A Long, Cold Winter by Max Gladstone & Lindsay Smith

The witch who came in from the cold, Book 1

Synopsis: Through a haze of cigarettes and vodka there lies a version of Prague in the heart of the Cold War, where spies practice sorcery in their games of intrigue. While the political lines may be as clear as the Iron Curtain, the battles of magic seldom stay clean and the combating forces of Ice and Flame dance across boarders and loyalties.

Tanya Morozova is a KGB officer and the latest in a long line of Ice witches and sorcerers; Gabe Pritchard is a CIA officer and reluctant Ice recruit. Enemies at one turn, but forced into alliances at the next, their relationship is as explosive as the Cold War itself.

Review: I’m not necessarily a fan of serials and it’s true that I prefer to avoid them as much as possible. It’s not that the formats are bad, but I do not necessarily have a good memory and I find it difficult to keep in mind the events of one week to the next. I often prefer when the serial is finished to thereby read all at once. But it is true that by reading the summary of this new story, I was quite intrigued. How not to be? A novel in the heart of Prague with a different atmosphere, the Cold War, the KGB, all that with witches and clans clash. Yes, I was curious to see how all that was going to be!

I enjoyed the novels by Max Glastone I had read before, and even though I do not really know his sidekick, I was curious to discover this new writing. The first thing that struck me is the complexity of the created universe and it is true that with this first episode, it is quite difficult to understand exactly where it falls and what happens because we are ultimately a little lost. I think this is intensified by the fact that the characters aren’t really presented and we can quite quickly see two POVs put forward, including two that are not necessarily linked yet. Aside from that, I found interesting ideas of the authors with the warring factions, the witches of different clans or the period during which all this happens. After, I think that the sequel will probably enlighten us on the different fuzzy points found here. Yes because even if we find a story written on a few pages, it is something dense that is offered and like a series, it does not actually end, but we wait for the following story.

In any case, it was interesting to see these two characters, and the people working with them and although I am still full of questions, all is well done enough. I’ll be curious to discover what will happen next. A very intriguing and different introduction from what we can usually find.

3-5

mellianefini

 

A Long, Cold Winter de Max Gladstone & Lindsay Smith (VO)

The witch who came in from the cold, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : A travers une brume de cigarettes et de vodka, il existe une version de Prague au cœur de la guerre froide, où les espions pratiquent la sorcellerie dans leurs jeux d’intrigue. Alors que les lignes politiques peuvent être aussi claires que le rideau de fer, les batailles magiques restent rarement propres et les forces combattantes de la Glace et des Flammes dansent à travers les frontières et les loyautés.

Tanya Morozova est un officier du KGB et la dernière d’une longue lignée de sorcières et de sorciers de glace; Gabe Pritchard est un officier de la CIA et une recrue réticente de Glace. Ennemis un jour, mais contraints à des alliances un autre, leur relation est aussi explosive que la guerre froide elle-même.

Avis : Je ne suis pas forcément fan de sérials et c’est vrai que je préfère les éviter le plus possible. Ce n’est pas que les formats sont mauvais, mais je n’ai pas forcément une bonne mémoire et il m’est difficile de garder en tête les événements d’une semaine à l’autre. Je préfère souvent que le sérial soit fini pour ainsi lire l’ensemble en une seule fois. Mais c’est vrai qu’en lisant le résumé de cette nouvelle histoire, j’ai été assez intriguée. Comment ne pas l’être ? Un roman au cœur de Prague, avec une atmosphère différente, la guerre froide, le KGB, mais aussi des sorcières et des clans qui s’affrontent. Oui, j’étais curieuse de voir ce que tout cela allait donner !

