The Winner’s Kiss by Marie Rutkoski

The Winner’s Trilogy, Book 3

Synopsis : War has begun. Arin is in the thick of it, with the East as his ally and the empire as his enemy. He’s finally managed to dismiss the memory of Kestrel, even if he can’t quite forget her. Kestrel turned into someone he could no longer recognize: someone who cared more for the empire than for the lives of innocent people-and certainly more than she cared for him. At least, that’s what he thinks.

But far north lies a work camp where Kestrel is a prisoner. Can she manage to escape before she loses herself? As the war intensifies, both Kestrel and Arin discover unexpected roles in battle, terrible secrets, and a fragile hope. The world is changing. The East is pitted against the West, and Kestrel and Arin are caught between. In a game like this, can anybody really win?


Review: How not to be eager to get into this third and final volume of The Winner’s Trilogy! Each volume was mastered admirably and the tumult of feelings due to the previous novel could only make us extremely curious to read it. Yes, our poor heroes went through so many difficult events and we wonder what is going to happen again. Of course, we also have the challenge of the last volume that is always very difficult to overcome, the ability to introduce a novel and especially an end to the height of what has been written before and I can tell you that Marie Rutkoski perfectly succeeded in her challenge and more than that because she takes us into her story from the first chapter and carries us along without being able to put it down. Yes, because once again the feelings are waiting for you, some very difficult indeed to the point of having tears in the eyes but also some more endearing when Arin and Kestrel are trying to rediscover each other. But you need to know one thing, it’s not an easy story, like The Winner’s Crime, the main characters are far from being well handled.

From the beginning, we discover the consequences of the Kestrel’s actions, what her father dared to do when he learned the truth about her and even if it is not death, I wonder if it is not worst. It was also very sad to see this young woman full of aggressiveness and willingness fading away despite her attempts, even to the point of not knowing who she is. It is a descent into hell that we follow but then also a hope to understand who she is and who she was. Although her strong character dominates, it broke my heart to see the person she had become after all these events. Yet we can only be happy to find Arin and to see him understand what he did and the consequences of his actions, to see that nothing is what it looked like….

But war is also raging and we see the choices of our heroes, the sacrifices they are willing to undertake to have victory on their side but again nothing is really simple. Yet, I found that the author had managed to perfectly recreate the consequences. Kestrel will also find herself in new situation, a role she did not really want and yet that will also help her to advance.

You can understand that I was carried away once more by the story and the characters. It is a real pleasure to meet them and read them. Marie Rutkoski moves us with their joys, sorrows and hopes. It’s not an easy story, but it’s something really exciting!



The Winner’s Kiss de Marie Rutkoski (VO)

The Winner’s Trilogy, Tome 3

Résumé (traduction personnelle) : La guerre a commencé. Arin en est le coeur, avec l’Orient comme allié et l’empire comme ennemi. Il a finalement réussi à rejeter ses souvenirs de Kestrel, même si il ne peut pas tout à fait l’oublier. Kestrel s’est transformée en une personne qu’elle ne pouvait plus reconnaître : quelqu’un qui se soucie plus de l’empire que de la vie des gens innocents-et certainement plus que ce qu’elle ne l’aimait. Du moins, voilà ce qu’il pense.

Mais dans l’extrême nord, se trouve un camp de travail où Kestrel est retenue prisonnière. Peut-elle réussir à s’échapper avant qu’elle ne se perde elle-même? Comme la guerre s’intensifie, Kestrel et Arin vont se découvrir des rôles inattendus dans la bataille, de terribles secrets, et un espoir fragile. Le monde est en train de changer. L’Orient se place contre l’Occident, et Kestrel et Arin se retrouvent au milieu. Dans un jeu comme ça, quelqu’un peut-il vraiment gagner?

