Until a handsome stranger promises to teach her to save herself…

THE CHOSEN, by Thea Harrison
In her visions, Lily sees two men fighting for her tiny country’s allegiance: the wolf and the tiger, each deadly, each cunning. One will bring Ys chaos and death, one a gentler path—but she’s destined to love whichever she chooses. The midwinter Masque is upon them, and the wolf is at her door…

THE STORM, by Elizabeth Hunter
When her soul mate died in a massacre of the half-angelic Irin people, Renata thought she’d never feel happiness again. She’s retreated to the snowy Dolomites to remember her hurts—until determined, irrepressible Maxim arrives to insist on joy, too. And before she can throw him out, they discover a secret the Irin have to know…

THE SNOWS OF WINDROVEN, by Jeffe Kennedy
As a blizzard threatens their mountain keep, the new Queen Amelia of the Twelve Kingdoms and her unofficial consort Ash face their own storm. Ash knows a scarred, jumpy ex-convict isn’t the companion his queen needs. But when a surprise attack confines them together in their isolated sanctuary, the feast of midwinter might tempt even Ash into childlike hope…

Review:

THE DARKEST MIDNIGHT by Grace Draven
I do not think I’ve ever read any Grace Draven’s novels, but it’s true that I’ve heard about her more than once, and I was curious to get into one of her stories. I must say that I am conquered! We discover two teenagers who welcome a sword master into their family. But this man will do more than teach how to defend themselves, especially for this girl with a marked face that everyone is laughing about. I really liked it! 4/5

THE CHOSEN by Thea Harrison
I have two novels by Thea Harrison but it’s true that I have not read them yet. I was curious to discover her pen with this little story and I must say that I had a good time. We discover a part of the universe of the author with the highlight of a couple. A rather complicated meeting but I really liked the interactions between the two characters. An interesting world, complex characters and I’m curious to read more now! 4/5

THE STORM, by Elizabeth Hunter
I think it’s easier to understand this story if you read the original series, the novels that relate to the universe that we are presented here. The story is very nice to discover but I felt a little lost in relation to the characters and what they were. But that does not change the fact that I enjoyed discovering this novella and seeing that the author’s ideas are interesting and original. 3.5 / 5

THE SNOWS OF WINDROVEN by Jeff Kennedy
I have never read an entire novel of the author but it was a real pleasure to find her with this novella. I find that Jeffe Kennedy has an undeniable talent and that her style is fluid and really very pleasant to read. I liked the innovative ideas found in this short fantasy story although some details at the level of the universe are missing. In any case, this story really makes me want to discover the series from which it is derived and which seems to propose many pretty ideas! 4/5

Amid the Winter Snow de Grace Draven, Thea Harrison, Elizabeth Hunter, Jeffe Kennedy (VO)

Résumé (traduction personnelle) : Alors que les neiges tombent et que les foyers brûlent, quatre histoires de début d’hiver prouvent que l’amour peut se frayer un chemin à travers la nuit la plus froide …

THE DARKEST MIDNIGHT, by Grace Draven

Jahna Ulfrida est née avec une marque qui a fait d’elle une cible toute sa vie. Pendant les longues festivités bondées de Deyalda, il n’y a nulle part où s’échapper. Jusqu’à ce qu’un bel inconnu promette de lui apprendre à se protéger …

THE CHOSEN, par Thea Harrison
Dans ses visions, Lily voit deux hommes se battre pour l’allégeance de son petit pays: le loup et le tigre, chacun meurtrier, chacun rusé. Un apportera le chaos et la mort de Ys, l’autre un chemin plus doux – mais elle est destinée à aimer celui qu’elle choisira. Le Masque de l’hiver est sur eux, et le loup est à sa porte …

THE STORM, par Elizabeth Hunter
Quand son âme sœur est morte dans un massacre du peuple demi-angélique Irin, Renata pensait qu’elle ne ressentirait plus jamais le bonheur. Elle s’est retirée dans les Dolomites enneigées pour se souvenir de ses blessures – jusqu’à ce que Maxim, irrépressible et déterminé, arrive pour lui insuffler de la joie. Et avant qu’elle ne puisse le jeter dehors, ils découvrent un secret que les Irin doivent savoir …

