The Last Harvest by Kim Liggett

Synopsis:

“I plead the blood.”

Those were the last words seventeen-year-old golden boy quarterback Clay Tate heard rattling from his dad’s throat when he discovered him dying on the barn floor of the Neely Cattle Ranch, clutching a crucifix to his chest.

Now, on the first anniversary of the Midland, Oklahoma slaughter, the whole town’s looking at Clay like he might be next to go over the edge. Clay wants to forget the past, but the sons and daughters of the Preservation Society—a group of prominent farmers his dad accused of devil worship—won’t leave him alone. Including Ali, his longtime crush, who suddenly wants to reignite their romance after a year of silence, and hated rival Tyler Neely, who’s behaving like they’re old friends.

Even as Clay tries to reassure himself, creepy glances turn to sinister stares and strange coincidences build to gruesome rituals—but when he can never prove that any of it happened, Clay worries he might be following his dad down the path to insanity…or that something far more terrifying lies in wait around the corner.

Review: It’s been a long time since I read a novel of this kind, a novel of anguish or even horror but it is always interesting to plunge back into this type of atmosphere. I had the opportunity to read some reviews before beginning the story and it was with pleasure that I saw that they were all positive even if several explained that for a YA novel, that it did not correspond to a youthful novel. I can understand that and it is true that I did not expect the story to be so black, but knowing it, it did not bother me.

We discover Clay, a young boy in charge of his family after the death of his father in strange conditions. But now, since this tragedy, almost a year ago, he is sidelined and his friends have abandoned him. Yet, it seems that things are changing …. His family gradually begins to dislocate, while his friends return to him, hoping that he would take his place in the Society of Preservation (something he did everything to avoid). The counselor of her school is convinced that these people worship the devil and that only Clay can prove it. But here, our hero does not know how to situate himself in relation to the different events, not knowing if he loses his head like his father and if something sinister is really happening.

I was easily taken by the story and the very special atmosphere of the book although it is true that it is very difficult to disentangle the true from the false. I understand the relentlessness nature of Clay as he tried to understand and tried to fix things even if it is something very complicated. Besides, I did not see the end coming at all and it was very amazing even though I understand a bit why now. Many events are taking place and we are trying to discover the truth with Clay. It’s a different story and it’s one really well done in its kind. I do not want to say too much because I think you really have to read it to understand everything but it was an amazing discovery. The story gives you chills while taking you through short chapters. There are many questions about the characters and their behavior. It really is very difficult to understand what is really going on, and the suspense is kept to the end.

4

mellianefini

 

The Last Harvest de Kim Liggett (VO)

Résumé (traduction personnelle) :

« Je supplie le sang. »

C’étaient les derniers mots que Clay Tate, quater-back de 17 ans ait entendu sortir de la gorge de son père quand il l’a découvert mourant sur le sol de la grange du Ranch de bétail Neely, serrant un crucifix contre sa poitrine.

Maintenant, au premier anniversaire de l’abattage de Midland, Oklahoma, la ville entière regarde Clay comme s’il pourrait être le prochain à sombrer. Clay veut oublier le passé, mais les fils et les filles de la Société de préservation – un groupe de grands agriculteurs que son père accusait de vénérer le diable – ne le laisseront pas tranquille. Notamment, Ali, son amour de longue date, qui soudainement veut relancer leur romance après une année de silence, et son rival Tyler Neely qui se comporte comme s’ils étaient de vieux amis.

Alors que Clay tente de se rassurer, de sinistres visions se présentent et des coïncidences étranges se fondent sur d’horribles rituels. Mais alors qu’il ne parvient pas à prouver que tout cela s’est déroulé, Clay s’inquiète qu’il puisse suivre son père sur la voie de la folie … Ou que quelque chose de bien plus terrifiant l’attende à un coin de rue.