Avis : Comment ne pas être impatient de se plonger dans ce troisième et dernier tome de Winner’s Trilogy ! Chacun des volumes a été maitrisé de façon admirable et la tumulte des sentiments dû au roman précédent ne peut que nous rendre extrêmement curieux pour la suite. Oui, nos pauvres héros traversent tant d’événements difficiles qu’on se demande ce qu’il va bien pouvoir arriver une fois de plus. Bien sûr, nous avons aussi le défi du dernier tome qui est toujours très difficile à surmonter, la possibilité de nous présenter un roman et surtout une fin à la hauteur de ce qui a été écrit précédemment et je peux vous dire que Marie Rutkoski a parfaitement réussi son challenge et bien plus encore car elle nous plonge dans son histoire dès le premier chapitre et nous emporte tout au long sans que l’on ne puisse la lâcher. Oui, parce qu’une fois encore les sentiments sont au rendez-vous, certains très difficiles d’ailleurs au point d’avoir les larmes aux yeux mais aussi certains plus attendrissants quand Arin et Kestrel essaient de se redécouvrir. Mais sachez une chose, ce n’est pas une histoire facile, tout comme The Winner’s Crime, les personnages principaux seront loin d’être ménagés.

Dès le début d’ailleurs, on découvre les conséquences des actions de Kestrel, ce que son père ose lui faire en apprenant la vérité à son sujet et même si ce n’est pas la mort, je me demande si ce n’est pas pire. C’était d’ailleurs très triste de voir cette jeune femme pleine de hargne et de volonté s’éteindre à petit feu malgré ses tentatives, au point même de ne plus savoir qui elle est. C’est une descente aux enfers que l’on suit mais ensuite aussi un espoir pour comprendre qui elle est et qui elle était. Même si son caractère fort domine, ça m’a brisé le cœur de voir la personne qu’elle était devenue après tous ces évènements. Pourtant, on ne peut qu’être content de retrouver Arin et elle ensemble dans l’histoire, de voir Arin comprendre ce qu’il a fait et les conséquences de ses actions, de voir que rien n’est plus pareil….

Mais la guerre fait aussi rage et on assiste aux choix de nos héros, aux sacrifices qu’ils sont prêts à entreprendre pour que leur victoire soit de leur côté mais là encore rien n’est vraiment simple. Pourtant, j’ai trouvé que l’auteur avait parfaitement réussi à retranscrire les conséquences. Kestrel va d’ailleurs se retrouver dans des situations nouvelles, un rôle qu’elle ne pensait pas avoir et qui pourtant l’aidera aussi à avancer.

Vous le comprenez bien, j’ai été emportée une fois de plus par l’histoire et les personnages. C’est un réel plaisir de les retrouver et les lire. Marie Rutkoski nous transmet leurs joies, peines et espoirs. Ce n’est pas une histoire facile mais c’est quelque chose de passionnant comme toujours !



The Winner’s Crime by Marie Rutkoski

The Winner’s Trilogy, Book 2

Synopsis: The engagement of Lady Kestrel to Valoria’s crown prince means one celebration after another. But to Kestrel it means living in a cage of her own making. As the wedding approaches, she aches to tell Arin the truth about her engagement…if she could only trust him. Yet can she even trust herself? For—unknown to Arin—Kestrel is becoming a skilled practitioner of deceit: an anonymous spy passing information to Herran, and close to uncovering a shocking secret.

As Arin enlists dangerous allies in the struggle to keep his country’s freedom, he can’t fight the suspicion that Kestrel knows more than she shows. In the end, it might not be a dagger in the dark that cuts him open, but the truth. And when that happens, Kestrel and Arin learn just how much their crimes will cost them.

Review: I really loved the first book and I was counting the days to finally have the chance to get my hands on this second novel. It must be said that the conclusion had left us with a taste of cliffhanger, oh yes, and a big one! So I was really looking forward to read more and discover the rest of the Arin and Kestrel’s story.

Our young heroine is in the middle of a golden cage she has forged herself, forced to lie to those around her and to try to create a semblance of a relationship with the prince who appreciates her even less. But this is not counting on the objectives of the emperor who is determined to discover what she hides and to shape her as he pleases so that she becomes an empress to his height. I admit that I’m still pretty confused about this character … We understand that he is trying to manipulate Krestel, but it is true that the purpose is unclear. Knowing whether it is to conform her to what he wants to or if he knows that she is hiding more than she says and therefore tries to discover the ins. Even after the end of the story, I do not really know what he wants exactly, or perhaps it is a mixture of both.