THE SNOWS OF WINDROVEN, par Jeffe Kennedy
Alors qu’un blizzard menace leur donjon dans les montagnes, la nouvelle reine Amélie des Douze Royaumes et son époux non officiel Ash affrontent leur propre tempête. Ash sait qu’un ex-forçat nerveux aux cicatrices n’est pas le compagnon dont sa reine a besoin. Mais lorsqu’une attaque surprise les enferme dans leur sanctuaire isolé, la fête du milieu de l’hiver pourrait tenter même Ash d’un espoir enfantin …

Avis :

THE DARKEST MIDNIGHT, by Grace Draven

Je ne pense pas avoir déjà lu de romans de Grace Draven mais c’est vrai que j’en ai entendu parler plus d’une fois et j’étais curieuse de me lancer dans une de ses histoires. Je dois dire que je suis conquise ! Nous découvrons deux adolescents qui accueillent dans leur famille un maître d’arme. Mais voilà cet homme va faire bien plus que leur apprendre à défendre, notamment pour cette jeune fille au visage marqué et dont tout le monde se moque. J’ai vraiment beaucoup aimé ! 4/5

THE CHOSEN, by Thea Harrison
J’ai deux romans de Thea Harrison mais c’est vrai que je ne les ai pas encore lus. J’étais pourtant curieuse de découvrir sa plume avec cette petite histoire et je dois dire que j’ai passé un bon moment. On découvre une partie de l’univers de l’auteur avec la mise en avant d’un couple. Une rencontre assez compliquée mais j’ai beaucoup aimé les interactions entre les deux personnages. Un monde intéressant, des personnages complexes et je suis curieuse d’en lire plus maintenant ! 4/5

THE STORM, by Elizabeth Hunter
Je pense qu’il est plus simple de comprendre cette histoire si on a lu l’histoire de départ, les romans qui se rapportent à l’univers que l’on nous présente ici. Le récit est très sympa à découvrir mais je me suis sentie un peu perdue par rapport aux personnages et à ce qu’ils étaient. Mais cela ne change rien au fait que j’ai pris plaisir à découvrir cette nouvelle et de voir que les idées de l’auteure sont intéressantes et originales. 3.5/5

THE SNOWS OF WINDROVEN, by Jeffe Kennedy

Je n’ai jamais lu de roman entier de l’auteur mais c’était un réel plaisir de la retrouver dans cette nouvelle. Je trouve que Jeffe Kennedy a un talent indéniable et que son style est vraiment très agréable à lire et fluide. J’ai aimé les idées innovantes que l’on retrouve dans cette histoire courte de fantasy bien qu’il me manque quelques détails au niveau de l’univers. Dans tous les cas, cette histoire m’a vraiment envie de découvrir la série dont elle est dérivée et qui semble proposer pleins de jolies idées ! 4/5

Blood and Sand by C.V. Wyk

Synopsis: FORGED IN BATTLE…
FROM THE DUST OF THE ARENA…
A LEGEND WILL RISE

The action-packed tale of a 17-year-old warrior princess and a handsome gladiator who dared take on the Roman Republic―and gave rise to the legend of Spartacus…

For teens who love strong female protagonists in their fantasy and historical fiction, Blood and Sand is a stirring, yet poignant tale of two slaves who dared take on an empire by talented debut author C. V. Wyk.

Roma Victrix. The Republic of Rome is on a relentless march to create an empire―an empire built on the backs of the conquered, brought back to Rome as slaves.

Attia was once destined to rule as the queen and swordmaiden of Thrace, the greatest warrior kingdom the world had seen since Sparta. Now she is a slave, given to Xanthus, the Champion of Rome, as a sign of his master’s favor. Enslaved as a child, Xanthus is the preeminent gladiator of his generation.

Against all odds, Attia and Xanthus form a tentative bond. A bond that will spark a rebellion. A rebellion that threatens to bring the Roman Republic to its end―and gives rise to the legend of Spartacus…

Review: When I saw this novel, I was immediately intrigued. I did not necessarily read a lot of books taking place in ancient Rome but this synopsis really made me want to learn more. How to resist a story of slaves, gladiators, rebellion and princess? I tell you right now, I can not!