J’avais beaucoup apprécié les romans de Max Glastone que j’avais pu lire auparavant et même si je ne connais pas vraiment son acolyte, j’étais curieuse de découvrir ce nouvel écrit. La première chose qui m’a frappée c’est la complexité de l’univers créé et c’est vrai qu’avec ce premier épisode, il est assez difficile de comprendre exactement où on tombe et ce qu’il se passe parce qu’on est finalement un peu perdu. Je pense que c’est intensifié par le fait qu’on ne présente pas vraiment les personnages et que nous ayons assez rapidement deux points de vue mis en avant, notamment deux qui ne sont pas forcément liés pour le moment. Mis à part cela, j’ai trouvé intéressant les idées des auteurs avec les factions qui s’affrontent, les sorcières de différents clans ou encore la période durant laquelle tout cela se passe. Après, je pense que la suite nous éclairera surement sur différents points flous retrouvés ici. Oui parce que même si nous retrouvons une histoire inscrite sur peu de pages, c’est quelque chose de dense qui est proposé et comme une série, nous n’avons pas réellement de fin mais une attente pour l’histoire d’après.

Dans tous les cas, c’était intéressant de suivre ces deux personnages, ainsi que les gens qui travaillent avec eux et même si je suis encore pleine de questions, l’ensemble est assez bien réalisé. Je serai curieuse de découvrir ce que la suite réserve. Une introduction très intrigante et différente de ce que l’on peut retrouver habituellement.

3-5

mellianefini

Two Serpents rise by Max Gladstone

Craft Sequence, Book 2

Synopsis: Shadow demons plague the city reservoir, and Red King Consolidated has sent in Caleb Altemoc — casual gambler and professional risk manager — to cleanse the water for the sixteen million people of Dresediel Lex. At the scene of the crime, Caleb finds an alluring and clever cliff runner, crazy Mal, who easily outpaces him.

But Caleb has more than the demon infestation, Mal, or job security to worry about when he discovers that his father — the last priest of the old gods and leader of the True Quechal terrorists — has broken into his home and is wanted in connection to the attacks on the water supply.

From the beginning, Caleb and Mal are bound by lust, Craft, and chance, as both play a dangerous game where gods and people are pawns. They sleep on water, they dance in fire… and all the while the Twin Serpents slumbering beneath the earth are stirring, and they are hungry.

Review: Oh what can I say about this novel? First of all I think Max Gladstone has a wonderful talent to build his worlds and intrigues. It’s pretty impressive to see the mix he manages to present us, all that with a fantasy and urban fantasy genre in stories which are very complex and searched. I also loved the first novel for this reason and I was so curious to find out what the second would introduce us.

I know I do not read a lot of fantasy novels but I always find it interesting to read one from time to time and I think this series is really worth it for those who want to try it. But back to the story, we discover Caleb, a young man who takes his work to heart. But when one day someone tries to wake snakes living in the depths of the water in the city, our hero must find the responsible! But the only person he discovers there is none other than a young woman who appears to be unrelated to these events. However, this meeting will change his life, and while he does not know her, Caleb will do everything to find her and put at the same time his job in Jeopardy. I admit that I was immediately intrigued by Mal, she is so different from the other girls and at the same time the complexity of her character attracts us and makes us want to discover more about her. But I confess that I did not expect all the revelations we learn in the novel and I was more than surprised all along the chapters. However, I found that the relationship between Mal and Caleb throughout the story was touching, as they take their time and they support each other carefully. But this is not all and while the two are forced to work together to save the city, the Caleb’s father is also wanted for terrorism, living a life completely opposite of his son. It is true that I also had a lot of questions about him. It is very difficult I think to know if what he says is the truth or not. He always seems to want to prove his innocence to his son and to explain what is happening.

The quest for our two heroes is very interesting and I was really curious about the identity of the culprit behind the poisoning of water and once again I did not expect this person. When we believe that the plot is finally resolved, we realize that it is only the beginning of something bigger between those people who hope to return to a life filled with gods and those who are happy with the result of the war. And like for the first volume, it was very interesting to discover a little more about this world so different from others and to learn about his organization. We discover some new characters here and I’m curious to find out what the author has in store for the future. If you are looking for something different, this book is perfect!

