The Outside by Laura Bickle

The Hallowed Ones, Book 2

Synopsis: One girl. One road. One chance to save what remains…

After a plague of vampires is unleashed in the world, Katie is kicked out of her Amish community for her refusal to adhere to the new rules of survival. Now in exile, she enters an outside world of unspeakable violence with only her two “English” friends and a horse by her side. Together they seek answers and other survivors—but each sunset brings the threat of vampire attack, and each sunrise the threat of starvation.

And yet through this darkness come the shining ones: luminescent men and women with the power to deflect vampires and survive the night. But can these new people be trusted, and are they even people at all?

In this edge-of-your-seat thriller, it’s up to one Amish girl to save her family, her community, and the boy she loves . . . but what will she be asked to leave behind in return?

Review: I enjoyed the first book when I discovered it. I had with it the chance to experience the Amish community and its specifics and I find it fascinating to be able to learn more about it through some books, like the first volume that Laura Bickle presented us.

We find our heroine accompanied by Alex, Ginger and of course the horse in their new quest. They travel like that without knowing where they will end up. It is something terribly dangerous because they are only truly safe in the holy ground, which is not necessarily easy to find. Yet after visiting many places, allowing us to see the world as it is now for them, they will discover a community out of the ordinary, people who shine at night and scare away vampires. A chance of survival? But this alteration could ask much more than that our dear Katie is ready to sacrifice. Yet there isn’t more than this little hope which actually manages to glow. A really good idea found elsewhere and I did not necessarily expect that.

I enjoyed this novel even if it is very different from the first one. Far from the Amish community, the environment changes completely. Yet Katie, our heroine, does not let this exile change her way of thinking or even her prayers. I was really touched to see everything she did despite the dangers, but knowing that it was the right thing to do. She will evolve a lot along the story, understanding that it is sometimes difficult not to make sacrifices in relation to her faith. That the rules she has always followed are not necessarily the better now and she should be able to adapt to keep moving forward. Her history with Alex is also quite complicated. In this particular environment, she is not sure if their relationship is real or if it is just because they are together. Yet we see a perfectly clear link between them throughout the chapters and whatever happens, we know that they will stay together until the end. It was very touching to see these two lovers together sometimes trying to keep a minimum of banality. The two characters are very different from each other in a lot of ways and yet they also complement each other perfectly and this is something very interesting to see.

We discover in this novel some events that we do not really expect, but also many unusual characters. I loved seeing the place that the animals had in the story even though I think that it is not an easy thing to do. The novel touches us, saddens us but also gives us hope for a better future for them. I do not know if this volume is the last one, but if this is the case, it is really well done and it was a great pleasure to discover this new volume. This is a really interesting quest and it allows us to revisit the characters met in the first volume.



The Outside de Laura Bickle (VO)

The Hallowed Ones, Tome 2

Résumé (traduction personnelle) : Une fille. Une route. Une chance de sauver ce qui reste …

Après qu’une invasion de vampires se soit déchaînée dans le monde, Katie est chassée de sa communauté Amish pour son refus de se conformer aux nouvelles règles de survie. Aujourd’hui en exil, elle entre dans un monde d’une violence indescriptible avec seulement ses deux amis “Anglais” et un cheval à ses côtés. Ensemble, ils cherchent des réponses et d’autres survivants, mais chaque coucher de soleil apporte la menace d’une attaque de vampires, et chaque lever du soleil, la menace d’une famine.

Et pourtant, à travers cette obscurité arrivent ceux qui brillent : des hommes et des femmes luminescents avec le pouvoir de détourner les vampires et de survivre à la nuit. Mais peut-on faire confiance à ces nouvelles personnes, sont-ils seulement encore des personnes ?

Dans ce thriller, c’est à une fille Amish de sauver sa famille, sa communauté, et le garçon qu’elle aime… mais que va-t-elle devoir laisser derrière en retour ?

Avis : J’avais beaucoup apprécié le premier tome quand je l’ai découvert. J’ai peu eu la chance de découvrir la communauté Amish et ses particularités mais je trouve ça fascinant de pouvoir en apprendre plus à travers certains livres, comme le premier volume que nous avait présenté Laura Bickle.

Nous retrouvons donc notre héroïne accompagnée d’Alex, de Ginger et bien sûr du cheval dans leur nouvelle quête. Voyager de la sorte sans savoir où ils vont vraiment se retrouver est terriblement dangereux étant donné qu’ils ne sont véritablement en sécurité qu’en terre sainte, ce qui n’est pas forcément facile à trouver. Pourtant après avoir visité de nombreux endroits, nous permettant de découvrir le monde tel qu’il est maintenant pour eux, ils vont découvrir une communauté hors du commun, des gens qui brillent la nuit et qui font fuir les vampires. Possibilité de survie ? Mais cette altération pourrait demander bien plus que ce que notre chère Katie est prête à sacrifier. Pourtant peu d’espoir parvient réellement à subsister autre que cette petite lueur. Une idée vraiment bien trouvée d’ailleurs et que je n’attendais pas forcément.