Attia was far from suspecting that she would become a slave. Princess and heiress, she was supposed to succeed her father until Rome destroyed everything in its path to create an empire. She is now bought by one of the richest houses and is even given to another slave as a gift, a slave who is today the most famous gladiator in Rome. Xanthus finally hoped to die, to stop killing for those who destroyed his life, and yet when Attia arrives, he knows that he can not let her down, that his death would be synonymous with hers. They will learn to discover each other and while Xanthus knows the weight of the rebellion against his master, Attia will not stop trying to escape, to show her spirited spirit to anyone who dares to tell her that she has a master. Fortunately for her, nobody really knows her real identity.

I really enjoyed this story in an antique background like this. Rome, fighting in the arena, Pompeii … Many things that make me want to discover more. The relationship between the two characters is at first suspicious and fragile, but a link is created between them and it is true that I really enjoyed seeing them open to each other. Attia will understand that she is not alone and that Xanthus is her salvation. The two characters have their own goals but both want to make pay those who have wronged them.

Many things have been initiated here and I am curious to see the consequences of the recent events. I had a good time with this first volume and I confess that I am curious to discover what the author has in store for us.

 

 

Blood and Sand de C.V. Wyk (VO)

Résumé (traduction personnelle) : FORGÉE EN BATAILLE …
DE LA POUSSIERE DE L’ARENE …
UNE LEGENDE SE LEVERA

Le conte bourré d’action d’une princesse guerrière de 17 ans et d’un beau gladiateur qui a osé affronter la République romaine … et qui a donné naissance à la légende de Spartacus …

Pour les ados qui aiment les protagonistes féminines fortes dans leur fiction fantastique et historique, Blood and Sand est un conte émouvant, mais poignant de deux esclaves qui ont osé s’en prendre à l’empire avec le premier roman d’une auteure talentueuse C. V. Wyk.

Roma Victrix. La République de Rome est en marche impitoyable pour créer un empire, un empire construit sur le dos des vaincus, ramenés à Rome comme esclaves.

Attia était autrefois destinée à régner en tant que reine et épée de Thrace, le plus grand royaume guerrier que le monde avait vu depuis Sparte. Maintenant, c’est une esclave, donnée à Xanthus, le champion de Rome, en signe de la faveur de son maître. Xanthus, esclave depuis son enfance, est le gladiateur prééminent de sa génération.

Contre toute attente, Attia et Xanthus forment un lien provisoire. Un lien qui va déclencher une rébellion. Une rébellion qui menace de mettre fin à la République romaine et qui donne naissance à la légende de Spartacus …

Avis : Quand j’ai vu passer ce roman, j’ai tout de suite été intriguée. Je n’ai pas forcément lu beaucoup de livres se déroulant dans la Rome antique mais ce résumé donnait vraiment envie. Comment résister à une histoire d’esclaves, de gladiateurs, de rébellion et de princesse ? Je vous le dis tout de suite, je ne peux pas !

Attia était loin de se douter qu’elle deviendrait une esclave. Princesse et héritière, elle était censée succéder à son père jusqu’à ce que Rome détruise tout sur son passage pour créer un empire. Voilà qu’elle est maintenant achetée par une des plus riches maisons et qu’elle est même donnée à un autre esclave en cadeau, un esclave qui est aujourd’hui le gladiateur le plus réputé de Rome. Xanthus espérait enfin pouvoir mourir, arrêter de tuer pour ceux qui ont détruit sa vie, et pourtant quand Attia arrive, il sait qu’il ne peut pas la laisser tomber, que sa mort serait synonyme de la sienne. Ils vont apprendre à se découvrir et alors que Xanthus connait le poids de la rébellion contre son maitre, Attia n’aura de cesse que de chercher à s’enfuir, de montrer son esprit fougueux à quiconque oserait lui dire qu’elle a un maître. Heureusement pour elle, personne ne connait encore réellement sa réelle identité.

J’ai vraiment bien apprécié cette histoire dans un fond antique comme celui-ci. Rome, les combats dans les arènes, Pompéi… Beaucoup de choses qui donnent envie d’en découvrir plus. La relation entre les deux personnages est tout d’abord méfiante puis fragile, mais un lien se crée entre eux et c’est vrai que j’ai beaucoup apprécié les voir s’ouvrir l’un à l’autre. Attia va comprendre qu’elle n’est pas seule et Xanthus qu’elle est sa salvation. Chacun a ses propres objectifs mais tous les deux désirent faire payer ceux qui leur ont causé du tort.