4

mellianefini

 

Two Serpents rise de Max Gladstone (VO)

Craft Sequence, Tome 2

Résumé (traduction personnelle) : Les démons de l’ombre contaminent le réservoir de la ville, et le Red King Consolidated a envoyé Caleb Altemoc – joueur occasionnel et gestionnaire des risques professionnels – pour nettoyer l’eau pour les seize millions de personnes de Dresediel Lex. Sur la scène du crime, Caleb trouve une coureuse de falaise séduisante et intelligente, Mal la folle, qui le dépasse facilement.

Mais Caleb a plus que l’infestation de démons, Mal, ou la sécurité de son emploi à s’inquiéter quand il découvre que son père – le dernier prêtre des dieux anciens et le chef des terroristes True Quechal – a fait irruption dans sa maison et est recherché dans le cadre des attaques sur l’approvisionnement en eau.

Dès le début, Caleb et Mal sont liés par leur attraction mutuelle, le Craft, et la chance, car les deux jouent un jeu dangereux où les dieux et les gens sont des pions. Ils dorment sur ​​l’eau, ils dansent dans le feu … et tout cela pendant que les Serpents jumeaux endormis sous la terre se reveillent, et ils ont faim.

Avis : Ah que dire de ce roman ? Je pense tout d’abord que Max Gladstone a un talent fou pour la construction de ses mondes et ses intrigues. C’est assez impressionnant de voir le mélange qu’il arrive à nous faire découvrir, le tout mélangeant de la fantasy et de l’urban fantasy dans des histoires qui sont très complexes et recherchées. J’avais d’ailleurs beaucoup aimé le premier roman pour cela et j’étais alors curieuse de découvrir ce que le second allait nous présenter.

Je sais que je ne lis pas énormément de fantasy mais je trouve toujours intéressant d’en lire un peu de temps en temps et je pense que cette série vaut vraiment le coup pour ceux qui veulent la tenter. Mais revenons à l’histoire, nous découvrons Caleb, un jeune homme qui prend très à cœur son travail. Mais quand un jour, quelqu’un essaie de réveiller les serpents vivant dans les profondeurs de l’eau de la ville, notre héros se doit de trouver le responsable ! Mais la seule personne qu’il découvre là, n’est nulle autre qu’une jeune femme qui ne semble pas liée à ces événements. Pourtant cette rencontre va changer sa vie, et alors qu’il ne la connait pas, Caleb va tout faire pour la retrouver et mettre par la même occasion son job en jéopardie. J’avoue que j’ai tout de suite été intriguée par Mal, elle est tellement différente des autres et en même temps la complexité de son personnage nous attire et nous donne envie d’en découvrir plus à son sujet. Mais j’avoue que je ne m’attendais pas du tout aux révélations que l’on apprend au cours du roman et j’ai été plus que surprise. J’ai cependant trouvé que la relation que Mal et Caleb tissaient tout au long de l’histoire était touchante, sans trop se presser et en se cherchant l’un l’autre, espérant qu’il se passe un peu plus entre eux sans être pressé. Mais ce n’est pas tout et alors que les deux se voient obligés de travailler ensemble pour sauver la ville, le père de Caleb est aussi recherché pour terrorisme, vivant une vie complètement à l’opposé de son fils. C’est vrai que je me suis aussi posé beaucoup de questions à son sujet. Il est très difficile je trouve de savoir si ce qu’il dit est la vérité ou non. Il semble toujours vouloir se justifier auprès de son fils et lui expliquer ce qu’il se passe et en même temps rien n’est jamais sûr.

La quête de nos deux héros est très intéressante et j’étais vraiment curieuse de connaître l’identité du coupable derrière cet empoisonnement de l’eau et encore une fois je ne m’y attendais pas. Quand on croit que l’intrigue est enfin résolue, on se rend compte que ce n’est alors que le début de quelque chose de plus grand opposant toujours ces gens qui espèrent revenir à une vie remplie de dieux et ceux qui sont contents que la guerre ait été gagnée de cette façon. Et comme pour le premier tome, c’était très intéressant de se retrouver une fois de plus dans ce monde si différent des autres pour en apprendre un peu plus sur son organisation. Nous découvrons de nouveaux personnages et je suis curieuse de découvrir ce que l’auteur nous réserve pour la suite. Si vous cherchez quelque chose de différent, ce livre est parfait !