J’ai beaucoup aimé ce roman même s’il est très différent du premier. Loin de la communauté Amish, l’environnement change complètement. Pourtant Katie, notre héroïne, ne laisse pas cet exil changer sa manière de penser ou même ses prières. J’ai été vraiment touchée de voir tout ce qu’elle faisait malgré les dangers, mais sachant que c’était la bonne chose à faire. Elle évoluera beaucoup au cours de l’histoire, comprenant qu’il est parfois difficile de ne pas faire de sacrifices par rapport à sa foi. Que les règles qu’elle a toujours suivies ne sont pas forcément les bonnes à présent et qu’il faut savoir s’adapter pour continuer à avancer. Son histoire avec Alex est elle aussi assez compliquée. Dans cet environnement particulier elle n’est pas sûre si leur histoire est réelle ou si elle existe seulement parce qu’ils sont ensemble. Pourtant on voit parfaitement un lien indéniable entre eux tout au long de l’histoire et quoi qu’il se passe, on sait qu’ils resteront ensemble jusqu’au bout. C’était très touchant de voir ces deux amoureux ensemble essayant parfois de garder un minimum de banalité. Les deux personnages sont très différents l’un de l’autre de beaucoup des manières et pourtant ils se complètent aussi parfaitement et c’est quelque chose de très intéressant à voir.

On découvre dans ce roman des événements auxquels on ne s’attend pas vraiment, mais aussi des personnages hors du commun. J’ai beaucoup aimé voir la place que les animaux avaient dans l’histoire même si je pense que ce n’est pas une chose facile à faire. Le roman nous touche, nous attriste mais nous donne espoir pour un futur meilleur pour eux. Je ne sais pas si ce tome est le dernier mais si c’est le cas il clôture aussi bien l’histoire et c’était un grand plaisir de découvrir ce nouveau volume. C’est une quête vraiment intéressante et qui nous permet de revoir les personnages du premier tome.



The Hallowed Ones by Laura Bickle

The Hallowed Ones, Book 1

Synopsis : Katie is on the verge of her Rumspringa, the time in Amish life when teenagers are free to experience non-Amish culture before officially joining the church. But before Rumspringa arrives, Katie’s safe world starts to crumble. It begins with a fiery helicopter crash in the cornfields, followed by rumors of massive unrest and the disappearance of huge numbers of people all over the world. Something is out there…and it is making a killing.

Unsure why they haven’t yet been attacked, the Amish Elders make a decree: no one goes outside their community, and no one is allowed in. But when Katie finds a gravely injured young man lying just outside the boundary of their land, she can’t leave him to die. She refuses to submit to the Elders’ rule and secretly brings the stranger into her community—but what else is she bringing in with him?

Review: I have not yet had the opportunity to read books about the Amish, but it’s a very interesting topic. It is a culture so different from ours that it is always nice to learn more about it. I knew Laura Bickle by another urban fantasy series, one written under the name of Alayna Williams. But it is true that I was curious about this Young Adult novel. I would also like to thank Sullivan McPig who was kind enough to send me the novel to make me discover it. I really had a great time.

Katie is a young girl part of the Amish community, and like any girl, she dreams of a life full of adventures. But this is not the community that will offer her all that. Known for her acts of rebellion, she now only wants one thing and it’s to realize her Rumspringa and explore the outside world and all the things it has to offer before making her final choice. But when that time is almost here and that she hopes to leave with her lifelong friend Elijah, a very strange event occurs, cutting short all her dreams. Indeed, it seems that a great plague happenned in this outside world, making disappear any persons living in the neighbourhood village, and even two Elijah’s brothers who were there during that time. Therefore, the elders decide to close the borders of their land, preventing anyone from leaving or entering. But Katie is far from being a girl who follows the rules without question them, and after several decrees violated, she will commit an act that could exile her. Indeed, when she discovers a young man seriously injured outside the borders, she knows she needs to save him. However, this is not the opinion of the elders who want to kill him to shorten his sufferings, being convinced that nobody should be able to enter. But behind their back, she’ll take him home to heal and so have the opportunity to learn the truth about what is happening outside.

I really enjoyed the story of this novel and I really hope we’ll discover more in the sequel. Katie is a fascinating character to follow, she is brave, and of great kindness, but far from the Amish standards, she has many questions about the outside world and her faith. Although anxious about the consequences of her actions, she dares to defy the authority of the elders and do what she thinks is for the best. But this terrible event will completely change her life, making her question everything. And when she learns what is going on outside, she realizes that everything is sometimes more complicated than it seems. Through our young heroine, we also discover that her best friend Elijah only dreams of one thing, to marry her. But although she thought she knew him, we discover that it is really not the case. Alex, the young man she saves is also the most interesting character and it was a pleasure to learn more about him and understand who he was through the chapters.