But keeping secrets is something very difficult, especially when we know that Krestel’s are also dangerous. And when Arin comes to the castle and that he is determined to discover the truth, it will be very difficult for our young heroine not to flinch. I admit that I was really sad in regard of the girl who finally has no one to whom she can confide to. Everyone leaves, even those who were there for her from the beginning. She tries to do the best, to protect Arin, protect her father, but is this all enough? I do not know whether to keep her secrets from Arin was really the right thing to do but I also think that she is right, that the boy could not have let her sacrifice herself for the good of all. However, it hurt me for her to see what the young man thought of her, and he does not hesitate to tell her in the face. This is also why Arin really pissed me off and I was quite tired of him in this volume. God, I wanted to shake him, to yell at him or even hit him sometimes. He does not think a minute to try to understand Krestel, he does not want to know why she acts like that. Oh no, it’s easy to think that she has manipulated him from the beginning or has changed since the last time he saw her. I was very angry with him, while he knows that something is wrong and that the truth appears to him, he capitulates quite soon to forget everything, to even think it could have been a possibility for it to be real. So yes, I did not think after the first novel that it could happen, but I struggled with Arin and I’m really really upset about him. About Krestrel as well because she makes some mistakes and we know where it will all end, but at the same time it is easier to understand her.

This volume is really good and I’ve read it all in a few hours. I could not let it go until the end and the history had carried me throughout the chapters. I needed to know what was going to happen next and it is true that the end came too quickly. Another cliffy elsewhere … I can not wait to see what will happen next because everything is still confusing regarding our heroes and I’m curious to see how they will get out of that again.



The Winner’s Crime de Marie Rutkoski (VO)

The Winner’s Trilogy, Tome 2

Résumé (traduction personnelle) : Les fiançailles de Lady Kestrel avec le prince héritier de Valoria signifient une célébration après l’autre. Mais pour Kestrel cela signifie vivre dans une cage de sa propre composition. A l’approche du mariage, il lui est difficile de ne pas avouer la vérité à Arin … si seulement elle pouvait lui faire confiance. Pourtant, peut-elle seulement se faire confiance ? Pour Arin – Kestrel est en train de devenir une praticienne qualifiée de la tromperie : une espionne anonyme qui transmet des informations à Herran, et qui est sur le point de découvrir un terrible secret.

Comme Arin enrôle de dangereux alliés dans sa lutte pour garder la liberté de son pays, il ne peut pas lutter contre le soupçon que Kestrel en sait plus que ce qu’elle ne montre. En fin de compte, ce n’est pas un coup de poignard dans le noir qui le coupe, mais la vérité. Et quand cela arrive, Kestrel et Arin apprennent à quel point leurs crimes leur coûteront cher.

Avis : J’avais vraiment adoré le premier tome et je comptais les jours pour enfin avoir la chance de poser mes mains sur ce second roman. Il faut dire que la conclusion nous avait laissé avec un goût de cliffhanger, oh oui, et un gros ! J’étais donc vraiment impatiente d’en lire plus et ainsi découvrir la suite de l’histoire d’Arin et de Kestrel.

Notre jeune héroïne se retrouve au milieu d’une cage dorée qu’elle s’est elle-même forgée, obligée à mentir à ceux qui l’entourent et à essayer de créer un semblant de relation avec le prince qui ne l’apprécie même pas. Mais tout cela est sans compter sur les objectifs de l’empereur qui est bien décidé à découvrir ce qu’elle cache et à la façonner comme il lui plait afin qu’elle devienne une impératrice à sa hauteur. J’avoue que je suis encore assez confuse par rapport à ce personnage… on comprend parfaitement qu’il essaie de manipuler Krestel, mais c’est vrai que la finalité est assez floue. Savoir si c’est pour qu’elle soit conforme à ce qu’il désire ou s’il sait qu’elle cache plus que ce qu’elle ne le dit et essaie d’en découvrir tous les tenants. Non même en fin d’histoire je ne sais pas vraiment ce qu’il en est exactement ou peut-être est-ce un mélange des deux.