Avis : Ça faisait longtemps que je n’avais pas lu un roman de ce genre, un roman d’angoisse voire d’horreur mais c’est toujours intéressant de se replonger dans ce type d’atmosphère. J’ai eu l’occasion de lire certains avis avant de commencer l’histoire et c’est avec plaisir que j’ai vu qu’ils étaient tous positif même si plusieurs expliquaient que pour un roman YA, qu’il ne correspondait pas forcément à un roman jeunesse. Je peux comprendre ça et c’est vrai qu’on ne s’attend pas à ce que l’histoire soit aussi noire, mais en le sachant ça ne m’a pas gênée.

Nous découvrons Clay, un jeune garçon en charge de sa famille après le décès de son père dans d’étranges conditions. Mais voilà, depuis cette tragédie il y a presque un an, il est mis à l’écart et ses amis l’ont abandonné. Pourtant, il semblerait que les choses soient en train de changer…. En effet, sa famille commence petit à petit à se disloquer, tandis que ses amis reviennent vers lui en espérant qu’il reprenne sa place au sein de la Société de préservation (chose qu’il a tout fait pour éviter jusque-là). La conseillère de son école est persuadée que ces personnes vénèrent le diable et que seul Clay peut en apporter les preuves. Mais voilà, notre héros ne sait pas se situer par rapport aux différents évènements, ne sachant pas s’il perd la tête comme son père et si quelque chose de sinistre est réellement en train de se passer.

On se laisse facilement prendre par l’histoire et l’atmosphère très particulière du livre même si c’est vrai qu’il est très difficile de démêler le vrai du faux. On comprend l’acharnement de Clay à comprendre et essayer d’arranger les choses mais si c’est quelque chose de très compliqué. D’ailleurs, je n’ai pas du tout vu la fin venir et c’était très étonnant même si je comprends un peu maintenant. De nombreux évènements se déroulent et on essaie de découvrir la vérité avec Clay. C’est vraiment une histoire différente et vraiment bien faite dans son genre. Je ne veux pas trop en dire parce que je pense qu’il faut vraiment le lire pour comprendre mais c’était une étonnante découverte. Le récit vous donne des frissons tout en vous emportant au travers de chapitres courts. On se pose de nombreuses questions notamment par rapport aux personnages et à leur comportement. C’est vraiment très difficile de comprendre ce qu’il se passe réellement, et le suspense est conservé jusqu’à la fin.

4

mellianefini

 

 

The Family Plot by Cherie Priest

Synopsis: Music City Salvage is a family operation, owned and operated by Chuck Dutton: master stripper of doomed historic properties, and expert seller of all things old and crusty. But business is lean and times are tight, so he’s thrilled when the aged and esteemed Augusta Withrow appears in his office, bearing an offer he really ought to refuse. She has a massive family estate to unload—lock, stock, and barrel. For a check and a handshake, it’s all his.

It’s a big check. It’s a firm handshake. And it’s enough of a gold mine that he assigns his daughter Dahlia to personally oversee the project.

Dahlia preps a couple of trucks, takes a small crew, and they caravan down to Chattanooga, Tennessee, where the ancient Withrow house is waiting—and so is a barn, a carriage house, and a small, overgrown cemetery that Augusta Withrow left out of the paperwork.

Augusta Withrow left out a lot of things.

The property is in unusually great shape for a condemned building. It’s empty, but it isn’t abandoned. Something in the Withrow mansion is angry and lost. This is its last chance to raise hell before the house is gone forever, and there’s still plenty of room in the strange little family plot…

Review: I had the chance to read different novels by Cherie Priest, and it’s true that I had a great time mostly. When I saw the release of this new story, I admit that I was very curious to see what the author would present us again. How not to be intrigued when we find a mixture of ghosts and haunted house? I love this book! The idea of a company paid to retrieve pieces of a home, removing everything slowly for its wood, windows, doors, I find it always very intriguing. I heard about this type of business months ago by seeing a show on a television program where we follow the day of such an undertaking and it is true that it is interesting to see that even if a house falls, it is possible for it to persist in another way.

We discover in this story Dahlia, the daughter of the manager of the firm who prepares her team to work in this mansion … but now, you can imagine that nothing will be easy from there. Indeed, it seems that several spirits haunt the place and although some seem harmless and act mostly as spectators, this is not the case for all. We thus follow our characters in their work but also their survival and their investigations to understand the truth about the past events.