This is a very good novel by Laura Bickle. She shares a story that is developing gradually in the course of the history. We discover and understand Katie’s doubts and suspicions, allowing us to know what she thinks and so discover a whole new world. I’m really attached to all the characters and I can’t wait to meet them soon.




The Hallowed Ones de Laura Bickle (VO)

The Hallowed Ones, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Katie est sur le point de faire son Rumspringa, le moment dans la vie amish où les adolescents sont libres de faire l’expérience de la culture non-Amish avant de rejoindre officiellement l’église. Mais avant que Rumspringa arrive, le monde de Katie commence à s’effriter. Cela commence par un accident d’hélicoptère dans les champs de maïs, suivi par des rumeurs de troubles à grande échelle et de la disparition d’un grand nombre de personnes partout dans le monde. Quelque chose est là … et tue des gens.

Sans savoir pourquoi ils ne sont pas attaqués, les anciens amish établissent un décret : personne ne peut quitter leur communauté, et personne n’est autorisé à y entrer.  Mais quand Katie trouve un jeune homme gravement blessé  se trouvant juste en dehors des limites de leur territoire, elle ne peut pas le laisser mourir. Elle refuse de se soumettre à la règle des Aînés et emmène secrètement l’étranger dans sa communauté, mais quoi d’autre a-t-elle amené avec lui?

Avis : Je n’ai pas encore eu l’occasion de lire de livres au sujet de la communauté Amish, mais c’est pourtant un sujet très intéressant. C’est une culture tellement différente de la nôtre qu’il est toujours agréable de pouvoir en apprendre plus. Je connaissais Laura Bickle par une autre série d’urban fantasy, celle écrite sous le nom d’Alayna Williams. Mais c’est vrai que j’étais curieuse de découvrir son roman Young Adult. Je tiens d’ailleurs à remercier Sullivan McPig qui a eu la gentillesse de m’envoyer le roman pour me le faire partager. Et J’ai vraiment passé un très bon moment.

Katie est une jeune fille faisant partie de la communauté Amish, et comme toute jeune fille, elle rêve d’une vie pleine d’aventures. Mais ce n’est pas la communauté qui pourra lui offrir tout cela. Connue pour ses actes de rébellion, elle n’attend maintenant qu’une chose, pouvoir effectuer son Rumspringa et découvrir le monde extérieur et toutes les choses qu’il a à offrir avant de faire son choix définitif. Mais alors que ce moment arrive à grand pas et qu’elle espère pouvoir partir avec son ami de toujours Elijah, un événement très étrange se produit, coupant court à tous ses rêves. En effet, il semble qu’un grand fléau se soit abattu sur le monde, faisant disparaitre toute personne vivant dans le village voisin, et même les deux frères d’Elijah qui y étaient pendant ce temps-là. Dès lors, les ainés décident de fermer les frontières de leur terrain, empêchant quiconque de sortir ou d’entrer. Mais Katie est loin d’être une jeune fille qui suit les règles sans poser de questions, et après avoir transgressé plusieurs des décrets, elle va commettre l’acte qui pourrait pousser les ainés à la chasser. En effet, lorsqu’elle découvre un jeune homme gravement blessé en dehors de la frontière, elle ne pense qu’à une chose le sauver. Cependant, ce n’est pas l’avis des ainés qui veulent le tuer pour abréger ses souffrances, étant persuadés qu’il ne faut laisser personne entrer. Mais dès qu’elle en a le temps, elle le ramène chez elle pour le soigner et a ainsi l’occasion apprendre la vérité sur ce qu’il se passe dehors.

J’ai vraiment beaucoup apprécié l’histoire de ce roman et j’espère vraiment qu’on pourra en découvrir une suite. Katie est un personnage fascinant à suivre, elle est courageuse, et d’une grande bonté, mais loin des standards amish, elle se pose énormément de questions sur le monde extérieur et sur sa foi. Bien qu’elle soit anxieuse par rapport aux conséquences de ses actes, elle ose braver l’autorité des anciens et faire ce qu’elle croit être pour le mieux. Mais ce terrible événement va complètement changer sa vie, lui faisant remettre tout en question. Et quand elle apprend ce qu’il se passe au dehors, elle se rend compte que tout est parfois plus compliqué qu’il n’y parait. A travers notre jeune héroïne, on découvre son meilleur ami Elijah qui ne rêve que d’une chose, pouvoir se marier avec elle. Mais alors qu’elle croyait le connaitre, on découvre qui il est vraiment tout au long de l’histoire. Alex, le jeune homme qu’elle sauve est lui aussi des plus intéressants et c’était un plaisir d’apprendre à le découvrir et de comprendre qui il était au fil des chapitres.

C’est un très bon roman que nous présente Laura Bickle, nous faisant partager une intrigue qui se développe petit à petit au cours de l’histoire. On découvre et on comprend avec Katie ses doutes et ses suspicions, nous permettant de savoir tout ce qu’elle pense et de découvrir ainsi un tout nouveau monde. Je me suis vraiment attaché à tous les personnages et j’espère qu’on aura l’occasion de les retrouver prochainement.