4

mellianefini

Guest Post ~ Max Gladstone + Giveaway

We’re very happy to have Max Gladstone today on the blog. He is the author of a unique series: Craft Sequence. The second book Two Serpents Rise is out from TOR/FORGE, so don’t hesitate to read it! Thanks to the author, we you can discover this amazing guest post.

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There’s a poster on the internet called « the time traveler’s essentials. »  One page, small type, available as a t-shirt, this poster presents time travel hacks—little tricks and tips you could use to achieve fortune and fame, or failing that at least to survive, if you found yourself trapped in the past.

Here’s an easy way to calculate longitude.  « Invent » it, and take the credit.  Here’s how you make penicillin.  Take the credit.  Here’s how to extract aluminum, which used to be so rare they made the tip of the Washington Monument out of the stuff as a show of extravagance.  Take the credit.  Tricks upon tricks upon tricks, most simple, any of them seemingly magic to people of the time in which you, unfortunate traveler, will be trapped.  Put them all together, and… well, you’re still stuck in the past, deprived of basically all modern convenience.  But at least you can calculate longitude!

I’ve written before about the magic of the modern world—the fact that while our planet and the inventions with which we’ve filled it are both based on scientific principles, most of us relate to those inventions, and to that planet, as if it was magic, practicing rituals that range from « shake it until it works » to « wait and see if it fixes itself » to « have you tried turning it off and on again while praying softly? »  The way we’ve used magical praxis to relate to a fundamentally scientific world was part of the inspiration for my books Two Serpents Rise and Three Parts Dead, and I tried to make that relationship explicit by showing people relating to technologies and systems analogous to those in our own world, with the sole exception that they truly are « magic. »

But the negative space of that time traveler poster shows another side of our modern world: just how much of our world can’t be contained by simple tricks and basic inventions.  The poster features a handful of world-shaking inventions that anyone can replicate with time and a few basic tools, sure, but pondering these for a few seconds you can see how many thousands of recombinant advances we’ve layered on top of those basic hacks—and how many of those advances altered the original inventions beyond their inventor’s recognition.  The first cars were built in garages by bicycle mechanics, much in the way electronics and radio geeks built the first personal computers from kits.  Many modern cars are so computerized that the mechanic takes a backseat to the onboard diagnostic system.  These transformations and innovations are at work everywhere, and only a small portion ever emerge into daily life enough for us to notice.  From telecommunications to supply chain management to the electricity in our overhead wires, we live in a transformed and transforming world.

That’s before we even get into the natural environment!  The ingredients for a Big Mac evolved on five different continents.  Traditional Mexican agriculture recognizes several thousand varieties of corn.  And most of us still think the Aral Sea is the same size it was in 1992.

So, building my world, I wanted it to feel full, and complicated, and weird.  I wanted literature and culture and history and I wanted fast food restaurants and mixed drinks and deep magics operating behind the scenes.  I wanted a place that felt rich enough to inhabit—real enough to support stories beyond the ones I choose to tell.  A world where people could go, camp, and live.  I took the joseki approach at first, using suggestion and reference to hint at the size of the space beyond the story.  Since then, I’ve slowly filled that white space with characters and stories about people from a range of cultures, personal backgrounds, and sexual orientations—expanding the whitespace at the same time by offering more hints of events in the distant past, and on the other side of the world.

I wanted a world based on more than a few simple hacks.  And I wanted undead gods and coffee-dependent skeletons in the bargain.

So that’s what I built.

Gladstone, Max-2Bio:

Max Gladstone has been thrown from a horse in Mongolia and nominated for the John W Campbell Best New Writer Award.  Two Serpents Rise, his second novel, is about water rights, human sacrifice, dead gods, and poker.

Links:

AmazonIndieBoundBarnes and Noble, Powell’s, blog, and twitter feed.