I confess that I was completely carried away by the history and the events. The unhealthy, stuffy and tense atmosphere is well represented by the author in this novel. I was caught by the universe to the point that I was anxious at night by closing the book between two chapters. Yes I admit that I was not necessarily very comfortable but I loved it. It was fascinating to see this house and its secrets even if it is true that I would have liked to know a little more. Anyway as I said I had a great time, and I did not expect that. I wonder if we will discover more with a second volume or if this novel is ultimately a standalone.

4-5

mellianefini

The Family Plot de Cherie Priest (VO)

Résumé (traduction personnelle) : Music City Salvage est une entreprise familiale, détenue et exploitée par Chuck Dutton: maître de la récupération des propriétés historiques condamnées, et expert en vente de toutes les choses anciennes et croustillantes. Mais les affaires ne sont pas florissantes et les temps sont durs, alors il est heureux quand l’estimée et agée Augusta Withrow apparaît dans son bureau, portant une offre qu’il ne peut vraiment pas refuser. Elle a une propriété familiale immense à proposer. Pour une poignée de main et un chèque, il peut tout avoir.

C’est un très gros chèque. Il est une poignée de main ferme. Et c’est une possible mine d’or qu’il attribue à sa fille Dahlia pour superviser personnellement le projet.

Dahlia prépare quelques camions, prend une petite équipe, et ils se rendent jusqu’à Chattanooga, Tennessee, où l’ancienne maison Withrow les attend, demême qu’une grange, un garage, et un petit cimetière qu’Augusta Withrow a oublié de mentionner.

Augusta Withrow a d’ailleurs laissé beaucoup de choses de côté.

La propriété est en grande forme pour un bâtiment condamné. Elle est vide, mais n’a pas été abandonnée. Quelque chose dans le manoir Withrow est en colère et perdu. Ceci est sa dernière chance de soulever l’enfer avant que la maison ne parte pour toujours, et il y a encore beaucoup de place dans la petite parcelle familiale…

Avis : J’ai eu la chance de découvrir différents romans de Cherie Priest et c’est vrai que j’ai passé un très bon moment la plupart du temps. Quand j’ai vu la sortie de cette nouvelle histoire, j’avoue que j’étais très curieuse de voir ce que l’auteure allait nous présenter une fois de plus. Comment ne pas être intriguée quand on retrouve un mélange de fantômes et de maison hantée ? J’adore ce type de livres ! L’idée d’une entreprise payée pour récupérer des morceaux d’une maison, la démontant petit à petit pour son bois, ses fenêtres, ses portes, je trouve ça toujours très intrigant.  J’ai pris connaissance de ce type de métier il y a quelques mois en tombant sur une émission à la télévision suivant le quotidien d’une telle entreprise et c’est vrai que c’est intéressant de voir que même si une maison tombe, il est possible de faire persister autrement.

On découvre ainsi Dalhia, la fille du gérant de la firme qui prépare son équipe pour se rendre dans cette grande demeure… mais voilà, vous vous doutez que rien ne sera facile à partir de là. En effet, il semblerait que plusieurs esprits hantent l’endroit et que bien que certains semblent inoffensifs et agissent la plupart du temps en spectateur, ce n’est pas le cas de tous. On suivra ainsi nos personnages dans leur travail mais aussi dans leur survie et leurs investigations pour comprendre la vérité sur les évènements passés.

J’avoue que j’ai été complètement emportée par l’histoire et les évènements. L’atmosphère malsaine, étouffante, et tendue est très bien représentée par l’auteur dans ce roman. On se laisse prendre par l’univers au point d’être angoissé le soir en fermant le roman entre deux chapitres. Oui je l’avoue, je n’étais pas forcément très à l’aise mais j’ai adoré ça. C’était fascinant de découvrir cette maison et ses secrets même si c’est vrai que j’aurais beaucoup aimé en savoir un peu plus. En tout cas comme je le disais j’ai passé un très bon moment, et je ne m’attendais pas à cette fin. Je me demande si nous en découvrirons plus avec un second tome ou si ce roman n’est finalement qu’un standalone. A voir !