Mais garder ses secrets est quelque chose de très difficile, surtout quand on sait que ceux de Krestel sont aussi dangereux. Et quand Arin se présente au château et qu’il est décidé à découvrir la vérité, notre jeune héroïne va avoir beaucoup de mal à ne pas flancher. J’avoue que j’ai eu énormément de peine pour la jeune fille qui n’a finalement personne envers qui elle peut se confier. Tout le monde la quitte, même ceux qui étaient là pour elle depuis le début. Elle essaie de faire au mieux, de protéger Arin, de protéger son père, mais est-ce que tout cela suffira ? Je ne sais pas si garder ses secrets envers Arin étaient vraiment la bonne chose à faire mais je pense aussi qu’elle a raison, que le garçon n’aurait pas pu la laisser se sacrifier pour le bien de tous. Ça m’a cependant fait mal pour elle de voir ce que le jeune homme pensait d’elle, ce qu’il n’hésitait pas à lui dire en pleine face. C’est aussi pourquoi Arin m’a vraiment énervé et fatigué dans ce tome. Mon dieu, j’avais envie de le secouer, de lui crier dessus ou même de le frapper parfois. Il ne réfléchit pas une minute pour essayer de comprendre Krestel, il ne cherche pas à savoir pourquoi elle agit de la sorte. Oh non, il est plus facile de penser qu’elle l’a manipulé depuis le début ou qu’elle a changé depuis la dernière fois qu’ils se sont vus. J’étais très en colère contre lui, alors qu’il sait parfaitement que quelque chose ne va pas et quand même la vérité lui apparait il capitule très vite et oublie qu’il n’y avait même qu’une possibilité pour que ça soit réel. Donc oui, je ne pensais pas après un premier roman que ça arrive, mais j’ai eu beaucoup de mal avec Arin et je suis vraiment vraiment énervée à son sujet. Au sujet de Krestrel aussi parce qu’elle fait des erreurs et qu’on sait parfaitement où tout cela va finir, mais en même temps il est plus facile de la comprendre elle.

Ce tome est vraiment très bon et j’ai lu le tout en quelques heures. Je n’ai pas pu le lâcher avant de l’avoir fini tellement l’histoire m’avait emporté tout au long des chapitres. J’avais besoin de savoir ce qu’il allait se passer par la suite et c’est vrai que la fin est arrivée trop rapidement. Un autre cliffy d’ailleurs… Je suis très impatiente de voir ce qu’il va se passer par la suite car tout est encore bouleversé pour nos héros et je suis curieuse de voir comment ils vont s’en sortir une fois encore.



The Winner’s Curse by Marie Rutkoski

The Winner’s Trilogy, Book 1

Synopsis: Winning what you want may cost you everything you love

As a general’s daughter in a vast empire that revels in war and enslaves those it conquers, seventeen-year-old Kestrel has two choices: she can join the military or get married. But Kestrel has other intentions.

One day, she is startled to find a kindred spirit in a young slave up for auction. Arin’s eyes seem to defy everything and everyone. Following her instinct, Kestrel buys him—with unexpected consequences. It’s not long before she has to hide her growing love for Arin.

But he, too, has a secret, and Kestrel quickly learns that the price she paid for a fellow human is much higher than she ever could have imagined.

Set in a richly imagined new world, The Winner’s Curse by Marie Rutkoski is a story of deadly games where everything is at stake, and the gamble is whether you will keep your head or lose your heart.

Review: Wow, I think I can say that I did not expect that. The first thing to say is that this book is simply amazing and I loved it from beginning to end. When I saw the cover I found it stunning and it is true that it is that who inspired me to discover the novel. Of course, I also had the chance to read great reviews about the novel, so I was pretty sure that the story was worth it. But one thing is for sure, I did not expect to be blown away by the novel.

Kestrel is the daughter of a general who dreams of one thing that she takes her place in the army, something that the girl does not really seem to consider. But the only thing she can do if she refuses, is to marry… Yet this young heroine aspires to more, and wants more. She doesn’t like the society in which she lives, and her acts of rebellion are perfectly known. And when one day, a slave is auctioned and that she sees in him something more, a glimmer of confidence, touching her, she does not hesitate to spend an extravagant amount of money to buy him. A nice thing, you might say, but what next? And while he is designated to accompany her everywhere she goes, a link will appear between them, something that could endanger both. But more than that, Arin seems to hide many secrets, secrets that will change their lives.