Beaucoup de choses ont été initiées ici et je suis curieuse de voir les conséquences des derniers évènements survenus. J’ai passé un bon moment avec ce premier tome et j’avoue que je suis curieuse de découvrir ce que l’auteure nous réserve.

 

Oathbringer by Brandon Sanderson

The Stormlight Archive, Book 3

Synopsis: In Oathbringer, the third volume of the New York Times bestselling Stormlight Archive, humanity faces a new Desolation with the return of the Voidbringers, a foe with numbers as great as their thirst for vengeance.

Dalinar Kholin’s Alethi armies won a fleeting victory at a terrible cost: The enemy Parshendi summoned the violent Everstorm, which now sweeps the world with destruction, and in its passing awakens the once peaceful and subservient parshmen to the horror of their millennia-long enslavement by humans. While on a desperate flight to warn his family of the threat, Kaladin Stormblessed must come to grips with the fact that the newly kindled anger of the parshmen may be wholly justified.

Nestled in the mountains high above the storms, in the tower city of Urithiru, Shallan Davar investigates the wonders of the ancient stronghold of the Knights Radiant and unearths dark secrets lurking in its depths. And Dalinar realizes that his holy mission to unite his homeland of Alethkar was too narrow in scope. Unless all the nations of Roshar can put aside Dalinar’s blood-soaked past and stand together–and unless Dalinar himself can confront that past–even the restoration of the Knights Radiant will not prevent the end of civilization.

Review: I always have a little trouble with fantasy and I can count on the fingers of my hands the novels that I adored. Yet for me, Brandon Sanderson is one of the gods of fantasy. Yes, he always manages to carry me away with his stories. I am always really impressed by the size of these novels, they are just huge! Almost 1300 pages for this one. But the book in itself is just beautiful whether it’s for the pretty illustrations at the beginning and the end of the novel or those added during the chapters.

It was not possible for me to read the entire novel at once, oh no, the story is very dense and between all the characters and all events, I set 100 pages per day. I think it was enough for me to successfully follow the story.

We find our characters in a new quest, be it Dalinar and his memories, but also his decisions about the nearing threats, Shallan and Adolin and their secrets, and the decisions of their lives and many other characters than the we always enjoy finding. Brandon Sanderson once again presents an intense and complex novel, featuring all his characters by facing a large number of events. I loved learning more about them and finding Dalinar’s past, while understanding how difficult it was for him. Fortunately for him Navini is also there for him in all circumstances. It’s true that these are my favorite characters with Shallan, this young woman who must manage the different facets she presents and Adolin that everyone compares to his father, which puts on him a very strong pressure.

Yes, it was a very good novel and I understand why the French releases are divided into two volumes. It was a very nice discovery and even if I’m always chilly with this genre, I always spend a great time with his novels!

 

 

Oathbringer de Brandon Sanderson (VO)

Les Archives de Roshar, Tome 3

Résumé (traduction personnelle) : Dans Oathbringer, le troisième volume du best-seller Stormlight Archive du New York Times, l’humanité fait face à une nouvelle désolation avec le retour des Voidbringers, un ennemi au nombre aussi grand que leur soif de vengeance.

Les armées d’Alethi de Dalinar Kholin ont remporté une victoire fugace.  au coût terrible : l’ennemi Parshendi a convoqué le violent Everstorm, qui balaie maintenant le monde par la destruction, et réveille les parshmen jadis pacifiques et inconscient de l’horreur de leur asservissement millénaire par les humains. Pendant un vol désespéré pour avertir sa famille de la menace, Kaladin Stormblessed doit prendre conscience du fait que la colère nouvellement allumée des parshmen pourrait être entièrement justifiée.

Niché dans les montagnes au-dessus des tempêtes, dans la ville-tour d’Urithiru, Shallan Davar explore les merveilles de l’ancienne forteresse des Chevaliers Radieux et déterre de sombres secrets cachés dans ses profondeurs. Et Dalinar se rend compte que sa sainte mission d’unir sa patrie d’Alethkar n’est pas si simple. À moins que toutes les nations de Roshar puissent mettre de côté le passé ensanglanté de Dalinar et se regrouper ensemble – et à moins que Dalinar lui-même ne puisse affronter ce passé – même la restauration des Chevaliers Radieux n’empêchera pas la fin de la civilisation.