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Craft Sequence, Book 2

Synopsis: The new novel set in the addictive and compelling fantasy world of Three Parts Dead

Shadow demons plague the city reservoir, and Red King Consolidated has sent in Caleb Altemoc — casual gambler and professional risk manager — to cleanse the water for the sixteen million people of Dresediel Lex. At the scene of the crime, Caleb finds an alluring and clever cliff runner, crazy Mal, who easily outpaces him.

But Caleb has more than the demon infestation, Mal, or job security to worry about when he discovers that his father — the last priest of the old gods and leader of the True Quechal terrorists — has broken into his home and is wanted in connection to the attacks on the water supply.

From the beginning, Caleb and Mal are bound by lust, Craft, and chance, as both play a dangerous game where gods and people are pawns. They sleep on water, they dance in fire… and all the while the Twin Serpents slumbering beneath the earth are stirring, and they are hungry.

Thanks to the publisher, you can win a copy of Two Serpents Rise by Max Gladstone. The giveaway is open to US&CAN and ends on November 24th.

a Rafflecopter giveaway

Three Parts Dead by Max Gladstone

Three Parts Dead, Book 1

Synopsis: A god has died, and it’s up to Tara, first-year associate in the international necromantic firm of Kelethres, Albrecht, and Ao, to bring Him back to life before His city falls apart.

Her client is Kos, recently deceased fire god of the city of Alt Coulumb. Without Him, the metropolis’s steam generators will shut down, its trains will cease running, and its four million citizens will riot.

Tara’s job: resurrect Kos before chaos sets in. Her only help: Abelard, a chain-smoking priest of the dead god, who’s having an understandable crisis of faith.

When Tara and Abelard discover that Kos was murdered, they have to make a case in Alt Coulumb’s courts—and their quest for the truth endangers their partnership, their lives, and Alt Coulumb’s slim hope of survival.

Review: The first thing that comes to my mind now that I’ve finished this book, it’s its originality. Yes it is a completely unique story, and there is, I believe, no other stronger word to describe this novel. Indeed, I think we can immediately see it with the synopsis. It is, I confess, what pushed me to read it. Then there are not a lot of books featuring gods and I was intrigued to learn more about them.
 
We discover in this first volume, Tara, a young woman who has faced many obstacles in her life. After an unfortunate event in her school, her teachers leave her in a place where she nevertheless manages to escape and survive. Coming back at home, she will quickly realize that everything she has studied until now: the arts of resurrection, is very unpopular in her village. But she will be very quickly found by a young woman from an important necromancy firm who would like to hire her as a new partner. So here we are, embarked on a new story where our young heroine will try to raise an ancient murdered god, Kos, while teaming up with a priest and a vampire. But as a first job, it will be very difficult for our young heroine and she will have to keep her composure in a variety of circumstances.
 
It was interesting to discover Tara, she is ambitious but still honest and she is always trying to do what she thinks is the best even if it is not required. She will get into a crazy story where she should be careful to whom she wants to trust. She finds herself investigating the death of Kos, one of the last existing gods, something that is much more complicated than expected. Indeed, our young necromancer has an amazing talent for finding problems. And the more she digs, the more difficult it is for her to determine the truth, plus, many protagonists are constantly added to the story.
 
It was a very interesting story but also very complex and full of events of all kinds. We have to follow everything to understand what is really happening. I think it is really original to have blended religion and urban fantasy in the same novel. Especially when the religion is something specific to the book, and it was fascinating to learn more about it. The world Max Gladstone has built is extraordinary. I have not seen anything like that before and it was interesting to discover and understand the war we hear about from the beginning of the story, as well as the existence of gods and all the other creatures that we encounter here. The Kos town is also regulated in a rather intriguing way and I am now very curious to find out more about it. It was a very eventful story, presenting a special world which raises many questions.