This story is fantastic, I think I passed by all states while reading the novel. Marie Rutkoski has an undeniable talent to make us feel the sentiments of her characters. Yes, my heart missed a few beats, accelerated more than once, and tears came to my eyes many times. Of course, I had one or two smiles too, but it is true that it is a very intense story. I was really excited at the beginning of the novel to find out what would happen and how everything was going to end and I can say that everything is done beautifully.

It was very easy for me to relate to Krestel and her desires. We can only understand her choices and expectations. It is very difficult to imagine that she only has two options for her future, to see what she has to hide to live as she wants. In a way, she has more freedom than some other girls and on the other hand, she has even less. She is a really courageous young woman and I must say that I was impressed more than once. We perfectly feel her sorrows, joys, doubts and her desire of change. Yet Arin could perhaps be this change too. It is a mysterious man that we gradually discover over the chapters and even at the end of the story, it is true that we still have much to learn about him. Their relationship is impossible and at the same time our heart breaks when we see that together they form a beautiful duo. But their relationship is not authorized and feeds rumors more and more. They both play with fire, and whatever happens it seems that nothing is ever possible. I think the hardest thing for us, readers, is that we understand Arin and his actions. We understand his desire for freedom and his anger about what he has become, but it does not help us to decide between the two characters, because their goals often seem to diverge completely. But they bring to each other something extraordinary.

Of course there is not only these two characters and I must say that I thoroughly enjoyed Jess and Ronan, both friends of the girl. Whatever she does, they are always there for her, to help and support her. Of course, Ronan would like more and I must say that for once, even though there is no love triangle, it easy to love this boy. He has everything for him, and he is nice in all circumstances. In short, you’ll understand that we take a great pleasure in discovering all the characters even if their actions sometimes break our heart.

The end really surprised me and I confess that I did not expect that at all. And even if it is true that it was not what I would have liked, I really thought the author had done something fantastic. But now I admit that I am more than impatient to have the rest of the story which I am sure will be as touching as this one.

To conclude, I fell in love with this novel and I can only recommend it to you. It is a nice mix of conspiracies, wars, love and choices that keep us in suspense throughout the story. A wonderful discovery!



The Winner’s Curse de Marie Rutkoski (VO)

The Winner’s Trilogy, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Gagner ce que vous voulez peut vous coûter tout ce que vous aimez

En tant que la fille d’un général dans un vaste empire qui se complaît dans la guerre et asservit ceux qu’il conquiert, Kestrel, dix-sept ans, a deux choix : elle peut rejoindre l’armée ou se marier. Mais Kestrel a d’autres intentions.

Un jour, elle est surprise de trouver une âme sœur chez un jeune esclave vendu aux enchères. Les yeux de Arin semblent les défier toutes et tous. Suite à son instinct, Kestrel l’achète avec des conséquences inattendues. Il ne faut pas longtemps avant qu’elle doive cacher son amour grandissant pour Arin.

Mais lui aussi, a un secret, et Kestrel apprend rapidement que le prix qu’elle a payé pour un être humain est beaucoup plus élevé que jamais elle n’aurait pu imaginer.

Situé dans un nouveau monde richement imaginé, The Winner’s Curse par Marie Rutkoski est une histoire de jeux mortels où tout est remis en cause, et le pari est de savoir si vous allez garder votre tête ou perdre votre cœur.

Avis : Wow, je crois pouvoir dire que je ne m’attendais pas à ça. La première chose à dire est que ce livre est tout bonnement sublime et je l’ai adoré du début à la fin. Quand j’ai vu la couverture je l’ai trouvé magnifique et c’est vrai que c’est elle qui m’a donné envie de découvrir le roman. Bien sûr, j’ai aussi eu la chance de pouvoir lire de fabuleux avis sur le roman, aussi j’étais assez sûre que l’histoire devait valoir le coup. Mais une chose est sûre, je ne m’attendais pas à être aussi emportée par le roman.