4-5

mellianefini

Of Monsters and Madness by Jessica Verday

Of Monsters and Madness, Book 1

Synopsis: A romantic, historical retelling of classic Gothic horror featuring Edgar Allan Poe and his character Annabel Lee, from a New York Times best-selling author.

Summoned to her father’s home in 1820’s Philadelphia, a girl finds herself in the midst of a rash of gruesome murders in which he might be implicated. She is torn romantically between her father’s assistants-one kind and proper, one mysterious and brooding-who share a dark secret and may have more to do with the violent events than they’re letting on.

Review: Before its release, the idea of a horror novel with a gothic atmosphere attracted me right away. Yet soon after, many mixed reviews began to swarm everywhere cooling my ardor dpwn and it took me more time to get into the novel. Besides, I can tell you right away that I do not know much about Edgar Allan Poe and even less about his character Annabel Lee, which means that for once, I could not make any comparison, but give a personal opinion of the story itself.

As I said, I was not expecting too much given all the reviews I had read on some blogs, but it’s true that eventually I might have appreciated a bit more than some my reading. We discover a young girl, Annabel, who has always lived on the margins of society, until her mother dies and that her father calls her at home with him. But here, pretty strange things are going on in this house and it would seem that in the city, a serial killer is at large … It will be very difficult for the girl to adapt to this new life she has not really wanted, to see that her father is not interested in her and that she has to change to be accepted. But in addition to this, Annabel is also determined to understand the secrets that are hidden from her in this house and so what had happened.

We have an idea about the events, it is not a surprise, but it was interesting to see our heroine understand gradually what was going on, as well as the actions of her father and his assistants. It was pretty funny to see that the author had put some Dr Jekyll and Mr Hyde in her story because it is not necessarily what we would expect. By cons, even if we read the story fast enough, it is true that it perhaps lacked of a little something and I admit I was a little disappointed with the end that ultimately try somehow to add a cliffy to make you want to read the sequel. I’m not sure whether it is really necessary as we do not really understand what happened to get there.

In any case, I had a good time and if I get the chance I think I’ll read more later with pleasure.

 

3-5

mellianefini

Of Monsters and Madness de Jessica Verday (VO)

Of Monsters and Madness, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Un récit romantique, historique de l’horreur gothique classique avec Edgar Allan Poe et son personnage Annabel Lee.

Rappelée chez elle par son père en 1820 à Philadelphie, une jeune fille se retrouve au milieu d’une vague de meurtres horribles dans laquelle il pourrait être impliqué. Elle est déchirée romantiquement entre les assistants de son père – un gentil et bon, un mystérieux et sombre – qui partagent un lourd secret et pourraient plus avoir à voir avec les événements violents qu’ils ne le laissent paraître paraitre.

Avis : Avant sa sortie, l’idée d’un roman d’horreur, le tout avec une ambiance gothique m’a tout de suite attirée. Pourtant, peu après, les avis plus que mitigés qui ont commencé à pulluler partout ont refroidi mon ardeur et j’ai mis beaucoup plus de temps à me lancer dans la lecture. D’ailleurs je peux vous dire toute de suite que je ne connais pas grand-chose d’Edgar Allan Poe et encore moins de son personnage Annabel Lee, ce qui signifie que pour une reprise, je ne pourrais faire aucune  comparaison mais ne donner qu’un avis personnel de l’histoire en elle-même.

Comme je le disais, je ne m’attendais pas à grand-chose au vu de tous les avis que j’avais pu lire sur certains blogs, du coup c’est vrai que finalement j’ai peut-être plus apprécié que certains ma lecture. On découvre une jeune fille, Annabel, qui a toujours vécu en marge de la société, jusqu’au jour où sa mère meurt et qu’elle soit rappelée auprès de son père. Mais voilà, il se passe des choses assez étranges dans cette demeure et il semblerait que, dans la ville, un tueur en série soit en liberté… Il va être très difficile à la jeune fille de s’adapter à cette nouvelle vie qu’elle n’a pas vraiment voulue, de voir que son père ne s’intéresse que très peu à elle et qu’elle doit changer pour être accepter dans cette nouvelle société. Mais en plus de cela, Annabel est aussi déterminée à comprendre les secrets qui lui sont cachés dans cette maison et à découvrir ce qu’il se passe.