Three Parts Dead de Max Gladstone (VO)


Three Parts Dead, Tome 1

Résumé (traduction personnelle) : Un dieu est mort, et c’est à Tara, première année en tant qu’associée au sein du cabinet international de nécromancie Kelethres, Albrecht, et Ao, de le ramener à la vie avant que sa ville tombe en morceaux.


Son client est: Kos, dieu du feu, récemment décédé de la ville d’Alt Coulumb. Sans lui, les générateurs de vapeur de la métropole vont s’arrêter, ses trains cesseront de rouler, et ses quatre millions de citoyens formeront une émeute.

Le travail de Tara : ressusciter Kos avant que le chaos s’installe. Sa seule aide: Abélard, un prêtre du dieu mort qui passe son temps à fumer, et qui est en plein questionnement au sujet de sa foi.

Lorsque Tara et Abélard découvrent que Kos a été assassiné, ils doivent passer l’affaire devant les tribunaux d’Alt Coulumb et leur quête de la vérité met en danger leur partenariat, leur vie, et mince espoir de survie de Alt Coulumb.
Avis : Je crois que la première chose qui me vient à l’esprit maintenant que j’ai fini ce livre, c’est l’originalité qu’il présente. Oui c’est une histoire complètement unique, et il n’y a, je crois, pas d’autre mot plus fort pour décrire ce roman. Je pense qu’on le voit tout de suite de par le résumé d’ailleurs. C’est, je l’avoue, ce qui m’a tout de suite incité à le lire. Puis il faut dire que l’on ne trouve pas beaucoup de livres mettant en scène les dieux et j’étais intriguée de pouvoir en apprendre plus.

 
On découvre dans ce premier volume, Tara, une jeune femme qui a dû faire face à de nombreux obstacles au cours de sa vie. Après un événement fâcheux dans son école, les enseignants l’abandonnent dans un endroit où elle parvient cependant à s’enfuir et survivre. Rentrant chez elle, elle se rend très vite compte que tout ce qu’elle a étudié, les arts de la résurrection, sont très mal vus dans son village. Mais elle sera très vite retrouvée par une jeune femme d’un grand cabinet de nécromancie qui espère pouvoir l’embaucher en tant que nouvelle associée. Nous voilà donc embarqués dans une nouvelle histoire où notre jeune héroïne aura pour but de redonner vie à un ancien dieu mort assassiné, Kos, le tout en faisant équipe avec un prêtre et un vampire. Mais en tant que premier travail, notre jeune héroïne est loin d’avoir tout vu et devra garder son sang-froid en de multiples circonstances.
J’ai beaucoup aimé découvrir Tara, elle est ambitieuse mais reste honnête et essaie de faire ce qu’elle croit le mieux même si elle n’est pas obligée. Elle va être embarquée dans une histoire complètement folle où elle devra faire attention envers qui elle accepte de laisser sa confiance. Elle se retrouve à enquêter sur la mort de Kos, un des derniers dieux existant, chose qui est beaucoup plus compliquée que prévu. En effet, notre jeune nécromancienne a un talent fou pour trouver les problèmes. Et plus elle creuse, plus il est difficile pour elle de déterminer la vérité, de nombreux protagonistes se rajoutant constamment à l’histoire.
C’était une histoire très intéressante mais aussi très complexe et entremêlée d’événements de toutes sortes. Il faut vraiment arriver à tout suivre pour comprendre ce qu’il se passe réellement. Je trouve que c’est vraiment original d’avoir mélangé religion et urban fantasy. Surtout que cette religion est quelque chose de propre au livre, et c’était fascinant de pouvoir en apprendre plus dessus. Le monde que Max Gladstone a construit est aussi extraordinaire. Je n’ai rien vu de pareil et c’était intéressant de découvrir et de comprendre la guerre dont on nous parle dès le début, de même que l’existence des dieux et de toutes les créatures que nous rencontrons ici. La ville de Kos est d’ailleurs régie d’une manière assez intrigante et je suis maintenant très curieuse de pouvoir en découvrir plus. C’était une histoire très riche en événements, nous présentant un monde très particulier pour lequel on se pose encore de multiples questions.