Avis : J’ai toujours un peu de mal avec la fantasy et je peux compter sur les doigts de la main les romans que j’ai adorés. Pourtant, pour moi, Brandon Sanderson est un des dieux de la fantasy. Oui, il parvient toujours à m’emporter par ses histoires. Je suis toujours vraiment impressionnée par la taille de ces romans, ils sont juste énormes ! Presque 1300 pages pour celui-ci. Mais le livre en lui seul est juste magnifique que ce soient les superbes illustrations en couleurs au début et à la fin du roman ou encore celles qui sont rajoutées au cours des chapitres.

Il n’a pas été possible pour moi de lire l’ensemble du roman d’un seul coup, oh non, l’histoire est très dense et entre tous les personnages et tous les évènements, je me suis fixée 100 pages par jour. Je trouve que c’était finalement suffisamment pour moi pour parvenir à suivre correctement le récit.

Nous retrouvons nos personnages dans une nouvelle quête, que ce soit Dalinar et ses souvenirs, mais aussi ses décisions par rapport aux menaces se rapprochant, Shallan et Adolin et leurs secrets, et aux décisions de leurs vies et bien d’autres personnages que l’on prend toujours plaisir à retrouver. Brandon Sanderson propose une nouvelle fois un roman intense et complexe, mettant en scène tous ses personnages en leur faisant affronter un grand nombre d’épreuves. J’ai adoré en apprendre plus sur eux et retrouver le passé de Dalinar, tout en comprenant à quel point tout cela a été difficile pour lui. Heureusement pour lui Navini est aussi là pour lui en toutes circonstances. C’est vrai que ce sont mes personnages préférés avec Shallan, cette jeune femme qui doit gérer les différentes facettes qu’elle présente et Adolin que tout le monde compare à son père, ce qui lui met une pression très forte.

Oui, c’était un très bon roman et je comprends pourquoi les sorties Françaises (Le Livre de Poche) sont divisées en deux tomes. C’était une très belle découverte et moi qui suis toujours frileuse avec ce genre, je passe toujours un super moment avec ses romans !

 

The Sudden Appearance of Hope by Claire North

Synopsis: All the world forgets me. First my face, then my voice, then the consequences of my deeds.
So listen. Remember me.

My name is Hope Arden, and you won’t know who I am. We’ve met before – a thousand times. But I am the girl the world forgets.

It started when I was sixteen years old. A slow declining, an isolation, one piece at a time.

A father forgetting to drive me to school. A mother setting the table for three, not four. A teacher who forgets to chase my missing homework. A friend who looks straight through me and sees a stranger.

No matter what I do, the words I say, the people I hurt, the crimes I commit – you will never remember who I am.

That makes my life tricky. But it also makes me dangerous . .

Review: I admit that I did not know what to expect with this novel. I did not know about the author and the synopsis seemed different. What to say about this story? I admit that the first word that comes to mind is “different”. I have never read anything comparable to what is presented here.

Hope did not have an easy life. No. And she is not a girl like any others. One day people started to forget her. Yes, completely. One day her parents got up and she was a stranger. Only her little sister managed to recognize her. But how to stay in a house where you are mistaken for a stranger? How to obtain a diploma or a job when as soon as a person turns away for 10 seconds, she becomes anonymous again? Nothing is possible and at the same time new possibilities open up to her. Yet, all that is legal is off topic, it is not possible, but stealing objects? This is the dream job! Nobody knows who she is, no one remembers her, no one can find her. And yet Hope is tired, loneliness weighs on her, she has nobody and it’s hard. When a woman she considered as a friend dies because of a new phone application that tries to make you “perfect”, our heroine is determined to take revenge. But this application goes far beyond what she thought, it really changes people, it conditions and denaturalizes them. It forces them to become another person who is supposed to be considered “perfect” and if the individual does not follow the advice, he/she is devalued, loses points and is diminished. It’s something very difficult to see.

It was an interesting, different and original story. I admit that I did not expect something like that. The chapters are short and intriguing and I was really curious to see what was going to happen. I had a good time with this novel. I do not know what I think of the end, I do not know if I like it or not, but in any case it was quite logical without really closing the story either. If you want something different, go for it!