On se doute un peu des évènements, ce n’est pas une grande surprise, mais c’était intéressant de voir notre héroïne comprendre petit à petit ce qu’il se passait, de même que les agissements de son père et ses assistants. C’était assez drôle de voir que l’auteure avait mis un peu de Dr Jekill et Mr Hyde dans son histoire parce que ce n’est pas forcément ce à quoi on s’attendrait pour une telle histoire. Par contre, même si on lit l’histoire assez rapidement, c’est vrai qu’elle manquait peut-être d’un petit quelque chose et j’avoue que j’ai été un peu déçue par la fin qui finalement essaie tant bien que mal de rajouter un cliffy pour qu’on lise la suite. Je ne suis pas sure que ce soit vraiment nécessaire comme on ne comprend pas vraiment ce qu’il s’est passé pour en arriver là.

Dans tous les cas, j’ai passé un bon moment et si j’en ai l’occasion je pense que je lirai la suite avec plaisir.

3-5

mellianefini

 

Harmony House by Nic Sheff

Synopsis: Jen Noonan’s father thinks a move to Harmony House is the key to salvation, but to everyone who has lived there before, it is a portal to pure horror.

After Jen’s alcoholic mother’s death, her father cracked. He dragged Jen to this dilapidated old manor on the shore of New Jersey to “start their new lives”—but Harmony House is more than just a creepy old estate. It’s got a chilling past—and the more Jen discovers its secrets, the more the house awakens. Strange visions follow Jen wherever she goes, and her father’s already-fragile sanity disintegrates before her eyes. As the forces in the house join together to terrorize Jen, she must find a way to escape the past she didn’t know was haunting her—and the mysterious and terrible power she didn’t realize she had.

Review: It’s been awhile since I had not read any novels classified as horror, so it was nice to discover this new book. However, despite the evocative summary, and an unhealthy atmosphere throughout the story, we aren’t in a real horror book.

It’s very hard to give an opinion about this story and I admit that I wondered for a moment how I would write it down. It’s not that it’s not a good novel, I enjoyed the writing of the author and the story is read very quickly but what bothers me more is about the plot. As I said, we found a completely oppressive and unhealthy atmosphere of the manor and its past, which is also reinforced by the visions that Jen is having. Through her, we see moments from the past featuring a little boy moving in a religious quite difficult environment and where his only friend is a young woman who is too gentle for the place. But then on top of that, we find our heroine, Jen, who after the death of her mother ends up having to move into an abandoned mansion. Many reviewers did not like the girl, saying that she was finally always angry but I didn’t have this feeling, this is a person who has gone through difficult events and who tries to recover as best as she can. It must be said that her father does not help either given his frenetic obsession with religion and prayers. I did not expect such a character and although I do not usually appreciate the religious connotation in books, here, it did not really bother me. What was more troublesome was the mostly continual obsession for prayers facing the most elementary things.

As for the rest of history, many points left me full of questions and it is true that it is quite difficult to understand all the events and indeed the whole story. Indeed, the girl wakes every morning up with many bruises on her body and I wondered if she was raped and when she gets pregnant and that nobody speaks about it, I could not help but think of a possible rape (by her father?) again. When two characters disappear into the house and that they come back changed, we can only wonder what happened to them without never have an answer. Her father becoming increasingly crazy is also a quite complicated fact. We understand that the house is for something or at least the secrets contained in it, but I think it is mainly the story of a man who sinks into madness and taking religion as the single point of salvation because of his past.

In short you will understand, this is a pretty strange feeling that we feel at the end of the story and I do not really know if I really understood the story. Besides, by talking with Kindlemom, I think I definitely did not understand it lol. In trying to compare my feelings and questions, I understood that she had seen other even more inconvenient things, and finally, all was much more complicated than I had expected.

2-5 

mellianefini