Kestrel est la fille d’un général qui ne rêve que d’une chose : qu’elle prenne sa place au sein de l’armée, chose qui ne semble pas vraiment plaire à la jeune fille. Mais la seule chose qu’elle peut faire si elle refuse, c’est de se marier… Pourtant, cette jeune héroïne aspire à plus, et veut plus. La société dans laquelle elle vit ne lui plait pas, et ses actes de rébellion sont connus de tous. Et quand un jour, un esclave est vendu aux enchères et qu’elle voit en lui quelque chose de plus, une lueur de défiance qui la touche, elle n’hésite pas à débourser une somme extravagante pour l’acheter. Une bien belle chose, me direz-vous, mais qu’en faire ensuite ? Et alors qu’il est désigné à l’accompagner partout où elle va, un lien va se créer entre eux, quelque chose qui pourrait bien les mettre en danger tous les deux. Mais bien plus que cela, Arin, semble cacher de nombreux secrets, des secrets qui changeront leur vie à tous les deux.

Cette histoire est fantastique, je pense être passée dans tous les états en lisant le roman. Marie Rutkoski a un talent indéniable pour faire ressentir les sentiments de ses personnages. Oui mon cœur a manqué quelques battements, s’est accéléré plus d’une fois, et les larmes me sont montées aux yeux à de multiples reprises. Bien sûr, j’ai eu un ou deux sourires aussi, mais c’est vrai que c’est une histoire très intense. J’étais vraiment impatiente dès le début de l’histoire de découvrir ce qui allait se passer et comment le tout allait se terminer et je peux dire que le tout est fait magnifiquement bien.

Il m’a été très facile de m’attacher à Krestel et à ses envies. On ne peut que comprendre ses choix et ses espérances. C’est très difficile de se dire qu’elle n’a que deux possibilités pour son futur, de voir tout ce qu’elle doit cacher pour vivre comme elle le veut. Dans un certain sens, elle a plus de libertés que certaines autres jeunes filles et d’un autre côté, elle est plus restreinte que certaines. C’est une jeune femme vraiment courageuse et je dois dire que j’ai été impressionnée plus d’une fois. On sent ses peines, ses joies, ses doutes et son envie de changement. Pourtant Arin pourrait peut-être être ce changement de trop. C’est un homme mystérieux que nous ne découvrons qu’au fil des chapitres petit à petit et même en fin d’histoire c’est vrai qu’il nous en reste encore beaucoup à voir. Leur relation est impossible et en même temps notre cœur se brise quand on voit qu’ensemble ils forment un beau duo. Mais leur relation n’est pas autorisée et alimente les rumeurs de plus en plus. Ils jouent tous les deux avec le feu et manquent souvent de se brûler les ailes, et quoi qu’il se passe il semble que rien ne soit jamais possible. Je pense que la chose la plus difficile pour nous lecteurs, c’est que l’on comprend Arin et ses actes. On comprend son envie de liberté et sa colère face à ce qu’il est devenu, mais cela ne nous aide pas à décider entre les deux, car leurs buts semblent souvent diverger complètement. Mais ils s’apporteront l’un l’autre quelque chose d’extraordinaire.

Bien sûr il n’y a pas que ces deux personnages et je dois dire que j’ai énormément apprécié Jess et Ronan, les deux amis de la jeune fille. Quoi qu’elle fasse, ils sont toujours là pour elle, à l’aider et à la supporter. Bien sûr, Ronan aimerait plus et je dois dire que pour une fois bien qu’il n’y ait pas de triangle amoureux, il est difficile de reprocher quoi que ce soit à ce garçon. Il a tout pour lui, et reste gentil en toutes circonstances. Bref, vous l’aurez compris, on prend un grand plaisir à découvrir tous les personnages bien que leurs actes nous brisent parfois le cœur.

La fin m’a vraiment surprise et j’avoue que je ne m’y attendais pas du tout. Et même si c’est vrai que ce n’était pas ce que j’aurais aimé, j’ai vraiment trouvé que l’auteure avait réussi quelque chose de bien. Mais maintenant c’est vrai que je suis plus qu’impatiente d’avoir la suite de l’histoire qui je suis sûre sera aussi touchante que celle-ci. Vous avez dû le comprendre, j’ai eu un gros coup de cœur pour ce roman que je ne peux que vous conseiller. C’est un beau mélange de complots, de guerres, d’amour et de choix qui nous gardent en haleine tout au long de l’histoire. Une merveilleuse découverte !